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El suelo es un recurso fundamental para nuestra supervivencia.

Supone una fuente muy


importante de alimento, por los cultivos que en el se desarrollan, pero tambin porque
nuestra vida gira entorno a la disposicin del territorio.
El profesor de Ingeniera Hidrulica de la Escuela de Agrnomos y Montes de la
Universidad de Crdoba, Juan Vicente Girldez, estudia junto a su grupo de investigacin,
el arrastre de partculas del suelo, tambin conocido como erosin y la influencia de este
proceso en los problemas del relieve. El investigador explica que "queremos saber con
qu velocidad se pierde el suelo pero es muy difcil medir la erosin por la
variabilidad del terreno".
El problema del agua
El suelo se pierde muy rpido, sobre todo cuando llueve de forma intensa, porque el
terreno no tiene ningn tipo de proteccin. Girldez seala que la erosin se produce por
varios motivos "porque la lluvia genera escorrenta que arranca y arrastra las
partculas del suelo. En otras ocasiones el viento puede ejercer el mismo efecto, la
erosin elica. Muchas veces al labrar se contribuye tambin a la erosin de forma
directa".
De las posibles causas que conducen a este fenmeno, la ms importante es la provocada
por el agua y la principal medida que permite proteger el suelo es la conservacin de la
vegetacin, porque sta reduce el impacto de la gota de lluvia e interrumpe el flujo del
agua. Adems, aunque las malas hierbas pueden mermar la produccin de las plantas
cultivadas, Juan Vicente Girldez seala que tambin "protegen al suelo que las
sustenta". Para evitar los efectos nocivos para la agricultura es aconsejable que "se
mantengan las malas hierbas en la estacin de lluvias (otoo e invierno) y se
eliminen despus para que no compitan con las plantas cultivadas en primavera y
verano", como es conocido por muchos agricultores.
Los daos que provoca la erosin se debe en gran parte a la explotacin del suelo por la
agricultura, por lo que es necesario una labor de concienciacin en toda la sociedad que
mitigue estos daos y prevenga catstrofes ambientales. Estudios como el de este equipo
cordobs pueden aportar luz para conocer el fenmeno y evitarlo.
Efectos devastadores
La erosin afecta a todo tipo de cultivos y la devastacin de los mismos por los efectos de
los incendios incontrolados pueden aumentar la prdida y el deterioro del suelo. Segn el
profesor de la UCO, "la prdida de suelo por la intervencin humana ha superado la
erosin geolgica provocada a lo largo de la historia de la tierra".

Vida en el suelo
Las consecuencias derivadas de este proceso son la prdida de un recurso para producir
alimentos y la contaminacin de la partes bajas de las cuencas, por la acumulacin de los
sedimentos. Por ello, en muchas ocasiones los ros se convierten en autnticos depsitos
de barro. Juan Vicente Girldez apunta un problema an mayor: la contaminacin por
la "dispersin de sustancias agroqumicas como fertilizantes y fitosanitarios que
son desplazados por la erosin junto con las partculas de suelo y que al
depositarse en cauces y embalses reducen la calidad del agua, a veces, de consumo
humano".
Desaparicin
Los expertos sealan que se podra tolerar una prdida de suelo de unas 12 toneladas por
hectrea y ao, lo que equivale a un espesor de 1 milmetro. "Si la velocidad de
formacin del suelo coincidiera con la velocidad de prdida no habra ningn
problema, sin embargo este segundo proceso es mucho ms lento", subraya el
experto. Las consecuencias se estn notando ya en muchas partes del planeta, sobre todo
en las zonas de sierra, donde el suelo es poco profundo.