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CARLOS RAFAEL VIEIRA CAXIL

OLHAR PARA ALM DAS EFEMRIDES:


SER LIBERTO NA PROVNCIA DO CEAR

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA


SO PAULO 2005

CARLOS RAFAEL VIEIRA CAXIL

OLHAR PARA ALM DAS EFEMRIDES:


SER LIBERTO NA PROVNCIA DO CEAR

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Estudos Ps-Graduados em
Histria Social da Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo (PUC/SP) como parte
dos requisitos para obteno do grau de
Mestre em Histria Social.
Orientadora: Profra. Dr
Fraga.

a.

Estefnia Knotz

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA


SO PAULO 2005

CAXIL, Carlos Rafael Vieira

Olhar para alm das efemrides: ser liberto no Cear / CAXIL, Carlos Rafael
Vieira.
So Paulo: Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 2005.
172 p.
Dissertao (mestrado) Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 2005.

CARLOS RAFAEL VIEIRA CAXIL

OLHAR PARA ALM DAS EFEMRIDES:


SER LIBERTO NA PROVNCIA DO CEAR

Banca Examinadora:

_____________________________________________ Presidente da Banca


Nome
Instituio
_____________________________________________
Nome
Instituio
_____________________________________________
Nome
Instituio

SO PAULO 2005

Dedico esse trabalho minha av


Nilza Arajo Caxil, Flvia de
Rogrio e a todos meus familiares.

AGRADECIMENTOS

Gostaria de agradecer primeiramente s Instituies PUC-SP e CAPES


pelo financiamento de meu curso e pesquisa. minha av Nilza Arajo Caxil,
cujas palavras me faltam para expressar a gratido que sinto por ela. Minha
me Adlia Arajo Caxil, uma santa mulher que sempre acreditou no filho
obstinado. Aos meus tios Jos Dantas da Silveira, Sinval Primo Caxil e Jos
Barbosa, que sempre confiaram e torceram pelo sucesso desse trabalho. s
minhas tias Aleuta Maria Caxil, Tereza Roseneide Barbosa Caxil e Maria
Valniza da Silveira,

pessoas que sempre permaneceram ao meu lado me

iluminando e aconselhando em muitos momentos.


Sou muito grato a Estefnia Knotz C. Fraga minha estimvel guia,
orientadora que esteve presente em todos os momentos dessa dissertao.
Uma verdadeira engenheira do saber, responsvel por me mostrar os materiais
certos a serem empregados na construo desse trabalho. A realizao dessa
pesquisa s foi possvel graas s valiosas contribuies dessa magistral
orientadora.
Ainda sou bastante grato s professoras e professores da PUC-SP como
tambm da Universidade de So Paulo e da Universidade Federal do Cear.
So eles: Maurcio Broinizi, Antnio Rago, Olga Brites, Maria do Rosrio, Lilia,
Ivone Avelino, Yara Aun Khoury, Maria Izilda Matos, Denise Bernuzzi, Dedea,
Mnica, Raquel,

Pedro Tota, Marina de Melo e Sousa, Eurpedes Antnio

Funes, Frank Ribard, e especialmente a Maria Antonieta Antonacci e Maria


Cristina Wissenbach pelas valiosas sugestes feitas no exame de qualificao.
Devo muito aos meus amigos de Fortaleza, Bruno Brasil, Alberto e
Marco Antnio, que sempre me incentivaram e fortaleceram minhas
esperanas. Flvia Oliveira de Rogrio, pessoa extraordinariamente amiga,
que sempre se preocupou e me ajudou durante esses dois anos de pesquisa, e
tambm Teti, sua me. Aos meus amigos de So Paulo, cujas vivncias e
VI

prticas nesses dois anos so imensurveis. So eles: Marcelo, Jlio,


Geovanni, Pedro, Z, Fred, Rodrigo e Vincios. Aos meus amigos de
residncia, Paulo e Jnio. Aos meus conterrneos que tambm percorreram e
ainda esto percorrendo esse instigante e delicado percurso da pesquisa
histrica: Moiss, Josiberto, Alnio, Daniel, Viviane, Felipe, Andr, Zilmar,
Gustavo, Edson e Kiko. Agradeo ainda s minhas amigas paulistas que me
proporcionaram tantos momentos agradveis, regados a muitas gozaes e
risos, Dbora, Carol, Malu, Carla, Fernanda, Juliana, Daniela, Luana, Bel,
Roseli e Patrcia. Meus colegas interestaduais, Egl e Leno de Manaus; Mrio,
rica e Ipojucan do Par; Eduardo do Rio Grande do Sul; Elizabeth de Santa
Catarina; Vnia do Paran; Bartolomeu, Vtor, Lvia e Xico da Bahia. Sou muito
agradecido tambm aos meus colegas da Associao de Ps-Graduandos da
PUC-SP, Ernani, Vladmir, e, principalmente, aos secretrios dessa entidade,
Marcelo e Yara, pessoas fundamentais durante a nossa gesto na Associao.
Ainda agradeo ao Elvis, funcionrio da Secretria de Alunos da PUCSP; Jane e Betinha, secretrias do programa de ps-graduao em Histria
da PUC-SP; como tambm ao Srgio Resende, diretor do Teatro Universitrio
Catlico, por me proporcionar muitos momentos divertidos naquele teatro.
Tambm sou grato a R e Albinha pelas calorosas conversas no RsBar,
escutando Cssia Eller e tomando alguns goles de Bomia.
Tambm devo muito Madalena, bibliotecria da Academia de Letras do
Cear; ao Mardnio, diretor do Arquivo do Estado do Cear; Juliano, bolsista
do mesmo Arquivo. Ao erudito pesquisador Andr Frota, pelas incontveis
horas que passamos decifrando a grafia dos escrives, juizes e curadores
presentes nas Aes de liberdade. Aos funcionrios Oswaldo e Gerusa, do
Instituto Histrico e Geogrfico do Cear; como tambm Gertrudes e seu
marido Almadan, funcionrios do Setor de Microfilmagem da Biblioteca Pblica
do Cear, Menezes Pimentel.
A todas essas pessoas do fundo do meu corao sou muito grato e a
elas dedico esse trabalho.

VII

RESUMO NA LNGUA VERNCULA

CAXIL, Carlos Rafael. Olhar para alm das efemrides: ser escravo na
provncia do Cear. 2005. 172 p. Dissertao (Mestrado em Histria Social)
PUC/SP.

Inicialmente este trabalho buscou, atravs da anlise de Correspondncias


Expedidas, Ofcios, Atas, Anais da Cmara e Peridicos de poca, evidenciar
o processo de extino do elemento servil na provncia do Cear
desencadeado pelas sociedades libertadoras, especificamente a sociedade
Perseverana e Porvir e Sociedade Cearense Libertadora. Demonstrou-se o
contexto scio-poltico e econmico em que elas surgiram, como tambm os
fatores que possibilitaram a provncia do Cear ser a primeira a libertar seus
escravos quatro anos antes do Imprio, no dia 25 de maro de 1884. Em
seguida analisando, principalmente, Aes de Liberdade, evidenciou-se o
importante papel que teve a lei 2040 de 28 de setembro de 1871 para o
encaminhamento jurdico de liberdade de escravos no Brasil. Procurou-se a
partir dos embates parlamentares perceber as experincias sociais do sistema
escravista,

vivenciado

por

senhores

escravos,

relacionando

essas

experincias aos projetos de encaminhamento de uma sociedade livre. E


finalmente analisou e discutiu alguns trabalhos literrios escritos no Brasil,
principalmente no Cear, a partir da segunda metade do sculo XIX, que
trataram da condio do africano e do afro-descendente. Focalizou-se
especificamente poesias e romances de carter romntico e naturalista.

Palavraschave: escravo, liberto, movimento, abolio.

ABSTRACT

CAXIL, Carlos Rafael. Olhar para alm das efemrides: ser escravo na
provncia do Cear. 2005. 172 p. Dissertao (Mestrado em Histria Social)
PUC/SP.

Initially this work looked for through the analysis of Sent Correspondences,
Occupations, Proceedingses, Annals of the Camera and Newspapers of Time
to evidence the process of extinction of the servile element in the county of
Cear unchained by the societies libertadoras, specifically the society
Perseverance and Future and Society From Cear Libertadora. The partnerpolitical and economic context was demonstrated in that they appear, as well as
the factors that facilitated the county of Cear to be the first to free its slaves
four years before the Empire, on March 25, 1884. Soon after analyzing, mainly,
Actions of Freedom, the important paper was evidenced that had the law 2040
of September 28, 1871 for the juridical direction of slaves' freedom in Brazil. It
was sought starting from the parliamentary embates to notice the social
experiences of the system escravista vivenciados for gentlemen and slaves and
to relate them to the projects of direction of a free society. It is finally it analyzed
and he/she/it discussed some literary works written in Brazil, mainly, in Cear,
starting from the second half of the century XIX that were about the condition of
the African and afro-descending. Focalizou-if specifically poetries and romances
of romantic-naturalistic character.

Words - key: slave, I free, I move, abolition.

SUMRIO

APRESENTAO........................................................................................................11
CAPTULO 1
O PROCESSO ABOLICIONISTA DOS ESCRAVOS NO CEAR:
TRAJETRIA ..............................................................................................................23
1.1 AS LIBERTADORAS: O MOVIMENTO E SEUS FINS ............................................. 24
1.2 O LIBERTADOR E SEUS IDEAIS ................................................................................ 35
1.3 COMPRAS, VENDAS E FUGAS.................................................................................... 39
1.3 A LIBERTADORA EM MOVIMENTO ........................................................................ 41
1.4 AS SENHORAS ABOLICIONISTAS ............................................................................ 47
1.5 PRESSA E LIBERDADE................................................................................................. 49

CAPTULO 2
RUMO LIBERDADE ...............................................................................................55
2.1 A LEI 2040 E OS PROJETOS QUE A RESULTARAM............................................... 56
2.2 ESCRAVOS BUSCANDO A LEI NA LUTA PELA LIBERDADE ............................. 78
2.2.1 BERNARDO ........................................................................................................... 78
2.2.2 JOS, JOAQUIM, ANTNIO, ALEXANDRINA E MARIA........................................ 81
2.2.3 BENEDICTA ........................................................................................................... 89
2.2.4 ESCRAVA MARIA LUIZA DA CONCEIO ........................................................... 93
2.2.5 EUFRSIA E THEODORA ...................................................................................... 95
2.2.6 CUSTDIO ............................................................................................................. 97
2.2.7 ANTNIO JOAQUIM ........................................................................................... 100
2.2.8 MACRIA ............................................................................................................ 101

CAPTULO 3
SER NEGRO NA LITERATURA.............................................................................109
3.1 LIBERTADOR: LITTERATURA ................................................................................. 110
3.2 A FAMLIA .................................................................................................................... 114
3.3 GALENO: LENDAS E CANES POPULARES...................................................... 125
3.4 ROMANCE: REALISTA NATURALISTA ................................................................ 135

CONSIDERAES FINAIS .....................................................................................148


FONTES.......................................................................................................................154
BIBLIOGRAFIA.........................................................................................................156
ANEXOS ......................................................................................................................163

APRESENTAO

Ptria, Brasil, ergue um brado


Um brado augusto de luz,
Que nesta festa sublime
V-se a filha de Jesus!
a virtude predileta
A redentora dileta
Que se chama caridade!
Que com suas asas douradas
Cobre essas frontes magoadas
E lhes d a liberdade!
Sim! Que esses pobres escravos
Nossos legtimos irmos,
Que a tanto tempo choraram
So agora cidados! 1

O embrio dessa dissertao comeou na graduao. Logo no primeiro


ano do curso de Histria me interessei em realizar uma pesquisa referente s
religies afro-brasileiras presentes no Cear, especificamente, em Fortaleza.
Tal tema me despertou simpatia ainda na infncia, quando eu e meus pais
freqentemente amos assistir ao maracat desfilar pelas ruas do centro de
Fortaleza.

Desde

essa

poca

cultura

afro-brasileira

me

fascina,

principalmente as religies e festas. Meu primeiro impulso enquanto recm


ingresso na universidade foi procurar um professor especialista no assunto que
pudesse me auxiliar.
Tive conhecimento de existir no departamento de Histria um
pesquisador chamado Eurpedes Antnio Funes. Entrei em contato com o
professor e ele se comprometeu a me ajudar. Somente alguns meses depois,
veio a oportunidade de participar de sua pesquisa como bolsista do CNPqPIBIC. O tema do projeto era Fazendo a Liberdade: a Histria dos Negros
Libertos no Cear, que tinha como objetivo analisar o processo histrico
constitudo pelos libertos e ex-escravos, considerando as experincias vividas
por homens e mulheres, sua insero na sociedade, no mercado de trabalho,
as formas de resistncia e de luta contra a discriminao racial e a
1

Poesia declamada por Antnio Olmpio na festa realizada pelos scios da Sociedade Cearense
Libertadora em homenagem a emancipao de 35 escravos. Libertador, 03 de abril de 1881, p. 08.

11

marginalizao social. Procurou-se tambm perceber a constituio de seus


espaos e suas prticas religiosas e culturais como o maracat, os reisados e
outros autos que possibilitassem a busca de uma identidade.
Alm de mim faziam parte do grupo mais dois bolsistas, Alnio e
Mariana, tambm estudantes de Histria. O grupo se reunia mensalmente para
discutir avanos ou recuos da pesquisa. Cada componente desenvolvia um
trabalho individual, mas que tinha afinidades em comum. princpio meu
objetivo era encontrar uma identidade para os negros cearenses atravs das
religies afro-brasileiras presentes no Estado do Cear. Depois de alguns
meses pesquisando em censos, jornais, relatrios e correspondncias percebi
que no era possvel prosseguir. O material encontrado no permitia o
desenvolvimento do trabalho. Ento minha proposta inicial foi substituda.
Passei a trabalhar com jornais de poca, do perodo de 1870 a 1884,
especificamente, O Cearense e O Libertador, sendo esse ltimo um rgo da
Sociedade Cearense Libertadora e, o primeiro, rgo oficial do governo da
Provncia. Atentou-se para os discursos presentes em ambos os jornais, o teor
laudatrio

do

Libertador

pouco

se

distanciava

das

propagandas

governamentais presentes no Cearense. Por fim a opo foi de deixar o


Cearense de lado e deter-se no Libertador.
Passou a ser interesse saber um pouco mais sobre quem eram os
indivduos que escreviam naquele jornal, quais suas intenes, seus anseios,
objetivos e projetos. Passou-se ento a ler autores que j haviam desenvolvido
uma pesquisa a respeito. No trabalho do historiador Raimundo Giro, Abolio
no Cear, encontram-se alguns esclarecimentos sobre esses indivduos e
sobre o que propunham e desejavam. Alm do trabalho de Giro, tambm a
dissertao de Pedro Alberto de Oliveira, Declnio da Escravido no Cear, foi
de grande importncia para situar as principais questes dessa pesquisa.
Ao contrrio de Giro, que se deteve, principalmente, em questes
especficas referentes s fundaes das libertadoras cearenses, Perseverana
e Porvir e Sociedade Cearense Libertadora, Pedro Alberto desenvolveu um
trabalho de cunho econmico, analisando com acuidade e preciso nmeros e
dados sobre a estrutura da provncia do Cear. Como tambm alguns fatores
12

que fizeram com que o Cear fosse a primeira provncia do Brasil imperial a
libertar seus escravos. Segundo Pedro Alberto foram eles: o intenso trfico
interprovincial a partir de 1850; a forte seca que assolou o Cear de 1877 a
1879; assim como o movimento abolicionista desencadeado pelas libertadoras
cearenses.
Alm desses dois trabalhos, que muito contriburam para esta pesquisa,
outros discutiram o movimento abolicionista na provncia do Cear. Dentre eles
esto Revelaes da Condio de Vida dos Cativos no Cear, do jornalista e
pesquisador Eduardo Campos, e Notcia do Povo Cearense, de Yaco
Fernandes.
Eduardo Campos trabalhou com inventrios, livros de notas, cdigos de
posturas, regulamentos emitidos pelo presidente da provncia e outros
documentos oficiais. O autor chegou concluso que o escravo era incapaz de
agir por conta prpria, pois no possua vontade nem deciso. O escravo no
passava de uma coisa, uma propriedade, um bem mvel. O autor chegou a
essa concluso atravs da leitura de determinados documentos oficiais, dentre
eles, o Regulamento expedido pelo presidente da provncia, em 1853, o qual
determinava: art. 1o So bens do evento os escravos, e o gado vacum e
cavalar achados [...] art.2o Estes bens so apreendidos, depositados,
avaliados e arrematados, e o produto recolhido a tesouraria provincial [...]2.
Segundo Campos os nicos momentos em que os escravos demonstravam ter
discernimento

de

si

ocorriam

quando

praticavam

fugas,

revoltas

assassinatos.
Yaco Fernandes, por sua vez, partiu do pressuposto de que os membros
das libertadoras cearenses, principalmente aqueles oriundos da Perseverana
e Porvir e Sociedade Cearense Libertadora no passavam de literatos
entusiasmados, burgueses ingnuos que para driblar o cio provinciano,
pasmaceira provincial, cogitaram a libertao dos escravos.

O autor se

mostrou encolerizado com tais membros: esses sisudos pndegos da


Perseverana e Porvir e depois de sociedade libertadora cearense, que noutra
2

CAMPOS, Eduardo. Revelao da condio de vida dos cativos no Cear. In: Da senzala para os
sales. Fortaleza: Secretaria de Cultura, Turismo e Desporto. 1988. p. 36.

13

terra qualquer nada arranjariam, esto bem situados no quadro local.3


Fernandes interpretou o desempenho das libertadoras como uma maneira de
seus scios se promoverem. Viu suas realizaes enquanto imposturas que
visavam mais ao interesse individual de cada membro do que causa da
abolio.
Outro trabalho tambm relevante sobre a abolio no Cear foi escrito
por Almir Leal e intitula-se Saber e Poder O Pensamento Social Cearense no
Final do Sculo XX. Nessa dissertao de mestrado defendida na PUC-SP, em
1998, o autor tratou de alguns aspectos da abolio no Cear, especificamente
no tpico intitulado Estratgias Abolicionistas: Aes Intelectuais. Almir dirigiu
sua anlise para o movimento abolicionista desencadeado em Fortaleza pelos
membros das libertadoras. Procurou enfocar a atuao desses indivduos
considerando que as suas leituras eram socialmente constitudas, figurando
tambm como aes sociais com prticas polticas distintas. Seu estudo
concluiu que as aes e atitudes tomadas durante a campanha abolicionista
pelas libertadoras Perseverana e Porvir, Sociedade Cearense Libertadora e
Centro Abolicionista 25 de Dezembro estavam relacionadas e tinham origem no
repertrio de leitura realizado pelos seus membros na dcada de setenta do
sculo XIX, como tambm por posturas intelectuais desenvolvidas a partir de
1880.
Percebeu-se que grande parte dos trabalhos escritos sobre o movimento
abolicionista na provncia do Cear teve como pressuposto um carter polticopositivista, com caractersticas elitistas e biogrficas onde se percebe uma
constante exaltao aos valores humanitrios das libertadoras e dos
abolicionistas. Os trabalhos produzidos, com algumas excees, tratam da
questo da abolio tendo como tese central o papel humanitrio dos
cavaleiros da esperana no processo abolicionista na provncia do Cear.
A questo que os abolicionistas tidos como os cavaleiros da esperana
vo ser retratados nessas obras sempre representando a imagem dos homens
que possuam o carter filantrpico e enfeixavam nas suas mos a tocha que
iria iluminar a sociedade cearense e a conduziria atravs da luz de seus atos,
3

Idem, p.179.

14

gestos e sapincia, para uma realidade longe da barbrie representada pela


escravido. O tema Cear Terra da Luz at hoje tem uma forte conotao nos
discursos proferidos por autoridades estaduais e por intelectuais, que, com
isso, querem exaltar os brios do Cear e dos cearenses.
Nesse sentido, interessou-nos a percepo da construo desse
discurso legitimador do carter empreendedor do povo cearense, construdo
sob os auspcios da abolio e dos abolicionistas. Do como este discurso ainda
encontra espao nos dias de hoje na sala de exposio permanente do Museu
do Cear, cujo nome Cear Terra da Luz, ou no Centro Cultural de Arte e
Cultura Drago do Mar, ou mesmo nas placas comemorativas denominam ruas
e logradouros da cidade.
Como afirma Rgis Lopes Ramos, sem o ato de pensar sobre o
presente vivido, no h meios de construir reflexes sobre o passado. E o
prprio conhecimento do atual j pressupe referncias sobre o pretrito.4
Essa relao entre passado e presente ajudou a melhor delinear os objetivos
desse estudo e a problematiz-lo. Ou seja, a despeito do movimento
abolicionista cearense, especificamente o realizado na cidade de Fortaleza
pelos membros da Sociedade Perseverana e Porvir (1879), Sociedade
Cearense Libertadora (1880), interessa perceber para quem

de fato o

movimento abolicionista foi importante, para os libertos ou para a concretizao


de uma sociedade capitalista burguesa onde valores como progresso e
modernidade s seriam possveis com a abolio da mo-de-obra escrava?
Eis o projeto que tinha como objetivo central analisar o processo
abolicionista na provncia do Cear, desencadeado pelas libertadoras. Desta
maneira, estabeleceu-se como sujeitos a serem pesquisados, os membros das
sociedades libertadores cearenses. Faria uma anlise crtica desses indivduos
procurando definir os interesses que estavam em jogo naquele momento.
Porm, um trabalho com objetivos bem prximos aos que propus j
havia sido desenvolvido pelo pesquisador Gleudson Passos. Tivemos
4

RAMOS, Francisco Rgis Lopes. Museu, ensino de histria e sociedade de consumo. In: Trajetos:
Revista de Histria da UFC. Fortaleza, vol. 1, n. 1, 2001, p. 109.

15

conhecimento do trabalho de Gleudson atravs Estefnia Knotz, que orientou a


ambos, e props, como primeira atividade acadmica, realizar uma anlise
sobre sua dissertao intitulada As Repblicas das Letras Cearenses:
Literatura, Imprensa e Poltica. Nesse trabalho Passos buscou retratar as
aes dos intelectuais cearenses, tendo como parmetros analticos a
literatura, imprensa e a poltica. Tambm teve como objetivo perceber a
insero dos letrados cearenses atravs de posturas intelectuais, polticas, e
os usos de suas mquinas literrias com o intuito de construir modelos de
Estado e nao durante as duas ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras
do sculo XX. Seu foco de anlise recaa sobre as sociedades literrias
existentes entre 1873 e 1904: a Academia Francesa (18731875), o Clube
Literrio (18871889), a Padaria Espiritual (18921898), a Academia Cearense
(18941904) e o centro literrio (18941904). Passou limitou sua anlise aos
espaos literrios, sociedades, clubes e agremiaes, entendendo estes como
espaos eminentemente polticos e urbanos. Utilizou como fontes, jornais de
poca, peridicos e pasquins literrios, livros de memria, cartas, discursos
oficiais e comemorativos, relatrios dos presidentes da provncia, manuscritos,
revistas de poca e obras literrias.
O trabalho desenvolvido por Passou possibilitou reformulao de alguns
itens desta pesquisa. Foram salutares para este trabalho algumas questes
discutidas pelo historiador: a anlise dos discursos produzidos por intelectuais
denominados Mocidade Cearense; a percepo do discurso enquanto uma
ferramenta poltica dos grupos letrados; o discurso enquanto poder de
determinados grupos sociais em impor seus anseios e valores aos demais da
sociedade.
os sujeitos da Mocidade Cearense potencializaram sua mquina
discursiva,

apropriando-se

de

enunciados

contedos

simblicos

coletivamente engendrados naquele espao social, tais como os referenciais


morais moral e a fora. Recodificando para aquele campo de experimentao
subjetiva os enunciados da ordem burguesa como liberdade poltica e
econmica, industrialismo, desenvolvimento tecnolgico, progresso cientfico,
produtos de intensidades desejantes do iluminismo, Romantismo e do
Positivismo, aqueles homens tiveram um interesse comum: integrar-se nas
16

relaes de poder de sua sociedade e manter o domnio dos grupos


tradicionais, ou seja, acompanhar a emergncia dos novos setores sociais
segundo a manuteno dos antigos setores dominantes na nova ordem
mundial.5
Num primeiro momento esta dissertao se aproxima do trabalho de
Passos, onde pretende fazer uma anlise do discurso. Todavia neste trabalho
sero privilegiados os discursos relacionados com a abolio. A preocupao
maior ser compreender os discursos produzidos pelos libertadores e sua
relao com os interesses de classe. Entende-se que havia uma preocupao
dos membros das libertadoras de estabelecer uma sociedade capitalista e
burguesa margeada por valores europeus, principalmente ingleses e franceses.
Seremos mais analticos nesse aspecto.
Aps ler a dissertao de Gleudson Passos mais um trabalho nos foi
apresentado, Escravos, Libertos e rfos: A Construo da Liberdade em
Taubat (1871 1895), tese defendida em 2001 pela Doutora Maria Aparecida
Chaves Ribeiro Papali.
Nesse trabalho Papali buscou identificar os caminhos emancipacionistas
e tenses abolicionistas na cidade de Taubat a partir da demanda pela
liberdade jurdica desencadeada pela legislao de 1871, como tambm
compreender as tenses surgidas no campo do trabalho, onde havia um forte
interesse da elite local pela mo-de-obra disponibilizados pelos libertos e
rfos (ex-ingnuos). A autora ainda buscou refletir sobre o sentido de
liberdade, atravs da concepo de escravos e libertos, e estabelecer
parmetros de liberdade na tica dos mesmos.
Para desenvolver sua pesquisa, Papali trabalhou com os seguintes
documentos: Aes de Liberdade, peridicos, Atas da Cmara, Leis, Decretos
e Obras de poca. Mas a qualidade do seu trabalho reside na anlise das
Aes de Liberdade, material que comeou a ser melhor explorado nas ltimas
dcadas. Dentre outros historiadores que se dedicaram perscrutao dessa
5

CARDOSO, Gleudson Passos. As Repblicas das Letras Cearenses: Literatura, Imprensa e Poltica
(1873 1904). 2000. Dissertao de mestrado (Histria Social). Pontifcia Universidade Catlica: So
Paulo. p. 49.

17

fonte podemos citar Sidney Chalhoub, um dos primeiros a trabalhar as


experincias do cativo por meio da anlise de Aes de Liberdade. Papali
utilizou ao todo 90 Aes de Liberdade, ocorridas entre 1871 e 1888,
envolvendo 192 libertandos. Algumas aes so simples peties para alforria
ou concesses sumrias de alforria incondicional, outras so volumosas Aes
contendo argumentos e relatos de libertandos, advogados e testemunhas. A
leitura do trabalho desenvolvido pela historiadora tambm foi bastante profcua
na melhor definio desta de pesquisa.
Alguns anos atrs, trabalhando no Arquivo Pblico do Estado do Cear,
desempenhando a funo de pesquisador bolsista do CNPq-PIBIC, deparamonos com algumas Aes de Liberdades no catalogadas, espalhadas em
caixas ainda no numeradas, e que s estavam ali na sala de pesquisa devido
insistncia de um professor pesquisador. Essas Aes em sua grande
maioria so relativas a processos desencadeados por escravos contra seus
senhores, como caracterizou Maria Aparecida Papali, peties para alforria e
Concesses sumrias de alforria incondicional.
Naquele momento no se deu muita importncia queles documentos.
Transcreveu-se alguns, enquanto de outros apenas informaes especficas
foram anotadas. Ainda no havia definido trabalhar com esse tipo fonte.
Portanto, a pesquisa de Papali possibilitou visualizar questes que poderiam
ser desenvolvidas neste trabalho atravs das Aes encontradas no Arquivo do
Cear. Foram encontradas doze Aes movidas entre os anos de 1878 e 1880,
classificadas em Peties para alforria e Concesses sumrias de alforria
incondicional.
Deste modo, pela mediao dos autos judiciais, peties e sentenas
auferidas por juzes, curadores, escrives, advogados e testemunhas, buscouse demonstrar como se desenvolveram os trmites judiciais pelos quais
passava uma Ao de Liberdade, assim como tambm reconstruir a luta
travada pelos escravos e libertandos no campo judicial em busca da liberdade.
Tentamos mostrar os escravos e libertandos enquanto sujeitos de sua
liberdade na Provncia do Cear. Tambm consideramos importante esclarecer
que a partir da Lei 2040 foi possvel aos escravos construrem sua liberdade via
18

fundos de emancipao ou via peclio. Tal lei permitiu aos escravos e


libertandos lutarem pela sua liberdade no campo jurdico, rea por excelncia
da classe dominante.
Nessa dissertao buscou-se contrapor alguns trabalhos que discutiram
o processo abolicionista na provncia do Cear, dando relevncia ao papel
humanitrio dos membros das sociedades cearenses, Perseverana e Porvir e
Libertadora Cearense, trabalhos que destacaram o papel empreendedor dos
abolicionistas, caracterizando-os como sujeitos corajosos e cultos que
almejaram o fim da escravido por amor e compaixo ao escravo.
Da mesma forma procuramos contestar os trabalhos que consideraram
os membros das libertadoras como impostores burgueses que visavam acima
de tudo se promover atravs da campanha abolicionista. Desenvolvemos uma
linha de anlise diversa, compreendendo que os membros das libertadoras no
realizaram uma campanha abolicionista devido somente a seus valores
humanitrios, mas tambm no os consideramos farsantes que pretendiam
apenas se autopromover.
Entendo que uma das maneiras de defini-los seja seguir de perto suas
atividades em atos, gestos e palavras. Os membros das sociedades no eram
originrios das camadas mais pobres da populao cearense, mas tambm
no eram totalmente oriundos e porta vozes exclusivos dos interesses das
classes dominantes. Por outro lado, certo que sua composio social os
situaria enquanto membros das camadas mais altas da sociedade. Sua
atuao no pode ser aplicada exclusivamente em termos de defesa de
interesse de classes. Apesar de possurem estreitos laos de parentescos que
os atavam a famlias proprietrias de terras, sua atuao se dava no contexto
urbano. Logo entendemos que esses indivduos em grande parte eram
intelectuais da cincia que procuravam legitimar e respaldar cientificamente
suas aes e posies em determinadas instituies do saber, como Academia
Francesa, Academia Cearense de Letras e, posteriormente, Instituto Histrico
Cearense.

19

Ainda refutamos aqueles que consideram o escravo um ser incapaz de


agir por conta prpria, ou seja, aqueles que consideraram o escravo como
coisa, propriedade, bem semovente, demonstrando ter discernimento de si
apenas quando praticam revoltas, fugas e assassinatos. Nas linhas que
seguem o desenvolvimento desse trabalho entendemos os escravo enquanto
agente social, que, atravs da experincia cotidiana do cativeiro, construiu
estratgias de luta embasadas numa conscincia prpria de seus direitos e
fazendo de tudo para alcanar a liberdade.6
Nesse sentido dividimos essa dissertao em trs captulos, onde
buscou-se demonstrar o contexto scio-poltico e econmico em que surgiram
as libertadoras cearenses; o tipo de atividade preponderante e sua influncia
no emprego da mo-de-obra servil, como tambm a porcentagem e o perfil da
populao cearense a partir da segunda metade do sculo XIX, precisamente
de 1870 a 1879. Enfocamos tambm o papel significativo da urbanizao de
Fortaleza a partir da segunda metade do sculo XIX, que possibilitou o
surgimento de uma elite letrada responsvel pelo surgimento de sociedades
libertadoras na provncia. Tambm importaram os fatores que possibilitaram a
provncia do Cear ser a primeira a libertar seus escravos quatro anos antes do
Imprio, no dia 25 de maro de 1888. Analisaremos o surgimento das
libertadoras Perseverana e Porvir e Sociedade Cearense Libertadora, o papel
da imprensa enquanto importante mecanismo de formao de opinio e os
discursos pronunciados no jornal O Libertador.
Sero focalizados tambm os anncios de fugas de escravos presentes
no jornal O Cearense, o papel desempenhado por algumas mulheres no
processo abolicionista da provncia e a atuao ilegal de alguns membros da
Libertadora Cearense no movimento abolicionista. So aspectos centrais do
primeiro

captulo

para

desenvolv-los

pesquisamos

os

seguintes

documentos: correspondncias expedidas, registros de ofcios, Anais da


Assemblia Legislativa, censos, obras de poca, peridicos, livro de notas de

A imensa massa populacional que se transferiu do continente africano para a colnia portuguesa no
pode ser analisada apenas como fora de trabalho e, por isso, muitos historiadores hoje, procuram
discernir os caminhos, num simples nem bvios, atravs dos quais os escravos fizeram histria. SILVA,
Eduardo; REIS, Joo Jos. Entre Zumbi e o Pai Joo. O Escravo que Negocia. In: Negociao e Conflito:
A Resistncia Negra no Brasil Escravista. Companhia das Letras. So Paulo: 1989. p.13.

20

compra e venda de escravos, assim como as revistas do Instituto Histrico e


Geogrfico do Cear.
No segundo captulo procurou-se evidenciar o importante papel da Lei
2040 mais conhecida como Lei do Ventre Livre ou Lei de 28 de setembro de
1871 para o encaminhamento jurdico da liberdade de escravos no Brasil.
Analisou-se os projetos que resultaram na Lei e, a partir dos embates
parlamentares, percebeu-se as experincias sociais do sistema escravista,
vivenciadas por senhores e escravos, relacionando-os aos projetos de
encaminhamento de uma sociedade livre, e entendendo que a sociedade
escravista foi resultado da dinmica estabelecida entre escravos e senhores.
Ao tratar das relaes entre senhores e escravos privilegiou-se a idia
de que as relaes histricas so fruto de atividades realizadas por homens e
mulheres nas lutas, resistncias, conflitos e acomodaes. Visualizou-se os
processos cveis enquanto um campo de conflitos onde os anseios de duas
classes antagnicas se chocam direito propriedade privada verso direito
liberdade. Evidenciar-se- nesse captulo como a Lei 2040 possibilitou aos
escravos utilizaremse de argumentos acerca da ilegalidade da propriedade
privada para obstruir a relao de domnio senhorial, conseguindo colocar seus
senhores na desagradvel situao de rus acusados muitas vezes de
exercerem sobre eles um direito fundado sobre bases ilegais. Foram utilizadas
as seguintes fontes: Aes de Liberdade, Leis do Imprio do Brasil, Anais da
Cmara dos deputados e obras de poca.
No terceiro captulo buscou-se analisar os trabalhos desenvolvidos por
autores que trataram e discutiram a condio do africano e do afrodescendente

na

sociedade

escravista,

principalmente,

mas

no

especificamente, aqueles que escreveram no Cear. Analisaram-se os poemas


publicados no peridico O Libertador na coluna intitulada Litteratura; alguns
poemas de Juvenal Galeno publicados na obra Lendas e Canes Populares;
poemas do poeta baiano Castro Alves; e tambm alguns romances de carter
naturalista escritos por Aluzio Azevedo e Adolfo Caminha, sendo obra do
primeiro O Mulato e do segundo A Normalista e Bom Crioulo.

21

Examinaram-se

as

poesias

escritas

no

peridico

Libertador,

especificamente aquelas publicadas durante o ano de 1881 por membros das


libertadoras dentre eles, Antnio Bezerra e Juvenal Galeno. As poesias escritas
por Antnio Bezerra no peridico O Libertador, na sua grande maioria, so de
cunho ufanista. Entoou glria aos membros da libertadora e os incitou a lutar,
agir, trabalhar, e a buscar todos os meios que levassem ao fim da escravido.
Juvenal Galeno, por sua vez, na obra Lendas e Canes Populares
retratou os costumes e prticas sociais dos tipos existentes na populao do
Cear, do rude lavrador passando pelo vaqueiro, pescador e escravo. Galeno
cantou em alguns momentos a condio do cativo. Descreveu atravs de
versos as amarguras, emoes, paixes e gostos sentidos pelos escravos. Dos
poemas presentes na obra, Cativeiro aquele que melhor expressa o lamento
do escravo por ser privado da liberdade.
Analisaram-se tambm algumas poesias escritas por Castro Alves,
dentre elas O Sculo, onde o poeta se refere moral crist para expressar seu
descontentamento com o sistema servil.
Em Tragdia do Lar, escrito em 1865, Castro Alves apontou a
perversidade da escravido. Contou a histria de uma escrava que se viu aflita
ao sofrer a ameaa de ser separada do seu filho. Mostrou a insensibilidade do
sistema escravista para com o direito maternidade, um dos mais
fundamentais princpios humanos. O poeta denunciou a estrutura do sistema
atravs da experincia do principal elemento do escravismo: o prprio escravo.
A poesia no foi o nico gnero literrio utilizado por intelectuais,
populares e abolicionistas, como meio de criticar o sistema escravista. O
romance, especificamente o romance realista-naturalista, tambm foi um
importante instrumento de contestao. Trabalhou-se especialmente com trs
romances: O Mulato, de Aluzio Azevedo, escrito em 1881, obra responsvel
por inaugurar o naturalismo no Brasil; assim como, A Normalista e Bom
Crioulo, ambos de Adolfo Caminha, sendo o primeiro publicado em 1893 e o
segundo em 1895.

22

CAPTULO 1

O PROCESSO ABOLICIONISTA DOS ESCRAVOS NO CEAR:


TRAJETRIA

1.1 AS LIBERTADORAS: O MOVIMENTO E SEUS FINS

Entendemos que o surgimento das libertadoras cearenses foi fruto das


mudanas que ocorreram na provncia do Cear a partir da segunda metade do
sculo XIX. A criao da Santa Casa de Misericrdia, em 1861, a criao da
Biblioteca Pblica, em 1867, a instalao da estrada de ferro FortalezaBaturit, em 1873, a implantao do plano urbanstico do engenheiro Adolpho
Herbster, em 1875, como tambm a criao da Academia Cearense de Letras,
da Academia Francesa, do Instituto Histrico e Geogrfico e de algumas
agremiaes literrias so caractersticas significativas dessa poca. Nesse
cenrio emergiram novas foras sociais, uma elite intelectual composta de
letrados e profissionais liberais, dentre eles funcionrios pblicos, advogados,
professores, mdicos e farmacuticos.7
importante observarmos que as mudanas ocorridas na provncia do
Cear, a partir da segunda metade do sculo XIX, no estavam acontecendo
isoladamente. Outras provncias do Brasil imperial, principalmente depois de
1850, passaram por transformaes sociais, polticas e econmicas onde as
cidades,

suas

capitais,

constituram-se

como

as

snteses

dessas

transformaes. A urbanizao exigiu um complexo quadro administrativo que


foi preenchido por burocratas, bacharis, engenheiros e mdicos.
As mudanas que aconteceram a partir dos anos 50 trouxeram como
conseqncia uma forte urbanizao. O rpido crescimento das cidades seguiu
um aumento considervel da populao citadina, cujos valores tornaram-se
bem diferentes daqueles da populao do campo. O meio urbano constituiu-se
espao bastante propcio difuso de novas idias. A forte concentrao de
pessoas, consoante ao desenvolvimento dos meios de comunicao, jornais,
folhetins e transporte, estradas de ferro e navios a vapor, favoreciam a
transmisso de notcias e sua discusso, estimulando a formao de uma
opinio pblica forte.8 Nos centros urbanos observou-se nessa poca uma
enorme adeso causa abolicionista.

Atravs da imprensa, aqueles que

Ver: PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza Belle poque: Reformas Urbanas e Controle Social (18601930). Fortaleza: Demcrito Rocha, 1999.

24

simpatizavam com o fim do elemento servil procuravam angariar fundos que


seriam destinados libertao dos cativos.
Quando as sociedades libertadoras surgiram, o sistema escravista
cearense estava bastante desgastado. A forte estiagem que comeou no ano
de 1877 e terminou em 1879 foi responsvel por obrigar grande parte dos
fazendeiros da provncia a vender,

como uma das alternativas

de

sobrevivncia, qui os nicos bens que ainda possuam: os escravos.


O escritor e memorialista Rodolfo Tefilo escreveu uma obra de fico
intitulada A Fome, publicada pela primeira vez no ano de 1898, onde retratou a
calamidade ocasionada pela seca de 1877-79 na provncia do Cear. Ainda
que se trate de uma obra de fico, acreditamos que A Fome no foge da
realidade ocorrida naqueles anos de estiagem. Segundo o autor, o personagem
principal, um pequeno fazendeiro do interior:
Passava os dias meditando: estudava os planos da salvao, que procurava
acertar para depois execut-los. A imigrao para a capital era a nica esperana.
Decidiu-se por ela: mas era preciso vveres ou dinheiro, e onde hav-los? A cruz do
Santo Lenho vendida ao usurrio pouco produziria. Os escravos dariam um produto
suficiente s necessidades da viagem, mas quem os compraria naquelas paragens, se
os mascates desenganados tinham sado para outra localidade? O fazendeiro
compreendia o perigo da situao. Algumas semanas mais de expectativa tornariam
impossvel a retirada. Estava resolvido a emigrar, mas no sabia onde achar foras
para vender os escravos e a cruz da famlia. Os seus parentes tinham sado todos,
exceto seu primo Incio da Paixo, que vindo despedir-se para no dia seguinte emigrar
para a capital, despertou em Freitas uma idia: mandar por ele os cativos para serem
vendidos.9

Atravs da citao possvel perceber a situao do senhor que morava


no interior da provncia e no tendo outro recurso ao qual recorrer para
sobreviver naqueles anos de estiagem, optou por vender os nicos bens que
ainda tinham algum valor naquela ocasio, seus escravos. A historiadora
Viviane Lima de Morais, em sua dissertao, corrobora essa assertiva quando
escreveu:
O vaqueiro [...] foi forado a comercializar suas vestes, motivo de orgulho,
representativas de sua identidade; e objetos que, mesmo com valor extremamente
depreciado, foram vendidos por ninharias, porque naquele momento s a comida tinha
valor...10
8

Ver: MONTENEGRO, Antnio Torres. Abolio. So Paulo: tica, 1988.


TEFILO, Rodolfo. A Fome. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1979. p. 09.
10
MORAIS, Viviane Lima de. Razes e Destinos da Migrao: trabalhadores e emigrantes cearenses pelo
Brasil no final do sculo XIX. 2003. Dissertao de Mestrado (Histria Social). Pontifcia Universidade
9

25

Segundo Robert Conrad, durante a seca a venda de escravos para o sul


do Imprio foi uma das principais fontes de renda do Cear. Em 1879 o
imposto cobrado sobre a exportao de escravos rendeu 125:880$000 ris
para os cofres pblicos, quantia que representava 7% do oramento provincial.
Os escravos em grande maioria pertenciam a pequenos proprietrios rurais,
fazendeiros e pessoas de classe mdia das cidades.11
Com a ecloso da guerra do Paraguai, em 1865, o nmero de escravos
alforriados cresceu consideravelmente. Dos 5.462 homens enviados para a
guerra, 350 eram escravos alforriados.12 Alguns senhores, quando sorteados
para o servio militar, libertavam seus escravos e os mandavam em seu lugar.
O governo imperial gastou uma boa soma com cartas de alforrias. Dos 350
cativos da provncia do Cear que foram enviados para a batalha13, a grande
Catlica: So Paulo. p. 74. Ver ainda: MOTTA, Felipe Ronner Pinheiro Imlau. Progresso, Calamidade e
Trabalho: Pobreza e Urbanidade Incipiente na Cidade em Fins do Oitocentos. Revista Trajetos, vol. 2,
nmero 04, 2003. Nesse artigo o autor analisa documentos como jornais, relatrios de presidente da
provncia e anais da assemblia legislativa, buscando perceber no contexto da seca de 1877 a 1879, na
provncia do Cear, as implicaes e mudanas ocorridas nesse momento na provncia. "No devemos
nos distanciar do sofrimento real dos homens e mulheres que foram diretamente atingidos pela
calamidade, porm se faz necessrio estarmos sbrios para que possamos captar no somente martrios
mas tambm as estratgias empreendidas por uma classe que soube se utilizar, com destreza, desse
apelo emocional, que bem peculiar aos momentos de seca e escassez." Ibidem, p. 158.
11
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil (1850 1880). Rio de Janeiro, Braslia:
Civilizao Brasileira, 1975. p. 75.
12
ALBUQUERQUE, Diogo Velho Cavalcanti de. Fala recitada na abertura da Assemblia Legislativa da
o
Provincial do Cear pelo Exmo. Presidente da Provncia Diogo velho Cavalcanti de Albuquerque no dia 1
de novembro de 1868. Fortaleza, Typ. Brasileira, p. 19. No dia 28 de dezembro de 1868 foi sancionada
pelo presidente da provncia Diogo Velho Cavalcanti de Albuquerque, a lei de nmero 1254 que se
destinou a liberar os escravos de preferncia do sexo feminino que fossem nascendo. As alforrias seriam
realizadas no ato do batismo, sendo fixada a importncia para cada um de 150$000 ris pagos pelo cofre
pblico. Somente em 8 de novembro do ano de 1869 foi ela posta em prtica pelo presidente Joo
Antnio de Arajo Freitas Henriques, vigorando at 1872, quando prevaleceu a Lei do ventre livre. Ver:
GIRO, Raimundo. A Abolio no Cear. 4o edio. Fortaleza: Prefeitura Municipal de Maracana, 1988.
13
No dia 06 de novembro de 1866 o governo imperial expediu um decreto concedendo liberdade queles
escravos da nao que servissem ao exrcito, estendendo esse benefcio s suas esposas se fossem
casados. Muitos escravos receberam carta de alforria para lutarem na guerra do Paraguai. O convvio
ntimo entre ex-escravos e os demais membros do exrcito possibilitou a alterao gradativa da opinio
desses ltimos sobre o cativeiro. Quando a guerra terminou, em 1870, o exrcito passou a ter uma maior
importncia poltica e social dentro da sociedade. Como afirma Lilia Moritz "a elevao poltica e social do
exrcito e o fortalecimento da campanha abolicionista. A fora militar do imprio era at ento a Guarda
Nacional, formada por grandes latifundirios, comerciantes e polticos voltados para o controle da ordem e
a manuteno do poder da aristocracia agrria. O exrcito no possua ento qualquer significado social,
sendo formado por homens livres, no-proprietrios, recrutados mais por castigo ou desemprego. s
com a guerra do Paraguai que o exercito passa a Ter uma posio poltica e social de destaque,
negando-se depois a capturar escravos fugitivos e dando dessa forma importante apoio campanha em
favor da abolio." SCHWARTZ, Lilia Moritz. Retrato em Branco e Negro: jornais, escravos, cidados em
So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 33. Terminada a guerra o
exrcito se opunha a perseguir escravos fugitivos, pois os identificava enquanto companheiros que
haviam combatido durante as batalhas sob a mesma condio. Joaquim Nabuco escreveu na sua obra:
"Essa cooperao dos escravos com o exrcito era o enobrecimento legal e social daquela classe.
Nenhum povo, a menos que haja perdido o sentimento da prpria dignidade, pode intencionalmente
rebaixar os que esto encarregados de defend-lo, os que fazem profisso de manter a integridade, a
independncia e a honra nacional... desde esse dia pelo menos o Governo deu aos escravos uma classe
o
social por aliada: o exrcito". NABUCO, Joaquim. Abolicionismo. 6 edio. Petrpolis: Vozes, 2000. p. 35.

26

maioria foi com o auxlio pecunirio do governo. Os preos variavam entre


1:000$000 ris a 1:500$000 ris pagos em espcie ou com "aplices da dvida
pblica". Em Fortaleza essas alforrias foram mais numerosas em 1867 quando
foram libertados 126 escravos.
No ano de 1870, precisamente no dia 22 de outubro, foi sancionada a
resoluo de nmero 1.344 estabelecendo a quantia de quinze contos de ris
para a libertao dos escravos, sendo alforriados 83 indivduos, 21 na capital e
62 no interior. A lei 1254, durante os quatro anos de existncia, alforriou 377
escravos.
Com a resoluo da lei 2040 de 28 de setembro de 1871 foi destinado
s provncias um fundo de emancipao proveniente de impostos sobre a
venda e transferncias de escravos, de loterias, de multas e de outras fontes.
Na provncia do Cear, a primeira cota foi distribuda no ano de 1876, no valor
de 81:537$164 ris repartidos entre os 46 municpios existentes na poca,
sendo libertados apenas 110 cativos, em sua maioria do sexo feminino, no
valor total de 48:116$983 ris. Cada escravo custou em torno de 437$000 a
420$000 ris. Juntamente com os 110 cativos libertados, somaram-se mais 14
alforriados a ttulo oneroso e 280 a ttulo gratuito, perfazendo um total de 404,
conforme constam nos nmeros oficiais de 1880. Entretanto, dos 46
municpios, apenas 20 usaram o fundo e isso aconteceu devido ao descaso de
alguns senhores, como tambm s dificuldades de ordem burocrtica.
A partir de 1870, com a queda do cultivo algodoeiro, a exportao de
escravos tornou-se uma importante fonte de renda para alguns proprietrios.
De 1871 a 1876 foram 3.256 escravos. A sada desses cativos no abalou
economicamente a provncia devido ao fato da mo-de-obra servil ser pouco
empregada nas atividades agropecurias.
O tributo cobrado por cada escravo exportado da provncia em 1851
custava 5$000 ris, em 1852 passou para 20$000 ris por cada cativo com
idade at 12 anos e 30$000 ris para os que tivessem acima dessa idade. Em
1853, subiu para 30$000 e 60$000 ris respectivamente. Em 1854, passou
para 60$000 ris sem discriminao de idade. Em 1855, aumentou para
27

100$000 ris, permanecendo at 1860, quando baixou para 40$000 ris.


Sendo que, em 1868, novamente baixou para 30$000 ris, permanecendo at
1871, quando subiu novamente para 60$000 ris.14 Isso significa que nesse
perodo, uma das principais rendas na receita oramentria da provncia foi o
imposto cobrado sobre a exportao dos escravos.
O livro de notas relativo s transaes de compra e venda de escravos,
como tambm procuraes e hipotecas envolvendo os mesmos, realizadas
durante o perodo de 1865 a 1872 na capital da provncia, mostra-nos que dos
254 escravos negociados, grande parte era destinada exportao. A maioria
dos escravos negociados vinha do interior da provncia, onde 116 eram
homens e 138 mulheres. 242 no possuam nenhuma qualificao profissional
e dos doze que sobraram, nove mulheres eram cozinheiras, dois eram
pedreiros e um era sapateiro. Tal documento nos apresentou nomes de
grandes negociantes de escravos da provncia como, Jacob Cahu, Joseph
Alcain, Guilherme Augusto de Miranda, Joaquim da Cunha Freire e Francisco
Coelho da Fonseca.15
Foram arrolados no censo realizado na provncia do Cear no ano de
1872, 721.686 habitantes, onde 31.913 eram escravos. 182.760 pessoas
trabalhavam na agricultura sendo cativos 7.375 desses trabalhadores. Os
escravos foram pouco empregados na atividade da agricultura, grande parte
realizou atividades de jornaleiros e criados, um total de 21.613 indivduos. Dos
11.363 escravos restantes foram inclusos como outros. Acreditamos que essa
classificao outros dizia respeito queles escravos que no desenvolviam
uma atividade especfica, mas vrias.
Contudo, ao ser feito pelo governo, em 1873, o controle da "matrcula
especial" como determinava a lei 2040, verificou-se que o nmero de escravos
diferentemente daquele apresentado no censo de 1872 era de 32.652, onde foi
constado que durante o perodo de 1871 a 1873 nasceram 2.597 filhos livres
de mulheres escravas, demonstrando que a populao oriunda do cativeiro
crescia numa proporo de 4% ao ano.
14

Ver: SILVA, Pedro Alberto de Oliveira. Declnio da escravido no Cear. 1988. (Dissertao de
mestrado). Universidade Federal de Pernambuco: Recife, 1988.
15
Ver: Arquivo Pblico do Estado do Cear, Livro de Notas, Fortaleza, 1865-1872, Livro Nmero 1515.

28

Com a seca advinda no ano de 1877, intensificou-se o trfico


interprovincial de escravos. A provncia exportou oficialmente nos trs anos de
estiagem mais de seis mil escravos, 19% dos escravos existentes na provncia
no ano de 1872, precisamente, 6.559 cativos. Acompanhando o raciocnio de
Pedro Alberto de Oliveira chegaremos cifra de 12.867 escravos a menos na
provncia durante o perodo de 1877 a 1880.
O nmero total de escravos exportados nos trs anos da seca totalizou 6.559
cativos. Se acrescentarmos 1.108 referentes a 1880, com o ltimo ano do trfico
interprovincial, e ainda sob as conseqncias diretas da estiagem, aquela quantidade
sob para 7.667 indivduos. Acrescentando-se, ainda, a esses escravos exportados
aqueles possveis 5.200, que devem ter morrido no mesmo perodo.16

Como se v as sociedades libertadoras surgiram numa forte crise


escravista, pelo menos no que diz respeito ao Cear. Foi na regio do macio
de Baturit que surgiu a primeira libertadora, precisamente no dia 25 de maio
de 1870. Dela faziam parte indivduos ilustres da sociedade cearense, dentre
eles o juiz municipal Antnio Pinto Nogueira Aciolly. Em junho do mesmo ano,
no municpio de Sobral, foi fundada a libertadora sobralense, destinada a
alforriar somente as crianas escravas do sexo feminino. Na capital da
provncia, a Perseverana e Porvir foi a primeira libertadora a se instalar, em
1879.
Um poeta abolicionista, em homenagem a libertao de Acarape,
escreveu:
Foi assim que Acarape levantou-se,
E o manto enoitado que vestia,
Em sublime roupagem transformou-se,
Pois o negro no mais, ali, gemia,
E a louca phalange encorajou-se
Prevendo as victorias que teria,
A dizer entre palmas, entre bravos:
Tenhamos cidados em vez de escravos.17

A libertadora Perseverana e Porvir foi fundada com o objetivo de


alforriar escravos, bem como cuidar dos interesses comerciais e econmicos
de seus membros. Seus primeiros scios fundadores e diretores foram homens
ilustres. Presidente: Jos Correia do Amaral, cearense, filho de portugueses. O
16
17

Ver: SILVA, Pedro Alberto Oliveira. Op. cit., p. 85.


Revista da Academia Cearense de Letras, ano LXXXIX, nmero 45, nmero especial, 1984, p. 61.

29

pai era dono de uma casa de ferragens, a primeira do ramo a se instalar em


Fortaleza. Vice-presidente: Jos Teodorico de Castro, tambm cearense e
comerciante. O tesoureiro: Joaquim Jos de Oliveira Filho, livreiro e scio do
pai na livraria Oliveira. O secretrio: Alfredo Salgado, formado em Comrcio na
Inglaterra era tambm intrprete junto ao comrcio, cabendo-lhe os negcios
realizados nos idiomas ingls, francs e alemo. Os diretores da sociedade:
Antnio Cruz, comerciante dono de uma casa de negcios e Barros da Silva
dono de uma casa comercial chamada "Bolsa do comrcio", ambas localizadas
em Fortaleza.
A princpio a sociedade no tinha sede prpria. Realizava as reunies
em muitos lugares. Somente a partir de 1880, passou a funcionar
definitivamente no castelo da rocha negra, residncia de Jos Correia do
Amaral. A associao era mantida atravs de contribuies espontneas de
seus scios, como tambm com uma determinada quantia vinda de cada
transao comercial realizada pela sociedade. Os diretores da Perseverana e
Porvir foram responsveis pelo planejamento e criao da Sociedade Cearense
Libertadora, instalada e inaugurada no dia 08 de dezembro de 1880 no salo
de honras da Assemblia legislativa da provncia.
Nesse dia foram alforriados alguns escravos. Trs adultos e trs
crianas. Maria Correia do Amaral me do presidente da Perseverana e
Porvir, alforriou seu escravo Ricardo. O tenente Filipe de Arajo Sampaio
libertou sua escrava Joana. E os membros diretores da Perseverana e Porvir
deram as cartas de liberdade de Filomena com trs filhos. Um dos scios,
Antnio Dias Martins, narrou os acontecimentos daquele dia:
O resultado no poderia ser mais compensador, nem mais auspicioso para ns
e para vs: - a libertao de trs adultos, sendo uma me com trs filhos, uma mulher e
um homem e, mais que tudo, a inscrio de 225 scios. Se os nossos pequenos
esforos produziram to imensos resultados, vs que encetais a vida da Sociedade
Cearense Libertadora, to cheia de adeses sinceras, to rica de esperanas e to
santa aspiraes, com o vosso elevado conceito e dedicao de patriotas provados e
cearenses distintos que sois e que estremeceis o querido torro natal, vs, como
dizamos, tereis muito maior colheita nesta seara luxuriante que enriquece de
patriotismo o corao do generoso e nobre povo cearense"18

18

Relatrio do secretrio Antnio Dias Martins. Apud. GIRO, Raimundo. Op. cit.., p. 88.

30

Um dos scios da Perseverana, o Sr Antnio Bezerra, por ocasio da


fundao da Sociedade Libertadora, declamou:
Moos! Uma grande idia
Vos anima os coraes,
O mais belo dos padres!
Sim, que vos sobra energia
E tendes n' alma a magia
Que gera as revolues;
Se a turba no vos entende
Dos moos que depende
O destino das naes.
Avante, pois, que este sculo
o sculo de grande ao,
Repugna luz do progresso
A idia da escravido;
Bem firmes no vosso posto
A ptria de tantas glrias
Que viu-nos livre nascer,
Embora lh'embarquem a marcha
No pode escravos conter;
tempo que a liberdade
Aos brados da mocidade
Erga os brios da nao,
Que igualados aos direitos
Batidos os preconceitos,
Seja o escavo um cidado19

Terminada a sesso, os scios da Sociedade Perseverana e


Porvir escolheram a diretoria que iria compor a recm criada Sociedade
Libertadora. Joo Cordeiro ficou como presidente; Jos Correia do
Amaral como vice-presidente; Frederico Borges 1o secretrio; Antnio
Bezerra de Menezes 2o secretrio; Advogados, Manuel Portugal e
Justino Francisco Xavier; Joo Crisstomo da Silva Jata, tesoureiro; e
como procuradores Jos Caetano,

Joo Carlos Jata,

Joo Batista

Perdigo e Eugnio Maral.


Na verdade, pouco se sabe sobre todos os integrantes da Sociedade
Cearense Libertadora e sobre a sua origem social. Enquanto alguns autores,
dentre eles Almir Leal e Gleudson Passos ressaltam alguns aspectos da
formao intelectual de parte dos membros da diretoria da Libertadora
Cearense os posicionando enquanto oriundos de uma aristocracia agrria,

19

Antnio Bezerra, Revista da Academia Cearense de Letras, ano LXXXIX, V, 45, 1984, nmero especial,
p. 98-99.

31

outros encontram nessas pessoas representantes de novos segmentos


urbanos bem distintos da aristocracia proprietria de terras.
Entendemos que uma das maneiras que temos para melhor defini-los
seja seguir de perto suas atividades em atos, gestos e palavras. Esses
indivduos no eram originrios das camadas mais pobres da populao
cearense, mas tambm no eram totalmente oriundos e porta vozes exclusivos
dos interesses das classes dominantes. Por outro lado, certo que sua
composio social os situaria enquanto membros das camadas mais altas da
sociedade. Sua atuao no pode ser explicada exclusivamente em termos de
defesa de interesse de classes. Apesar de possurem estreitos laos de
parentescos, que os atavam a famlias proprietrias de terras, sua atuao se
dava no contexto urbano. Logo entendemos que esses indivduos em grande
parte eram intelectuais que procuravam legitimar e respaldar cientificamente
suas aes e posies em determinadas instituies do saber, como Academia
Francesa, Academia Cearense de Letras e posteriormente Instituto Histrico
Cearense.
Os membros das libertadoras cearenses, especificamente, Sociedade
Cearense e Perseverana e Porvir, pertenciam ao meio urbano, faziam parte
da elite letrada cujo pressuposto supunha o engajamento nos ideais europeus.
Para

esses

abolicionistas,

fim

da

escravido

levaria

pas

ao

desenvolvimento social, poltico e econmico.


Grande parte dos membros da diretoria da Sociedade Cearense
Libertadora interpretou a realidade na qual viviam sob o prisma de teorias
positivistas e evolucionistas, que foram introduzidas no cenrio brasileiro a
partir de 1870. Contudo, no seguiam risca tais doutrinas, mas as
interpretavam segundo seus interesses, como afirma Lilia Schwarcz:
[...] a entrada coletiva, simultnea e macia dessas doutrinas acarretou, nas
leituras mais contemporneas sobre o perodo, uma percepo por demais unvoca e
mesmo coincidente de todas essas tendncias. Tais modelos, porm, foram utilizados
de forma particular, guardando-se suas concluses singulares, suas decorrncias
tericas distintas. Dessa forma, se a noo de evoluo social funcionava como um

32

paradigma de poca, acima das especificidades das diferentes escolas, no implicou


uma nica viso de poca, ou uma s interpretao.20

Grande parte dos membros da diretoria da Sociedade Cearense


Libertadora teve como objetivo defender preceitos norteadores da ordem
burguesa

como:

liberdade

poltica

econmica,

industrialismo

desenvolvimento tecnolgico.
Os sujeitos da mocidade cearense potencializaram sua mquina discursiva
apropriando-se de enunciados e contedos simblicos coletivos daquele espao social
como a moral e a fora. Decodificando para aquele campo de experimentaes
subjetivas os enunciados da ordem burguesa como liberdade poltica e econmica,
industrialismo, desenvolvimento tecnolgico, progresso cientfico, produtos de
intensidade desejantes do iluminismo, romantismo e do positivismo, aqueles homens
tiveram um interesse em comum: integrar-se nas relaes de poder [...]21

No dia da solenidade oferecida em homenagem instalao da


Libertadora Cearense, muitas pessoas de outras associaes compareceram
ao evento: indivduos pertencentes sociedade Cavalheiros do Prazer,
membros da Associao Democracia e Extermnio, Gabinete Cearense de
Leitura, Sociedade Artstica Beneficente Conservadora e aqueles pertencentes
Beneficente Portuguesa 2 de Fevereiro. Nesta ocasio grande parte dos que
discursaram enfatizaram temas como progresso e civilizao.
Sucedeu-lhe na tribuna o ilustre secretrio da Beneficente Portuguesa 2 de
fevereiro que, representando a sua benemrita associao, traz-no dela a sincera
adeso que tributamos a todos os acontecimentos em que a liberdade, ao sol
benemrito de todas as naes, irradia-se nos horizontes onde assinalam o progresso
e a civilizao; o orador retira-se da tribuna ao som de palmas.22

O pblico era bem distinto: bacharis, intelectuais, estudantes, procos,


mdicos, militares e algumas autoridades.
Diversas pessoas contriburam com o que podiam, o ilustre Dr. Picao ofereceu
em adeso causa da emancipao o produto de benefcio da rcita da opereta
Madame Angot na Munguba, de que autor, e lhe foi oferecido pelo empresrio do
Teatro S. Jos e cujo produto dever ser aplicado libertao de um escravo.23

O francs Pedro Hiplito Girard, dono de um quiosque localizado no


passeio pblico, ofereceu o produto da venda de uma noite causa da
liberdade:

20

SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
(1870 1930). So Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 43.
21
CARDOSO, Gleudson Passos. Op. cit., p. 46.
22
Ibidem, p. 89-90.
23
Ibidem, p. 92.

33

a diretoria da sociedade << Cearense Libertadora >> de acordo com a da


<<Perseverana e Porvir>> resolveu em sesso de 22 de dezembro para findo
promover um bazar expositor de prendas para juntar no passeio publico ao beneficio
offerecido pelo Sr. P. Hypolito Girard; sendo, de entre os socios presentes sesso,
nomeada uma comisso composta dos Sr. Antonio Bezerra de Menezes, Jos Correa
do Amaral, Jos Barros da Silva, Jos Theodorico de Castro24

A loja manica Fraternidade Cearense ofereceu 50$000 ris, o cnsul


alemo Csar de la Camp ofereceu 20$000 ris. O peridico Libertador
noticiou:
s seis horas da tarde do dia 31 de dezembro estava armada no centro do
passeio publico uma barraca [...] onde se achavam exposta todas as prendas colhidas.
Esta profuso de objetos dava uma vista esplendida pela projeco de bello
effeito produzido pela illuminao, apresentado cambiantes belissimas.
A illuminao principal foi devida ao illustre engenheiro M. Seddon Morgan, a
quem daqui tributamos os nossos cordiaes agradecimentos
Igual aspecto de phantazia offerecia o magnifico repuxo que ficava em frente
ao bazar produzindo pelo effeito da luz atravez das lanternas de papel de cor-ora chuva
de ouro, ora de perolas e as vezes ligeiros iris que assemelhavam-se as azas de beijaflores nas rapinas ondulaes feitas pelas brisas do mar
Um concurso de cerca de setecentas pessoas animava ruidosamente a grande
festa.
A musica do 15o batalho de infantaria cedida pelo seu benemerito ...
Eram 7 horas da noite e ia comear o leilo
Muitos objectos foram vendidos um bouquet de flores naturaes produziu,
depois de arrematado pelo Sr. Salgado, diretor da sociedade Perseverana e Porvir e
pelo mesmo de novo offerecido , 30$000
O lano teve suas alternativas: uma caixinha com perfumarias offerecida por
uma jovem cearense deu 40$000
Assim continuou o leilo mais animado at as 10 horas, tendo produzido cerca
de 900$000.
Ficando ainda por vender mais de dous teros das prendas expostas, e sendo
a hora adiantada, ficou o leilo adiado para as duas noites seguintes.
O bom do Sr.Hypolito preparara ento uma surpresa convidando a directoria e
diversas familias para um bem servido banquete que os esperava no hotel L, Univers.
De facto alli encontramos uma profusa mesa, havendo um salo preparado
para dana, abrilhantado com a sympathica presena de muitas senhoras, entre as
quais se achava a jovem pianista brazileira Idlia Frana que para logo recebeu-nos
com uma brilhante execuo de piano
Discursos, brindes e hurrahs foram proferidos inspirados na mais ardente idea
a liberdade, na mais perfeita cordialidade a familia, no mais excelso sentimento o
enthusiasmo
Terminou-se as duas horas da manha (...)
No dia 1 e 2 continuou sempre animado e concorrido o leilo; no sendo
possvel, porm, concluir a venda de todos os objectos, adiou-se ainda para o dia 5
noite.
No dia 5 as 5 horas da tarde comeou o leilo das ultimas prendas, terminando
animado, as 9 da manh...25

24
25

O Libertador, 12 de janeiro de 1881, Nmero 01, p. 3.


O Libertador, 07 de fevereiro de 1881, Nmero 03, p. 6.

34

1.2 O LIBERTADOR E SEUS IDEAIS

A Diretoria da Sociedade Cearense Libertadora utilizou a atividade da


imprensa enquanto instrumento de divulgao de seus anseios e ideais
polticos, sociais e econmicos. Os meios de comunicao foram para esses
indivduos

principal

instrumento

de

transmisso

de

seus

ideais,

possibilitando-lhes formar uma opinio pblica conivente com seus interesses.


No dia 1 de janeiro de 1881 a Sociedade Libertadora editou o primeiro
nmero do jornal Libertador:
Com o ttulo Libertador veio a luz nesta capital mais rgo de publicidade,
da Sociedade Cearense Libertadora [...] destina-se sustentao do problema mais
difcil que preocupa actualmente o pensamento nacional a extino do elemento
servil.26

O Libertador apresentou publicao irregular. Do nmero 01 ao nmero


07 saiu quinzenalmente com oito pginas em mdia, do nmero 08 ao nmero
18 circulou semanalmente com quatro pginas. Em 28 de setembro de 1881 foi
editado um nmero especial em comemorao ao aniversrio da Perseverana
e Porvir, outro no dia 08 de dezembro em comemorao fundao da
Sociedade Cearense Libertadora e mais um em comemorao ao aniversrio
da Sociedade Libertadora Cearense que fazia um ano de existncia.
A creao do libertador ainda um facto de maxima importancia, porque a
imprensa um grande agente para a realizao de grandes ideias principalmente esta,
que deve ser discutida com toda a largueza e lucidez, portanto nossos emboras
queles que promoveram esse grande meio poderoso, essa alavanca potente, que se
chama imprensa.27

O jornal poderia ser adquirido em avulso pelo valor de quatro ris e a


assinatura trimestral pelo custo de 2:000 ris. Foi impresso na Typogragia
Brasileira at o nmero 06, depois passou a ser editado na typografia do jornal
O Cearense. Tinha como formato 21,5x30 cm., 8 pginas divididas em
seces: Libertador, Gazetilha, Expediente, Folhetim, Literatura e Pginas do
Povo. Os redatores eram Antnio Bezerra de Menezes, Jos Teles Marrocos e

26
27

O Libertador, 15o de Janeiro de 1881, Nmero 02, p. 4.


O Libertador, 24 de maro de 1881, Nmero O7, p. 2.

35

Antnio Martins. Como colaboradores, Frederico Borges, Justiniano de Serpa,


Martinho Rodrigues, Joo Lopes, Abel Garcia, Almino lvares Afonso.
O jornal surgiu com o propsito de atuar na campanha publicitria em
favor da emancipao da escravido na provncia do Cear, primava por uma
escrita eloqente e potica, sempre se remetendo "conscincia pblica",
como maneira de convencimento de suas idias.28
Em homenagem fundao do jornal, escreveu um poeta annimo:

O grande campeo da liberdade,


O temido jornal "libertador"
Se fez o horscopo da verdade
O erro profligando com fervor;
A carne apodrecida da maldade
Queimava com prazer, embora a dor,
Viesse despertar o escravismo,
O qual inda sonhava o despotismo.29

O Libertador, nas edies que antecederam o dia 25 de maro de 1884,


sempre se referiu liberdade enquanto elemento principal para o
desenvolvimento das letras, artes, indstria, lavoura, agricultura e que tais
desenvolvimentos somente poderiam ocorrer com o fim da escravido. A
abolio permitiria a nao crescer e ser to forte poltica e economicamente
quanto alguns pases do velho mundo, dentre eles, Frana e Inglaterra.
Os membros da Libertadora Cearense desejavam ver a provncia do
Cear como a primeira do Imprio a libertar seus escravos, "podemos exclamar
cheios de prazer aos nossos irmos do sul: vinde apprender comnosco a ser
livres!" Ainda exaltavam o esprito empreendedor do povo cearense, "vinde ver
como um povo acabrunhado de mil calamidades naturaes, encara os perigos, e
a despeito de todas as desgraas s sonhara com as grandezas que lhe inspira
o esforo de sua constancia."30.

28

"...a conscincia pblica revoltou-se, e a liberdade reclamou justia. O Libertador, 1o de Janeiro de


1881, Nmero 01, p. 1.
29
Revista da Academia Cearense de Letras, ano LXXXIX, V, 45, 1984, nmero especial, p. 61-97.
30
Ibidem, p. 2.

36

Enfatizavam o quanto era vergonhoso para uma nao ainda possuir


escravos: "em meio das grandes idias que nobilitam o nosso sculo, uma
grande vergonha faz ainda corar a nossa ptria."31 A grandeza do pas, com
seu imenso territrio, rico em recursos naturais, rios, oceanos e matas, tornase diminuta com a existncia da escravido.
Em quanto a liberdade no congraar-nos no mesmo amplexo, como irmos
que somos perante Deus e a humanidade, perante a civilizao e o progresso,
seremos um povo sem autonomia, sem conscincia do nosso valor...32

Acreditavam que a escravido representava uma violao s leis


econmicas, polticas e sociais do mundo contemporneo. Os membros da
sociedade viam a escravido como um entrave racionalidade econmica e ao
desenvolvimento de uma nao:
Considerar nos effeitos da emancipao dos escravos dos Estados Unidos, da
qual, no obstante Ter sido effectuada de chfre, resultaram grandes benefcios para
aquelle paiz.
Ali, os antigos escravos tem feito extraordinrio progresso em sua educao
moral, scientifica, e industrial como se acha perfeitamente demonstrado em alguns
artigos sobre a epigraphe <<educao de libertos>> publicado em novo mundo de
junho e julho de 1879.
Quando muitos philantropos da Europa no podiam acreditar na possibilidade
de conseguir, que em poucos annos a raa africana fizesse a evoluo da semibarbaria da escravido para o maximo estado de civilizao, no goso de todos os
direitos de cidado de uma Republica perfeitamente democratica, vemos que esse
prodigio esta realizado: h negros nas universidades, nas academias, nos collegios e
nas escholas; h negros medicos, advogados e em todas as profisses; h negros
deputados e senadores; h negros padres e em todos os ramos da religio christan
Sejamos por tanto, ousados e resolutos em affirmar os princpios de uma pura
e radical democracia, clamando sem cessar pelo resgate dos captivos.
O progresso, como a religio da humanidade, tem por scopo supremo a
fraternidade dos homens e dos povos, commungando todos os mesmos agape os
mesmos direitos e os mesmos deveres.
Ns que representamos a opinio, queremos a consagrao politica e social
dos princpios de liberdade, de justia de solidariedade, que constituem a sciencia
moderna. 33

Os abolicionistas da Sociedade Cearense Libertadora utilizaram-se do


jornal Libertador para expressarem-se politicamente, criticando duramente
aqueles que agiam contra seus interesses. Os que se manifestavam contra ou
se negavam a ajudar eram execrado pelos membros da diretoria: "verificou-se
e est provado que o homem que negou uma pequenina offerta a sympathica

31

O Libertador, 1o de Janeiro de 1881, Nmero 02, pg 01.


Ibidem, p. 1.
33
O Libertador, 15 de Janeiro de 1881, Nmero 02, p. 3.
32

37

comisso de senhoras, sob o futil pretexto de ser contra a ideia (logo


escravocrata)."34
O juiz municipal Jos Gonalves de Moura sentiu a clera dos diretores,
pois mantinha em cativeiro uma mulher de nome Esperana que se dizia livre.
Os abolicionistas denunciaram e condenaram tal situao:
Os escravagistas, os miseraveis especuladores de carne humana, estes
pequenos miseraveis, q' tem accumulado fortuna custa de tantas lagrimas e gemidos,
acossados abolicionista, vendo que a cada momento lhes fugir das mos essa nova
especie de velocinio de ouro.
E que os infames negociantes de negros rastejam-se at o crime, reduzindo
pessoas livres escravido.
Mas no nos abandona a f na generosa e grandiosa propaganda, que
levamos por diante. Um dia o escalbello de reo h de ser o throno de ouro desses
nojentos e asquerosos egoistas e ambiciosos vulgares, que tem os esgares do
avarento, a alma de lama [...]35

E novamente no dia 29 de junho do mesmo ano investiram contra


Petrolina Alves Pontes e Fideralino Ribeiro da Silva, acusados de manter em
seu poder, mettidos a ferro, escravos considerados livres. Os abolicionistas
denunciaram o fato ao chefe de polcia da provncia:
Hoje que a ida da libertao dos escravos na provncia no mais uma
utopia, que todos os verdadeiros cearenses se esforam por estirpar de uma vez o
cancro do elemento servil que tem sido o motivo do retardamento do progresso, que de
corao anhelamos para este querido paiz, existe ainda algum que se oppe ao
impulso do grande movimento, lanando mo de meios ignbeis para neutralisar-lhe
toda ao
Existem ainda creaturas que no corando do ridculo papel que representam
perante os homens de verdadeiro merecimento, escudam-se na infmia, praticando
actos que na phase presente bem os recommendo a execraam publica [...]
Em 30 de setembro de 1878 [...] D. Guilhermina Hermilina Freire, concedeu
cartas de liberdade a seus escravos Salustiano, Luiza e Rufino [...]
Pois bem; agora aparece Fidelino Ribeiro da Silva, protestando serem os ditos
escravos considerados libertos, porquanto aquella senhora , que falleceu em
dezembro do ano passado, havia ficado a dever Petrolina Alves Pontes, e quer a todo o
transe que os escravos, que entretanto a trs anos gozavam de inteira liberdade,
fiquem por pagamento da divida [...]
Denunciando-lhe ao Ilm.Sr.Chefe de Polcia, confiamos que, tomando em
considerao os soffrimentos dos mesmos perseguidos, mandar informar-se do
ocorrido e punira o criminoso com o rigor da lei, para desse modo desbaratar a audacia
dos negreiros, que ainda se atrevem a escravisar pessoas livres [...]"36
Os scios diretores da Libertadora Cearense tambm questionaram como
estava sendo feita a classificao dos escravos na capital:
Vem apelo chamar tambm a ateno do senhor Fleury para a classificao
nessa capital
Seria de grande interesse para o fundo de emancipao a reforma desse
servio que como se sabe foi feito com toda a indifferena e por tanto inado de
defeitos que se notam a primeira vista de observao; alm de que hoje o valor dessa

34

O Libertador, 12 de janeiro de 1881, Nmero 01, p. 4.


O Libertador, 16 de junho de 1881, Nmero 11o, p. 1.
36
O Libertador, 29 de julho de 1881, Nmero 15, p. 1.
35

38

criminosa propriedade est entre nos to depreciado que vale a pena ser a tal
classificao totalmente reformada
Com o movimento abolicionista promovido no imperio, fechados os portos das
provincias do rio de janeiro, so paulo, minas gerais, como actualmente se acham com
a promoa da proibio da exportao pelo porto desta capital obtida pela Sociedade
Cearense Libertadora, um escravo da capital e mesmo do interior da provincia no
pode Ter maior valor de 40$000 reis
portanto uma propriedade completamente depreciada e assim no pode
absolutamente vingar a avaliao anteriormente feita, nesta capital, em sobral, e em
outros municipios
E por tanto appellamos para as autoridades competentes, cuja
responsabilidade tornar-se-h solidaria com os delinquentes se no houverem severas
e promptas providencias37
Outras vezes utilizavam discursos comoventes, procurando sensibilizar seus
leitores, posicionando-se como irmos, amigos e pais dos cativos.
<< hontem as 3 da tarde por ocasio de atracar a bordo do vapor Ipojuca uma
lancha que ia receber carga, vinte escravos dos 52 que se achavam no mesmo vapor,
saltaram na lancha procurando ganhar terra>>
<< um dos mesmos escravos dispondo, porm, de mais energia, lanou-se ao
mar, e no obstante a grande distancia em que se achava da terra, conseguio a nado
chegar at o trapiche, onde mais morto do que vivo, foi aprisionado e levado a
bordo.>>
<< na hora em que se deu essa ocorrencia a praia estava quase deserta e
assim os escravos no poderam receber nenhum auxilio externo>>
registrando esse acontecimento externamos o mais profundo pezar que nos
invadio a alma, por no termos a felicidade de acharem-se na praia, em tal emergencia,
os nossos abolicionistas
ah!... si elles l estivessem-os infelizes teriam encontrado o pae, o irmo e o
amigo que nunca tiveram em sua vida!38

1.3 COMPRAS, VENDAS E FUGAS

Do mesmo modo que a imprensa contribuiu para a campanha


abolicionista, tambm serviu aos interesses escravocratas. Os peridicos da
provncia a partir da segunda metade do sculo XIX, esto repletos de
anncios de compra, venda e fugas de escravos. Nesses anncios vinham
normalmente assinalados o nome ou alcunha do cativo, como tambm a
descrio fsica, temperamento, hbitos e deformaes.
Ha oito dias desapareceram [sic] da casa do abaixo assignado um escravo de
nome Matheus, com 25 annos de idade, mulato claro, cor pallida, palpebras grossas,
com uma cicatriz de ferida recente em uma das pernas, acual tem atada uma corra de
veado. Levou camisa e cerola de algodozinho branco e um chapo de palha velho.
Sem motivo algum para fugir, visto que era livre andar e trabalhar na rua quando lhe
parecia; suspeita-se que tenha acostado a algum abarracamento onde tenha deparado
algum conhecido. Recommenda-se aos srs. Comissarios e administradores respectivos
37
38

O Libertador, 03 de maro de 1881, Nmero 05, p. 5.


O Libertador, 17 de maro de 1881, Nmero 06, p. 2-3.

39

e gratifica-se aquem der delle exacta noticia ou o trouxer casa, sendo dispensvel
qualquer violncia. Fortaleza, 9 de janeiro de 1880. Fenelon Bomilcar da Cunha.39

Havia algumas constncias em relao aos escravos descritos.


Normalmente, a idade variava de 10 a 60 anos, sendo mais constante a
compreendida entre 15 e 30 anos. Aqueles com estatura alta ou "bastante alta"
eram mais freqentes do que os de estatura baixa, sendo os de estatura
"regular" ou mediana os mais numerosos. Quanto a cor, os escravos eram
descritos de modos bem variados, sendo mais freqente a designao de
tonalidade "cor mulata" ou "parda".
Gratifica-se bem quem aprehender os escravos Loureno, pardo, de 28 annos
de idade, baixo, cabellos crespos, olhos pretos, nariz chato, barbado, e boa
physionomia; Roberto, preto, de 22 annos de idade, alto, cabellos carapinhos, olhos
pretos, nariz chato, pouca barba e boa physionomia, entregal-os na Imperatriz ao
senhor Henrique Cordeiro dos Santos, e na capital ao Dr. Meton da Franca Alencar.
Supe-se que elles ando nos abarracamentos dos retirantes.40

Os corpos eram descritos como, "franzino", "regular" ou "bonita figura".


Os cabelos eram em geral descritos como "carapinhados" ou "pixains", mas
tambm havia aqueles assinalados como "crespos", "cacheados" ou "corridos".
O rostos eram "compridos" ou "redondos". Os dentes geralmente vinham
descritos como "podres" ou "quebrados", ou ento com algumas distines que
indicava uma caracterstica da tribo ao qual pertenciam.
Desapareceu da capital do Cear, em 23 de setembro de 1879, o escravo
Jos, trajava camisa de algodo grosso e cala de riscado americano, tendo ido ali ser
vendido ao Sr. Baro da Ibiapaba, da casa de quem se evadio; quem o pegar e
entregar na capital ao mesmo Baro, ou aos senhores Joo Cordeiro & Cia, no
Acarah ao senhor Antonio Ferreira Junior, ou ao major Francisco Theophilo Ferreira
ser gratificado com cem mil ris Signaes: idade 19 annos, nariz regular, cabellos quasi
carapinhos, olhos pretos, altura baixa, rosto redondo, tem os dentes abertos a faca em
um delles na frente quebrado com uma lasca tirada, j querendo mudar de cor.41

Os escravos presentes nos anncios dos peridicos cearenses, em sua


grande maioria, apresentavam-se como "bastante ladinos" ou "espertos e bem
falantes".

Quanto

ao

temperamento,

"prosistas",

"risonhos",

"muito

despachados". Com relao as preferncias ldicas, as mais freqentes eram


aquelas relacionadas com dana e msica, "toca bem gaita", "Mete-se a
cantador", " apaixonado por samba cantador de chulas". Os hbitos so

39

Cearense, 11 de julho de 1880.


Cearense, 09 de julho de 1878.
41
Cearense, 02 de maio de 1880.
40

40

aqueles relacionados com bebida, fumo e jogos, "um tanto amigo de bebidas",
"toma tabaco e fuma", "vcio de jogar a dinheiro".42
Nos anncios de escravos fugidos publicados, nos peridicos cearenses,
a partir da segunda metade do sculo XIX, constatou-se a presena de severas
sevcias. Foi possvel perceber as pssimas condies sob as quais os
escravos estavam sujeitos, os anncios vinham acompanhados de informaes
como: tinham nas costas "marcas de chicotes" ou "grandes cicatrizes", ou
ainda, "sem o dedo midinho", como tambm, queimaduras pelo corpo,
membros mutilados e outras atrocidades do gnero.43

1.3 A LIBERTADORA EM MOVIMENTO

Essas

organizaes

associaes

libertrias,

dentre

elas

Perseverana e Porvir e a Libertadora Cearense, tinham como objetivos em


comum fazer conexes entre si, visando a ampliao da campanha
abolicionista. Promovendo encontros, atuando na imprensa, apelando para o
pblico, formando uma opinio pblica, criavam um clima de agitao. Seus
encontros e reunies freqentemente eram realizados em teatros, sales,
lugares alegres e exuberantes, e reuniam grande nmero de pessoas.
A SCL promoveu comemorao da data de 18 de fevereiro aniversario da
abolio dos escravos de Cuba, uma festa literria que teve lugar no passeio publico
na noite do dia 17 de fevereiro
Substituram-no seguidamente os senhores...
que recitaram eloquentes
discursos ... e terminados entregue por parte do cidado Luiz Eustaquio Vieira uma
carta de liberdade a escrava Maria de 38 anos
No dia 18 a mesma hora(7 horas) partiu do passeio publico uma grande
passeata que tranzitando algumas ruas foi dissolver-se as 7 horas no teatro S.Jos
onde subiu a cena o drama de propaganda A Libertadora, produo de Jos de Lima
Penante ... at o desfecho final no ultimo acto onde o phrenesi do enthusiasmo levou a
tribuna L.Pessoa Barbosa de Freitas e F.Severo tendo este ultimo lido a carta de
liberdade de um escravo ...44

42

Ver: RIEDEL, Oswaldo. Escravo no Cear: Perspectiva Antropolgica do Escravo no Cear. In: Das
senzalas para os sales. Fortaleza: Secretaria de Cultura e Desporto, 1988. Como Tambm,
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. cit..
43
Ver: CAMPOS, Eduardo. Revelao da Condio de Vida dos Cativos do Cear. In: Da Senzala para
os Sales. Fortaleza: Secretaria de Cultura e Desporto, 1988.
44
O Libertador, 03 de maro de 1881, Nmero 05, p. 6.

41

Era comum nessas festas ou encontros alforriarem-se escravos em


homenagem ao evento. De fato podemos considerar essas ocasies como
grandes espetculos. No dia 15 de janeiro de 1881, na inaugurao da viafrrea da cidade de Sobral, foi dada liberdade a alguns escravos, como noticiou
o Libertador de 17 de fevereiro de 1881.
Assim no h uma festa mais imponente, um regozijo publico, um soire mais
importante, que no seja sellado com uma carta de liberdade
Os engenheiros da via-ferrea de sobral, inaugurando o trafego de sua primeira
seco, se cotisaram para alforriar uma escrava, a quem entregaram carta de liberdade
no meio do esplendido festim que teve lugar no dia 15 de janeiro
Os amigos do senhor Cordolino Barbosa Cordeiro, juiz de direito de Baturit,
para tornar mais importante o baile, que lhe ofereceram no dia 7 deste, contribuiram
com mais 200 e manumitiram uma escrava
Pelo mesmo motivo o sr Joaquim Jos de Assis e sua sogra libertaram tambm
uma escrava de 15 annos45

Um pouco mais de um ms depois da instalao da sociedade, no dia 30


de janeiro de 1881, os membros diretores da Libertadora Cearense voltaram a
se reunir. O abolicionista Antnio Bezerra, na sua obra O Cear e os
Cearenses, narrou os acontecimentos desse dia. Os membros da Sociedade
Cearense se reuniram num ambiente denominado sala de ao, onde se
achava uma mesa coberta por um pano preto com duas lanternas na
extremidade e rodeada por vinte cadeiras; nesse ambiente eles decidiram os
caminhos a tomar. Joo Cordeiro, que estava sentado cabeceira da mesa,
levantou-se e retirou do seu colete um punhal o qual fincou no meio da mesa e
disse:
Meus amigos exijo de cada um de ns um juramento sobre este punhal, para
matar ou morrer, se for preciso, em bem da abolio dos escravos. Vamos travar uma
luta horrivel com o governo, e por isso est em tempo de se retirar aquele que for
amigo do mesmo governo ou dele for dependente. Quem no tiver coragem para tanto
pode sair, que ainda sai em tempo; e logo se retiraram onze [...}46.

Logo depois, Joo Cordeiro ditou e Antonio Bezerra escreveu o seguinte


estatuto: "Art.1o Um por todos e todos por um. Pargrafo nico A sociedade
libertar escravos por todos os meios ao seu alcance. Depois de encerrada a
reunio, assinaram a ata os seguintes scios: presidente, Joo Cordeiro; o
vice-presidente, Jos do Amaral; o 1o secretrio, Dr. Frederico Borges; o 2o

45
46

O Libertador, 17 de fevereiro de 1881, Nmero 04, p. 4.


BEZERRA, Antnio. O Cear e os Cearenses. Fortaleza: Tip. Minerva, 1906. P. 43-45.

42

secretrio, Antnio Bezerra; os diretores, Antnio Martins, Jos Teodorico,


Jos Barros, Jos Marrocos e Isac do Amaral.
Joo Cordeiro, nas memrias publicadas na revista do Instituto do
Cear, deu outra verso para o fato. Segundo ele, no dia 30 de janeiro de
1881, foi decidido pelos membros da libertadora, que seria destinada uma
comisso encarregada de elaborar um estatuto para a sociedade. Dias depois
os membros se reuniram para ler e aprovar o estatuto, mas houve muita
discrdia e Joo Cordeiro declarou:
[...] o projeto de estatutos que acaba de ser lido no convm. Ns queremos
uma sociedade carbonria, sem ligaes com o governo, que ocupe-se
revolucionariamente da libertao dos escravos por todos os meios ao alcance dos
nossos recursos pecunirios, da nossa inteligncia e da nossa energia. Os estatutos
que nos convm devem ser simplesmente estes: Art.1o libertar escravos, seja por
que meio for. Art 2o todos por um e um por todos.47

O abolicionista Isac do Amaral, por sua vez, numa entrevista publicada


no jornal O Nordeste no ano de 1934, afirmou que os estatutos no foram
propostos por Joo Cordeiro, mas sim por Antnio Bezerra:
[...] a idia triunfou e se formou um grupo de resistncia que prosseguiu na luta,
sendo de justia destacar os nomes do punhado desse ncleo: Joo Cordeiro, Antnio
Cruz, Antnio Martins, Antnio Bezerra, Jos Teodorico de Castro, Padre Frota, Alfredo
Salgado, Frederico Borges, Almino lvares Afonso, Manuel Albano Filho, Joo e Jos
Albano, Jos Barros, Joo Carlos Jata, Jos Marrocos, J. Cndido Maia, Justiniano de
Serpa, Rodolfo Tefilo, Filipe Sampaio e Isac do Amaral... eram estes os tais dez
libertadores [...] do lado da libertadora ficamos com a maioria do povo, e do lado dos
legalistas, tendo a frente o ento Dr. Guilherme Studart, Julio Cesar da Fonseca Filho,
Joo Lopes Ferreira Filho, Antnio Miranda e muitos outros filiados, ficou o apoio oficial
e grande parte do funcionalismo pblico e dos proprietrios, que no se queriam
aventurar em lutas subversivas, que atentavam contra a constituio do imprio. Mas
todos trabalhavam pela mesma causa [...] 48

A maioria dos membros da Cearense Libertadora entendia que a


abolio da escravido era o mecanismo pelo qual a sociedade alcanaria o
desenvolvimento econmico, poltico e social. Tinham como referncias leituras
cientificistas e evolucionistas, como tambm comungavam dos ideais liberais.
Eram a favor do livre comrcio e do liberalismo econmico. Baseavam-se na
economia poltica inglesa. Entendiam que o Estado deveria intervir em algumas
decises que envolvessem o direito pblico. Assim como Joaquim Nabuco,
entendiam que a escravido era um mal que deveria ser superado.
47

Revista do Instituto do Cear, Vol. 59, 1945. Apud. GIRO, Raimundo. Op. cit.

43

Para o abolicionista Joaquim Nabuco a escravido deveria acabar


porque era um mal para a economia do pas, pois lhe tirava a energia e a
resoluo, desmoralizava-lhe e a rebaixava politicamente frente a outros
pases. Ainda lhe impossibilitava o progresso material, pois a escravido,
segundo o abolicionista, "impede a imigrao, desonra o trabalho manual,
retarda a apario das industrias, promove a bancarrota, desvia os capitais de
seu curso natural, afasta as mquinas, excita o dio entre as classes, produz
uma aparncia ilusria de ordem [...]"49.
Nabuco tinha 34 anos quando publicou o Abolicionismo. Defendeu uma
abolio moderada quanto aos mtodos e formas de lutas. Foi claro: "[...] a
escravido no h de ser suprimida no Brasil por uma guerra servil, muito
menos por insurreies ou atentados locais",

50

mas vir de "uma lei que tenha

os requisitos, externos e internos de todas as outras."51 Foi o abolicionista,


nesse sentido, o defensor da causa e o responsvel por advogar a favor de
"duas classes sociais que, de outra forma no teriam meios de reivindicar seus
direitos, nem conscincia deles. Essas classes so os escravos e os
ingnuos."52
A propaganda abolicionista para Nabuco, no deveria ser dirigida aos
escravos, mas aos homens "idneos" que se encarregariam de defender os
interesses dos "mseros cativos" que, segundo ele, no teriam condies de
defenderem seus interesses por serem ainda "selvagens" e "brbaros."
A propaganda abolicionista, com efeito, no se dirige aos escravos. Seria uma
cobardia, inepta e criminosa, e, alm disso, um suicdio poltico para o partido
abolicionista, incitar insurreio, ou ao crime, homens sem defesa, e que a lei de
Lynch, ou a justia pblica, imediatamente haveria de esmagar. Cobardia, porque seria
expor outros que a perigos que o provocador no correria com eles; inpcia, porque
todos os fatos dessa natureza dariam como nico resultado para o escravo a
agravao do seu cativeiro; crime, porque seria fazer os inocentes sofrerem pelos
culpados, alm da cumplicidade que cabe ao que induz outrem a cometer um crime;
suicdio poltico, porque a nao inteira vendo uma classe, e essa a mais influente e
poderosa do Estado, exposta a vindita brbara e selvagem de uma populao
mantida at hoje ao nvel dos animais e cuja as paixes, quebrado o freio do medo,
no conheciam limites no modo de satisfazer-se [...]53
48
Entrevista apresentada no jornal O Nordeste, Fortaleza, edio de 24-03-1934. Apud. GIRO,
Raimundo. Op. cit.
49
NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. 6o edio. Petrpolis: Ed. Vozes, 2000.
50
Ibidem, p. 35.
51
Ibidem, p. 35.
52
Ibidem, p. 35.
53
Ibidem, p. 39-40.

44

O emancipacionista elegeu alguns motivos pelos quais a abolio, com


requintes de emancipao, deveria acontecer o mais breve possvel:
porque a escravido, assim como arruina economicamente o pas, impossibilita
o seu progresso material, corrompendo-lhe o carter, desmoralizando-lhe os elementos
constitutivos, tira-lhe a energia e a resoluo, rebaixa a poltica; habitua-o ao
servilismo, impede a imigrao, desonra o trabalho manual, retarda a apario das
indstrias, promove a bancarrota, desvia os capitais do deu curso natural, afasta as
mquinas, excita o dio entre as classes, produz uma aparncia ilusria de ordem, bem
estar e riqueza, a qual encobre os abismos de anarquia moral, de misria e destruio,
que do norte ao sul margeiam todo o nosso futuro."54

Acrescentando ainda:
Porque a escravido um peso enorme que atrasa o Brasil no seu crescimento
em comparao com os outros Estados sul-americanos que a no conhecem; porque,
a continuar, esse regmen h de forosamente dar em resultado o desmembramento e
a runa do pas; porque a conta dos seus prejuzos e lucros cessantes reduz a nada o
seu apregoado ativo, e importa em uma perda nacional enorme e contnua; porque
somente quando a escravido houver sido de toda abolida, comeara a vida normal do
povo, existir mercado para o trabalho, os indivduos tomaro o seu verdadeiro nvel,
as riquezas se tornaro legtimas, a honradez cessar de ser convencional, os
elementos da ordem se fundaro sobre a liberdade, e a liberdade deixar de ser
privilgio de classe [..]55

Grande parte desses jovens intelectuais abolicionistas, denominados de


mocidade cearense tinha concepes bem prximas das de Nabuco, por
vezes idnticas. Nos seus discursos procuravam demonstrar que a escravido
era um empecilho ao desenvolvimento, como tambm organizao de uma
sociedade inserida dentro dos padres europeus de civilizao. Cabendo ao
Estado a funo de intervir em questes que envolvessem o direito pblico.
Como j foi dito,

tinham ideais evolucionistas e cientificistas.

Acreditavam que uma nao s alcanaria a prosperidade seguindo um iderio


evolutivo-positivista, conforme pregavam os mestres europeus Darwin,
Spencer, Comte e outros que buscavam associar conceitos de cincia e
modernidade para o desenvolvimento dos povos. A abolio foi o modo
encontrado por esses indivduos para alcanarem o ideal de uma sociedade
com valores burgueses. 56
O

movimento

abolicionista

desencadeado

pelos

membros

das

libertadoras, principalmente a Perseverana e Porvir e a Sociedade Cearense,


54

Ibidem, p. 91-92.
Ibidem, p. 91-92.
56
Ibidem, p. 91-92.
55

45

no foi um movimento de cunho humanitrio e filantrpico. Para tais


abolicionistas, o fim da escravido consistia na negao da grande
propriedade, na luta pela oportunidade de instruo pblica para toda a
sociedade e por uma reforma eleitoral que permitisse uma maior participao
da populao. Esses abolicionistas tinham como inteno mudar a estrutura de
produo de forma que outros setores da sociedade, que no somente o dos
grandes proprietrios de terra, mas tambm pequenos produtores e as
camadas mdias, passassem a ter uma participao poltica mais direta e uma
certa parcela de poder. Ainda buscavam um reconhecimento, sobretudo
poltico, onde o fim da escravido era tambm o de uma instituio que
legitimava at ento a ordem poltica e social vigente.
Esses abolicionistas estavam pensando a organizao do mercado de
mo-de-obra, de forma que o fim imediato do regime de trabalho escravo viria
acompanhado de uma instruo educacional que formasse o ex-escravo nos
novos valores e comportamentos correspondentes ao modo de produo
capitalista que estava se instituindo. A mudana do sistema servil ao livre
deveria vir acompanhada da garantia de que a organizao do trabalho no
seria ameaada. A liberdade deveria vir atrelada s formas de explorao
capitalistas que estavam surgindo, se assim no fosse, qualquer outra forma de
comportamento seria analisado e interpretado como ociosidade, vcio e crime.
Quando a Sociedade Libertadora Cearense foi fundada, o presidente
provincial Andr Augusto de Pdua Fleury mostrou-se simptico formao de
uma sociedade com aqueles fins. Ele props aos seus membros cuidado
especial com a educao dos libertos, principalmente crianas e mulheres,
entendidos enquanto pontos basilares na constituio da famlia. O presidente
se preocupou principalmente com a questo moral, recebendo como resposta
sua preocupao a promessa de que essa questo estaria presente no estatuto
da Sociedade. O presidente tinha como inteno fazer com que a provncia do
Cear fosse a primeira a libertar os escravos no Brasil.
Alguns membros da libertadora entendiam que ao Estado cabia a funo
de cuidar e dar "educao moral e intelectual" ao ingnuo, o instruindo a "ser

46

homem" e "cidado", como ficou exposto no artigo publicado em 19 de agosto


de 1881, no peridico Libertador:
Aos poderes do Estado compete criar asylos onde os ingenuos sejam
recebidos onde se lhe d educao moral e intelectual, onde se lhe d um officio, um
meio de vida.
Nestes estabelecimentos o ingenuo aprendera a ser homem, vir a ser um
cidado. Apprender moldar o seu procedimento pelas boas normas de moralidade,
ser um ente aproveitavel.
O ingenuo circunscripto vida mesquinha que lhe d a lei de 1871, ser um
auxilio para as revoltas de escravos, um contingente para os seus desmandos
O ingenuo educado livremente ser o intermedirio entre o senhor e o escravo,
abrandar o rigor do primeiro, evitar a ferocidade do segundo
No consideramos o escravo uma fera, ao contrario, julgamo-lo uma vectima, e
quando fallamos em ferocidade reconhecemos um facto, cuja culpa recahe antes no
agoz, do que no violentado, que se vae embrutecendo aos poucos, pelo seu regimen
de vida.
A educao dos ingenuos, sobre ser uma garantia futura, um meio de
desenvolvimento, a effectuao de um princpio verdadeiro.
A moral e os costumes, a industria e a lavoura, tem tudo a lucrar com a
educao dos ingenuos, e tudo perder com a continuao do seu estado presente57

Ainda entendiam que a escravido era incompatvel com a moral crist,


tinha carter antieconmico, provocava a desagregao da sociedade e
causava insegurana:
a prpria biblia que condemna a escravido, estabelecendo que todos os
homens so irmos, e como taes se devem amar uns os outros: ella que manda cada
um amar ao seu prximo como a si mesmo.
E ser, por ventura, amar ao prximo como a si mesmo, Ter qualquer individuo
um seu semelhante, um seu irmo, adstricto a sua vontade, obrigando-o a trabalhar
sem lhe pagar salario algum, e muitas vezes suppliciando-o atrozmente?
No quem deveras catholico no pode querer a escravido; e aquelles que
se dizem catholicos e a appoiam , no passam de vis hypocritas58

1.4 AS SENHORAS ABOLICIONISTAS

Os membros da Sociedade Cearense Llbertadora contaram tambm


com a ajuda das mulheres na empreitada contra a escravido na Provncia.
Mimosas filhas de Moema, generosa e santa seiva do corao cearense! A vs
que tendes a virtude de crear em vossos regaos de mes, vares illustres como
Alencar o espelho de vossa alma plena de poesia e amor; ou Sampaio a
57
58

O Libertador, 19 de agosto de 1881, Nmero 17, p. 3.


O Libertador, 08 de agosto de 1881, Nmero 16, p. 2.

47

apotheose do vosso corao viril e esforado de heroismo a vos viemos depor aqui em
face do mundo sobre o altar da liberdade: publicas a imprensa um voto de sincera
gratido, um brado de jubiloso enthusiasmo pelo modo extremamente patriotico com
que acudiste ao reclamo da bendita ida da emancipao dos escravos que gemem
ainda sob o nosso esplendido ceo, nos ferros do captiveiro."59

No dia 17 de fevereiro de 1881 o Libertador lanou um artigo em


homenagem s mulheres cearenses, principalmente, quelas que ajudaram ou
contriburam de alguma forma com a realizao do Bazar Beneficente:
Na cruzada humanitria que o cear levantou em prol da mais santa das
causas, a mulher cearense tomou a posio mais nobre
Seu nome figurou logo na primeira pagina do livro que recolhia os sufragios
abolicionistas
Seus servios tambm no se fizeram esperar e ellas nos prestaram com
extremo de amor e dedicao
[...] e muito que fizeram as senhoras cearenses no bazar expositor
a mesma dedicao nos veio ainda penhorar no concerto que teve lugar em
beneficio da SLC.60

Foi fundada na noite do dia 18 de dezembro de 1882, na chcara do


abolicionista Jos do Amaral, localizada no Bairro do Benfica, na cidade de
Fortaleza, "uma sociedade abolicionista das distintas filhas do Cear, das
dignas irms de Iracema", a reunio terminou s duas e meia da manh, e em
homenagem fundao foram alforriadas seis escravas. A instalao solene
aconteceu no dia 06 de fevereiro de 1883.61
A diretoria provisria foi constituda pelas senhoras: DiretoraGeral: Maria Thomzia
Figueira Lima;
1o Vice-Diretora Carolina Cordeiro;
2o Vice- Diretora Luduvina Borges;
1o Secretria Jacintha Augusta Souto;
2o Dita Euvira Pinho;
Tesoureira Eugnia Amaral.
Diretoras: Virgnia Salgado; Maria Farias de Oliveira; Joana Antnia Bezerra; Isabel
Rabelo Silva; Francisca Rangel Bezerra; Luisa Torres de Albuquerque; Francisca
Borges da Cunha Mamede; Isabel Vieira Tefilo; Jovina Jata; Branca Rolim; Francisca
Nunes da Cruz; Francisca Joaquina do Nascimento; Jesuina de Paula Pimentel; Maria
D'Assuno dos Santos Castro; Maria Tefilo Martins; Estefnia Nunes de Mello;
Marieta Pio de Castro e Nerina Martins de S.62

59

O Libertador, 17 de fevereiro de 1881, Nmero 04, p. 2.


Ibidem.
61
Ver: SCHIMMELPFENG, Gisela Paschen. A Mulher e a abolio. Fortaleza: Secretaria de Cultura e
Desporto, 1984.
62
Ibidem. p. 28-29.
60

48

1.5 PRESSA E LIBERDADE

Parte dos membros da diretoria da Sociedade Cearense Libertadora


abandonou o carter moderado do movimento e passou a pregar a abolio
imediata e incondicional:
A cruzada que se levanta pujante do sul ao norte, vai ganhando terreno aos
inimigos.
E a frente da cruzada marcha a mocidade generosa, que no se corrompeu
ainda ao contacto das seduces da riqueza.
No s com o dinheiro que intentam a victoria os mandes das senzalas,
mas com ameaas, a arrogncia dos que no tem conscincia do merito de uma boa
causa.
No recuemos antes as iras de suas ameaas que se enervam de encontro ao
delirio da propaganda desta propaganda heroica que vae j ganhando os postos
avanados de seus entricheiramentos e escarnece dos desesperados esforos que
ainda recorrem para contel-
Seja cada um de nos o soldado decidido que h de lanar no altar da ptria o
protesto de salval-a do opprobio, que por tanto tempo a tem humilhado.
Pelo contrario procura-a, e para ella se prepara armada de gladio da palavra,
mais destruidor que as armas de exterminio.
Somos moos, somos revolucionrios.
Se, alem dos recursos de nossa palavra de fogo, que fulmina execraes sobre
os traidores da patria, for-nos preciso deitar mos as armas, sejamos guerreiros.
Sirva-nos de exemplo o procedimento magnanimo dos filhos da grande
repblica americana, que atiraram aos quatro ventos o grito da revolta e libertaram a
republica63

At a dcada de 80 o movimento abolicionista na Provncia do Cear


sempre foi prudente. A cautela sempre se revelou nas tticas de luta, os
abolicionistas sempre procuraram agir dentro da legalidade. Nas demais
provncias do Imprio, principalmente na Corte, as aes mais radicais tambm
iriam acontecer, mas somente depois de 1880. Segundo Suely Queiroz, "at l
[...] o poderio dos senhores de escravos, bem como dos polticos e estadistas a
eles vinculados, obriga seus oponentes a atuarem dentro do estreito espao
legal em que se podiam mover."64

63
64

O Libertador, 07 de fevereiro de 1881, Nmero 3, p. 3.


QUEIROZ, Suely R. Reis de. A Abolio da Escravido. So Paulo: Brasiliense, 1999. p. 54.

49

De fato, alguns membros da diretoria da Sociedade Cearense


Libertadora no pouparam esforos para libertar alguns escravos e
novamente Raimundo Giro que nos d detalhes sobre os acontecimentos dos
dias 27, 30 e 31 de janeiro de 1881, quando Pedro Arthur de Vasconcelos,
funcionrio da Casa Comercial Inglesa, num intervalo do espetculo teatral
ocorrido no teatro So Lus, na noite de 26 de janeiro de 1881, discursou sobre
a possibilidade dos jangadeiros deixarem de realizar o transporte dos escravos
para bordo dos navios.
Tambm l estava Jlio Cesar da Fonseca, que testemunhou depois:
Pedro Artur de Vasconcelos, to esquecido, foi o iniciador do movimento, Jos
do Amaral. O toque de clarim cabe ao primeiro, o comando das foras ao segundo. O
primeiro levantou o grito, o segundo uniu fileiras. Acudiram logo com o seu apoio e o
seu aplauso, para dar corpo aspirao, diversas pessoas. No Cear no embarcar
mais escravo! Era o lema, o motor do novo lbaro; e com ele, somente, seria vencida a
escravido. Foi no intervalo da representao de um drama, do teatro So Lus, que
Pedro Arthur lembrou a necessidade do movimento e que se apelasse para os
jangadeiros. O sonho tornou-se realidade. E das brancas e pandas velas das jangadas,
alciones da liberdade, se fizeram bandeiras de combate.65

Estava marcado para o dia 27 de janeiro de 1881 o embarque dos


escravos no vapor Esprito Santo com destino ao Rio de Janeiro. Pedro Arthur
juntamente com Jos do Amaral entraram em contado com o liberto Jos Lus
Napoleo66, chefe de capatazia no porto e pediram seu auxlio na interveno
do transporte dos escravos para o vapor.
No dia 26, Antonio Bezerra, Isac do Amaral e Joo Carlos Jata saram
noite com a funo de aliciarem pessoas para acharem-se na praia na hora do
embarque dos cativos. Se devido algum imprevisto a greve dos jangadeiros
no vingasse, essas pessoas causariam tumulto e os escravos fugiriam.
Raimundo Giro afirma que mais de mil e quinhentas pessoas estavam na
praia e clamavam: "no porto do Cear no se embarca mais escravos!"
Os traficantes buscaram auxlio junto polcia para tentarem embarcar a
"mercadoria," mas de nada adiantou. Diz Giro:
Apenas, muito cedo, haviam embarcado nove peas, porm dessas os
libertadores, por meio legais, retiraram algumas, entre elas, do vapor Par uma infeliz
65

GIRO, Raimundo. Op. cit., p. 103-104.


Napoleo comprara a prpria liberdade e com algumas economias comprou tambm a liberdade de
quatro irms bem como de outros colegas de cativeiro. Ver GIRO, Raimundo. Op. cit., p. 104.
66

50

me 'seminua e quase morta de fome', com quatro filhas, despachadas do Maranho


para o Rio de Janeiro todos desembarcados 'debaixo da bandeira brasileira, ao som
da msica e ao ribombar de foguetes.67

E mais uma vez, no dia 30, os jangadeiros se recusaram a embarcar 38


escravos no vapor Esprito Santo com destino s provncias do sul do imprio.
O poeta annimo escreveu:
O nobre jangadeiro nascimento
Que o povo batisou pelo Drago,
Na praia foi o nosso salvamento,
Jamais se despertou um s irmo.
Era belo de ver, foi um portento.
Tinha o povo da praia pela mo,
Trancou com chave d`ouro o nosso porto,
De muito desgraado foi conforto.68

Em outro momento, Jata, Bezerra e Isac ao saber que haviam escravos


depositados num determinado estabelecimento, arquitetaram um plano, que
seria tocar fogo numa casa ao lado do depsito para chamar a ateno das
autoridades e com a distrao dos policiais derem fuga aos escravos. Assim,
"pela madrugada o incndio comeou. E, ao repicar dos sinos da S e da Igreja
da prainha, e ainda ao som das cornetas da polcia, o povo se aglomerou em
torno. Arrombadas as portas, verificou-se, com maior decepo dos traficantes,
constantemente apupados, que a mercadoria havia fugido."69
O jornal o Libertador noticiou o acontecimento na edio do dia 07 de
fevereiro de 1881:
Assim entendeu elle de seu dever protestar contra o deshumano trafico, e um
por um affluiram a praia mais de 1,500 anos homens de todas as classes e condices.
L j estavam os jangadeiros prestando os valiosos e indispensaveis servios
de sua profisso.
A elles, pois, se dirigiram os negreiros solicitando o embarque dos infelizes que
destinavam vender no sul.
No porto do Cear no se embarca mais escravos
Esta resposta terminantemente e decisiva partio ao mesmo tempo de todos os
labios
Era uma ida que estava em todas as intelligencias, um sentimento que
brotava em todos os coraes
Entre elles se achava a escrava Luiza que o Sr.Galdino Francisco Linhares
tinha convertido em propriedade sua, e que entretanto no podia ser vendida em face
das garantias legaes de que dispunha.
Em nome, pois, da lei foi arrancada de bordo mandado da autoridade
competente trazida terra, debaixo da bandeira brazileira, ao som da musica, ao
ribombar dos foguetes e no meio das aclamaes de um numeroso concurso de povo.

67

Ibidem. p. 105.
Revista da Academia Cearense de Letras, ano LXXXIX, Volume 45, 1984, nmero especial, p. 61-97.
69
GIRO, Raimundo. A Abolio no Cear. Op. cit., p. 107.
68

51

No poro de vapor <<Par>> agonisava uma me infeliz, que muito embora


livre, fora embarcada no Maranho, com quatro filhas, para ser vendida no Rio de
Janeiro!
Foi a requerimento do presidente da Sociedade Cearense Libertadora que o Sr.
Dr. chefe de polcia fez desembarcar essa famlia:
fome.70

Confrangiu o corao vel-a chegar, em terra, semi-nua, esqualida e morta

Novamente, no dia 30 de agosto de 1881, os abolicionistas praticaram


mais um ato radical. O sr. Camerino de Castro Meneses adquiriu duas
escravas no Cear e pretendeu lev-las para Belm. Tentou envi-las pelo
porto do Acara at o Maranho. O sr. Magalhes tambm tinha interesse em
enviar para Belm uns escravos comprados no Cear. O chefe de policia se
encarregou de efetivar pessoalmente o despacho dos negros. O vapor Esprito
Santo encontrava-se atracado no porto quando comeou o protesto de
populares contra o aparato policial que se encontrava na praia: "duzentas e dez
praas (guardas civis, policiais e soldados do 15 batalho) postavam-se para
manter o "princpio da autoridade"; mas os libertadores respondiam que 210
era, sem tirar nem por, o nmero de infelizes negros at aquele instante por
eles declarados livres!"71
No meio da confuso entre policiais e populares, as escravas do
Camerino fugiram auxiliadas pelo abolicionista Joo Carlos Jata. Esse evento
custou a demisso de Frederico Borges do cargo de promotor pblico, Siqueira
Mano e Ferreira do Vale, oficiais da guarda cvica, e Francisco do Nascimento,
da funo de prtico mor da barra. Outros sofreram suspenso e o 15o
batalho foi transferido para Belm, como ressalta Gisela Paschen:
o infeliz 15o batalho s porque desempenhou um papel influente durante a
campanha abolicionista, como castigo foi mandado a 7 de maro do mesmo ano, no
navio de guerra "Purus" para o alto amazonas. Foi uma injustia, que os anos
superiores iriam revelar. Esses soldados e oficiais, alm das medalhas ganhas durante
a guerra do Paraguai, traziam orgulhosos em suas fardas uma nova "decorao",
oferecida, em sinal de saudades e reconhecimentos pelas bravas mulheres
libertadoras, lideradas por Maria Thomzia.72

Alguns abolicionistas dentre eles, Jos e Isac do Amaral, Marrocos,


Carlos Jata, Cndido Maia e Antnio Bezerra eram mestres em "roubar
escravos e envia-los para lugares seguros como alguns stios localizados em
70

O Libertador, 07 de fevereiro de 1881, Nmero, 03, p. 1-2.


GIRO, Raimundo. Op. cit., p. 129.
72
SCHIMMELPFENG, Gisela Paschen. A Mulher e a abolio. Op. cit., p. 28.
71

52

cidades limtrofes de Fortaleza. O presidente da cmara municipal, coronel


Antnio Pereira de Brito Paiva teve cinco escravos seus furtados pelos
abolicionistas Isac do Amaral, Carlos Jata, Cndido Maia e Teles Marrocos. O
coronel entrou com uma ao por delito de furto e por indenizao de danos
contra os ladres. Mas depois de um hilrio e conturbado processo73 optou
por perdoar os infratores
Entretanto,

esse

abolicionismo

radical

no

estava

acontecendo

isoladamente na provncia do Cear. Maria Helena Machado, na obra O Plano


e o Pnico, tratou em algumas pginas sobre o movimento dos abolicionistas
radicais que atuavam na provncia de So Paulo. Os caifazes e os cometas
eram grupos de indivduos que na maioria das vezes tomavam atitudes
extremistas, ora penetrando nas fazendas e estabelecendo contato com os
escravos, estimulando-os a abandonarem o trabalho e fugirem para os
quilombos localizados nas redondezas e, noutras ocasies, obrigando os
senhores a libertarem seus escravos sob pena de retaliao:
Entretanto, foi na cidade de So Paulo que as atividades desse grupo se
tornaram mais conhecida. O episdio da invaso de uma chcara do Braz, pela
associao abolicionista do bairro, por exemplo, tornou-se famoso, marcando poca na
cidade. Em agosto de 1884, o cidado Joo Christovo Mendes Gonalves, morador
do Pari( ento distrito policial do Braz),queixava-se polcia que no dia anterior as 9
horas da noite sua casa foi assaltada por 20 e tantas pessoas que aos gritos Vivo os
abolicionistas, morram os escravocratas, o intimaram a trazer seus escravos, sob pena
de morrer e praticarem atos de vandalismo na casa. 74

Nesse sentido, esse captulo buscou demonstrar que a campanha


abolicionista desencadeada na provncia do Cear pelas libertadoras
cearenses,

principalmente

Sociedade

Libertadora

Cearense

Perseverana Porvir foi um movimento que teve suas especificidades, onde


grande parte dos indivduos pertencentes a essas sociedades possua a
mesma convico poltica, mas apresentava posturas e comportamentos bem
distintos.
Buscou-se tambm demonstrar que os membros das libertadoras eram
oriundos dos centros urbanos que acreditavam no fim da escravido enquanto
73

Segundo Giro o processo foi tumultuado por audincias interminveis e barulhentas, um dos rus Isac
do Amaral mandou passar repetidas vezes em frente ao prdio do frum carroas cheias de objetos de
flandres causando uma "barulheira infernal", testemunhos de populares como, Jos Basfia, Z da Hora e
Piau contriburam para deixar ainda mais cmico o processo. Ver: GIRO, Raimundo. Op. cit., p. 138.
74
MACHADO, Maria Helena. O Plano e o Pnico. Rio de Janeiro: Edusp, 1994. p. 155.

53

um meio que permitiria o desenvolvimento econmico, poltico e social do pas.


Entendiam ainda que o Estado deveria possuir o papel de intervir em questes
que envolvessem o direito pblico.
Achamos importante salientar que quando essas libertadoras surgiram o
sistema escravista na provncia do Cear estava em estado bem avanado de
desestruturao ocasionado pela seca e pelo trfico interno, como tambm
pelas alforrias custeadas pelo cofre pblico. Esses abolicionistas tinham como
inteno mudar a estrutura de produo de forma que outros setores da
sociedade que no somente aqueles que possuam muitas terras, mas tambm
pequenos produtores e as camadas mdias, passassem a ter uma maior
participao poltica e uma certa parcela de poder. Buscavam um
reconhecimento, sobretudo poltico, onde o fim da escravido era tambm o de
uma instituio que legitimava at ento a ordem poltica e social vigente.
No prximo captulo buscaremos evidenciar que a abolio do elemento
servil na provncia do Cear no contou apenas com a participao de
indivduos oriundos das camadas abastadas da sociedade, mas tambm de
forros, homens livres pobres e escravos. Ressaltaremos o papel ativo do
escravo enquanto sujeito de sua liberdade, lutando no campo jurdico contra
seu senhor.

54

CAPTULO 2

RUMO LIBERDADE

2.1 A LEI 2040 E OS PROJETOS QUE A RESULTARAM

Mando, portanto a todas as autoridades, a quem o conhecimento e execuo


da referida lei pertencer, que a cumpram e faam cumprir e guardar to inteiramente
como nella se contm. O secretario de Estado dos Negcios da Agricultura, Commercio
e Obras Publicas a faa imprimir, publicar e correr. Dada no palcio do Rio de Janeiro,
aos vinte e oito de setembro de mil oitocentos e setenta e um, quinquagesimo da
independencia do Imperio.75

Em 28 de setembro de 1871 foi decretada pela princesa Isabel a lei de


nmero 2040, mais conhecida como Lei do Ventre Livre. A Lei 2040, como
preferimos cham-la, objeto de anlise desse captulo. Esse mecanismo
jurdico foi fruto de um demorado e controverso processo de discusso poltica.
Desde a data em que a discusso foi introduzida na Assemblia Geral,
em 1850, pelo deputado Pedro Pereira Guimares, at a promulgao da lei,
passaram-se 21 anos onde a emancipao e a extino da escravido foram
questes centrais nos debates.
Os projetos que resultaram na lei 2040, especialmente aqueles
discutidos no Conselho do Estado Imperial, constituem-se num importante
ponto de desenvolvimento para esse trabalho. Esses projetos devem ser
analisados a partir do objeto ao qual se prende a Lei. Um aspecto importante
no processo de formulao da lei 2040 foi o encaminhamento jurdico definidor
das relaes entre senhores e escravos.
Procuramos a partir dos embates parlamentares, jurdicos, discursos e
discusses parlamentares, captar as experincias sociais do sistema escravista
vivenciados por senhores e escravos e concomitantemente relacion-las aos
projetos de encaminhamento da abolio e duma sociedade livre.
A sociedade escravista foi conseqncia da dinmica social, entre
senhores e escravos. Sociedade concentrada em torno desses dois elementos,
mas no resumida, seu campo de influncia perpassa uma complexa rede de
relaes sociais entre diferentes segmentos sociais, mesmo daqueles no
necessariamente implicados no sistema escravista.

75
Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1871, Tomo XXXI, parte I, Typographia Nacional, Rio de
Janeiro.

56

Ao tratarmos da escravido e das relaes entre senhores e escravos,


privilegiamos a noo de que as relaes histricas so construdas por
homens e mulheres num movimento contnuo, realizado atravs de lutas,
resistncias, conflitos e acomodaes, sendo as relaes entre senhores e
escravos fruto dessas ambigidades.
Como dissemos anteriormente, no dia 28 de setembro de 1871, foi
promulgada pela ento Regente Princesa Isabel, a protetora mais ilustre dos
escravos da Corte76, em nome do Imperador do Brasil, D. Pedro II, a Lei 2040
referente ao elemento servil. Para os emancipacionistas a Lei teve como
inteno apaziguar os nimos dos abolicionistas, resguardar os interesses dos
senhores, concedendo indenizao no tocante a perda de sua propriedade,
como tambm realizar uma poltica abolicionista legalizada, lenta e gradual.77
No entanto, a historiografia vem demonstrando que a Lei Rio Branco foi mais
do que apenas uma providncia legalizada em relao a libertao dos
escravos. Como afirma Maria Aparecida Papali, em torno da lei do Ventre
Livre foi edificada uma estratgia poltica de avano e recuo em relao aos
objetivos histricos que a referida legislao pretendia alcanar.78
Estudos recentes demonstram que a relao senhor-escravo, antes da
promulgao da Lei 2040, passou por algumas mudanas, sendo uma delas a
perda do poder moral do senhor. Pois mesmo com a prerrogativa da concesso
de alforrias estando nas mos dos senhores, os cativos se empenhavam em
conquistar a liberdade, buscando vrias possibilidades e requerendo, s vezes,
at a interveno do governo imperial.79 Nesse sentido, parafraseando Sidney
76

Segundo o historiador Eduardo Silva, de todos os presentes recebidos pela princesa Isabel no dia 13
de maio o que "mais sensibilizou os contemporneos" foi um simples e quase despercebido buqu de
Camlias" vindo de um quilombo situado no bairro do Leblon do Rio de Janeiro, que, segundo o autor,
existiu com o consentimento e apoio da princesa Isabel. Ainda segundo Silva: "as camlias
representavam o projeto da abolio imediata e incondicional. Atravessando de uma ponta a outra a
sociedade imperial, o simbolismo das camlias nos permite entrever, por detrs dos panos, momentoschave da histria brasileira, a contribuio da princesa imperial, a contribuio fundamental da elite negra
e do prprio escravo." Ver.SILVA, Eduardo. As Camlias do Leblon e a abolio da escravatura: uma
investigao de histria cultural. Companhia das Letras: So Paulo, 2003. p. 8.
77
CONRAD, Robert. Op. cit., p. 114-121.
78
PAPALI, Maria Aparecida Chaves Ribeiro. Escravos, Libertos e rfos: A construo da liberdade em
Taubat (1871-1895). Tese de doutorado (Histria Social). Pontifcia Universidade Catlica: So Paulo,
2001. p. 40. A autora utiliza como fontes principais aes de liberdade do perodo de 1871 a 1888,
envolvendo 192 libertandos, conceituou os referenciais de liberdade de homens e mulheres escravizados
em Taubat. Procurou compreender os significados da liberdade construdos a partir das experincias
vividas por escravos e libertos.
79
Ver: CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste
escravista ( Brasil XIX ). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1993; GRINBERG, Keila. Liberata: a lei da

57

Chalhoub, a Lei Rio Branco mais do que uma ampla poltica emancipacionista
conduzida pelas elites imperiais, constituiu numa grande conquista dos
escravos.80
Desse modo, encontramos nos trabalhos desenvolvidos pelo historiador
ingls E. P.Thompson, acolhida profcua para os nossos estudos. Achamos
que a provocao feita por Silvia Lara81 na revista Projeto Histria cai bem
nesta circunstncia: [...] que relao poderia haver entre estudos sobre a
formao da classe operria inglesa, as relaes gentry-plebe ou as leis e o
direito na sociedade inglesa setecentista e a escravido africana, o processo
da abolio e a histria dos negros depois da emancipao no Brasil.82
Thompson fez uma importante reflexo sobre a Lei Negra na Inglaterra
do sculo XVIII.83 Segundo sua anlise a Lei um instrumento da classe
dominante ela define e defende as pretenses desses dominantes aos
recursos e fora de trabalho ela diz o que ser propriedade e o que ser
crime [...]84; mas a lei tambm pode ser entendida como um campo de
conflitos, onde apresenta caractersticas prprias e lgica de desenvolvimento
independente.
[ ...] de um lado, verdade que a Lei realmente mediava relaes de classe
existentes, para proveito dos dominantes; no s isso, como tambm, medida que
avanava o sculo, a lei tornou-se um magnfico instrumento pelo qual esses
dominantes podiam impor novas definies de propriedade, para proveito prprio ainda
maior, [ ...] Por outro lado, a lei mediava essas relaes de classe atravs de formas
legais, que continuamente impunham restries s aes dos dominantes [...] E no s
os dominantes (na verdade a classe dominante como um todo) estavam restringidos
por suas prprias regras jurdicas contra o exerccio da fora direta e sem mediaes
ambigidade As Aes de liberdade da Corte de Apelao do Rio de Janeiro no Sculo XIX. Rio de
Janeiro: Relum-Dumar, 1994
80
CHALHOUB ,Sidney. Vises da Liberdade. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
81
LARA. Silva, Hunold. Blowinin the wind: E. P. Thompson e a experincia negra no Brasil. Revista
Projeto Histria, n 12, outubro/1995. Silvia Lara, nesse artigo, utilizou como referncia o texto La
sociedad inglesa del siglo XVIII: lucha de clases sin clases?. In: THOMPSON, E. P. Tradicin, revuelta y
consiencia de clase. Estudios sobre la crisis de la sociedad preindustrial. Barcelona: Critica, 1979. Nesse
texto Thompson rejeitou os termos feudal, capitalista e patriarcal por consider-los imprecisos e recuperou
o conceito de paternalismo para o estudo da luta de classes na sociedade inglesa setecentista, onde a
reciprocidade gentry-plebe e a armonia estrutural da relao gentry-multido foram estudados a partir dos
conceitos de hegemonia e luta de classes. Segundo Silva Lara a historiografia brasileira que estudou a
experincia negra, na sua grande maioria, sempre deu mais nfase na anlise da violncia e dos
interesses econmicos. Privilegiavam desse modo a excluso dos escravos enquanto sujeitos da histria.
No entanto, j h alguns anos historiadores influenciados pelas anlises tericas e polticas
thompsonianas sobre o sculo XVIII ingls, comearam a insistir na necessidade de incluir a experincia
escrava na histria da escravido no Brasil, privilegiando as relaes histricas construdas por homens e
mulheres realizadas atravs de lutas, conflitos, resistncias e acomodaes permeadas de ambigidades.
82
Ibidem. p. 43.
83
THOMPSON, E. P. Senhores e Caadores. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. p. 348-361
84
Ibidem. p. 349.

58

[...] como tambm acreditavam o bastante nessas regras, e na retrica ideolgica que
as acompanhava, para permitir, em certas reas limitadas, que a prpria lei fosse um
foro autntico onde se tratavam certos tipos de conflito de classe [...]85

Wilson Roberto de Mattos em seu estudo sobre resistncias e prticas


negras na cidade de Salvador, situado no perodo corrente entre os anos 1850
e 1888, realizou um proveitoso dilogo com Thompson. Segundo o autor:
mas se tomarmos como modstia, historiograficamente justificada, o fato de
Thompson alertar para o carter restritivo de sua anlise, ao sculo XVIII ingls,
confessando ignorar sua validade transcultural, ao contrrio de esgotar a discusso,
devemos abri-la e, ao gosto metodolgico do mesmo Thompson, transformar suas
reflexes sobre o papel da lei ou o que nos parece mais importante, os aspectos das
relaes sociais de classe, por ela mediadas, em expectativas de interpretao da
dinmica das relaes escravistas modificadas a partir da interveno legal do Estado
Imperial [...]86

O autor concluiu que, mesmo com Thompson excluindo os escravos dos


critrios lgicos para o funcionamento das leis modernas, por no possurem
foros de cidadania, j que estavam fora dos padres de universalidade e
igualdade, mesmo assim a Lei de 1871, transformou parcialmente os escravos
em sujeitos portadores de direitos, includos no universo dos critrios
jurdicos.87
A Lei do Ventre Livre permitiu ao escravo dar um grande salto frente ao
direito de domnio tido pelos senhores at ento, pois a legitimidade da
propriedade senhorial foi colocada em xeque. Tal Lei fez com que o senhor se
deparasse com uma situao inusitada at aquele momento ao ser colocado
no papel de ru num processo, situao nada agradvel para aqueles que
estavam acostumados apenas a cobrar, ordenar e reclamar. Como afirma
Papali, [...] mesmo saindo perdedor no judicirio (o que no era raro) o
escravo libertando j teria deixado sua marca; nem ele seria o mesmo da em
diante, nem o judicirio sairia ileso [...].88

85

Ibidem. p. 356
MATTOS, Wilson Roberto. Negros Contra a Ordem: Resistncias e prticas negras de territorializao
no espao da excluso social Salvador BA (1850-1888). Tese de doutorado (Histria Social). Pontifcia
Universidade Catlica: So Paulo, 2000. p. 175.
87
Oito dias antes de outorgada a lei 2040, Lei do Ventre livre, foi sancionada a reforma do judicirio,
permitindo dessa forma, uma maior autonomia desse poder frente ao executivo. A partir dessa reforma os
juizes tiveram um pouco mais de independncia frente aos membros do executivo, principalmente, frente
os Presidentes das Provncias e o prprio Imperador. Ver: KOERNER, Andrei. Judicirio e cidadania na
constituio da Repblica Brasileira. So Paulo: Hucitec, 1988.
88
PAPALI, Maria Aparecida Chaves Ribeiro. Op. cit., p. 65.
86

59

Manuela Carneiro Cunha no seu texto Sobre os silncios da lei: lei


costumeira e positiva nas alforrias de escravos no Brasil no sculo XIX,
revendo o percurso traado pela Lei de 1871, chegou a concluso de que as
alforrias, antes da lei, eram legitimadas pelos costumes. A prtica de comprar
alforrias atravs do peclio vinha desde os tempos coloniais. A autora se
questiona por que esse costume de comprar alforria com o peclio no foi
aprovado em nenhum projeto antes da lei 2040. Observou que esse fato se deu
principalmente devido a uma questo poltica. Pois os senhores no queriam
se ver na condio de serem obrigados a conceder alforrias a seus escravos,
pois desse modo teriam seu poder moral abalado sensivelmente.89
Mesmo existindo no direito costumeiro a prtica do escravo comprar sua
alforria via peclio, at 1871 no se fez constar em nenhuma Lei. Antes dessa
data, foram poucas s vezes que o Estado interveio concedendo alforria. Como
afirma Manuela Carneiro creio que com isso se exaurem as ocasies em que
o governo se arrogou o direito de interferir na concesso de alforria: razes
imperiosas de Estado, todas entendidas como medidas excepcionais. Sempre,
de qualquer forma indenizava-se os senhores e cabia a estes a concesso da
carta de alforria.90 Nesse sentido estava em poder dos senhores a faculdade
de decidir sobre a liberdade ou no do escravo.91
Entretanto, esta faculdade estava inserida dentro de determinadas
regras que eram respeitadas pelos senhores. Alm da presso da opinio
pblica, principalmente a partir do sculo XIX, instando as alforrias, mesmo por
indenizao, havia tambm o temor por parte do senhor de perder sua pea
por fugas e suicdios. Em suma, no sistema escravista um pacto mnimo entre
escravos e senhores devia ser mantido.

89

CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1987.
90
Ibidem. p. 47.
91
Analisando cartas de alforrias, o autor percebeu que o senhor, ao conceder liberdade ao escravo,
deixava implcita "uma srie de medidas que pudessem contemplar o processo de transio do trabalho
escravo para o livre, principalmente com relao ao direito de propriedade do senhor sobre as peas".
Chegou a concluso de que o processo de alforria tinha como inteno reforar a autoridade do senhor
de modo que fosse garantida a ordem e o controle social. Ver: ALENCAR, Alnio Carlos Noronha. Ndoas
da Escravido: Senhores, Escravos e Libertandos em Fortaleza (1850-1884). Dissertao de Mestrado
(Histria Social). Pontifcia Universidade Catlica: So Paulo, 2004. p. 132.

60

O direito de o escravo constituir peclio, antes de ser inscrito na lei de 28


de setembro de 1871, vinha sendo praticado no cotidiano de senhores e
escravos.

partir

desta

data,

muitos

dos

direitos

conseguidos

costumeiramente e incorporados na relao senhor-escravo passaram a


vigorar em lei, possibilitando aos escravos, atravs da experincia cotidiana do
cativeiro, construrem estratgias de luta embasadas numa conscincia prpria
dos seus direitos e fazendo o mximo para alcan-los.
possvel considerar que a Lei de 1871 permitiu aos escravos se
apropriarem de alguns direitos, especialmente aqueles referentes legalizao
do peclio, permisso de compra de alforria e proibio de separao das
famlias, incluindo-os deste modo, ainda que parcialmente, no universo jurdico.
Paralela a essa luta por insero jurdica, deve-se considerar que a referida Lei
atingiu impreterivelmente algumas prerrogativas do domnio senhorial, dentre
elas a da disposio irrestrita da propriedade escrava. Como afirma Wilson de
Mattos:
[...] as estratgias e lutas individuais dos escravos nas quais eles se utilizam de
expedientes legais para conseguirem a liberdade, se por um lado, contriburam para a
definio de um campo legal, legitimador da dominao escravista, por outro lado,
fizeram reconhecer alguns direitos, ampliando nos escravos as noes de cativeiro
justo ou injusto92

Em 1867, o jurista Perdigo Malheiro publicou o ensaio jurdico e social,


Escravido no Brasil, onde defendeu medidas que visavam regularizar a prtica
do peclio.
Entre ns, nenhuma lei garante ao escravo o peclio; e menos a livre
disposiosobretudo por ato de ltima vontade, nem a sucesso, ainda quando seja
escravo da Nao. Se os senhores toleram que, em vida ou mesmo causa mortis, o
faam, um fato, que todavia deve ser respeitado. No entanto conviria que algumas
providncias se tomassem, sobretudo em ordem de facilitar por esse meio as
manumisses e o estabelecimento dos que se libertassem.93

Perdigo Malheiro, fazendo uma analogia entre as Leis romanas e as


prticas presentes na relao senhorescravo na sociedade brasileira,
principalmente na segunda metade do sculo XIX, entendeu que no Brasil
diferentemente de Roma, as relaes escravistas apresentavam certas

92

MATTOS, Wilson Roberto. Op. cit., p. 178.


MALHEIRO, Perdigo. A Escravido no Brasil: Ensaio Histrico, Jurdico e Social. Braslia: Vozes,
1976. p. 62.
93

61

peculiaridades que mereciam maior ateno. Uma dessa particularidades era o


peclio.
A primeira discusso sobre o direito de o escravo constituir peclio
surgiu nos debates parlamentares em maro de 1850 e, posteriormente, em
1852,94 fez parte do quarto artigo do projeto do deputado Pedro Pereira
Guimares. Depois apareceu, em 1866, no projeto do Conselheiro So Vicente,
e dois anos mais tarde, em 1868, no projeto elaborado pela comisso de
Conselheiros do Estado. Em 1870 foi incluso no projeto deliberado em
Assemblia Geral. Sendo que em 28 de setembro de 1871, inseriu-se
definitivamente na lei 2040, artigo segundo, pargrafo quarto.
No Brasil, a prtica do escravo economizar para comprar sua liberdade,
mesmo no estando inscrita em Lei, antes de 1871, esteve presente no direito
consuetudinrio. Na cidade havia escravos que trabalhavam no ganho dando
aos senhores um jornal estipulado previamente. Em outras ocasies, fora
dessa jornada estabelecida em acordo anterior, trabalhavam em fbricas e no
arsenal de guerra da corte, em troca de salrios cujo destino principal era a
emancipao.95 No campo, plantavam em terras dos senhores, sendo o fruto
do cultivo destinado constituio do peclio.96

94

Antes dessa data houve referncia a essa disposio em alguns momentos, sendo a primeira delas em
1817 quando Moniz Barreto ofereceu a D. Joo VI suas memrias. Depois, em 1823, no projeto de Jos
de Bonifcio e, em 1826, no projeto de Jos Eloy e, em 1852, no projeto de Pereira da Silva. Ver:
CUNHA, Manuela Carneiro. Op. cit., p. 48.
95
A autora fez importantes consideraes acerca das prticas e experincias dos escravos de ganho e de
aluguel, na cidade de So Paulo, no final do sculo XIX: no contexto histrico do sculo XIX, os senhores
viabilizaram, mediante o sistema de ganho e de aluguel, a aproximao, a adequao e mesmo a
simbiose do regime de trabalho escravo ao mercado em sua fase proto-assalariada. [...] travestindo
concretamente os escravos em trabalhadores remunerados e autnomos adestrou-os ao movimento
histrico que apontava em direo s formas livres, ao mesmo tempo em que resguardou, em tempo
hbil, o contedo maior da situao escravizada. [...]. WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Sonhos
Africanos, Vivncias Ladinas: Escravos e forros em So Paulo (1850-1880). So Paulo: Editora Hucitec,
1998. p. 77-79. As atividades de ganho e de aluguel desempenhadas por determinados escravos em So
Paulo, em meados do sculo XIX, atingiam amplos setores do trabalho urbano principalmente nas
atividades do pequeno comrcio, como tambm, no setor de construo, na criao e na manuteno da
infra-estrutura urbana e nas manufaturas. Estendiam-se, ainda, as funes braais e aos trabalhadores
semiqualificados carregadores, agricultores, ajudantes ou serventes, pedreiros, engomadeiras,
quitandeiras, barbeiros, alfaiates, ferreiros e outros. O autor traz importantes consideraes sobre a
atividade de ganho realizadas por escravos em Salvador no sculo XIX, principalmente as mulheres
ganhadeiras: as mulheres ganhadeiras, de presena bastante marcante nos centros escravistas urbanos,
eram as responsveis pela circulao dos gneros alimentcios, venda de algumas miudezas, e pela
prpria alimentao cotidiana dos escravos e libertos ao ganho, preparando e vendendo comida em
tabuleiros levados na cabea ou barracas fixas. MATTOS, Wilson Roberto de. Op. cit., p. 87. Ver ainda
sobre escravos de ganho: SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados do ouro. A pobreza mineira no
sculo XVIII. Rio de Janeiro: Graal, 1982.; REIS, Joo Jos. Rebelio Escrava no Brasil: a histria do
levante dos mals. (1835). So Paulo, Brasiliense, 1986.; DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e
o
Poder em So Paulo no sculo XIX. 2 edio. So Paulo: Brasiliense, 1995.; ALGRANT, Leila Mezan. O

62

As possibilidades derivadas do exerccio das funes de ganho e de


aluguel, organizao do trabalho, a ausncia do controle exacerbado do
senhor, necessidade de prover alimentao, moradia e vestimentas, permitiam
aos escravos ter mais autonomia frente ao rgido cdigo das relaes
escravistas e do controle social aos quais estavam sujeitos, imprimindo, deste
modo, perspectivas mltiplas vida em meio escravido urbana.
Aluzio de Azevedo na obra inaugural do naturalismo brasileiro, O
Mulato, descreveu alguns servios realizados por escravos e libertos urbanos
nas ruas de So Lus:
[...] da praia de Santo Antnio enchiam toda a cidade de sons invariveis e
montonos de uma buzina, anunciando que os pescadores chegavam do mar; para l
convergiam, apressadas e cheias de interesse, as peixeiras, quase todas negras, muito
gordas, o tabuleiro na cabea, rebolando os grossos quadris trmulos e as tetas
opulentas.

Mencionou tambm as lavadeiras que iam "em caminho da fonte, com a


trouxa de roupa suja equilibrada na cabea"; as pretas minas que vendiam
"mingau de milho"; e ainda os escravos que se dirigiam para o aougue com a
cesta de compras debaixo do brao; como tambm os negros carregadores
que ficavam no porto embarcando as bagagens dos passageiros
[...] medida que se aproximava do mar , ia avultando ao seu lado o nmero
de carregadores de bagagens; pretos e pretas passavam com bas, malas de couro e
de folhas-de-flandres, cestas de vime de todos os feitios, cofos de pindoba, caixas de
chapu de plo e gaiolas de pssaros [...]97

O jurista Perdigo Malheiro compreendeu que a prtica de constituio


do peclio, presente na sociedade escravista brasileira, foi uma concesso dos
senhores aos escravos. Todavia entendemos que o direito do cativo constituir
peclio, presente na lei de 28 de setembro de 1871, mais do que uma
permisso, foi uma conquista dos escravos, direito adquirido com estratgias,
negociaes, lutas e pelo costume.98

feitor ausente. Estudo sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro. 1808-1822. Petrpolis: Vozes, 1988.;
KARASCH.M.C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras,
2000.
96
MALHEIRO, Perdigo. Op. cit., p. 63.
97
AZEVEDO, Alusio. O Mulato. Fortaleza: Verdes Mares, 1998. p. 07. A mesma pgina para serve
citao anterior.
98
Segundo o autor: [...] o costume constitua a retrica de legitimao de quase todo uso, prtica ou
direito reclamado. Por isso, o costume no codificado e at mesmo o codificado estava em fluxo
contnuo. Longe de exibir a permanncia sugerida pela palavra tradio, o costume era um campo para

63

A constituio do peclio foi apenas um dos vrios momentos de tenso


presente no cotidiano do senhor e do escravo. Perdigo Malheiro, enquanto
membro da classe proprietria, entendeu que a propriedade privada deveria ser
respeitada como tambm os princpios da liberdade. Isso refletia a atitude
zelosa de senhores de escravos com suas propriedades, em confronto com a
de escravos ansiosos por sua liberdade. Propriedade privada versus princpios
da liberdade, constituiu, portanto, o dilema vigente entre proprietrios e
governantes.
Sidney Chalhoub99 retrata bem a questo do princpio da propriedade
privada versus princpio da liberdade ao analisar uma ao de liberdade
movida pelas escravas Rubina e Fortunata, em junho de 1864. Na cidade do
Rio de Janeiro, quando Custdio Manoel Gomes Guimares, no seu leito de
morte, pediu sua esposa, dona Rosa Guimares, que depois de morto
concedesse cartas de alforria `a africana Rufina e sua filha Fortunata houve
uma complicao. Como dona Rosa se recusara a realizar o pedido do marido,
em junho de 1864, nove anos depois, as escravas deram entrada num
processo de liberdade contra a esposa do falecido e seu segundo marido
Joaquim.
O curador alegou ser desejo do falecido libertar as escravas. Os
proprietrios, dona Rosa Guimares e seu esposo Joaquim, por sua vez,
alegaram que no era desejo de Custdio alforriar as escravas, mas apenas
no vend-las para sanar as dvidas existentes. O raciocnio dedutivo de
Chalhoub ao analisar essa ao correu no sentido de perceber que os
argumentos do curador, como os dos proprietrios partem de um pressuposto
em comum: a vontade do senhor teria que prevalecer.100 Nesse sentido, o autor
concluiu que difcil saber se existia apenas um falso argumento do escravo
sobre a inteno do senhor de alforri-lo ou se de fato era esta a sua vontade:
[...] sempre difcil sabermos se as alegaes dos escravos eram verdadeiras,
e tudo se complica ainda mais porque a lutas dos cativos pela alforria aparece
geralmente num tecido mais amplo de relaes e conflitos que, como temos visto, pode
incluir desde histrias de amor at brigas entre herdeiros. De qualquer forma, a leitura
a mudana e a disputa, uma arena na qual interesses opostos apresentavam reivindicaes conflitantes
[...]. THOMPSON, E. P. Op. cit., p. 16-17.
99
CHALHOUB, Sidney. Op. cit., p. 101-102.
100
Ibidem. p. 102-103.

64

de cartas de alforria e de testamentos do sculo passado mostra que era relativamente


comum que senhores determinassem que um ou mais de seus escravos ficariam livres
quando do seu falecimento [...]101

A necessidade de regulamentar as prticas que vinham ocorrendo na


sociedade escravista, como tambm a perda de controle dos senhores sobre
seus escravos fez com que em 1866 o imperador D. Pedro II solicitasse ao
Conselheiro So Vicente que elaborasse um projeto visando discutir e
normalizar as experincias institudas na relao entre senhores e escravos.
So Vicente, ao todo, elaborou cinco projetos e determinou a criao em
cada provncia de juntas protetoras de emancipao, que se encarregariam
de zelar pela liberdade dos cativos. Esta junta concederia aos mesmos o direito
de constituir peclio, enfim, o direito de alforriar-se pagando o seu valor.
Tambm permitiu a criao de um fundo de redeno para a libertao anual
de certo nmeros de escravos, declarou que era proibido separar cnjuges e
estipulou que depois de passados trs anos o escravo teria direito a um dia
livre por semana para fazer o que bem entendesse.
O projeto no foi bem visto pelo presidente do Conselho Ministerial, o
Marqus de Olinda. Somente depois que esse foi exonerado do cargo e no seu
lugar entrou o ministro Zacarias, o projeto teve discusso no Conselho de
Estado, no dia 1 de fevereiro de 1867. A sesso foi aberta com a seguinte
questo para discusso: convm abolir diretamente a escravido? Como, com
que cautelas e providncias cumpre realizar essa medida?102 Os conselheiros
receavam uma abolio imprudentemente caminhada, pois previam que,
assim sendo, a paz e a ordem estariam ameaadas. Porque uma coisa era
atacar a escravido enquanto instituio que atravancava o progresso e a
civilizao e outra era debruar-se sobre questes relativas a utilizao do
trabalho, principalmente, sobre como os ex-escravos viveriam em liberdade.
Nesse sentido, os conselheiros pressentindo a inevitabilidade da abolio,
pensaram em realiz-la de forma prudente e encaminhada, preservando-a
contra a desordem e o caos social.103

101

Ibidem. p. 111.
NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. So Paulo: Instituto Progresso material, 1949. p. 32.
103
MENDONA, Joseli Maria Nunes. Entre a Mo e os Anis: A lei dos sexagenrios e os caminhos da
abolio no Brasil. So Paulo: Unicamp, 1999. p. 97.
102

65

Ainda no ano de 1867, o Conselho de Estado se reuniu nos dias 2 e 9 de


abril para deliberar sobre a questo. Os conselheiros mostraram-se divididos,
um grupo era contra o projeto de So Vicente: Muritiba, Olinda, Itabora e
Eusbio de Queiroz. Outro a favor: Jequitinhonha, Souza Franco, Sales Torres
Homem, Nabuco de Arajo, Abaet e Paranhos, sendo que se ausentaram das
deliberaes do Conselho, o Marqus de Sapuca e de Bom Retiro. 104
Os conselheiros estavam relutantes quanto reforma. Achavam mais
conveniente adi-la para um futuro se possvel bem distante. As incertezas que
pairavam sobre os membros do Conselho no eram somente quanto ao
segundo projeto referente ao Peclio, mas tambm quanto aos demais. O
primeiro projeto estabelecia a liberdade dos nascituros e dava me escrava o
direito de decidir sobre o futuro do recm-nascido.105 O terceiro se preocupava
em mapear os escravos existentes nas reas rurais atravs da matrcula
destes. O quarto dava a liberdade aos escravos do Imprio dentro de um prazo
de cinco anos; o quinto e ltimo, autorizava a alforria dos escravos dos
conventos em sete anos.
Na primeira sesso de 2 de abril de 1867, um dos pontos mais
discutidos

pelos

conselheiros

foi

sobre

liberdade

dos

nascituros.

Jequitinhonha concordou com o primeiro projeto de So Vicente, todavia fez


um acrscimo, que os filhos livres nascidos de me escrava fossem
considerados libertos e no ingnuos. Essa pequena alterao aos olhos de
um leigo no diz muito, mas significava mexer com um dos preceitos mais
importantes da sociedade brasileira no sculo XIX, o direito de propriedade.
Conceber o escravo enquanto liberto e no ingnuo desautorizava o senhor a
receber os servios do libertando at a idade de vinte anos.
Os ministros Itabora e Eusbio de Queiroz tambm foram favorveis
liberdade do ventre, mas somente depois de um prazo que duraria at o final
da guerra do Paraguai. O conselheiro Paranhos tambm foi da mesma opinio.

104

NABUCO, Joaquim, Op. cit., p. 33.


Muitas vozes se manifestaram contra a liberdade do ventre. Segundo Joseli Maria Nunes Mendona,
[...] julgava-se que da possibilidade de retirar-se as crianas do domnio dos senhores de suas mes
poderiam advir grandes danos, dentre os quais inclua-se a quebra da fora moral dos senhores.
MENDONA, Nunes Joseli de. Op. cit., p. 99.
105

66

Entendeu que a liberdade dos nascituros, por mais legtima que fosse, s
estaria livre de perigos 106, quando se desse o trmino da guerra.
Parlamentares e senhores estavam conscientes da crise do sistema
escravista nas suas bases. O controle sobre os escravos estava lhes
escapando. Fugas e revoltas estavam cada vez mais freqentes. Nas pginas
dos peridicos de poca encontramos um considervel nmero de fugas. Os
anncios traziam o nome, idade, descrio fsica, como tambm vcios e
habilidades dos fugitivos:
Fugio da casa do abaixo assignado em 20 do mez de setembro de 1869 o
escravo de nome Ricardo, cabra fusco, quasi preto, alto e seco, cara bexigosa e toma
tabaco, e fuma, cantador e tocador, elle recommenda as auctoridades policiaes ou
mesmo a qualquer cidado que quiserem o capturar ser bem gratificado participando
para o districto de Sacco de Orelha, do districto da Serra do Pereiro, Jos Alexandre
da Silva, sendo o dito escravo d seu genro Florencio, Sacco de Orelha, 1 de Fevereiro
de 1870. Francisco Jos Xavier.107

As fugas, revoltas individuais e coletivas, as grandes insurreies como


tambm os assaltos s fazendas tiravam o sono dos senhores.108As
insurreies que aconteceram na Bahia nas trs primeiras dcadas do sculo
XIX, organizadas pelos hausss e nags, comprovavam as expectativas.109 A
tomada do poder pelos negros e escravos permeava o imaginrio dos senhores
antes mesmo da proclamao da independncia do Brasil, em 1822.110
Segundo Maciel da Costa, devido apenas a felizes circunstncias,
entenda-se por essa expresso, pelo bom tratamento dado aos (escravos)
pelos senhores, que os alimentavam, vestiam, curavam, instruam e at mesmo
lhes davam por vezes a liberdade e continuavam a assisti-los enquanto
106

O conselheiro temia que tal medida executada antes do fim da guerra do Paraguai pudesse trazer
srias conseqncias a economia. O conselheiro tambm temia que os escravos se rebelassem e
trouxessem perigos ordem pblica e segurana individual. Ver: NABUCO, Joaquim. Op. cit., p. 38.
107
A Constituio, 29 de julho de 1865.
108
AZEVEDO, Celia Maria Marinho de. Onda Negra Medo Branco: o negro no imaginrio das elites sculo
XIX. So Paulo: Paz e Terra, 1987.
109
Ver: MOURA, Clovis. Rebelies da Senzala. So Paulo: Cincias Humanas, 1981.; REIS, Joo Jos.
Rebelio escrava no Brasil - A histria do levante dos Mals (1835). Op. cit.
110
Em 1821, Joo Severiano Maciel da Costa, marqus de Queluz, publicou Memria sobre a
necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos no Brasil, tratando sobre o modo e condies
com que esta abolio deveria ser feita, e sobre os meios de remediar a falta de braos que ela poderia
ocasionar. Clia Marinho diz: a obra desse mineiro que governou a Guiana Francesa de 1809 a 1819
questiona no s o trfico como o prprio sistema escravista, responsvel pela multiplicao indefinida de
uma populao heterognea inimiga da classe rica. Alm da heterogeneidade decorrente de sua
condio social de escravos, o autor lembrava tambm sua natureza brbara, africana, de gente que vive
sem moral, sem leis, em continua guerra, [...] vegetam quase sem elevao sensvel acima dos
irracionais . Ver: AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Op. cit., p. 40.

67

livres111 tinham impedido uma rebelio em dimenso mais ampla, atingindo


grandes propores e abalando a estrutura poltica e social do Imprio.
Em 1823, Jos de Bonifcio Andrada e Silva j alertava para a
necessidade do trmino do trfico de escravos da frica para o Brasil. Tal
medida, para o eminente poltico, era posta como uma soluo essencial para
o futuro do pas, como forma de superar a heterogeneidade fsica e civil da
populao.112
ntido nas falas parlamentares e nos textos impressos da primeira
metade do sculo XIX, analisados por Jaime Rodrigues113, o medo das "aes
escravas" que a todo o momento se faziam presentes, atormentando os nervos
dos polticos. A presena majoritria dos africanos nas principais provncias do
Brasil no dava sossego aos senhores. Era-lhes delegada a culpa pelo atraso e
pobreza material em que viviam os habitantes do Imprio. Para alguns autores
contemporneos114 os "brbaros" costumes africanos juntamente com a
escravizao propiciavam os males sociais que afligiam toda a populao.
Nesse sentido, o trfico era um mal que deveria ser combatido atravs de uma
legislao mais rigorosa.115
Ainda na segunda sesso do dia dois de abril de 1867, o Conselheiro
Nabuco de Arajo apresentou algumas propostas que tambm tinham como

111

COSTA, Joo Severiano Maciel da. Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos
africanos no Brasil; sobre o modo e condies com que esta abolio se deve fazer; e sobre os meios de
remediar a falta de braos que ela pode ocasionar. Coimbra: Imprensa da Universidade, 1821. p. 13. In:
AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Op. cit.
112
SILVA, Jos de Bonifcio Andrade e. Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do
Imperio do Brasil Sobre a Escravatura. Rio de Janeiro: Cabral, 1840. Apud. AZEVEDO, Maria Marinho de.
Op.cit., p. 41.
113
Ver: RODRIGUES, Jaime. O Infame Comrcio. Campinas: Unicamp, 2000. p. 118. O autor estudou o
fim do trfico de escravos da frica para o Brasil. Partiu do pressuposto de que a lei de 1850 antes de ser
oriunda da presso inglesa e da necessidade do Brasil garantir sua soberania, foi fruto da concordncia
de idias da elite poltica do imprio, como tambm do esgotamento do projeto de construo do mercado
de mo-de-obra baseado exclusivamente no escravo como alicerce da produo e, ainda devido ao
vnculo estreito entre "corrupo dos costumes" e escravido, aliando tudo isso identificao dos
traficantes a piratas, sem esquecer tambm do medo dos senhores com as aes coletivas escravas.
114
VILHENA, Luiz dos Santos. Recopilao de notcias soteropolitanas e braslicas. Bahia: Imprensa
Oficial, 1921.; COUTINHO, Jos Joaquim da Cunha Azeredo. Anlise sobre a justia do comrcio do
resgate dos escravos da costa da frica. Lisboa: Nona oficina de Joo Rodrigues Neves. 1808. Apud.
RODRIGUES, Jaime. Op. cit., p. 33.
115
Em meados do ms de maio de 1831 o marqus de Barbacena apresentou um projeto no senado
sobre o fim do trfico, alegando para tal fins humanitrios e morais, e propondo o julgamento dos
traficantes pela justia brasileira, conforme o cdigo penal do Imprio. Ver: Projetos de Lei, Anais do
senado, 31 de maio, 1831. p. 254. Apud. RODRIGUES, Jaime. Op. cit., p. 87-88.

68

objetivo regular as relaes senhor/escravo e encaminhar a emancipao


gradual da escravido no Brasil.
As propostas exibidas por Nabuco continham muitas particularidades
tiradas do projeto de So Vicente, por exemplo: estipulao do ventre livre,
criao de um fundo destinado emancipao anual dos escravos, concesso
de um dia livre na semana e o direito do cativo constituir peclio atravs do seu
trabalho, de doaes ou de heranas.
Acrescentou tambm a alforria invito domino116. Esse acrscimo traria
como conseqncia a obrigatoriedade do peclio para a compra da alforria.
Nabuco receava que o emprego da quantia em poder do escravo tivesse outros
fins que no a compra da liberdade, [...] sem a aspirao da liberdade
garantida, o escravo perderia todos os estmulos do trabalho e da economia; o
que adquirisse seria para alimentar os vcios, porque tal o destino que se lhe
permite.117
Na segunda sesso, realizada alguns dias depois da primeira, no dia 9
de abril de 1867, as opinies de alguns conselheiros afastaram-se um pouco
daquelas defendidas dias antes. O Ministro Jequitinhonha defendeu uma
emergente mudana na estratificao social presente na sociedade brasileira,
pois considera que a nossa organizao social no se podia considerar perfeita
se a sociedade continuasse dividida entre senhores e escravos.

J os

conselheiros Paranhos e Abaet mantiveram a opinio de que melhor conviria


nao brasileira realizar a emancipao e no a abolio e, mesmo assim, s
depois de finda a guerra entre Brasil e Paraguai. O ministro Paranhos, por sua
vez,

defendeu

uma

proposta

semelhante

quela

apresentada

por

Jequitinhonha, na sesso de 2 de abril, que fossem considerados libertos e no


ingnuos os filhos de escravas nascidos depois da Lei.
Nabuco nas suas observaes sobre os cinco projetos do Conselheiro
So Vicente foi concorde com o primeiro, quarto e quinto, entretanto, ao
primeiro, acrescentou uma emenda, estabelecendo que o recm-nascido
prestaria servios gratuitos para o senhor de sua me at a idade de 20 anos,
116

Nabuco, Joaquim.Op. cit.,p. 44.

69

se fosse homem e 18 se mulher, sendo que, havendo recusa por parte do


senhor, o projeto deveria permitir que alguma pessoa idnea ou uma
associao autorizada pelo governo se encarregasse de cri-lo e educ-lo.
Quanto ao terceiro projeto, Nabuco fez a ressalva de que a liberdade
seria alcanada pelos escravos se o senhor deixasse de matricul-los por dois
anos sucessivos, sendo que este senhor pagaria multa de 20$ a 100$ reis se
omitisse a matrcula dos recm-nascidos filhos de suas escravas. No segundo
projeto, manifestou desacordo com a instalao das juntas centrais, municipais
e paroquiais, pois as achava ineficazes. As atribuies desta deveriam ficar a
cargo das autoridades locais, sendo nomeado um coletor para arrecadar e
guardar o fundo destinado emancipao. Cabia aos promotores pblicos e
curadores gerais requererem a quantia a ser arrecadada que fosse a bem do
escravo. O peclio ficaria sob os cuidados dos procos da regio, cabendolhes a funo de conceder as alforrias anuais, que tinham como referncia o
valor disposto pelo fundo de emancipao. Os escravos alforriados seriam
aqueles indicados pelos senhores.
Nabuco de Arajo defendeu a elaborao de um projeto que se
apresentasse tutelar, onde ao governo cabia a funo de decidir sobre o
destino dos escravos e libertos. O projeto deveria proteger e sustentar o poder
do senhor em conformidade com a religio e as leis. A escravido no era para
ser abolida, mas apenas regulamentada. O processo da abolio deveria ser
conduzido de forma que a relao de domnio entre senhores e escravos no
se rompesse absolutamente.
Em 11 de abril de 1868 o conselheiro Zacarias foi encarregado de
compor uma comisso para discutir o projeto ou projetos que iriam ser
deliberados nas cmaras. Como presidentes desta comisso foram nomeados
Nabuco de Arajo, Sales Torres Homem e Souza Franco sendo, o ltimo
substitudo pelo ministro Sapuca.
Nabuco redigiu um novo projeto e enviou ao conselheiro Zacarias que o
remeteu aos colegas So Vicente, Sapuca e Sales Torres Homem,
117

Ibidem. p. 44.

70

responsveis por alterar o texto acrescentando as seguintes emendas:


familiares do filho recm nascido de uma escrava teriam o direito da posse da
criana mediante o pagamento de uma quantia determinada ao senhor da me;
os recm-nascidos permaneceriam na posse dos senhores e et seriam
dispensados de alguns servios obrigatrios; os escravos que fossem
maltratados severamente pelos seus senhores teriam a liberdade decretada; o
escravo no poderia receber herana e os filhos recm-nascidos dificilmente
poderiam ser separados de sua me.
Nabuco de Arajo pouco atendeu as emendas acrescidas pelos
conselheiros. Em 16 de abril de 1868, o Conselho de Estado se reuniu pela
primeira vez naquele ano para tomar conhecimento do projeto da Comisso. A
discusso consumiu quatro sesses, a primeira no dia 16 de abril e as demais
nos dias 23, 30 e 7 de maio simultaneamente. Na primeira sesso, os membros
do conselho apresentaram discordncias em muitos itens do projeto
apresentado por Nabuco. O marqus de Olinda, por exemplo, mostrou-se
avesso a todos os itens expostos no projeto: Se temos de dispor dos escravos
da nao, apliquemos o produto de venda dos mesmos para a dvida ou para
algum estabelecimento de caridade. Quanto a matrcula: j temos o
assentamento dos procos: isto o que basta. Quanto ao peclio, resgate
forado, etc: no estamos

fazendo lei de moral.118 O conselheiro

Jequitinhonha discordou do colega quanto a empatia da populao causa da


abolio: a populao est impressionada como diz o marqus de Olinda, mas
a favor.
O conselheiro So Vicente, por sua vez, achou mais sensato a no
indenizao pelo filho menor que acompanhasse a me alforriada. Nabuco
retaliou: se duro que a me liberta ou para libertar-se preste essa
indenizao, o Estado que a tome para si. O que no justo que a
expectativa do senhor, confiado na proposta da lei, seja iludida [...]119.

conselheiro Rio Branco foi a favor que somente os filhos menores de quatorze
anos acompanhassem a me escrava e no todos como propunha o projeto de
Nabuco.
118
119

Ibidem. p. 64.
Ibidem. p. 64.

71

O marqus de Bom Retiro, baseando-se na mxima presente no direito


cvel romano relativa escravido do partus sequitur ventrem, << pelo direito
ao fruto to rigoroso como o que h sobre toda a propriedade escrava>>120,
fez um acrscimo ao dispositivo do projeto relativo a liberdade do ventre. Os
recm-nascidos filhos das escravas s teriam liberdade mediante a
indenizao do senhor. Bom Retiro foi a favor da indenizao no somente
com a prestao de servios dos menores, mas tambm por meio de uma
soma em dinheiro que seria paga pelo fundo de emancipao.
A Lei 2040 de 28 de setembro de 1871 foi fruto de vrios projetos e
debates, que por sua vez no eram novos. Em 1831, Pereira de Brito j
levantava questes na Cmara referentes alforria forada dos cativos
brasileiros e, em 1850, o

deputado cearense Pedro Pereira da Silva

Guimares apresentou um projeto no parlamento nacional cujos principais


artigos eram: 1o) referente a liberdade daqueles que nascessem do ventre
escravo a partir da data da Lei; 4o) que consistia no direito ao peclio e o 6o)
proibindo a venda separadamente de escravos casados.121
Pedro Pereira Guimares ainda tentou argumentar em favor de seu
projeto, mas os colegas deputados o impediram designando que esse tipo de
discusso deveria ser debatida em sesso distante do pblico: so matrias
melindrosas que sempre tem sido tratadas em sesso secreta122. Pedro
Pereira mostrou-se insistente, mas no conseguiu muito, os deputados
manifestaram-se irredutveis.
O projeto que tenho a honra de submeter sua considerao (ao presidente da
cmara) e ao seu patriotismo contm trs partes distintas, mas todas elas relativas ou
tendentes a um s fim, melhorar a condio da raa escrava entre ns. Na primeira
parte trata-se, em minha humilde opinio, do meio menos gravoso sociedade para
emancipao daqueles ao cativeiro pela infelicidade de terem nascido de um ventre
escravo. Na Segunda parte trata-se da emancipao daqueles que, j tidos e havidos
em cativeiro, querem sair dele obtendo por dinheiro a sua liberdade. Na terceira e
ltima parte do projeto trata-se de tomar providncias para obstar o abuso da venda de
escravos casados123

O deputado Guimares destoava de seus companheiros de Cmara.


Poucos parlamentares, neste momento, ousaram defender a emancipao e
120

Ibidem. p. 65
Ver em anexo no final do texto o conjunto de artigos do projeto.
122
Anais da Assemblia Legislativa, sesso de 22 de maro de 1852.
121

72

abolio da escravido no Brasil. Pedro Guimares defendeu a emancipao,


tendo em vista, que j considerava o cativeiro um sistema amoral e ilegal:
[...] a liberdade no um direito de herana, mas sim um dom da natureza to
precioso ou mais do que a vida, dom do qual no podemos despojar os outros, nem
ns mesmos [...] e por isso, para mim, nada mais estranho e absurdo em jurisprudncia
que esta denominao de pessoas e cousas, do que este princpio do direito romano
do partus sequitur ventrem [...]124

Ainda nesta ocasio no estava elucidado para os deputados que a


escravido representava um entrave para o desenvolvimento nacional,
impossibilitando o crescimento poltico, social e econmico brasileiro. Essa
concepo encontrou morada nas mentes parlamentares s a partir de 1867,
quando foi apresentado e deliberado no Conselho de Estado o projeto de So
Vicente, ilustrado nas pginas anteriores. Porm, mesmo neste momento, no
ano de 1867, as discusses apresentadas na imprensa, assemblias
legislativas, Comisses de direito, etc., normalmente giravam em torno dos
aspectos de cunho moral negligenciados pela conjuntura escravista.
Nos debates das sesses de abril de 1867, como nas de 1868, a maioria
dos conselheiros mostrou-se receosa em tratar da questo da emancipao. A
emancipao deveria ser tutelar, onde ao Estado caberia o papel de velar pelo
bem do cativo. As idias eram combinadas de modo que a liberdade fosse uma
concesso dos senhores aos escravos numa tentativa de melhorar as
condies do cativo e no de eliminar a escravido.
As deliberaes apresentadas em 1868 pela comisso de conselheiros,
ao tentarem defender o projeto de emancipao frente o Conselho de Estado
trouxeram pela primeira vez para o debate poltico, a necessidade de substituir
a mo-de-obra escrava pela livre:
[...] para que as provncias, onde a escravido deve extinguir primeiro,
possam, sem a concorrncia de braos escravos, organizar o trabalho livre e chamar
mais facilmente a colonizao europia; para que as provncias, onde h poucos
escravos, animadas pela disposio da lei, se esforcem para que seja mais pronta a
extino dos seus escravos [...]125

Somente depois de dois anos, na primeira sesso do dia 21 de abril de


1870, a questo seria novamente debatida e esclarecida em Assemblia Geral.
123
124

Ibidem.
Ibidem.

73

Foi criada uma comisso especial, encarregada de reunir todos os elementos


existentes sobre a questo servil e elaborar um ou mais projetos sobre o
assunto.126
O deputado Perdigo Malheiro se encarregou de apresentar alguns
projetos contendo seu juzo sobre a questo, as minhas idias so pblicas
[...] abolicionista de cabea e de corao, no desejo, todavia a emancipao
precipitada e irrefletida [...]127. Perdigo, como os conselheiros do Imprio
responsveis pelo projeto de 1868, pretendeu uma abolio gradual sem
prejuzo para os senhores e para agricultura: que tomemos providncias que
gradualmente, como que por uma escada conduzam aquelle fim.
O deputado defendeu o emprego da mo-de-obra livre, pois uma nao
progressista e civilizada no possua na sua organizao social, poltica e
econmica, o emprego da mo-de-obra escrava: se o Brasil ou qualquer outra
nao entendesse que o seu desenvolvimento, o seu progresso industrial,
material, ou moral, enfim, sua civilizao, dependia essencialmente do
elemento servil, essa nao seria indigna de figurar na comunho das naes
civilizadas.128
Todavia a emancipao deveria acontecer gradualmente, sem pr em
perigo a ordem econmica e social. Perdigo pretendeu uma emancipao
passiva, dentro da ordem e conduzida pelos senhores. Temia uma revoluo:
sempre ou quasi sempre a revoluo que determina a reforma [...] no
desejo isso; e eis porque entendo que devo concorrer, offerecendo, como base
de estudo, synthetisados neste projeto as minhas idias. 129

125

NABUCO, Joaquim. Op. cit., p. 68.


Fala do deputado Teixeira Junior: [...] para realizar este accordo redigimos requerimento, que o
objeto que me obrigou a pedir a palavra para apresent-lo a considerao da casa. Parece-me intil dizer
que a esta comisso no faltaro elementos para sua deciso, porque alm de lhe serem remettidos os
diversos projectos sobre este assumpto, que ho de ser apresentados na sesso de hoje e j teriam sido
lidos Sbado se nesse dia tivesse havido sesso, poder auxiliar-se tambm de muitos outros trabalhos,
importantes que j existem. Refiro-me aos estudos que sobre esta questo tem feito o governo imperial
desde 1867, pois que a falla do trono de 1868 declarou ao paiz que semelhante materia continuava a ser
objeto de assiduo estudo.
127
Annaes Cmara dos deputados. Volume I. Rio de Janeiro: Typografia Imperial e constitucional de J.
Villenenve, 1870. p. 56.
128
Ibidem. p. 56.
129
Ibidem. p. 56.
126

74

Os projetos de Perdigo visavam garantir o direito de propriedade do


senhor, como tambm, o direito de liberdade do escravo. primeira vista a
afirmao parece paradoxal, mas percebe-se que sua inteno estava
consonante com a maioria dos parlamentares. O escravo teria direito a sua
liberdade somente mediante a compensao do senhor pela perda de sua
propriedade, que viria na forma de prestao de servios ou reparo pecunirio:
[...] providncia a respeito do direito daquelle que resgata em juizo ou fora delle
a liberdade de algum escravo; indenizando-se, se quiser, pelos servios do mesmo
escravo, mediante certas condies; e toma outras providncias para que este direito e
obrigaes sejam effectivamente cumpridas e respeitadas.130

O escravo teria o direito de resgatar sua liberdade mediante o


pagamento de seu valor, disposio presente em projetos passados131. Como
tivemos a oportunidade de ver nas pginas anteriores, o cativo teria direito ao
peclio: conferir-lhe portanto (ao escravo) o direito de propriedade em relao
a seu peclio, garante a livre disposio do mesmo, principalmente em bem da
sua manumisso, da do cnjuge, descendentes e ascendentes.132
Outro ponto nevrlgico num dos projetos de Perdigo Malheiro diz
respeito ao preceito presente no direito civil, que concedia a titulo de
propriedade ou de hereditariedade a escravido.133

No entendimento de

Perdigo a escravido ainda persistia no Brasil devido, principalmente, ao


nascimento. Novamente a questo: era salutar modificar essa prescrio,
todavia, sem causar prejuzo ao direito da propriedade e ao desenvolvimento
da agricultura. O deputado temia o esvaziamento de mo-de-obra na produo
agrcola:
[...] Aqueles que ficam obrigados a prestar os servios, segundo o projecto, dado o
caso do falecimento do senhor,continuaram a servir; os direitos e obrigaes passam
ao conjuge, para os herdeiros, e, portanto, no ficam eles desamparados; mas se
pertencem ao estabelecimento agricola, acompanham o estabelecimento.
Se o estabelecimento couber a um dos herdeiros ou interessados, esses servos para
bem dizer acompanham o estabelecimento, no so retirados delle; salvo a nica
hypothese de infantes ou menores de sete anos, que tero de acompanhar as mes no
caso em que elas sejam transferidas por qualquer ttulo de transmisso ou se retirem
libertas.134

130

Ibidem. p. 56.
Projetos de So Vicente de 1866 e os discutidos pela Comisso de Conselheiros de 1867 1868.
132
Annaes Cmara dos deputados. Op. cit., p. 56.
133
Ibidem. p. 56.
134
Ibidem. p. 59.
131

75

Perdigo Malheiro, enquanto jurista e representante dos interesses


senhoriais, pretendeu com seu projeto no atacar a escravido ou promover a
emancipao dos cativos, mas sim impedir que o descontrole sobre as aes
dos escravos viesse a acontecer. Perdigo temia a imprevisibilidade de uma
revolta, tinha receio que esta abalasse a estrutura social, poltica e econmica
do Brasil. Como tambm temia uma emancipao onde o direito de
propriedade fosse ilibado.
Pareceu-me que com esse conjunto de providncias nos poderemos conseguir
um resultado muito satisfatrio, sem termos necessidade de atacarmos diretamente a
questo da emancipao, a escravido, sem retirarmos da propriedade de ningum
contra a sua vontade um s escravo, e por conseqncia mantida a ordem social,
mantida a organizao do trabalho como ella se acha, apenas, sujeitas, a essas
modificaes que ho de ir auxiliando a transformao do organismo social a que todos
nos tendemos e a que eu entendo que devemos aspirar. 135

Na sesso de 21 de abril de 1870, alm dos projetos de Perdigo


Malheiro, outros foram lidos, impressos e entraram na ordem dos trabalhos do
dia, ou seja, foram deliberados. Alguns projetos trouxeram novamente para o
palco das discusses relativas a relao escravista no Brasil, o litgio que diz
respeito defesa da propriedade privada. Desta maneira, foi intento dos
legisladores, ao elaborarem os projetos, darem garantias aos proprietrios pela
perda de sua propriedade.
Se o senhor resolvesse libertar algum escravo estaria garantida por lei a
sua indenizao, que seria efetuada em forma de servios prestados pelo
escravo alforriado durante um perodo que no poderia ultrapassar cinco anos.
O projeto de Lei tambm alcanou as relaes escravistas cujo escravo
possua mais de um senhor: o escravo alforriado por um dos senhores teria de
continuar prestando servios aos demais at alcanar a liberdade definitiva.
O projeto tambm atingiu as relaes escravistas que envolviam a
famlia escrava. O escravo em vias de ser libertado, como o j liberto, teriam a
chance de redimir do cativeiro seu cnjuge, como tambm, seus ascendentes e
descentes, mediante a apresentao do peclio.136
135

Ibidem. p. 59.
Annaes Cmara dos deputados. Op. cit., p. 59. Considerou-se peclio: dinheiro, moveis e
semoventes adquiridos pelo escravo, quer por seu trabalho e economia, quer por benefcio do senhor ou
de terceiro, ainda a ttulo de legado, nos semoventes no se compreendem escravos.

136

76

Esses projetos avanaram frente aos demais. Pois, pela primeira vez,
ocorreu a possibilidade do senhor no ser ressarcido pela perda de sua
propriedade. Se o senhor abandonasse seu escravo por motivo de enfermidade
ou invalidez no teria direito a indenizao; como tambm, se o escravo
prestasse algum servio considerado de grande valor para seu senhor. Outra
medida foi acrescentada: ficou proibido possuir escravo enquanto garantia para
sanar dvidas. Todavia, excetuando-se, quando interferisse em interesses
primorosos no cenrio econmico da poca, a agricultura.
Nos projetos discutidos no dia 21 de abril de 1870 havia tambm a
proposta de libertar os filhos de escravas que nascessem depois de
promulgada a Lei. Os recm-nascidos estariam parcialmente livres, pois teriam
que servir ao senhor de sua me at atingirem a idade de 18 anos. Os
legisladores responsveis por esse projeto entenderam ser justa esta condio,
pois que seria uma espcie de retribuio pelos favores prestados aos
menores quanto a criao, educao e alimentao. Querendo o recmnascido remir-se da sua condio, pagariam a importncia referente ao tempo
decorrido da criao e educao, ou, uma importncia referente ao tempo de
servio que ainda faltasse.
Houve tambm a proposta de alforriar os escravos pertencentes
nao, s ordens regulares e demais corporaes religiosas. O texto propunha
a alforria imediata desses escravos. Os escravos de propriedade de ordens
religiosas prestariam servios durante um perodo de cinco anos como forma
de indenizao, ou ento, se as ordens preferissem, receberiam a importncia
pecuniria no valor de 400$ reis por cada indivduo liberto, paga em aplices
da dvida pblica que ficaria a encargo do governo.137
No dia 23 de maio de 1870 foi deliberado o projeto final que suscitaria a
Lei 2040. O projeto conteve seis artigos, sendo o primeiro: as leis que regulam
o estado servil continuam em vigor. O segundo dividiu-se em cinco pargrafos
e tratou da liberdade do ventre livre. O terceiro, sobre o peclio. O quarto,
sobre a matrcula obrigatria de escravos de todas as provncias do imprio. O
quinto, concernente tambm a matrcula. O sexto, sobre a obrigatoriedade do
137

Annaes Cmara dos deputados. Op. cit., p. 60.

77

governo na execuo dessa lei, podendo o mesmo estabelecer pena de at


30 dias de priso simples e at 200$000 reis de multa, contra os infractores
della; bem como o respectivo processo e competncia. Optamos por no
detalhar os artigos presentes no projeto por entendermos que os mesmos j
foram tratados e esclarecidos no decorrer do captulo.
A lei 2040 o resultado de todas as discusses e deliberaes dos
projetos apresentados no Conselho de Estado como na Cmara dos deputados
de 1850 at 1870.

2.2 ESCRAVOS BUSCANDO A LEI NA LUTA PELA LIBERDADE

2.2.1 Bernardo
As aes cveis pesquisadas no Arquivo do Estado do Cear,
compreendendo um total de vinte, envolviam juizes, escrives, curadores,
testemunhas, escravos, senhores, promotores e englobaram o perodo
referente ao decnio de 1870; so ricas em nuanas relativas s disputas de
liberdade pelo escravo, mostraram peculiaridades sobre a obstinao do
escravo em fazer prevalecer seu anseio de obter a condio de homem livre.
Sendo assim, importa a exposio mais acurada de um desses
processos. Mais especificamente trataremos do processo do escravo Bernardo,
que reivindicou o direito de ser livre no dia 06 maro de 1874, na cidade de
Fortaleza, Provncia do Cear. Bernardo, mulato de mais ou menos 36 anos de
idade, escravo de Joo Antnio do Amaral, veio por meio de seu curador, o
advogado e abolicionista Justino Francisco Xavier, pedir em audincia pblica
ao juiz de direito substituto da 2 vara civil, Coelho Machado da Fonseca, para
nomear e aprovar rbitros que determinassem o valor de sua alforria.
Bernardo possua a quantia de 800$000 ris. 470$000 nas mos do
indivduo chamado Jurubu Canaverde, 130$000 ris com Manuel Leonardo de
Araujo Feitosa e uma casa de taipa avaliada, presumivelmente, em 200$000
78

ris. Soma essa adquirida por doao, pelo produto do seu trabalho e por
economias feitas com o consentimento de seu ex-senhor Cipriano de Arajo
Feitosa.
Com a lei de 28 de setembro de 1871138 foi possvel o escravo constituir
peclio para comprar sua liberdade. Foi permitida ao escravo a formao de
uma economia advinda de doaes, legados, heranas ou do seu trabalho e
economias destinada compra de sua liberdade como da de seus familiares.139
O preo correspondente ao valor da alforria do escravo, que estivesse a
venda judicialmente ou que estivesse presente em inventrio, seria aquele
estabelecido pela avaliao. Nos demais casos, o preo fixado era aquele
conseguido mediante negociao entre senhor e escravo e, no caso de no
existir acordo, seria fixado por arbitramento.
Sendo assim, o juiz substituto da 2 vara cvel, Coelho Machado da
Fonseca, estabeleceu trs avaliadores para Bernardo: Arcadio Lindolfo de
Almeida, o negociante Antonio dos Santos Neves e o prprio senhor, Joo
Antnio do Amaral. Bernardo foi avaliado por 800$000 ris, no entanto apenas
possua seiscentos ris. A casa de taipa que deveria complementar o restante
da soma no foi considerada por Joo Antnio do Amaral, como se fez constar
no processo [...] entendendo que a casa que o libertando alega ter nesta
cidade no equivale ao preo razoavel de sua alforria [...] .140
Quando o senhor e o escravo no chegavam a um consenso, eram
nomeados trs rbitros para realizar a avaliao, seguindo o seguinte critrio: o
representante do senhor ou ele prprio indicava uma lista de trs nomes,
dentre os quais o representante do escravo escolhia um, sendo que o
representante do escravo, o curador, tambm apresentava uma lista onde a
outra parte escolhia um dos nomes indicados; o terceiro rbitro ficava a critrio

138

No dia 28 de setembro de 1871 foi outorgada pela Princesa Imperial Regente a Lei N 2040,
denominada Lei do Ventre Livre, que declara de condio livre todos os filhos de mulher escrava que
nascerem a partir daquela data, providenciando criao e tratamento dos filhos menores de mulheres
escravas como tambm se comprometendo a tratar sobre a libertao anual de escravos.
139
Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1871. Tomo XXXI, parte I. Rio de Janeiro: Typographia
o
Nacional. Artigo 4 da Lei nmero 2.040, de 28 de setembro de 1871.
140
Arquivo Pblico do Estado do Cear. Tribunal da Relao, Ao de Liberdade, pacote nmero 64.

79

de escolha do juiz, no podendo ser rejeitado pelas partes em questo a


menos que fosse comprovado comprometimento no caso.141
Como Bernardo no apresentou a imediata exibio de dinheiro ou ttulo
de peclio equivalente ao valor 800$000 reis, a ao foi invalidada, perdendo
Bernardo o direito naquele momento de conseguir sua liberdade. 142
o apelante reclamou contra a violncia provou a no existncia do peclio e ate
de meios suficientes para a sua indenizao e todavia o juzo continuou e veio por fim
uma apelao ex-oficio priva-lo por mais tempo dos servios do seu escravo, embora
ficasse reconhecido que Bernardo no estava nas condies da lei para pedir
manumissao e consequentemente o deposito inda que coubesse no caso no tinha
lugar na hiptese dada por falta de base para o pedido143

Como ficou exposto acima, Joo Antnio do Amaral, em sua defesa,


recorreu ao argumento de inexistir peclio em poder de Bernardo. A inteno
de Joo Antnio do Amaral era ganhar tempo para embarcar Bernardo para o
Rio de Janeiro,144 pois certamente lucraria mais com a transao. Nesse
sentido buscou invalidar o processo de arbitramento concedido pelo Juiz.
O processo no nos permite saber ao certo quais eram as intenes de
Bernardo, porm possvel imaginar seu desinteresse em embarcar para o Rio
de Janeiro. Sidney Chalhoub, na obra Vises da Liberdade, estudo sobre os
escravos e os negros livres da cidade do Rio de Janeiro, no final do sculo XIX,
traz importantes consideraes sobre a transferncia macia de escravos do
norte para as provncias do sudeste, principalmente Rio de Janeiro e So
Paulo.
Os negros transferidos eram em geral jovens e nascidos no Brasil, no mximo
filhos e netos de africanos que haviam sofrido a experincia do trfico transatlntico [...]
muitos desses negros estavam passando por uma primeira experincia mais traumtica
dentro da escravido. Separados de familiares e amigos e de suas comunidades de
origem, esses escravos teriam provavelmente de se habituar ainda com tipos e ritmos
de trabalhos que lhes eram desconhecidos [...]145

141

Ver: MENDONA, Joseli Maria Nunes. Op. cit., p. 222.


Arquivo Pblico do Estado do Cear. Tribunal da Relao, Ao de Liberdade, pacote nmero 64
143
Ibidem.
144
Ver: OLIVEIRA, Pedro Alberto de. Op. cit., p. 70-81. Com o crescente aumento do cultivo de caf na
regio sudeste e com a proibio do trfico de africanos, a partir de 1850 , a Provncia do Cear passou a
ser no Nordeste um dos maiores fornecedores de cativos para o Sudeste . De 1871 a 1876 oficialmente
foram exportados da Provncia do Cear 3.252 escravos. Nmero esse considerado alto, levando em
conta que em 1872 a populao escrava na provncia era de 31.913 indivduos.
145
CHALHOUB,Sidney. Op. cit., p. 58.
142

80

Provavelmente, Bernardo estava receoso em ir para o Rio de Janeiro. As


informaes e experincias que circulavam entre seus companheiros de
cativeiro no deviam ser favorveis imigrao para a regio sudeste. Tal
empreitada os privaria de um certo bem estar que haviam conseguido no
decorrer do tempo. Os anos de cativeiro ensinaram a Bernardo que
determinados valores nutridos por ele deveriam ser respeitados de alguma
forma. Suas relaes afetivas tinham de ser consideradas. Os embates e
negociaes com os senhores ensinaram aos cativos que as relaes sociais
estabelecidas tinham caminhos de mo dupla.
apropriado perceber que a luta dos escravos no se resumia apenas
na defesa de padres materiais de vida, mas tambm na defesa de uma
autonomia espiritual e ldica.146 Quando os escravos pediam, exigiam e
lutavam era para viver, muito mais que simplesmente sobreviver.

2.2.2 Jos, Joaquim, Antnio, Alexandrina e Maria

Numa ao movida pelos irmos menores de 12 anos, Jos, Joaquim,


Antnio, Alexandrina e Maria, atravs de seu curador Joo Pedro de Oliveira,
contra o indivduo Joaquim Carneiro de Arajo Costa, no ano de 1873, na
Provncia do Cear, constatamos que as testemunhas classificadas para depor
a favor dos apelantes primaram por salientar situaes que evidenciasse a
relativa independncia dos irmos com relao a seu senhor: "[...] os menores
nunca estiveram em sujeio do ru porque este nunca os chamou a seu
domnio e que os menores at o ano de 1870 estiveram em casa em
companhia de seus pais [...]"147.
Pesquisas recentes vm demonstrando que tanto casamentos como
unies estveis e prolongadas entre escravos eram considerveis no Brasil do
sculo XIX. Robert Slenes, num artigo publicado na Revista de Histria em
146

Ibidem. p. 08.
Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 32, pacote 71.Fala de Vicente
Ferreira Guilherme, casado, 41 anos de idade, lavrador, testemunha. Na provncia do Cear no temos
nmeros que comprovem a intensidade dos relacionamentos entre escravos. No sabemos se houve ou
no com muita freqncia casamentos entre cativos na igreja.
147

81

comemorao aos cem anos da abolio, salienta que relacionamentos entre


cativos com durao de 10 anos ou mais eram bastante comuns. Como
tambm eram comuns os casos de filhos que conheciam o pai e passavam os
anos de sua formao em companhia dele. Pesquisando em Campinas, o autor
encontrou, atravs de registros de matrculas de 1872-1873, nos plantis com
dez ou mais escravos, um quadro onde 67% das mulheres acima de 15 anos
eram casadas ou vivas; 87% das mes (com crianas menores de 15 anos
presentes na mesma lista de matrcula) eram casadas ou vivas; e 82% dos
filhos menores de 10 anos viviam junto com os dois pais, ou com me ou pai
vivo. Constatou tambm que isso no era apenas uma realidade de So
Paulo, onde os ndices de casamento pela Igreja Catlica entre escravos eram
bem mais elevados do que em outras provncias. Segundo o autor, o que
diferenciou So Paulo de outras regies o fato de que na terra dos
bandeirantes as unies consensuais entre os cativos teriam sido abenoadas
pela igreja catlica e, portanto, documentadas mais freqentemente do que em
outras provncias. Todavia, o autor tambm evidencia o fato de que o
percentual de casamentos entre escravos, a proporo de mes casadas e de
filhos que viviam com os dois pais, eram bem menos freqentes nos plantis
pequenos, "por seu tamanho e instabilidade, limitavam severamente as
chances de o escravo encontrar um cnjuge ou manter

a famlia nuclear

unida".148
Os embaraos jurdicos dos irmos Jos, Joaquim, Antnio, Alexandrina
e Maria comearam naquele dia 20 de agosto de 1873, quando Ricardo Manuel
Barbosa e a liberta Filippa, pais dos menores, solicitaram ao juiz municipal da
villa de Santa Anna, comarca do Acara, que se nomeasse um curador e um
depositrio para seus filhos. Foi nomeado como curador Joo Pedro de
Oliveira, que props em juzo uma "competente" Ao de Liberdade contra
Joaquim Carneiro de Arajo Costa, senhor dos apelantes, por motivo de
abandono.

148

SLENES, Robert. Lares Negros, Olhares Brancos: histrias da famlia escrava no sculo XIX. In.
Escravido. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, ANPUH/Marco Zero, vol 8, n 16, maro de 1988/
agosto de 1988. p. 193.

82

Os foros judicirios nas ltimas dcadas da escravido foram de fato


lugares de embates considerveis envolvendo senhores e escravos. O
princpio da liberdade e do direito propriedade eram duas naturezas que no
se associavam.
Ricardo e Fillipa achavam que seus filhos tinham direito liberdade e
no admitiam que o ru os submetesse a um cativeiro que eles tinham como
injusto, ou exercido indevidamente. Os pais estavam ainda motivados pelo
desejo de se manterem junto aos filhos.
A histria de Ricardo e Filippa impressiona principalmente pela
resoluo dos mesmos em fazer prevalecer sua vontade, ver os filhos libertos e
definidamente longe da possibilidade de os terem separados de si. As relaes
estabelecidas entre eles e o ru haviam sido sobrepujadas por transaes
comerciais cuja lgica fugia do que os dependentes entendiam por justo. A
contenda jurdica travada contra Joaquim Carneiro demonstra que os apelantes
conviveram no cativeiro somente enquanto o consideraram justo ou pelo
menos dentro de uma situao que permitia a convivncia entre todos. A partir
do momento em que os laos familiares foram partidos, e se acenou a
possibilidade de separao dos membros da famlia, Ricardo e Fillipa lutaram
para atingir seus objetivos.
Em seu testemunho, Ferreira Guilherme, testemunha juramentada de 41
anos de idade, casado e lavrador, confirmou o que o curador disse em juzo ao
juiz municipal, " que sempre Barbosa forneceo vestuario e alimento necessario
a seus filhos e bem assim os tem tratado em suas enfermidades, sem que o
senhor Carneiro tenha concorrido com quantia alguma para o sustento dos
mesmos."149 Vicente Ferreira exps em poucas palavras a total insubmisso
dos cativos a seu senhor. Demonstrando que os apelantes desde sempre
estiveram sob a posse de seus pais e que em nenhum momento o senhor
arcou com os deveres bsicos de um proprietrio alimentao, vesturio e
assistncia mdica. Os menores estiveram sempre fora do domnio de seu
senhor. Vicente falava com total conhecimento de causa, pois morou dois anos

149

Ibidem.

83

como agregado do coronel Manuel Carneiro da Costa, e ficou bem


familiarizado com o cotidiano dos implicados na contenda.
Ao ser inquirido sobre no saber que o ru no tinha os menores sob
seu domnio, se os mesmos estavam na casa e em terras do ru em
companhia de seu vaqueiro e de Filippa, sua escrava at o ano de 1870, ano
em que foi alforriada, respondeu convincentemente, com todo conhecimento
que lhe cabia, que os menores no eram escravos de Joaquim Carneiro de
Arajo Costa. Isto porque este nunca os manteve em seu domnio, ou seja,
esses nunca lhe prestaram obedincia. Afirmou tambm que o ru nunca
cumpriu com suas obrigaes dando alimentao, vesturio e assistncia aos
menores, ficando isso ao encargo dos pais dos mesmos.
A alegao de que os menores viviam em liberdade e foram deixados ao
desamparo pelo seu senhor eram justificadas por Fillipa e Ricardo, como
tambm pelas testemunhas. Princpios essenciais que definiam a escravido
foram deixados de lado. O regime de trabalho, a produtividade da fazenda, a
obrigao de subsistncia com alimentao e vesturio e o domnio so
elementos fundamentais das relaes escravistas, e estes no eram
implementados na fazenda. O argumento, enfim, era que "seu senhor no os
mantinha em sujeio", "no os explorava como escravos" e no manifestava
"poder dominial".
Como Vicente Ferreira, Ricardo Manuel Barbosa tambm vivia como
agregado, prestando servios em terras de outros em troca de alguma
remunerao e moradia. Nesse regime, o pagamento podia ser efetuado
tambm por "quarteao", prtica em que o agregado, pelos seus servios
prestados, recebia um animal de cada quatro que nasciam.
A atividade do criatrio permitiu a formao de uma unidade social em
que cada fazenda representou uma famlia caracterizada principalmente pelo
paternalismo, onde laos de parentescos consangneos e convencionais
uniam todos ao senhor.150 Uma das testemunhas arroladas no processo,
150

Segundo Valdenice Giro nas fazendas de criatrio "o fazendeiro quando residia na fazenda dirigia os
trabalhos, cercados dos parentes [...] no havia pagamento de salrio e sim, troca de servio. O
fazendeiro sustentava seus agregados de comida, casa e roupa, em troca de seus trabalho." Ver: GIRO,

84

Antnio Vicente da Silva, afirmou em seu depoimento, quando perguntado


sobre os bens que Ricardo Manuel Barbosa, sua esposa Filippa e seus filhos
usufruam na fazenda, respondeu "que o ru em ajuste de vaqueirice com ele
(Ricardo Barbosa) s lhe deu no primeiro ano um garrote e cinco Quarta de
farinha e no segundo um boiote e um alqueire de farinha e no terceiro um boi
[...]"151
Segundo a verso oferecida por Antnio Vicente, Ricardo Barbosa viveu
como agregado do pai do ru, o coronel Manuel Carneiro da Costa, durante 12
anos, trabalhando como vaqueiro na sua propriedade, uma pequena fazenda.
Quando a fazenda foi vendida, Ricardo foi despedido. Fato no muito comum
de acontecer numa unidade social onde as relaes se caracterizam pelo
regime de troca de favores. Infelizmente o processo no nos permitiu saber
quais motivos levaram desestruturao dos laos que uniam todos ao regime.
Mas o fato que tal ruptura fez com que os pais das crianas recorressem ao
poder judicirio contra seu senhor.
E agora, Ricardo teria de abandonar algumas tradies peculiares do
sistema de criatrio e adaptar outras lgica econmica do mercado onde leis
particulares de oferta e procura, e as relaes entre patro e empregado,
determinavam as condies materiais do trabalhador. Leis outras que iam de
encontro aos costumes e justia da dependncia pessoal.152 Ou ento teria
de procurar outro senhor que o empregasse nas mesmas condies de
agregado. Fato este difcil de acontecer, pelo menos nas redondezas da villa
de Santa Anna, pois a atitude de colocar seu senhor no banco dos rus,
possivelmente, causou descontentamento em outros fazendeiros da regio. O
fato que o processo no nos possibilita saber o que aconteceu com Ricardo
depois de ser despedido da fazenda Serrote.

Valdenice Carneiro. Da conquista implantao dos primeiros ncleos urbanos na capitania do Siar
o
Grande. In: SOUZA, Simone de. (Org.). Histria do Cear. 4 edio. Fortaleza: Fundao Demcrito
Rocha, 1995. p. 35.
151
Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 32, pacote 71. Fala de Antnio
Vicente da Silva, casado, 35 anos de idade, vaqueiro.
152
FONNER, Eric. O significado da liberdade. Trad, Clia Maria Marinho de Azevedo. Revista Brasileira
de Histria So Paulo, ANPUH/Marco Zero, vol. 8, n 16, maro de 1988/ agosto de 1988. Nesse artigo o
autor discutiu a liberdade enquanto um campo de conflitos onde seu significado era distinto tanto para o
branco como para o negro no perodo posterior a guerra Civil norte americana.

85

Antnio Vicente Guilherme ainda afirmou que um menor chamado


Antnio, de 10 anos de idade, viveu sob os cuidados do ru at seus cinco
anos, depois disso foi morar com a escrava Valentina. Lamentavelmente no
sabemos se Valentina era escrava do ru Joaquim Carneiro de Arajo Costa
ou de seu pai, Coronel Manuel Carneiro da Costa. Antnio Vicente, apenas
disse que Valentina era "escrava da Casa", ou seja, ela trabalhava na casa
grande da fazenda, realizando servios domsticos. Tambm no sabemos o
que fez a escrava sair da dependncia direta dos seus senhores e ir morar em
outra casa juntamente com o liberto Lus, ex-escravo de Raimundo Carneiro,
irmo de Joaquim Carneiro; presumivelmente, Lus ao ser alforriado recebeu a
permisso do pai do seu senhor, o coronel Manuel Carneiro da Costa, para
viver como agregado nas suas terras. Sendo assim, logo depois de estabelecer
um relacionamento com Valentina, recebeu o consentimento do coronel para a
mesma ir morar em sua companhia, vivendo todos dentro da unidade
econmica e social caracterstica do regime social dos domnios rurais
sertanejos.
Os escravos que fossem abandonados pelos seus senhores tinham
amparo legal na lei de 1871, que determinava a imediata alforria. Consistia
abandono o senhor que no mantinha o escravo sob sua sujeio, sob seu
domnio, exercendo sua autoridade. O abandono tambm era reconhecido
quando o senhor deixava de cumprir com algumas obrigaes, dentre elas a
manuteno de subsistncia de seus escravos.
Joseli Maria Nunes Mendona, ao analisar uma documentao presente
no Arquivo do Tribunal Judicirio de Campinas, constatou que a relao
senhor-escravo para se definir e para se manter deveria ser reconhecida
tambm como legtima pelo escravo, "este entendimento era completamente
plausvel naquele mundo da escravido.153 O exerccio do domnio por parte
do senhor e tal reconhecimento pelo escravo consistiam em dois elementos
fundamentais na sustentao das relaes sociais da escravido no Brasil a
partir da segunda metade do sculo XIX, "defender a propriedade escrava
significava manter a possibilidade ou a viabilidade do exerccio do domnio

153

MENDONA, Joseli Maria Nunes. Op. cit., p. 157.

86

dos senhores sobre seus escravos, afastando ao mximo as possveis


contestaes sobre a legitimidade de tal domnio."154 Alm das obrigaes com
alimentao, vesturio, e cuidados nas enfermidades, os senhores deveriam
aplicar tambm castigos que cumprissem papel pedaggico, mais do que uma
medida punitiva pelas faltas cometidas; nesse sentido, para que o castigo
tivesse esse carter, deveria ser reconhecido pelos escravos como legtimo.
Como afirma Silvia Lara s esse castigo "moderado", "pedaggico" e "justo"
poderia desempenhar o papel de preservar os laos do domnio senhorial. 155
O advogado Manuel Firmino Maria alegou ser sem procedncia a Ao
intentada pelos escravos devido ao fato de no considerar que os menores
foram abandonados pelo seu senhor, pois constou no processo que os
mesmos foram matriculados, como manda o artigo 76 do decreto de 13 de
novembro de 1872. Decreto este que considera abandonado apenas o escravo
cujo senhor, residindo no lugar, no o mantm em sujeio e no manifesta o
querer manter sob sua autoridade.156 Seguindo esta mxima, Manuel Maria
argumentou: "ora a liberdade concedida por paga a escrava me, o facto de
acharem esses escravos matriculados pelo suplicante como se legitima

senhor, so mais que suficientes para provarem no haver tal abandono


[...]"157. O advogado ainda tentou provar ao juiz, "que Ricardo Barbosa em duas
peties confessa por muitas vezes pertencerem esses escravos menores ao
suplicante"158, como tambm, "que para sustento concorreu o suplicante com
farinha e matalotagens sem em tempo algum revelar a inteno de abandonar
154

Ibidem. p. 160.
Ver LARA, Silvia Hunold. Campos da violncia, escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro
1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.
156
Ver Coleo de Leis do Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1872.
157
Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 32, pacote 71. A pedido do ru foi
acrescentada nos autos a ratificao da certido contendo a matrcula especial dos menores e constando
o nome, idade, profisso. Maria era a menor, tinha quatro anos e Jos, o maior, com nove anos. Todos
foram registrados como aptos para o trabalho e com profisso de servente. Ver: MATTOSO, Ktia de
Queirs. O filho da escrava ( em torno da lei do ventre). Revista Brasileira de Histria So Paulo,
ANPUH/Marco Zero, vol. 8, n 16, maro de 1988/ agosto de 1988. p. 37-55. Nesse artigo a autora atravs
de testamentos e inventrios post-mortem, constatou que nos ltimos 30 anos da escravido no Brasil, as
crianas escravas estavam classificadas em duas etrias, "de zero aos sete para oito anos, o crioulinho
ou crioulinha, o pardinho ou a pardinha, o cabrinha ou a cabrinha, so crianas novas, geralmente sem
desempenho de atividade do tipo econmico; dos sete para os oitos at os doze anos de idade os jovens
escravos deixam de ser crianas para entrar no mundo dos adultos [...]'". Ver ainda: MOTT Lcia Barros.
A criana escrava na literatura de viagens. In: Caderno de Pesquisa da Fundao Carlos Chagas.
Nmero 31: 57-67, dezembro 1972. Segundo a autora: a idade de 5 a 6 anos parece encerrar uma fase
na vida da criana escrava. A partir dessa idade ela aparece desempenhando alguma atividade (...)
descascar mandioca, descaroar algodo e arrancar ervas daninhas". muito improvvel que Maria de
apenas quatro anos realizasse alguma atividade regularmente, acredito que seu senhor, ao matricul-la
como apta para o servio de servente, queria com isso valorizar seu preo para uma futura negociao.
155

87

taes escravos"159. Com isso Manuel Firmino pretendeu convencer o juiz de que
o ru Joaquim Carneiro, sempre teve os escravos em sua sujeio como as
demais propriedades que tinha na fazenda, "que esses escravos o suplicado os
tinha em sua fazenda Serrota, onde o suplicado tem gados, cabras, porcos
[...]"160. Ainda pretendeu persuadir o magistrado da falta de propsito do
depsito dos menores escravos, alegando que os mesmos, depositados na
casa de Joo Pedro de Oliveira, no estavam em segurana por que "o
depositario Joo Pedro de Oliveira he pauperrimo, nada absolutamente
possue, no tem como garantir o valor dos mesmos escravos que no inferior
a dous contos e quinhentos mil reis"161. Na verdade a pretenso do advogado
com esse argumento era livrar Jos e Joaquim do depsito, pois os escravos
nessa condio ficavam impedidos de serem negociados, mas Jos e Joaquim
j estavam praticamente vendidos para Jos Feurico Alberto de Arajo e
Alexandre Carneiro da Costa.
No dia 14 de maro de 1874, o juiz Antnio de Sabia deu causa ganha
a Carneiro de Arajo Costa. Porm menos de quatro meses depois, Ricardo
Manuel Barbosa e Filipa apelaram da sentena junto ao Tribunal de Relao de
Fortaleza.162 E pediram que fosse nomeado para defend-los o Sr. Manuel
Pires Camargo, que reforou as teses argumentadas por Joo Pedro de
Oliveira, abandono e falta de domnio senhoril: "[...] os menores desde que
nascero moraro com seu pai que nem sempre foi agregado do reo, e que
morava na fazenda de serrote [...],como no exigia delles servio algum, pelo
qual demonstrasse querer tel-o em escravido e que somente depois da lei
2040 de 28 de setembro de 1871 [...] os dera matricula especial"163 e
acrescentou, " a matrcula no desfaz o abandono porque ella por si s no
158

Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 32, pacote 71.


Ibidem.
160
Ibidem.
161
Ibidem.
162
Alguns autores divergem a respeito da data exata da fundao do primeiro Tribunal da Relao do
Brasil. Segundo o desembargador Paulino Nogueira Borges da Fonseca o Tribunal da Relao do Brasil
teve sua primeira sede na provncia da Bahia no ano de 1587. Joaquim Incio Ramalho, por sua vez, diz
que isso se deu no ano de 1602, mas que no vigorou por falta de ministros e de presidentes, sendo
reinstalado em 1652. J Tristo de Alencar Araripe insistiu que o Tribunal foi criado em 1609 na Bahia,
sendo que no dia 05 de abril de 1626 foi suprimido por um alvar, retornando somente em 1652. O fato
que no dia 03 de fevereiro de 1874 ele foi instalado na provncia do Cear, ficaram sob sua jurisdio as
provncias do Cear e do Rio Grande do Norte, sendo sua sede fixada na cidade de Fortaleza. Seu
quadro era formado por sete desembargadores, ocupando os cargos de Presidente, Procurador da coroa,
fazenda, soberania nacional e desembargadores. Ver: SOUZA, Eusbio de. Tribunal da Apelao do
Cear. 1945.
159

88

bastante para fazer alguem captivo preciso que se prove que esse alguem
era escravo e que prestava servio ao seu senhor [...]"164. Mas, o
desembargador no considerou os argumentos e no dia 15 de novembro de
1874 negou a apelao.

2.2.3 Benedicta

A escrava Benedicta, residente na cidade de Fortaleza, por meio do seu


curador Justino Francisco Xavier intentou uma Ao no ano de 1874 contra
Margarida Ferreira de Jesus. Disse o advogado de defesa Francisco Brgido
dos Santos:
Margarida Ferreira de Jesus residente nas proximidades da praia desse termo,
que sendo possuidora e senhora da escrava benedicta creola a qual houve por compra,
h quasi dezoito annos [...] assim de uma filha desta de nome Damiana, nascida antes
da lei de 28 de maro de 1871; devia matricular a uma e outra na alfandega desta
cidade [...] ocorreo que a suplicante residente num lugar muito pouco frequentado, ou
alias deserto, onde nunca sahi, e vivendo no maior isolamento e numa idade
avansadissima, e sem uma pessoa que cuide de seus interesses, nunca teve notcia a
obrigao que lhe impunha aquelle regimento e sorte extincto o praso, ficou obrigada a
provar seo dominio ou senhorio sobre a dita escrava [...]165

Disse mais, que dona Margarida Ferreira de Jesus sempre possuiu


Benedicta na "pacfica posse" pelo menos h 18 anos e que das duas
Benedcta era a nica que possua conhecimento da lei e agiu "maliciosamente"
sem comunicar a obrigao a sua senhora.
O curador de Benedicta, Justino Francisco Xavier, defendeu a tese que:
sendo a residencia da senhora no lugar Boa Esperana no municio dessa
capital,- distante apenas 8 lguas foi ahi sabido por todos os vizinhos a obrigao de
serem dados os escravos a matricula especial.
Que a igorancia de direito no se presume, nem se pode allegar, tanto mais
quando a lei de que se trata foi publicada pelos jornais da provincia e os prasos para a
matricula especial dos escravos, alem de muito extensos, foram tambm repetidamente
annunciados pela imprensa e por editaes.166

163

Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 32, pacote 71.


Ibidem.
165
Arquivo Pblico do Estado do Cear, Ao de Liberdade, Nmero 139, pacote 71.
166
Ibidem.
164

89

Foi chamado para depor o lavrador Antnio Francisco Dias, morador


prximo casa da r. Quando perguntado pelo advogado de defesa Francisco
Brgido se tinha conhecimento que a acusada Margarida de Jesus sabia da
obrigao de ter de matricular seus escravos, respondeu: [...] verdade que a
autora deixou de matricular Benedicta e sua filha como era obrigada , e isto
no foi de vontade sua mas por ignorar que houvesse tal disposio da lei"167
Disse ainda que a r morava muito distante da cidade, vivendo s, sem ter
comunicao com ningum, sendo esse o motivo pelo qual deixou de efetuar a
matricula da escrava Benedicta.
Antnio Francisco no foi convincente nas suas respostas. Ao ser
interrogado pelo curador Justino Xavier afirmou que: conhecia o filho da
mesma autora de nome Vicente Alves como Joo Rafael os quais moro perto
da caza da autora tendo comunicao com esta. E tambm disse que a
acusada tinha conhecimento da existncia da Lei 2040, desconhecendo
apenas o preceito que obriga os senhores a efetuarem a matrcula especial de
suas escravas.
O lavrador Jos Alves Pereira, por sua vez, quando intimado pelo
advogado Francisco Brgido para depor, afirmou que o finado marido de dona
Margarida de Jesus, Bento Alves Ferreira comprou Benedicta quando esta
tinha apenas seis anos de idade e que o casal sempre a manteve sob "pacfica
posse". Tambm disse que depois da morte do seu marido, dona Margarida
morou praticamente isolada: "visto como no tem moradores no lugar onde
mora sem vizinhos mais ou menos distantes". Ainda afirmou que a escrava
Benedicta tinha conhecimento da lei, pois: "sem nenhum motivo deixou a
authora conduzindo sua filha Damiana".
No segundo depoimento tomado pelo curador Justino Xavier, Jos Alves
respondeu que conhecia algumas pessoas que moravam prximo casa de
Margarida que haviam dado a matrcula a seus escravos.Tambm disse que a
r era muita bem quista pelos moradores da vizinhana, e quando perguntado
"se a authora tinha comunicaes com algum vizinho que frequentassem sua

167

Ibidem.

90

caza", respondeu que tinha conhecimento do filho chamado Vicente Alves e do


neto Manuel de Azevedo.
O advogado Francisco Brgido defendeu a tese de que no houve
omisso por parte da r em deixar de matricular Benedicta e sua filha: "culpa e
omisso s no d sempre quem concorre fora maior; e este o caso em
que se acha a authora". Tambm destacou que no houve inteno da r, mas
apenas desconhecimento da lei, porque "residindo em um lugar ermo e
longnquo da cidade umas nove lguas talvez, no teve conhecimento de que
havia uma semelhante disposio de lei."
A batalha foi acirrada e venceria o melhor, ou seja, aquele que se
locomovesse mais habilmente nos trmites jurdicos. Justino Xavier foi bem
competente. Disse o curador: "O artigo 8o pargrafo 2o da lei n 2040 de 28 de
setembro de 1871, dispe o seguinte: os escravos que por culpa ou omisso
dos interessados, no forem dado a matricula at um ano depois do
encerramento desta, sero por este facto considerados libertos"168. Justino fez
questo de citar a lei para com isso afirmar: "esta disposio, como se v,
expressa e terminante: no faz exceo alguma pela qual deixasse de produzir
imediatamente a liberdade do escravo, o facto de no ter sido ele matriculado
no praso marcado", e mais adiante prossegue: "para a execuo do citado
artigo, na parte concernente ao processo da matricula, promulgou-se o decreto,
n 4835 de 1 de dezembro de 1871, e ahi, no art 19 foi estabelecida a exceo
que permite aos senhores de escravos, ou interessados, provarem no ter
havido culpa ou omisso da sua parte".
Justino

Xavier

realizou

uma

considervel

discusso

sobre

as

disposies e decretos referentes obrigao do senhor de matricular seu


escravo, demostrando no final, que o advogado da r cometeu um grave erro
jurdico ao enquadrar na hiptese de defesa o decreto de 1o de dezembro de
1871, pois esse diz: "a exceo: salvo os mesmos interessados o meio de
provarem em aco ordinaria e audiencia dos libertos e de seus curadores: 1o

168

Idem. Fala de Justino Francisco Xavier.

91

o dominio que tem sobre eles; 2o que no houve culpa ou omisso de sua parte
me no serem dadas a matricula dentro dos prasos dos artigos 10 e 16."169
O curador demonstrou a impossibilidade do advogado de defesa utilizarse daquele decreto para amparar os interesses da r, evidenciando as
contradies presentes nas falas das testemunhas. Margarida de Ferreira de
Jesus disse ter comprado Benedicta h 18 anos, entretanto no exibiu o ttulo
de aquisio, tentando prov-lo com os depoimentos das testemunhas. Antnio
Francisco Dias disse conhecer a escrava Benedicta e sua filha Damiana desde
menino, sendo que tinha 25 anos, e Damiana trs: "h impossibilidade de ter
conhecido desde menino a Dammiana, que, achando-se com apenas trs
anos, presentemente, no existia ao tempo em que a testemunha era menino".
Jos Alves Pereira disse que Benedicta fora comprada pelo finado Bento Alves
Ferreira, mas no seu depoimento Margarida Ferreira de Jesus afirmou ter
comprado Benedicta h 18 anos, dessa forma o curador demonstrou a
impossibilidade da r contar com os depoimentos das testemunhas para provar
o domnio sobre Benedicta:
nem mesmo a autora provou que tivesse havido a ignorncia alegada desde
que residindo ella proxima a cidade; morando nas suas vizinhanas seu filho Vicente
Alves, seu neto Manuel de Azevedo, Joo Rafael e muitas outras pessoas que
frequento essa cidade, evidencia-se que h constante comunicao entre a autora e
seus vizinhos, sobre tudo com seus filhos e netos, como afirmo as proprias
testemunhas produzidas pela mesma authora: em tais condies ella no podia deixar
de Ter tido notcias da lei de que se trata170

No dia 28 de setembro de 1874 o juiz de direito da 2o vara cvel de


Fortaleza, Antnio Coelho Machado da Fonseca, considerou os argumentos
apresentados pelo curador Justino Francisco Xavier e deu causa ganha a
Benedicta e sua filha Damiana.
Causa uma certa surpresa encontrarmos casos como o de Benedita,
onde a escrava mais do que sua senhora tem conhecimento das
determinaes legais que regulam a relao escravista. Ainda que tenhamos
trabalhado com poucas aes e no disponhamos de um nmero grande de
escravos que agissem como a escrava Benedicta, pensamos que o fato de tal
escrava ter buscado o auxlio da justia sob o argumento da ilegalidade de sua
169
170

Ibidem.
Ibidem.

92

condio, por si s j uma evidncia surpreendente de como os escravos


eram mais do que meras peas, bens semoventes, "coisas". Esse processo
demonstra o quanto o escravo poderia ser astuto e hbil na realizao de seus
objetivos.

2.2.4 Escrava Maria Luiza da Conceio

Infelizmente ns no tivemos a mesma felicidade de outros autores,


dentre eles Maria Cristina Wissenbach e Maria Helena Machado171, que
encontraram documentos comprovando o envolvimento de advogados e oficiais
de justia conduzindo os embates judiciais que abrangiam escravos na
provncia de So Paulo. No temos como saber at onde os curadores
estavam envolvidos na conduo dos processos. Ignoramos de quem partiu a
inteno de iniciar os litgios, se foi dos curadores ou dos escravos.
Acreditamos que as aes foram conduzidas tanto pelos advogados
abolicionistas quanto pelas iniciativas dos cativos. Percebemos em algumas
aes a destreza desses advogados em desdobrar os processos.
No dia 11 de julho de 1877, a senhora Anna Joaquina de Freitas,
representada pelo seu advogado o senhor Belmiro de Souza, em audincia
com o juiz da primeira vara civil da comarca de Fortaleza, solicitou a presena
da escrava Maria Luiza da Conceio para fallar aos termos da aco
ordinaria que a dita sua constituinte move a mesma parda Maria, a fim de
provar a verdadeira condio desta, e requeria que aprovados se houvesse a
citao por feita e acusada, e a aco por proposta"172.
Maria Luiza da Conceio, atravs do seu curador Virglio de Morais
disse que "sua ex senhora Anna Joaquina de Freitas Barros, intenta-lhe

171

[...] o movimento abolicionista , em sua feio paulistana, teve sua origem mais marcante no legalismo
de advogados abolicionistas. Utilizando-se das brechas abertas tanto pela lei de 1831, que passava a
considerar ilegal a escravizao dos africanos e seus descendentes, entrados no pas aps esta data,
quanto pela de 1871, que institucionalizava os peclios e a arbitragem judicial do valor do escravo nos
casos de conflito, muitos advogados e oficiais de justia passaram a dedicar-se defesa gratuita dos
cativos. Ver: MACHADO, Maria Helena. Op. cit., p. 151.
172
Arquivo Pblico do Estado do Cear, Ao de Liberdade, Nmero 909, pacote 64. Fala de Jos Feij
Fidlio Barrozo, escrivo interino.

93

atualmente uma Ao para chama-la ao captiveiro, apesar de no ter sido


contemplada na matricula especial por omisso de sua ex senhora"173
Segundo o advogado de defesa, Brgido dos Santos, a suplicante (Anna
Joaquina de Freitas) alegou ser "analfabeta [...] pediu a seu protector e amigo o
capito Zeferino de Ferreira e Silva, em 20 de abril de 1872, que fizesse
matricula na alfandega dessa cidade a sua escrava Maria, comprada de Jos
Gomes Rodrigues de Albuquerque em 30 de junho desse ano"174 Disse mais o
advogado: "a petio pela qual se pedia a matricula [...] nella pedia que se
abrisse matricula da dita escrava, sem que se dissesse qual seria a matricula,
si a especial para os effeictos da lei de 28 de setembro de 1871, si a geral,
para lanamento da taxa anual a que os escravos esto sujeitos."175
Joo Brgido pretendeu provar que no foi inteno de Anna Joaquina
no efetuar a matrcula. Situao essa ocorrida devido ao fato de sua cliente
ser analfabeta e ter pouco entendimento em leis: "Ora seguramente se pode
dizer que houve omisso de sua parte; que teve sciencia e consciencia do que
se passava naquela repartio?". Atribuiu a culpa pela omisso da matrcula
alfndega.
Os argumentos do advogado no foram muito convincentes, o juiz da 1o
vara cvel, Julio de Barbosa, deu o veredicto final favorvel Maria por
considerar que houve omisso de Anna Joaquina em matricul-la.
Os escravos podiam, muitas vezes, eles prprios, reconhecerem os
caminhos mais sensatos para atingirem a liberdade. O processo de Maria
profcuo no sentido de nos mostrar isso. Ele sugere que os cativos,
provavelmente auxiliados pelos curadores, advogados, ou atravs dos contatos
com os moradores da vizinhana, tinham conhecimento de um elemento
nevrlgico para atingirem sua liberdade, a obrigatoriedade de serem
matriculados pelos seus senhores.

173

Segundo o artigo 8o da Lei n 2040 de 28 de setembro de 1871, os senhores que deixassem de


matricular seus escravos por culpa ou omisso, dentro do prazo marcado pela mesma lei, perderiam o
direito de propriedade sobre o escravo.
174
Arquivo Pblico do Estado do Cear, Ao de Liberdade, Nmero 909, pacote 64.

94

2.2.5 Eufrsia e Theodora

Numa outra ao de liberdade encontrada no Arquivo Pblico do Estado


do Cear, deparamo-nos com as escravas Eufrsia e Theodora, que no dia 29
de maro de 1880, recorreram instncia superior, o Tribunal de Relao de
Fortaleza, em apelao da sentena auferida contra elas, movida por suas exsenhoras, as irms Thereza e Francisca Maria Pereira. O curador, Justino
Francisco Xavier argumentou:
a injustia em que, pela sentena de 20 se negou as suplicantes Eufrsia e
Theodora, a titulo de liberdade que requereram manifesta em fase das disposies
de direito que regulou a materia controversa...
[...] passamos a demonstral-o com a clareza que nos possvel, sem
necessidade de dedues duvidosas nem de extenso desenvolvimento as nossas
humildes argumentaes176

Nem sempre a lgica aplicada pelo juiz seguia a jurisprudncia. s


vezes, os magistrados eram influenciados por outros motivos, dentre eles
polticos e ideolgicos, como afirma Mendona: " possvel ver tambm que a
aplicao das leis estava longe de seguir critrios estritamente "lgicos". As
decises judiciais tornavam-se cada vez mais polticas"177. O campo da lei
oferecia rudimentos que permitiam tanto os defensores da propriedade servil,
quanto queles que eram contrrios, alcanarem seus objetivos. A partir da Lei
2040 se tornou mais habitual na relao escravista discutir a legalidade da
escravido. Os prprios escravos, como tambm advogados, polticos,
funcionrios pblicos e outros passaram a questionar e a atuar mais
eficientemente para o fim do regime.
Como tivemos a oportunidade de ver, a partir da lei do Ventre Livre, os
escravos utilizaram-se cada vez mais de argumentos acerca da ilegalidade da
"propriedade servil", para romper a relao de domnio senhorial. Conseguiam
com isso colocarem seus senhores numa situao nada agradvel, sent-los
no banco dos rus, acusando-os, muitas vezes, sob o argumento de que
exerciam sobre eles um direito ilegal.

175

Ibidem.
Ibidem.
177
MENDONA, Joseli Maria Nunes. Op. cit., p. 183.
176

95

Justino Francisco Xavier conseguiu provar atravs de certido, que no


o

dia 1 de abril de 1865, Eufrsia e Theodora foram arrematadas em praa


pblica por Antnio Santos neves, provou tambm que no dia 10 de abril o
arrematante pagou o valor das escravas e que me e filha depois foram
entregues pelo porteiro do auditrio Francisco Feliciano da Costa Catol, o
mesmo que fez o prego na praa e assinou os atos ao senhor Santos Neves:
"que ficou effectivamente na posse dellas". E prosseguiu: "ora para que as
suplicadas possam dizer-se senhoras das suplicantes necessrio mostrar
que Santos Neves transferiu a ellas as apelantes [...] no podendo effectuar-se
a transmisso se no for escriptura publica,"178 tendo em vista que as
suplicantes no exibiram nenhum documento que comprovasse o ttulo legal de
posse ou domnio. O curador concluiu o raciocnio argumentando:
o "artigo 3o do decreto n 4835 de 1o de dezembro de 1871 satisfez a exigencia
da lei definindo as pessoas a quem incumbia a obrigao de dar a matricula [...] que
no pode ser satisfeita por um terceiro seno representando legalmente o interessado
obrigado
A lei citada estabeleceu semelhante obrigao no intuito de fornecer a
libertao dos escravos; mas fica burlado o seu precisamento toda vez que uma
terceira pessoa isentar o interessado da culpa ou omisso, dando o escravo a matricula
sem ser representante legal do mesmo interessado"179

O juiz chamou para depor o pernambucano e agente de leiles Antnio


dos Santos Neves de 39 anos, responsvel por arrematar em praa pblica as
duas escravas em questo, Theodora e Eufrsia. Disse que as escravas foram
penhoradas ao requerente Frederico Jos Pereira por execuo de seu irmo
Joo Manuel Pereira. E no dia seguinte do arremate, quando foi receber as
escravas na casa do Frederico Pereira, "a familia do executado se mostrou
muito consternada que elle testemunha deixou de recebel-as indo ao Joo
Manuel Pereira communicar o ocorrido que restitui-lhe o dinheiro pago em
juzo pela arrematao de mencionadas escravas."180 Disse-lhe Joo Manuel
Pereira, nessa ocasio, que as escravas ficariam para suas sobrinhas,
Francisca e Maria, filhas de seu irmo, Joo Manuel Pereira.
O advogado de defesa, Paulino Nogueira Borges da Fonseca, utilizou o
depoimento de Antnio dos Santos para provar que as suplicantes Eufrsia e
Theodora de fato eram escravas das suplicadas Francisca Maria Pereira e
178

Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 1582, pacote 32.


Ibidem.
180
Ibidem.
179

96

Thereza Maria Pereira. Buscava, desse modo, provar o domnio e posse das
irms sobre as escravas, para isso serviu-se do artigo 8o da lei de 28 de
setembro de 2040, como do artigo 85 do regimento n 5135 de 13 de novembro
de 1872 e tambm do artigo 19 do decreto nmero 4835 de 1o de dezembro de
1871,

que

determinam:

"que

no

caso

vertente

proceda

juiz

administrativamente."181 Mas no foi convincente nas suas argumentaes


decidindo o egrgio Tribunal da Relao, no dia 19 de outubro de 1880, ganho
de causa para Theodora e Eufrsia.

2.2.6 Custdio

No ano de 1879, na vila de Pacatuba, provncia do Cear, o escravo


Custdio, atravs do seu curador Baltazar Ferreira Lima, entrou com uma ao
de liberdade contra seus senhor Manuel Antnio da Costa. Custdio alegou:
Ter sido abandonado por seo senhor desde o ano de 1871 [...] e que tem
vivido fora do poder do seu senhor morando distante dele uma legua pouco mais ou
menos que o no tem tratado em suas molestias antes pelo contrario o tem votado o
mais completo desprezo, entregando-o aos seus proprios recursos e deixando-o viver
fora da sujeio dominada182

Custdio vivia com sua mulher e filhos, trabalhava por conta prpria
plantando e prestando servios na comunidade. Pois a testemunha, Joo de
Meneses Filho, de 26 anos, casado e agricultor afirmou que "o escravo em
questo mora vivendo de trabalho alugado e faz roado com seus filhos e
mulher."183 Outra testemunha afirmou que Custdio at se casar vivia na casa
de seu senhor e que no sabe "se o ru deu licena para o casamento do
escravo"184. Entretanto, sabia-se que o ru tinha outros escravos e todos o
abandonaram sem seu consentimento.

181

O artigo 19 do regimento 4835 determina: "os escravos que por culpa ou omisso dos interessados a
o
meio de provarem em aco ordinaria com citao e audiencia dos libertos e de seus curadores: 1 o
o
domnio que tem sobre elles, e 2 que no houve culpa ou omisso de sua parte em no serem dados a
matricula dentro do prazo estabelecido" e determina o artigo 85 do regimento n 5125 "que nos casos para
que o mesmo regimento no designar forma de processo o juiz proceda administrativamente". Arquivo
Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Op. cit.
182
Arquivo Pblico do Estado do Cear, Ao de Liberdade, Nmero 21, pacote 48. Fala do curador
Baltazar Ferreira Lima.
183
Arquivo Pblico do Estado do Cear, Ao de Liberdade, n 21, pacote, 48.
184
Idem. Testemunha Francisco da Silva, agricultor, casado e com 40 anos de idade

97

A verso dos fatos oferecida pelas testemunhas do autor reforou a


independncia de Custdio. Enfatizou que Manuel Antnio da Costa no
detinha nenhum poder sobre o escravo, tendo o mesmo total liberdade para
fazer o que bem entendesse, inclusive prestar servios para outros sem
precisar ressarcir seu senhor com nenhum valor. Entretanto, ressaltou
tambm, que Manuel Antnio algum tempo vinha demonstrando um certo
comportamento estranho, "sucede que as vezes v algum e corre para dentro
de casa."185 E que o ru j vinha apresentando essa conduta h algum tempo:
"no sabe se o ru doido, mas no tem bom juzo [...] pois o reu quando ve
gente corre e se esconde e que este estado do reo no de pouco tempo mais
de alguns anos."186
Com bases nesses depoimentos o Juiz municipal, Augusto Gurgel, no
dia 20 de fevereiro de 1879, deu o veredicto a favor do ru. Concluiu que as
condies no se pode razoavelmente presumir o pretendido abandono, nos
restritos termos do artigo 76 do regimento Nmero 5135 de 13 de novembro de
1872,187 pela ausencia absoluta de uma vontade relfetida e consciente."188
Ainda disse que o abandono do escravo se deu "pouco mais ou menos da data
em que o reu comeou a sofrer o desarranjo mental que o impossibilitou para
promover por si seus interesses."189 Considerou tambm como prova o fato do
suplicante Custdio, como outros escravos, terem sido matriculados antes da
data em que comeou a sofrer surtos piscticos, "por si seus interesses como
atenta a matricula junta a estes autos, pela qual v que na integridade de suas
faculdades, mantem ele o animo de conservar outros seus escravos na
permanncia de seu dominio."190 E somou o fato de ter sido Custdio quem
abandonou seu senhor e no o contrrio.
Custdio no se deu por vencido e, atravs do curador Baltazar, apelou
da sentena junto ao juiz de direito, Avelino Lima. Baltazar apresentou novas

185

Ibidem.
Idem. Testemunha, Mathias Lopes de 50 anos, agricultor.
187
O artigo diz: "considera-se abandonado cujo senhor residindo no lugar e sendo conhecido no o
mantem em subjeio e no manifesta querer mante-lo sob sua autoridade". Ver: Coleo de Leis do
Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Typografia Nacional, 1872.
188
Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, Nmero 21, pacote 48.
189
Ibidem.
190
Ibidem.
186

98

provas no processo que buscaram alegar a sanidade do ru, para isso pediu ao
magistrado que citasse mais quatro testemunhas:
Excelentssimo senhor juiz de direito: o escravo custodio de Manuel Antnio da
Silva acompanhando a apellao ex-officio que o juiz doutor municipal do termo de
Pacatuba interpoz da sentena que julgou no abandonado pelo seu senhor [...] ver
vossa excelncia o depoimento das 4 testemunhas testes e contestes, proprietrios,
negociantes, homens de probidade que afirmam de ciencia e comercio compridamento,
que o senhor do apelado no sofre de loucura, no passa porem de um anacoreta
ressalvando bem seus negocios comprando e vendendo nessa villa e acrescenta ainda
o tenente Antero da Costa Albano que elle bem razovel em suas convenes191

Disse mais:
tratando-se de loucura no se encontra nos autos um s acto desses
praticados por elle, no joga, no embreaga, e ao contrario vive se concentrando em
sua casa, vivendo de seu trabalho agricola, sem encomodar a pessoa alguma, tratando
bem seus vizinhos tudo isso se evidencia da justificao junta por documento192.

Julgou o juiz:
Considerando que desde1871 o escravo mora fora da casa do reo mas que
este nunca manifestou inteno de no querer mais conservar em sujeio.
Considerando que a inteno no se pode presumir pelo simples facto de
morar o auctor fora da casa do reo e ao contrario dos autos consta que depois de Ter o
auctor ausentado-se da casa do reo este o fez matricula como os outros seus
escravos.
Considerando o estado mental do reo que claramente se manifesta a mais de
seis anos pode-se presumir que quando o auctor abandonou j elle tivesse a
inteligencia de tal sorte enfraquecida que no podesse mais zelar pelos seus bens
Por tudo isso julgo o auctor carecedor de direito na presente ao e como tal
sujeito ao dominio do reo"193

Custdio ainda apelou para a ltima instncia do Tribunal de Relao de


Fortaleza, no dia 15 de outubro de 1879, mas os desembargadores Joaquim
Tiburcio Ferreira Gomes e Antnio de Souza Mendes fizeram os autos
conclusos e, no dia 04 de novembro de 1879, deram ganho de causa ao
senhor Manuel Antnio da Costa e Silva.
Apesar da histria no ter tido um final feliz para Custdio, atravs dela
podemos refletir sobre algumas questes relativas s relaes estabelecidas
entre senhor e escravo na sociedade escravista. Os escravos contestaram o
domnio senhorial ao qual no pretendiam mais se sujeitar, buscando para isso
amparo na legislao e no argumento da ilegalidade da "propriedade servil"
caminhos viveis para alcanar a liberdade. Defendiam a ilegitimidade de sua
191

Ibidem.
Ibidem.
193
Ibidem.
192

99

condio servil tendo como fundamento a noo de ilegalidade constituda nos


domnios mais altos da legislao do sculo XIX, usufruindo dos avanos de
intensos debates ocorridos ao nvel dos conselheiros e deputados do imprio,
nvel este, que era sem dvida influenciado constantemente pelos usos que o
dia a dia imprimia s leis, criando novas interpretaes, enfim, jogando com
seus sentidos em busca de solues adequadas aos anseios de liberdade.

2.2.7 Antnio Joaquim

No dia 09 de outubro de 1879 o escravo Antnio Joaquim, atravs de


seu curador Luis Francisco de Miranda, entrou com uma Ao de Liberdade
contra seu senhor, Joaquim da Cunha Freire, o baro de Ibiapaba, alegando
que:
tendo o seu senhor o abandonado por invalidez desde o mez de janeiro do ano
passado o expulsando de sua caza, e que durante aquella data que j hoje fazem um
ano e nove mezes, no o tratou em sua molestia, no o manteve em cativeiro, nem
manifestou o Ter em sujeio pelo contrario o deixou sempre viver fora da caza
senhorial, vivendo de seus recursos e nem sequer o defendeu em seus crimes"194

O advogado de defesa Justino Francisco Xavier, representante dos


interesses do Baro apresentou outra verso para os fatos:
"[...] que tendo elles (a firma joaquim da Cunha Freire e Irmo), comprado o
escravo Antnio, pardo, 29 annos, em 09 de janeiro de 1877, - contratando com seu
senhor Manuel Ferrreira de Lima, representado por seu curador Joo Guilherme da
Silva, de quem recebeu matricula e passaporte juntos. pagaro effectivamente o
preo ajustado de 900 reis [...]"
E, que sendo o referido escravo remetido para o Rio de Janeiro a fim de
ser vendido, no o pode por alegar ser doente de beribri regressando a
Fortaleza no dia seguinte, chegando a cidade no dia 20 de maio do referido
ano, e que "continuando a fingir-se doente de beribri foi constantemente
tratado

pelo mdico da casa do Reo" at o ms de setembro de 1878,

momento "em que elle o escravo, fugio surpreendendo a todos a Ter elle
podido andar". O ru procurou-o por todos os lugares, mas so foi possvel
encontr-lo "portanto, falsa a allegao deter sido elle, apelante, abandonado
194

Arquivo Pblico do Estado do Cear. Ao de Liberdade, n 1761, pacote 32.

100

e expulso da sua caza, em janeiro de 1878". Com relao aos crimes, Justino,
salientou que o Baro no tinha conhecimento desses, no foi procurado pelo
escravo para defend-lo e que durante todo esse tempo o mesmo procurou "a
proteo dos parentes de seu antigo senhor, os quais, no o bastante serem
moradores em outro termo e muito distante desta capital onde melhor se deve
saber do facto alludido em sua petio".
Em fevereiro de 1881 foi dado o veredicto final, com ganho de causa
para Joaquim da Cunha Freire.

2.2.8 Macria

Numa Ao de Liberdade movida pela libertanda Macria atravs de seu


curador, o advogado Justino Francisco Xavier, contra os indivduos Joaquim
Soares Carneiro, Antnio Carneiro Soares e Alexandre Jos Soares,
encontramos elementos que nos possibilitaram enxergar variadas tticas do
escravo lutando para atingir sua liberdade.
Macria, escrava de Jos Carneiro da Costa e de sua esposa D. Anna
Theodora de Meneses, atravs de seu curador e depositrio, Justino Francisco
Xavier, contestou judicialmente sua escravizao, alegando que:
[...] sendo escrava do sobredito Jos Carneiro da Costa e de sua mulher Anna
Theodora de Meneses, moradores da villa de Santa Anna, elles lhe prometteram
verbalmente alforria logo que lhes desse oito crias.
2o Que aceita esta promessa, teve a mesma escrava nove filhos ou crias.
3o Que no obstante o direito a liberdade, adquirido por aquelle facto, - ou
virtude da promessa feita -, succedeu que a preta forra de nome Isabel, me da curada
do suplicante, dera aos senhores desta diversas quantias no intuito de a libertar; e o
prprio suplicado Joaquim Soares Carneiro recebeu a quantia de 200 reis, que lhe
coube em partilha no valor da mesma preta Macria, de cujo pagamentos no exigiu
recibo de boa f."195

A promessa feita por D. Anna Theodora de Meneses no fora cumprida.


A pedido do advogado de defesa dos acusados, Manuel Ambrosio da Silveira,
foi acrescida aos autos a reviso do inventrio realizada pelo tabelio e
escrivo Domingos Marques, a qual no constou o item dando direito de

195

Arquivo Pblico do Estado do Cear, pacote 71, nmero 135, Ao de Liberdade de 1875. Fala de
Justino Francisco Xavier, curador da escrava Macria, pronunciada no dia 10 de novembro de 1873.

101

liberdade a Macria, mas sim a permisso dada aos filhos herdeiros de Anna
Theodora de a partilharem.196
importante na histria de Macria atentarmos para o fato de termos
uma escrava lutando por sua liberdade com o argumento de que era vontade
de sua senhora que ela ficasse livre depois de sua morte. difcil se no
impossvel sabermos se as alegaes de Macria eram verdadeiras,
entretanto, a questo no reside a, pois a leitura de cartas de alforrias e
inventrios do sculo XIX nos mostram que era mais ou menos comum,
senhores determinarem que depois de sua morte um ou mais escravos
ficassem livres. A conscincia desse tipo de freqncia, da alforria
testamentada, interessa como manifestao cabal das capacidades dos
escravos de assimilarem do mundo dos brancos suas prticas, fazendo um uso
inteligente dessas informaes, visando ao jogo que poderia lhes garantir uma
vitria, a vitria, cuja conquista representava a liberdade to almejada.
Fazendo uma anlise rpida de 30 cartas de alforria da provncia do
Cear, a partir da segunda metade do sculo XIX, especificamente, entre 1860
e 1870, constatamos que 13 delas determinavam a alforria dos escravos
depois de falecidos seus senhores.
A Histria de Macria descreve prticas e experincias pelas quais
muitos escravos devem ter passado a morte de seus senhores representava
um momento de incerteza entre a alforria e a possibilidade de ser comprado ou
vendido, ser remetido para outra provncia, donde fatalmente teriam que se
submeter a outro modo, fosse ele rural ou urbano. Certamente era o incio de
um perodo de desconfianas. Existia a ameaa de serem afastados de seu
cotidiano, hbitos, costumes e amizades, como tambm o temor de serem
surpreendidos por senhores perversos com manias e caprichos desconhecidos.
Devemos atentar para o fato de que a relao com o antigo senhor imbricou
numa srie de conquistas para Macria. s custas de muito esforo e conflito,
196

Idem. Reviso do inventrio feita por Domingos Marques "[...]pagamento ao orpho Joaquim de sua
legtima materna da quantia de seiscentos quatorze mil oitocentos e cinco reis a margem [...] a Tera
parte do valor da escrava Macria, crioula de idade de trinta e um anos que foi avaliada em setecentos e
cinqenta mil reis [...] pagamento ao rpho Antnio de sua legtima materna da quantia de seiscentos
quatorze mil oitocentos e cinqenta rei Alexandre de sua legtima materna da quantia de seiscentos
quatorze mil oitocentos cinco reis que vai a margem, mais a Tera parte da escrava Macria [...]."

102

indubitavelmente, ela se preocupou em garantir alguns direitos conseguidos


com os anos de convivncia ao lado de dona Anna, sendo um deles a sua
liberdade.
Os processos cveis referentes luta jurdica pela liberdade nos
apresentam questes que merecem uma anlise mais acurada. O processo
jamais pode ser visto homogeneamente, mas sim enquanto um campo de
conflitos onde vrios interesses esto em jogo, principalmente, os anseios
sociais e polticos de duas classes antagnicas que combatem por interesses
to dspares.
Tal ao nos possibilitou visualizar os mltiplos estados de tenses que
envolviam os sujeitos da contenda senhor e escravo. O processo no nos
permitiu saber quem estava falando a verdade. Mas repetimos, a questo no
reside na veracidade das alegaes. Fossem verdicas ou no as afirmaes
feitas por Macria, podemos constatar que os argumentos pretendiam alcanar
um objetivo almejado, a liberdade. importante notarmos as sutilezas que
envolviam tais processos. Eles trazem, como afirma Papali, "ricos testemunhos
sobre o parecer da poca em torno da lgica da construo de uma liberdade
constantemente confrontada com as premissas do direito propriedade
privada."197 Tais aes envolviam complicadas nuanas que se moviam em
direo aos direitos do homem em busca da liberdade.
Nos autos ainda constou que Macria possua uma certa liberdade de
ao, pois alm de ser escrava de aluguel, depois da morte de D. Anna
Theodora de Meneses passou a morar numa casa distinta da dos seus
senhores. Enquanto esses moravam em uma fazenda chamada Sapi, Macria
vivia numa casa nas imediaes da mesma vila, chamada de Santa Anna, de
propriedade de Jos Carneiro da Costa Jnior.

Conforme afirma uma

testemunha: "sempre Macria morou nessa villa na caza de seu senhor, porem
morando seu senhor na fazenda sapi e tendo nesta villa uma outra morada de
caza, Macria occupara esta caza, sendo isso depois que sua senhora Anna
Theodora de Menezes falleceu."198
197
198

PAPALI, Maria Aparecida. Op. cit., p. 66.


Arquivo Pblico do Estado do Cear, pacote 71, nmero 135, Ao de Liberdade de 1875.

103

Nesse sentido podemos considerar que Macria, morando sozinha, tinha


uma relativa liberdade de movimentao, que lhe permita, desse modo,
desfrutar algumas experincias distantes do controle de seus senhores. Sendo
assim, cogitamos que Macria vivendo s, em parte independente de seus
senhores, e, possivelmente suprindo suas necessidades com alimentao e
vesturio, visualizou sua independncia decidindo confrontar o que ainda a
impedia de fato vivenciar essa independncia integralmente: o aluguel que
tinha de pagar todo ms a seus senhores. Contava nos autos "que esse
aluguel a que ella Macria se prestara era sob sua responsabilidade, a quatro
mil reis por mez; isto tinha Macria por obrigao de dar a seus senhores
quatro mil reis mensais por aluguel."199
Todas as testemunhas presentes nos autos disseram que Macria
morava s havia algum tempo e se sustentava sem o auxlio de seus senhores,
como tambm "que sabe por ouvir da prpria autora que seus referidos
senhores haviam prometido a alforria se ela desse oito crias." Macria se
encarregou de divulgar em toda a villa a promessa feita por D. Anna Theodora
de Meneses. Possivelmente, Macria estava ciente do proveito desse relato
nas bocas de testemunhas num futuro processo de liberdade.
Podemos observar no processo que todos que testemunharam em favor
de Macria tiveram como amparo de suas elocubraes o fato da escrava viver
como se "forra fosse" ou habitar e se sustentar sem o auxlio de seus senhores.
Como afirma Papali: "questes pautadas em observaes retiradas do
cotidiano do libertando, de suas vivncias dirias."200 Em todos os depoimentos
verificamos que as testemunhas buscaram deixar evidente que Macria se
sustentava por seus prprios servios, pagando apenas um aluguel a seus
senhores. Ou seja, Macria na prtica vivia quase como se livre fosse, sendo
esse um dos principais argumentos que sustentava sua contenda.
Podemos pensar que para Macria, a liberdade era muito mais do que
apenas um conceito abstrato presente no direito. Ser livre para Macria
representava ter autonomia de trabalhar para si, eximir-se do amparo de seus
199
200

Ibidem.
PAPALI, Maria Aparecida. Op. cit., p. 68.

104

senhores, escolher sua prpria direo, permitir-se trabalhar para quem quiser
e com que quiser. Ou seja, ser livre para Macria era muito mais do que o jogo
retrico dos tribunais dava a entrever nos fgos-ftuos da diletica
empreendida pelos interlocutores da lei, era viver e sentir a vida como bem
desejasse, como melhor lhe parecesse, era a possibilidade de alcanar a
dignidade, mesmo aquela que diz respeito aos modos mais simples de viver.
Tanto assim, que as testemunhas classificadas para depor em favor da
escrava faziam questo de enfatizar a parcial autonomia de Macria nas suas
realizaes cotidianas, sua independncia em algumas situaes. As
testemunhas sempre se remetiam condio de Macria como se forra fosse.
Uma dessas testemunhas, Sra. Tereza Maria de Jesus, lavadeira, solteira de
cinqenta anos de idade, quando perguntada sobre a condio de Macria,
respondeu o seguinte: "[...] disse mais que Macria morava em outra caza qual
no era de seus senhores por consentimento de seus senhores e trabalhando
como uma mulher forra."201
A testemunha aludida, talvez, imperceptivelmente, refutou uma das
premissas bsicas nas quais se sustentavam a escravido e a submisso.202
Mesmo se remetendo anuncia dos senhores de Macria para que ela
morasse s, a mesma trabalhava "como uma mulher forra", ou seja, se auto
geria, sem dar conta do olhar de sentinela dos senhores. Macria, depois da
morte de D. Anna Theodora de Meneses passou a viver de modo diferente,
principalmente nas questes relativas vida cotidiana e ao trabalho. Sendo
assim, ciente da sua condio de semi-liberta, buscou atravs dos meios
jurdicos negar o princpio de submisso, ltima ligao que a mantinha sujeita
escravido.
possvel perceber nos depoimentos das testemunhas a existncia de
uma relao de subordinao menos rgida de Macria com seus senhores,
como tambm, est tacitamente aludida a importncia dada ao modo de vida
da escrava, evidenciando que as prticas e experincias no cotidiano e no

201

Arquivo Pblico do Estado do Cear, pacote 71, nmero 135, Ao de Liberdade, 1875.
PAPALI, Maria Aparecida. Op. cit., p. 69. Segundo Papali a escravido se sustentava na sociedade
brasileira atravs de trs premissas bsicas, hereditariedade, obedincia e submisso.

202

105

mundo do trabalho tinham tanto valor enquanto evidncia quanto qualquer


outro documento escrito remetendo condio de cativa de Macria.
O depsito203 do cativo enquanto procedimento legal do judicirio para
iniciar-se uma Ao de Liberdade pode ser considerado um fator responsvel
pela sujeio do escravo condio de coisa. O termo depsito subentende
local a ser depositada alguma coisa ou mercadoria, uma espcie de armazm.
Sendo praxe que o escravo, depois de depositado, recebia um tutor para
defender seus interesses. No caso de Macria o depositrio e o curador foram
os mesmos, Justino Francisco Xavier, mas no necessariamente tal conjuno
ocorria constantemente, na maioria das vezes as atribuies de depositrio e
curador eram destinadas a pessoas distintas.
Presumivelmente, o fato de ser vendida como se fosse mercadoria ou
posta "em depsito" tinha para Macria a mesma conotao, como tambm o
fato de ter de se submeter sujeio servil a seus supostos senhores. Tais
questes talvez tivessem a mesma importncia para muitos escravos da
poca. Devia ser bem constrangedor para Macria ter de remunerar seus
senhores com seu trabalho. Possivelmente tornava menor sua existncia, ou
pelo

menos,

em

termos

materiais,

diminua-lhe

as

capacidades

de

movimentao. Mesmo no estando sob o controle excessivo de seus


senhores, nos moldes feitorizados ou sob rgida disciplina, sentir-se presa a
algum ou a algumas pessoas subtraa de Macria essenciais referncias de
dignidade.
Se deixarmos de lado todas as contendas jurdicas arroladas na Ao de
Liberdade da escrava Macria, se desconsiderarmos os depoimentos
favorveis ou no a sua liberdade e fizermos somente uma leitura desse
documento relativa aos indcios de sua vida, teremos uma mulher realizando
vrios trabalhos como os de lavadeira, arrumadeira, cozinheira, em troca de um
salrio cuja parte era destinada a outros. Veremos ainda uma pessoa vivendo
numa zona rural da vila de Santa Anna, comarca do Acara, provncia do
203

Segundo Sidney Chalhoub o depsito poderia ser pblico ou particular e tinha como finalidade garantir
a segurana dos "libertandos" e afast-los de possveis represlias e retaliaes que pudessem sofrer de
seus senhores. Idem: Vises da Liberdade. Op. cit., p. 108. E ainda, MENDOA, Joseli Maria Nunes. Op.
cit., pg, 108. A autora como Sidney Chalhoub afirma que os depsitos "tinham um claro sentido de
promover a proteo de um escravo que pretendia ser livre".

106

Cear, possivelmente tendo algum relacionamento amoroso na regio, mais ou


menos satisfeita com sua parcial autonomia, uma mulher pobre, mas sem
dvida em uma posio digna, com uma extensa rede de amizades, e sempre
transitando entre os bairros e vilas da comarca.
Se caso contrrio, preferirmos olhar Macria como uma escrava,
encontraremos uma cativa que trabalha para outras pessoas em troca de um
determinado valor, que ser destinado a seus senhores. Devido a sua
condio, encontraremos, sem dvida, uma boa ladina, astuta, perspicaz e
ardilosa no trato com o mundo do trabalho e no modo de levar a vida. Aqui
tambm descobriremos uma escrava com um amplo e diversificado ciclo de
amizades, uma escrava com muito trnsito entre os moradores da regio,
comprometida com a constituio de uma vida mais apropriada, de uma maior
proximidade com a condio de liberta.
De qualquer forma avessos ou no a causa de Macria, encontraremos
uma escrava descontente com sua situao, insubordinada em alguns
momentos, loquaz, com muita astcia, que no se acomodou e no aceitou
viver sob a dependncia de outras pessoas, tentando fazer valer seus anseios.
Ao utilizar como argumentos na defesa de sua liberdade a promessa
feita por D.Anna Theodoro Menezes, como tambm, o fato de morar a algum
tempo s e arcar inteiramente com seu sustento, Macria, como afirma Papali
"ultrapassa o limite dos tratos de trabalho sendo estabelecidos com um
senhor, sob um determinado cativeiro".204 Buscava fazer valer outros preceitos
ancorados em outras condies que no aquelas de tempos mais antigos,
tempos em que vivia sob o domnio de outros senhores.

*
As histrias de Antnio Joaquim, Theodora, Eufrsia, Custdio, Macria
e os demais escravos encontrados nos processos cveis, revelam-nos uma
relao de dominao e explorao que, de modo contraditrio, unia e
separava homens e mulheres, senhores e escravos, atravs de prticas e
experincias

cotidianas,

costumes,

lutas,

resistncias,

acomodaes,

107

solidariedades, modos de viver, agir, pensar, que construram o que


entendemos por sistema escravista.
Sendo assim, nesse captulo buscamos privilegiar as relaes
estabelecias entre senhores e escravos. Entende-se que os senhores at
podiam considerar os escravos enquanto indivduos destitudos de vontade
prpria, incapazes de atitudes polticas, que deveriam se comportar conforme a
deliberao de seus proprietrios, entretanto, eram homens e mulheres que
mesmo comprados para serem dominados e expropriados, impunham limites
s decises senhoriais. Possuam projetos e concepes prprias pelos quais
lutavam, chegando s vezes a conquistar pequenas e grandes vitrias, as
quais os senhores nem sempre entendiam enquanto tais, mas apenas como
favores e concesses paternais. No entanto os escravos as traduziam como
conquistas, conseguidas a custa de muito sofrimento e que de alguma forma
deveriam ser mantidas como direitos.

204

PAPALI, Maria Aparecida. Op. cit., p. 74.

108

CAPTULO 3

SER NEGRO NA LITERATURA

Que brados, to lamentosos


Echoam neste Brazil?
- So de filhos desgraados
que soffrem tormentos mil
-So homens escravos feitos
[...]
Lei absurda, cruel,
Contraria em tudo a raso,
Um homem de outro escravo!
Oh! terrvel baldo!
Mas qual a causa, o motivo
De haver senhor e captivo
Quando iguaes deviam ser?
Entre todos os humanos
S duns sobre outros notamos
A nobreza do saber. 205

Temos como inteno nesse captulo demonstra mais uma das muitas
facetas presentes no movimento abolicionista deflagrado na provncia do
Cear. A literatura se constituiu um meio profcuo para muitos autores
expressarem seu descontentamento com o sistema escravista. A prosa, o
verso e a narrativa foram utilizados por muitos abolicionistas como um
importante instrumento de combate. Lamentamos muito no termos encontrado
nenhum tipo de material escrito por escravos ou libertos. Os textos que
pesquisamos foram produzidos por aqueles que, de um jeito ou de outro, foram
contra o sistema escravista; ou atacavam o sistema sem incluir o escravo, ou
consideravam as experincias e vivncias dos cativos .

3.1 LIBERTADOR: LITTERATURA

Inicialmente, tentando entender o significado da palavra literatura, nos


deparamos com sua denominao vulgar: "arte de compor obras literrias (em
prosa ou verso); conjunto das obras literrias de um pas ou de uma poca; os
homens de letras; bibliografia."206 Sendo assim, procuramos nos aprofundar um

205
206

Libertador, 07 de fevereiro de 1881, p. 08.


Moderno Dicionrio Enciclopdico Brasileiro. 12a edio, Paran, 1985.

110

pouco mais sobre o assunto. Encontramos na obra, Marxismo e Literatura, do


intelectual britnico Raymond Williams, uma boa discusso sobre a questo.207
O conceito de literatura est inserido dentro de um processo histrico,
onde a descoberta de novos meios, novas formas e novas definies de uma
conscincia prtica em transformao contribuem imensamente para a
evoluo do termo.
Na contemporaneidade estudos reconhecem a literatura enquanto uma
categoria social e histrica especializada, "exatamente por ser histrica, um
conceito-chave de uma importante fase de uma cultura, constitui evidncia
decisiva de uma forma particular de desenvolvimento social da linguagem"208
Entendemos que a literatura se constitui enquanto parte do social e no
apenas reflexo, sendo possvel nesse sentido de revelar determinados
elementos que compem a sociedade. A literatura tem um papel essencial na
composio e expresso de sentimentos e ideais que permeiam o poltico e o
social. Concordamos com a historiadora Ivone Cordeiro quando escreveu:
Apesar da sua dimenso material produo discursiva escrita, a literatura,
pela sua prpria natureza, produz uma dimenso imaterial desperta sensibilidades
estticas, sentimentos de amor, prazer, angstia etc., construindo uma sensibilidade
que se mobiliza na produo de imagens que se incorporam socialmente como prticas
e representaes, constituindo-se, assim, numa dimenso necessria da experincia
209
social passvel de ser apreendida na sua temporalidade.
207
Para Williams a palavra literatura comeou a ser usada na Inglaterra a partir do sculo XIV. O termo
tem sua raiz no latim, littera, que significa uma letra do alfabeto. Nessa poca a literatura era entendida
como sendo, apenas, uma situao de leitura, "ser capaz de ler e de ter lido. No sculo XVII adquiriu o
sentido de capacidade e experincia de leitura, literary. Cem anos depois, no sculo XVIII, adquiriu o
significado prximo alfabetizao e estado de alfabetizado, denominao sedimentada na linguagem
inglesa a partir do sculo XIX, cujo termo ser literacy. Ainda no sculo XVII a palavra "literature" foi
compreendida como composio mtrica escrita e impressa, sendo utilizada enquanto categoria
empregada nas reas de retrica e gramtica: "literature era uma categoria de uso e uma condio mais
do que de produo". At o sculo XVIII o termo "literature" foi entendido tambm enquanto um conceito
social que expressou um certo nvel de realizao educacional, "uma definio alternativa potencial, e que
se acabou realizando, de literature como livros impressos: os objetos os quais, e atravs dos quais essa
realizao se demonstrava". A palavra perdeu o sentido mais antigo de prtica e experincia de leitura e
se tornou uma categoria de obras impressas. A partir, principalmente dos sculos XVIII e XIX trs
tendncias passaram a prevalecer na definio do termo literatura, "primeira, uma passagem do
"conhecimento" para "gosto" ou "sensibilidade" como critrio para a definio da qualidade literria;
segunda, uma crescente especializao da literatura como obras "criativas", ou de "imaginao"; terceira,
um desenvolvimento do conceito de "tradio", em termos nacionais, resultando na definio mais
eficiente de "uma literatura nacional". Tendncias, que se consumaram totalmente no sculo XX, foram
responsveis por ampliar o significado da palavra literatura. Adquirindo o termo uma ressonncia nova,
uma "ressonncia especializada". Ver: WILLIAMS, Raymond. Marxismo e Literatura. Rio de Janeiro,
Zahar, 1979. p. 51-52.
208
Ibidem. p. 58.
209
BARBOSA, Ivone Cordeiro. Serto: Um Lugar Incomum. O serto do Cear na literatura do sculo XIX.
Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2000. p. 22.

111

A partir das primeiras dcadas do sculo XIX, a representao210 da


condio do africano e do afro-descendente no Brasil ocupou maior espao na
literatura nacional. Estimulada, sem dvida, pelo sentimento antiescravista que
comeou a ganhar maior proporo nessa poca, jornais e revistas foram os
principais veculos divulgadores desse trabalho.
A imprensa foi um importante instrumento de propaganda das
sociedades libertadoras. O Libertador teve um papel significativo na formao
da opinio pblica. Contribuiu, atravs de suas seis colunas, para tornar notrio
o pensamento de seus membros. A coluna Litteratura permitiu aos
abolicionistas expressarem por meio de versos seus anseios e sentimentos.
Entretanto, poucos eram os poemas presentes na coluna que falam da famlia,
dos valores e dos sentimentos dos escravos.
Na edio de 17 de maro de 1881 foi publicada uma poesia do senhor
Mello Moraes Filho intitulada A famlia. Uma das raras poesias publicadas no
Libertador que fez aluso ao escravo enquanto homem que sente e age como
tal.
A Academia Francesa foi a primeira agremiao literria que surgiu no
Cear, isso se deu em 1872, foi instalada na cidade de Fortaleza. Seus scios
fundadores foram: Rocha Lima, Capistrano de Abreu, Joo Lopes, Tomaz
Pompeu de Souza Brasil e Xilderico de Farias. Seu carter mais do que literrio
foi filosfico. Nos encontros realizados periodicamente os scios liam e
debatiam, principalmente, pensadores europeus, dentre eles, Augusto Comte,
Spencer, Taine e outros. Essas leituras foram trazidas das faculdades donde
realizaram seus estudos.
Logo em seguida surgiu o Gabinete Cearense de Leitura, fundado em
02 de dezembro de 1875, em Fortaleza. Seus fundadores foram: Antnio
Domingues, Joo da Rocha Moreira, Fausto Domingues, Joaquim lvaro
Garcia, Francisco Perdigo e Antnio Domingues dos Santos, posteriormente
outros se juntaram ao grupo.

Como a Academia Francesa, tambm tinha

210

No sculo XX alguns crticos, dentre eles Michel Foulcault, entenderam que a linguagem literria
tinha por funo nomear, isto , suscitar uma representao, indic-la e no julg-la, a natureza dessa

112

carter literrio e filosfico, seus membros acreditavam que o conhecimento


advindo das letras em formas de idias e teorias seria capaz de renovar a
sociedade e lanar a coletividade nos rumos do progresso e da civilizao.
Utilizavam-se nesse sentido do discurso cientfico como legitimador de um
saber sobre a dinmica da sociedade, impregnando e remontando a estrutura
dominante de modo que novas relaes de aceitao e novos exerccios de
poder se estabelecessem. Tambm se empenharam em combater as
estruturas de valores mais conservadores do poder tradicional. Utilizaram o
discurso cientfico como elemento renovador da sociedade, buscaram romper
com o passado atrasado e caminhar rumo ao progresso.
Essas duas agremiaes foram marcadas indubitavelmente por um
legado de teorias eurocntricas. A realidade vivenciada poltica, econmica e
socialmente pelos pases da Europa, em parte, foi responsvel por conduzir as
experincias sociais e posturas polticas dos scios dessas academias.
Os membros dessas duas agremiaes entendiam que no somente,
mas principalmente a cultura letrada seria capaz de transformar a sociedade
cearense, de modo que o caos social e a desordem poltica que estava
instalada na provncia fosse substituda por uma nova ordem. Esses ideais
encontraram profcua acolhida nas prticas e experincias vivenciadas pelos
membros da Sociedade Cearense Libertadora.
Os letrados da Sociedade Cearense Libertadora, que escreveram na
coluna Litteratura, buscavam nos seus discursos legitimar-se poltica e
economicamente atravs da cincia. As leituras cientificistas e evolucionistas
que impulsionaram suas paixes legitimariam suas prticas sociais. A escrita
desses letrados referendava-se nos conceitos que apreciavam a realidade
poltica, social e econmica da Europa. Acreditavam que os fluxos de idias
que conduziram a dinmica daquele continente, contribuiriam, em parte, para a
melhoria da realidade brasileira. O instrumento letrado foi para os membros da
Sociedade Libertadora um importante meio de alcance dos seus ideais

linguagem tem uma relao com as coisas totalmente diferente da forma proposicional.Ver,
especielmente, FOUCAULT, Michel. As Palavras e as Coisas. Lisboa: Portuglia, 1967.

113

civilizatrios, utilizando-os nas suas atuaes polticas em favor de uma nova


ordem.

3.2 A FAMLIA

Partes, Josepha? No parto.


No partes, Josepha?! No!
Que sortes ters? Tu sabes?
A sorte da escravido.
Tu vais deixar-me? Tu deixas-me
No sou casada contigo?
Oh triste escrava! Meus filhos?
Aves do ceu sem abrigo
Hontem tarde abraava-te
Sonhando um sonho fingido,
Hoje, Josepha a desgraa!
Hoje, Josepha vendido!
Nossa senhora, vendido!
Tu zombas, dize, no ?
Ai pobre escrava! Aos escravos
Negou Jesus Christo a f?
Amo-te muito. Os rigores
Si os supportei, foi por ti;
No vr-te, estar morto n'alma
Perdoa, esquece, eu menti.
Mentiste, sim. A manh,
O que serei, mal fadada,
Quando teus filhos disserem,
No vendo mais tua enxada:
<Onde meu pai? Foi-se embora?>
O que lhes responderei?...
Chorava a escrava, choravam ...
Responde, < Filhos no sei!>211

Nessa poesia Mello Morais Filho denunciou a aflio por que passou
uma famlia212 escrava ao perder um de seus entes. Josepha foi mais uma das
211

Libertador, 17 de maro de 1881, Nmero 06, p. 08.


Pesquisas recentes vm demonstrando que ao contrrio do que afirmaram alguns pesquisadores
dentre eles Gilberto Freire, Emilia Viotti da Costa e Florestan Fernandes , a existncia da famlia
escrava no foi to atpica assim. Segundo Robert Slenes, "na verdade as unies sexuais de longa
durao no evidente, as de 40 anos, que seriam relativamente raras em qualquer sociedade com
altos ndices de mortalidade, mas , digamos, as de 10 anos ou mais eram bastante comum entre os
escravos". Ver: SLENES. Robert. Lares Negros, Olhares Brancos: Histrias da Famlia Escrava no Sculo
XIX. Revista Brasileira de Histria, nmero 16, ANPUH, Ed Marco Zero, So Paulo, 1988.

212

114

muitas esposas que viu seu marido ser vendido para trabalhar nas plantaes
de caf das provncias do sul do Imprio.
A Lei do Ventre Livre no remediou a prtica de senhores venderem
escravos separado-os de seus cnjuges. A poesia de Morais Filho tem o intuito
de denunciar tal atitude. A lei do ventre livre de 1871, a poesia foi escrita em
1881, ou seja, dez anos depois da proibio de separar escravos casados.
Provavelmente Mello Morais, estando ciente de tal prtica continuar
acontecendo na provncia do Cear, decidiu denunci-la atravs da poesia.
Morais na mesma edio do dia 17 de maro de 1881 mais uma vez
denunciou o oprbrio vivenciado por uma famlia escrava. A poesia falou de
uma escrava que foi vendida pelo seu antigo proprietrio, juntamente com seus
dois filhos a uma nova senhora que decidiu alforriar a escrava, mas no os
filhos. Os filhos seriam postos em liberdade somente depois que os netos da
senhora morresse. Enquanto isso no se realizou, a escrava mendigou fundos
para alforriar os filhos.

Elle vendera a escrava e mais as duas crias;


Uma, depois da lei, s tinha quinze dias,
Esttua do infortunio, a dor mais cruciante
Que a miseria levara ao seio agonisante,
Foi um supplicio e atroz: o derradeiro adeus
D'm grito de blasphemia, um desafio ao co!
Trez longos annos, sim! De pranto e de martyrios
Ella os curtira inteiro: - ella com seus delirios!
Fui me, eis o meu crime: a condio o quer,
No servio escrava o ser tambm mulher?!.
Assim pensava a triste. O duro captiveiro
Lhe consumira o corpo. Esforo derradeiro
A subscripo lhe fora: - a graa (ilegvel)
Da brbara senhora que n'isso fez-se humana
<< Aqui tens teu papel; o preo est marcado,
no p'ra ti, p'ras crianas ... eu tenho destinado
que ficas forra. Espera, espera o teu momento,
por morte dos meus netos ... j fiz meu testamento.
E quando ella sahira, horrenda de mau trato,
Uma criana ao collo, outra sustendo, (ilegvel)
Aonde a compaixo errante da cidade,
Redime a escravido aos ps da caridade.
Ella encontrara elle que empalleceu de assombro,

115

E toma do mais velho, os dois erguendo ao hombro


Com voz j quasi extincta e os olhos j sem brilho.
<< esmola, meu senhor, p'ra libertar meus filhos>>213

Acreditamos que Moraes teve como inteno comover os leitores,


utilizando para isso um vocabulrio saturado de palavras lancinantes: "Estatua
do infortunio, a dor mais cruciante, que a miseria levara ao seio agonisante, foi
um supplicio atroz: o derradeiro adeus, d'um grito de blasphemia, um desafio
ao cu!".
Atravs dessas impresses o poeta conseguiu denunciar algumas
prticas ilcitas que vinham sendo realizadas por senhores na provncia do
Cear. A venda de filhos de escravas que nasceram depois de promulgada a
lei do ventre livre foi uma delas, "Elle vendera a escrava e as duas crias; Uma,
depois da lei, s tinha quinze dias [...]."214 A outra, manter pessoa livre em
cativeiro, "<<aqui tens teu papel; o preo est marcado, no p'ra ti, p'ras
crianas [...] eu tenho destinado que ficas forra. Espera, espera o teu momento,
por morte dos meus netos ... j fiz meu testamento.>>".
Mas como j foi dito, grande parte das poesias publicadas na coluna
Litteratura do peridico Libertador foi muito mais no intuito de difundir o fim da
instituio, a extino da escravido. Da mesma forma visavam abrilhantar
aqueles que compunham a Libertadora, muito mais do que apregoar as
caracterstica

qualidades

que

remetem

ao

ser

escravo.

Aquelas

caractersticas que iluminariam nos leitores um outro tipo de escravo, aquele


tpico ser humano que pensa, sente e age como homem.
No primeiro nmero do jornal, editado em 1o de janeiro de 1881, o
abolicionista Antnio Bezerra escreveu uma poesia em homenagem
fundao da Sociedade Cearense Libertadora:

Moos! Uma grande ida


Vos anima os coraes,
Quereis erguer no futuro
213
214

Libertador, 17 de maro de 1881, Nmero 06, p. 08.


Ibidem.

116

O mais bello dos padres!


Sim, que vos sobra energia
E tendes n'alma a magia
Que gera as revolues;
Se a turba no vos entende,
Dos moos que depende
O destino das naes.
Sois poucos, mas resolutos
Cheios de crena e valor,
So nobres vossos esforos
E nobre mais vosso amor:
Amor a causa sublime
Daquelles aquem opprime
O estigma da escravido
A quem s coube por sorte
Misria e dor t que morte
Os livre a degradao
Avante, pois, que este seculo
o seculo de grande aco,
Repugna a luz do progresso
A ide de escravido;
Bem firme no vosso posto
Oh! Nunca volteis o rosto
Aos inimigos da luz,
Si vos dura a provana
Tende no ceu confiana
Que a gloria ao fim vos conduz
A ptria de tantas glorias
Que viu-nos livre nascer,
Embora lhe embarquem a marcha
No pode escravos conter;
tempo que a liberdade
Aos brados da mocidade
Erga os brios da nao
Que igualados os direitos
Batidos os preconceitos
Seja o escravo um cidado
Eia, moos, attonita
Vos contempla a multido,
Vinde aqui lanar as bases
Da mais santa instituio;
Cheios de nobre coragem
Deixais na vossa passagem
Um sulco immenso de luz,
Luz que derrama victorias,
Que illustra ainda mais as glorias
Da terra da Santa Cruz.
Seja-vos, pois, a constancia
Companheira de labor,
No temam agres trabalhos
Quem sabe lutar com ardor:
Avante, que a vossa ida
Resume a grande epopeia
Que h de um povo remir,
Pois j com f verdadeira

117

Gravaes em vossa bandeira


Persevernaa e Porvir.215

Essa poesia foi uma espcie de missiva aos colegas abolicionistas e os


incitou a lutar contra a escravido. interessante observar que o termo
revoluo apareceu na poesia sutilmente. Antnio Bezerra apenas o sugeriu. A
mocidade possui energia que "gera revolues". Nessa primeira fase da
Libertadora ainda no estavam definidas as posturas que deveriam ser
tomadas em prol do fim da escravido na provncia. Os membros estavam
divididos em emancipacionistas ativos e emancipacionistas passivos.216
Em outro momento, por ocasio de abertura de um congresso
abolicionista acontecido na cidade de Maranguape, em 26 de maio de 1881,
Antnio Bezerra recitou a seguinte poesia:

Chamae-nos? eis-nos precipites


Ao vosso apello de irmos.
Que a mesma ida nos prende,
Apertam-se as mesmas mos!
Trasemos com a mocidade
Os cantos que a liberdade
Dedica aos moos - heroes,
Aquelles que mais que a vida
Querem a patria engrandecida,
A patria de seus avs.
nobre e grande e sublime
A vossa resoluo,
Erguendo do opprobio o escravo
Para fazel-o um irmo;
Tentaes refundir de novo
N'um mesmo e brioso povo
215

Libertador, 01 de janeiro de 1881, Nmero 01, p. 0708.


Antnio Bezerra disse que quando os membros da diretoria da libertadora se reuniram no dia 30 de
janeiro de 1881 para decidirem sobre quais estatutos seriam convenientes para a libertadora, houve
grande desacordo entre os scios, optando o presidente provisrio Joo Cordeiro por criar apenas um
artigo que seria: Um por Todos e Todos por Um; com um nico pargrafo A sociedade Libertar os
Escravos Por Todos os Meios ao seu Alcance. Joo Cordeiro num artigo publicado na Revista do instituto
do Cear, vol.59, de 1945 disse, por sua vez, que depois de organizada uma comisso para pensar
sobre os estatutos da libertadora, marcou-se um dia para discuti-los, nesse dia houve tumulto entre os
scios e o prprio Joo Cordeiro. Para encerrar tal discusso, Cordeiro falou: "O projeto de estatutos que
acaba de ser lido no convm. Ns queremos uma sociedade carbonria, sem ligaes com o governo,
que ocupe-se revolucionariamente da libertao dos escravos por todos os meios ao alcance dos nossos
recursos pecunirios, da nossa inteligncia e da nossa energia. Os estatutos que nos convm devem ser
o
o
simplesmente estes:- "art. 1 - Libertar escravos, seja por que meio for. Art. 2 todos por um e um por
todos". Isac do Amaral afirmou que a frmula dos revolucionrios estatutos foi proposta por Antnio
Bezerra. Ver: MENEZES, Antnio Bezerra de. O Cear e os Cearenses. Fortaleza: Tipografia Minerva,
1906. GIRO, Raimundo. Op. cit.
216

118

Os restos d'Africa infeliz,


E nesta naco denodada
Seguis a nobre crusada
Que o nosso seculo bemdiz.
Sois moo, tende no craneo
A chamma da intrepidez,
Que apura os vossos esforos
Na lucta com a insensatez!
Embalde!.. no pode a inveja
Deter a luz que dardeja
No futuro do Brazil,
Vence a ide ao despotismo,
Na treva tomba o egoismo,
Surge a patria mais gentil.
tempo! Os povos caminham
Pras plagas da perfeio,
Da vida os rudes problemas
Tiveram j soluo:
E vs no florir dos annos
Com o sangue de americanos
Deixae-vos aquem ficar?
No mocidade, - victoria!
vosso trabalho a gloria!
Vosso destino marchar.
Avante! No nos medronte
A distancia da viagem,
Quando a f dirige o impulso
Sobeja n'alma a coragem;
Avante ! por toda parte
Tremule o vosso estandarte
Symbolo de amor e de paz!
Onde sombra a escravatura,
Visando ambio mais pura,
No cre de opprobio mais!

Essa poesia foi publicada no dcimo nmero do Libertador, em 07 de


junho de 1881. Nela Antnio Bezerra estimulou os colegas libertadores
"nobre cruzada" contra a escravido. Os incitou a lutar pelo bom futuro da
nao. Na sua tica, futuro indicava progresso. O progresso s seria possvel
com o fim da escravido.
Depois da reunio de 30 de janeiro grande parte dos membros
provisrios da Sociedade Cearense Libertadora abdicou da agremiao. Dos
poucos que ficaram, Antnio Bezerra de Menezes foi um deles. Raimundo
Giro o entitulou mosqueteiro juntamente com Joo Carlos Jata e Isac do
Amaral. Essa alcunha foi dada devido postura tomada por esses membros
em alguns momentos da campanha abolicionista cearense.
119

Das poucas atitudes consideradas de cunho radical e revolucionrio


realizadas pela Libertadora, Bezerra de Menezes participou de duas delas.
Sendo a primeira quando aliciou pessoas e as levou ao porto com o objetivo de
tumultuar o embarque de alguns escravos. A segunda, quando participou de
uma ao que permitiu dar fuga a alguns escravos que estavam guardados
para serem vendidos para as provncias do sul do Imprio. Os casos j foram
aludidos no primeiro captulo desta dissertao.
As poesias escritas por Antnio Bezerra no peridico Libertador, na
grande maioria, eram de cunho ufanista. Entoou glria aos membros da
Libertadora, incitou-os a lutar, agir e buscar todos os meios que levassem ao
fim da escravido. O poeta enalteceu seus pares. A mocidade tinha como
misso engrandecer a ptria e marchar em direo ao futuro, ao progresso;
posio, no seu entender, que somente seria alcanada com o fim da
escravido.
Na edio do dia 17 de fevereiro de 1881 do jornal Libertador um poeta
annimo celebrou a mocidade libertadora:

Quando o gnio das naes


O verbo de amor traduz,
Convidando as geraes
Para as conquistas da luz,
O mundo inteiro ness'hora,
Com quem marcha p'r'aurora
D'uma esplendida manh,
Surge e busca o seu destino,
Esse El-dourado divino
Do progresso a Cannan.
Tal a grande cruzada
Deste sec'lo humanitario
Que por bandeira sagrada
Tem o symb'olo do Calvario;
Tal a immensa romaria,
A que tambem se associa
A cearense mocidade,
Que em favor dos opprimidos
Acolhe e sente os gemidos
Do anjo da liberdade.
Contra a violencia corrupta
Que o sec'lo tisnando vai
Soou a hora da lucta,
tempo, moos, marchai:

120

Marchai que o dia da gloria


Reserva sempre a victoria
Que eternamente reluz,
Para os heroes da epopea
Apost'los da grande ida,
Que encerra o poema da cruz.
Eia pois quebre-se a ponta
Do septro do opressor,
No mais se veja esta affronta
As faces do redemptor;
Cortem-se as garras da fra,
Do abutre que dilacera
As entranhas da nao;
D-se em fim no ardor da lucta
Morte a negra prostituta,
Que se chama escravido.
Que essa hydra que oriunda
Foi do crime e da torpeza
Mais no mostre a face immunda
Que horrorisa a natureza,
Que essa megera fatal
Filha da treva e do mal,
Que deshonra o Christianismo,
Para bem das geraes
Seja, envolta em maldies,
Aurada ao negro abismo.
Tyranuos, sabei e crede
Que o redemptor em verdade
S chorou por quem tem sde
De justia e liberdade:
E si, Cains, despresaes
Os tristes prantos e ais
Dos captivos ultrajados;
No fogo dos coraes
Vereis fundir-se os grilhes
Que algemam os desgraados.217

possvel notar que o poeta annimo semelhante a Antnio Bezerra


preconizou a "grande cruzada" da mocidade libertadora em busca do prestgio.
Bezerra falou de "progresso", "futuro", "coragem" e "trabalho". O poeta annimo
se referiu a "luz", "aurora", "esplendida manh", "redemptor e 'lucta". Essas
palavras tm a mesma conotao quando empregadas na composio das
duas poesias.
O poeta annimo apregoou uma luta contra a "negra prostituta", alegoria
escravido. O poeta fez aluso mocidade como "apost'los da grande ida"

217

Libertador,17 de fevereiro, Nmero 04, p. 06-07.

121

que possuem como misso marchar em romaria rumo as "conquistas da luz.


Tratava-se de "heroes da epopea", que tinham o encargo divino de acolher o
gemido dos "opprimidos" cativos. Semelhante a Bezerra de Menezes, Melo
Morais apregoou a liberdade enquanto uma conquista da mocidade e no dos
escravos. Os escravos eram os "opprimidos", "ultrajados" e "desgraados".
Consideramos a linguagem um importante meio de composio e
expresso de sentimentos e ideais que permeiam o poltico e o social. Um meio
que torna possvel ao historiador interpretar mltiplas experincias humanas,
atravs dessa mesma linguagem, apreendida enquanto representao em uma
determinada temporalidade.
Grande parte dos membros da Libertadora Cearense almejaram
alcanar uma mudana histrica onde seus planos e aes, impulsos
emocionais e racionais se transformassem em modelos de civilizao. Tambm
tentaram atingir uma ordem social em que as relaes humanas se dessem de
forma racional e planejada. De um certo modo a transformao da sociedade
viria com novas necessidades, fundidas em novas maneiras, gostos e
linguagens, permitindo a esses indivduos alcanarem o progresso social com a
mudana de certos padres comportamentais. E na medida que mudaram a
estrutura das relaes humanas e desenvolveram novas funes sociais
baseadas num novo cdigo de conduta davam movimento a uma nova
realidade histrica.
O trabalho servil era visto pelos membros da Libertadora Cearense
como uma ocupao inferior, pois, devido ao emprego de escravos, a
sociedade era forada a adotar uma estrutura de trabalho relativamente
simples, servindo-se de tcnicas que podiam ser utilizadas pelos escravos e,
que, por essa razo, tornavam-se menos permeveis mudanas, ao
melhoramento e adaptao a novas situaes. Da vem a preocupao dos
abolicionistas das libertadoras em reformular a situao social de modo que
novas maneiras e comportamentos transformassem essa sociedade.
Os membros da Libertadora Cearense constituam uma classe em
ascenso que prosseguia seu caminho com avanos e recuos. Era de certa
122

forma um estrato social marginal com funes e caractersticas peculiares, que


pressionavam a partir de seu lugar social contra o sistema vigente. E na
medida que se destacaram e se firmaram em um forte grupamento, buscaram
pressionar os adeptos de um sistema contra o qual tinham fortes
animosidades. Seguiram suas paixes e sentimentos de forma direta e
espontnea, regulando sua conduta menos rigorosamente que a dos
respectivos estratos superiores. Suas compulses eram de natureza direta,
intelectual e fsica, induzindo a sociedade a uma transformao social.
Uma das particularidades dessa sociedade libertadora consistiu na
difuso de um cdigo de conduta buscando atingir todas as classes sociais,
defendendo a idia de que todas as pessoas capazes ganhassem a vida
atravs de um trabalho remunerado e regulado. O trabalho passou a ser visto
no mais como uma das caractersticas das classes baixas. A mudana social
que buscaram estava embasada em novas relaes de trabalho como tambm
em novos hbitos e padres de comportamento.
Visto de perto, onde apenas um segmento desse movimento
perceptvel, as diferenas na estrutura da situao social entre os membros da
Libertadora Cearense podem parecer ainda considerveis. Mas se for
focalizada toda amplido do movimento ao longo do processo abolicionista
podemos

notar

que

estavam

diminuindo

os

grandes

contrastes

de

comportamento entre os membros. Essa reduo dos contrates entre os


membros da sociedade cearense, essa mistura peculiar de padres de conduta
que derivavam de nveis sociais bem prximos, eram altamente caractersticas
das sociedades libetadoras, e constituam uma das peculiaridades mais
importantes do movimento abolicionista da Sociedade Cearense Libertadora
O movimento abolicionistas desencadeado pela Libertadora Cearense
disseminou padres de conduta ocidentais cujas tendncias e padres
caractersticos, incluindo a cincia, a tecnologia, a literatura e outras
manifestaes, em parte, foram assimilados pelos demais estratos da
sociedade.

123

Mas, por um lado, os membros da Libertadora Cearense, fazendo parte


de uma das camadas superiores da sociedade cearense foram compelidos a
manter, a todo custo, o controle das suas pulses como uma marca de
distino. Esses abolicionistas disseminaram pela sociedade cearense seu
prprio estilo de conduta e instituio. O mais das vezes sem uma inteno
deliberada, trabalharam numa direo que levou reduo das diferenas de
poder social e conduta entre duas camadas da sociedade, a saber, a pequena
e mdia burguesia e os grandes proprietrios de terras. Nessa perspectiva a
literatura para os membros da Libertadora Cearense constitua num meio de
avano em direo ao progresso social.
Grande parte dos membros da Sociedade Cearense Libertadora viam
nos padres europeus e nas teorias do liberalismo clssico, nas idias
evolucionistas e cientificistas, no industrialismo e cosmopolitismo, meios de
superao das relaes scio-culturais presentes no poderio senhorial e nos
valores oriundos desse tipo de relao. Acreditavam que novas relaes de
trabalho, com o emprego de novas tcnicas e tecnologias, como tambm novas
formas de produo e novo modelo poltico-econmico mudariam a estrutura
social de modo que eles prprios se inserissem na nova ordem.
Nesse sentido, possvel perceber nas poesias publicadas no
Libertador, nos enunciados de carter progressista, a pregao de um mundo
moderno como forma de superar o arcaico. Utilizavam como forma de
convencimento artifcios lingsticos. Nas poesias, a palavra ganha potncia e
se transforma num importante

instrumento de ao. Os discursos se

materializam em desejos, a retrica ganha fora e se torna um importante


mecanismo de penetrao social.
As relaes que permeavam a estrutura social da sociedade cearense
estavam calcadas em prticas de coero fsica e psicolgica, sustentada e
executada muitas vezes pelos pais da Mocidade Cearense. Entretanto, essa
mocidade enxergava tais prticas como sendo responsveis pelo atraso
poltico e econmico da provncia. Consideravam a realidade social cearense
bastante arcaica e propuseram uma nova ordem social sustentada, em boa
medida, por instituies fundamentadas num modelo ordenado e progressista.
124

possvel perceber nos discursos proferidos pelos membros da


Sociedade Cearense Libertadora enunciados que culpam o atraso da estrutura
poltica e econmica da provncia e o imputam ao modelo arcaico das relaes
sociais praticadas pelas instituies vigentes. A literatura era para esses
sujeitos uma instituio capaz de regenerar e reconstruir os aspectos polticos
e morais da sociedade cearense.
A coluna Litteratura, presente no peridico Libertador, combatia a
realidade social vigente, dando nfase, principalmente, ao aspecto discursivo
que entendia a escravido como a grande responsvel pela decadncia da
ordem social, poltica e econmica em voga naquele momento. A imagem do
progresso presente em grande parte das poesias publicadas no peridico
contrastava com o modelo poltico vigente, que por sua vez, se encontrava em
deteriorao.
A literatura para os membros da Sociedade Cearense Libertadora tinha
o papel poltico e moral de regenerao da sociedade. As letras se constituam
em importante mecanismo de transformao social, que tinha a funo de
doutrinar a sociedade, seguindo as premissas tericas da poca, positivista,
determinista e evolucionista. As letras tambm eram um importante meio de
ao forjada nas prticas discursivas e em produes peridicas, sendo ainda,
um importante instrumento de luta, elemento doutrinador e legitimador. Nesse
sentido, a sesso Litteratura foi um importante instrumento doutrinrio, onde a
palavra tornou-se arma em ao, que tinha a funo de regenerar o carter
poltico e moral da sociedade cearense.

3.3 GALENO: LENDAS E CANES POPULARES

Galeno

tambm

foi

membro

da

Libertadora

Cearense,

mas

diferentemente de outros abolicionistas que escreveram na coluna Litteratura,


deu ateno ao escravo, liberto ou libertando, enquanto indivduo que pensava
e sentia como tal. Anlogo a Mello Moraes tambm buscou reivindicar, na
edio de nmero 08, do dia 23 de maio de 1881 do jornal Libertador, a
125

pesarosa condio do escravo na sociedade brasileira. Buscou evidenciar o


difcil percurso da vida de um escravo.
Nessa poesia Galeno se referiu ao cativo como um desafortunado, um
infeliz por ter presenciado a morte da me e no poder chorar:
Oh! Sim morreu! Chorei tanto, quando morta a vi no cho..., o magro corpo estragado,
pelo azorrague e grilho..., que o meu senhor castigou-me, mandando calar-me ento";
tambm por ter apanhado ainda criana quando os filhos do seu senhor insistiam em
chorar, "bem pequeno... inda criana , comeou o meu penar! Duas, trs vezes por dia,
vinham-me o corpo aoutar ... que os filhos de meus senhores chorava no seu brincar";
ainda por ser forado a trabalhar durante a infncia," fui crescendo, a minha infancia,
gastou-se no padecer, quasi nu, ao sol e chuva, trabalhava sem poder.

Em 1865, Juvenal Galeno218 publicou Lendas e Canes Populares,


obra que retratou os costumes e prticas sociais dos tipos existentes na
populao do Cear, do rude lavrador passando pelo vaqueiro, pescador e
escravo. No prlogo da primeira edio escreveu:
Reproduzindo, ampliando e publicando as lendas e canes populares, tive por
fim representai-lo tal qual le na sua vida ntima e poltica...
Se o consegui, no sei; mas para consegui-lo procurei primeiro que tudo
conhece o povo e com ele identificar-me. Acompanhei-o passo a passo no seu viver, e
ento, nos campos e povoados, no serto, na praia e na montanha, ouvi e decorei seus
cantos, suas queixas, suas lendas e profecias, - aprendi seus usos, costumes e
supersties falei-lhe em nome da Ptria e guardei dentro de mim os sentimentos de
sua alma, - com ele sorri e chorei, - e depois escrevi o que ele sentia, o que cantava, o
que me dizia, o que me inspirava.219

Galeno denunciou nessa obra, em vrios momentos, a funesta condio


do cativo. Descreveu atravs de versos as amarguras, emoes, paixes e
gostos sentidos pelos escravos. Dos poemas presentes na obra, Cativeiro
aquele que melhor expressa o lamento do escravo por ser privado da
liberdade. O poeta comparou a presena da liberdade na vida do pssaro e, a
ausncia na do escravo. A analogia foi o instrumento preciso utilizado pelo
poeta para demonstrar ao leitor o desdouro da condio do cativo.
Cativeiro

218

Juvenal Galeno da Costa e Silva nasceu em 27 de setembro de 1836, na cidade de Fortaleza.


Escreveu Geraldo Torres sobre o poeta: [...] deixando-nos um valioso acervo de realizaes de interesse
permanente porque espelham toda a estrutura scio-cultural de uma poca. A essa fonte de informaes
podero recorrer sempre todos os que precisarem hoje e no futuro conhecer os costumes bsicos do
homem nordestino, do Cear por excelncia, porque o nosso poeta, sempre adstrito ao realismo e
verdade, deixou obra de grande, srio e precioso contedo sociolgico [...] Ver: VERAS, Jos Geraldo
Torres. Juvenal Galeno o Poeta do Povo. Fortaleza, Imprensa Oficial do Cear, 1994. p. 28.
219
GALENO, Juvenal. Lendas e Canes Populares. 4o edio. Fortaleza: Casa Juvenal Galeno, 1978. p.
407-408.

126

Passarinho, vai-te embora


Dste raminho fronteiro,
Que em meu rosto cor da noite,
De prantos cai um chuveiro...
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro o meu cativeiro.
s ditoso; alegre e solto,
Tu cantas o ano inteiro;
No te escute o desgraado,
Cuja vida o desespero!
Vai cantando a liberdade!
Que eu choro o meu cativeiro.
Tua lei o teu desejo,
Sempre assim desde janeiro!
Minha lei capricho alheio...
Meu carinho o mais fragueiro!
Vai cantando a liberdade
Que eu choro meu cativeiro
Tens os filhos no teu ninho,
Linda esposa, amor primeiro...
Ai de mim, que na ventura
Nunca sou nem derradeiro!
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro
Quando noite, tu descansas
Sbre o teu ramo altaneiro,
E eu por entre meus soluos,
Ferido neste espinheiro...
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.
Tua lei o teu desejo,
Sempre assim desde janeiro!
Minha lei capricho alheio...
Meu caminho o mais fregueiro!
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.
Entre os teus nos verdes prados,
Tu divagas prezenteiro;
Eu s nas lidas do campo,
Ou gemendo no terreiro...
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.
De manh, quando despertas,
Vens banhar-te no ribeiro,
E eu de enxada ao ombro marcho
Mais triste para o cafeeiro!
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.
Como invejo a tua vida,
Teu destino lisonjeiro!
Bem quisera ser no posso...

127

No riso teu companheiro!...


Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.
Bate as asas, vai-te embora...
Voa ao cu, voa ligeiro;
Pede a Deus misericrdia...
Que me salve justiceiro...
Vai cantando a liberdade,
Que eu choro meu cativeiro.220

Alm do Cativeiro ainda esto presentes na obra os poemas A Escrava


e A Noite na Senzala. Versos que tambm retrataram os sentimentos de rancor
e tristeza experimentados pelos cativos. No poema A Escrava, Galeno revelou
a recordao de uma cativa que viu chorar numa senzala. Era uma "pobre
velha, sentada junto a fogueira, nos contava assim a lenda duma escrava
brasileira." A escrava por quem a "velha" chorava chamava-se Maria,
proveniente do Congo, capturada e embarcada ainda jovem para ser vendida
no Brasil:

A Escrava

No posso lembrar-me dela,


Sem logo os olhos molhar...
Pois neste vale de lgrimas
Sem trgua foi o seu penar;
No pude nunca esquec-la
Nas horas de recordar!
Seu pranto correndo em fio
Seus gritos no padecer,
Aquela doce toada
De seu dorido dizer...
Me ficaram dentro d'alma
Com seu penoso gemer!
Inda a escuto...quando chora
Alta noite a virao,
Como ouvi-a na senzala
Com profunda comoo,
Quando a infeliz recordava
Seus males... ao grilho!
Coitada dela, coitada...
No cativeiro cruel!
Nascera livre na ptria,
220

GALENO, Juvenal. Op. cit., p. 407-408.

128

Como as auras do vergel...


E depois quantos espinhos...
Que amarga taa de fel!
Vou contar-vos sua histria...
Francisco, d-me um tio;
Antnio, traz-me o cachimbo,
Tira o fumo no surro:
Silncio agora... escutai-me,
Meus filhos, muita ateno.
E fumando a pobre velha
Sentada junto a fogueira,
Nos contava assim a lenda
Duma escrava brasileira.
Era Maria a cativa
De atribulado viver
Filha do Congo, portanto
Livre fora o seu nascer,
Como o vento do deserto
Nas terras do seu prazer.
Passara a ditosa infncia
Na sua ptria natal,
Ora gozando os carinhos
Do regao maternal,
Ora brincando contente
A sombra do bananal.
Ficou moa... veio a cisma,
Com ela veio o amor...
Que doce afeto primeiro...
Que sonhos... quanto langor!
Maria amava extremosa...
Amava com muito ardor.
Quando um dia... passeando
Sozinha pelo pomar,
Viu-se preia dos infames,
Viu seu destino mudar...
No gritou...que o no podia...
Chorando viu-se amarrar!
Chorando viu-se embarcada...
Vendida em breve tambm...
Curtindo extrema saudade
De suas terras d'alm...
Contar-vos seus sofrimentos,
Ai, quem podera? Ningum!
Que o diga porm o canto,
Aquela triste cano,
Que muita vez escutei-lhe,
Quando noite, no grilho,
Seu destino lamentava
Ao gemer da virao:

129

[... ]221

No poema A Noite na Senzala, Juvenal Galeno demonstrou o desgosto


que nutria pela escravido. Declamou a mgoa que sentia pelo traficante e
pelo proprietrio de escravos.

A Noite na Senzala

Maldio sobre aquelle que imano


Em seus lares sustenta a opresso;
Sobre aquele que a ptria envilece...
Traficando...vendendo um irmo!
Oh, que ndoa na histria braslia...
Maldio... maldio... maldio!...
Que noite... que noite aquela,
Que na senzala passei!
Que cenas... que horrvel quadro
Ai, chorando contemplei!
Desde ento tornei-me inimigo
Dos malvados opressores...
Carpindo tantos horrores,
O pobre cativo amei.
Amei-o sim... deplorando
As dores do meu irmo,
Que por lei a mais infame
Morria na escravido;
Qu'eu via ento miservel,
Pelo trabalho alquebrado,
Quase nu... ali deitado
Sobre trapos, sobre o cho!
Amei-o pois padecia;
Amei-o... senti-lhe a dor;
Amo o fraco, odeio o forte
Quando exerce o seu rigor:
Amo o gemido, o queixume
Do cativo desditoso,
Como odeio impiedoso
O desumano senhor
Pobre irmo! Vinde tiranos,
Alta noite o contemplar;
Vede... dorme o desgraado
Sem da ventura o sonhar...
O cristo... o brasileiro...
O cativo miserando...
T que venha o algoz nefando
Com chicote o despertar!
221

Ibidem. p. 278-280.

130

Aqui fraco delirando


Aquele que no comeu,
Perto a me, a desgraada,
Que todo o dia gemeu...
Vendo o filho de sua alma
Sob os aoutes gritando...
O sangue seu derramando...
T que os sentidos perdeu!
Ali o velho que chora
Com tristeza e dissabor,
Apesar de escravo, honrado,
D largas a sua dor...
Pois viu a filha donzela,
A sua filha querida,
Que rla imbele... perdida...
Nos braos de seu senhor!
Alm a esposa aviltada
Aos olhos do esposo seu;
A triste me sem o filho,
Que o fero branco vendeu!
O pobre filho que aflito
Viu sua me aoutada...
O quadro da lei malvada
Da ptria que Deus me deu!
, vinde, vinde, tiranos,
Contemplai-os sobre o cho,
Enquanto meia-noite
Geme a fria virao...
Chorando talvez sentidas
Tantas dores e torturas,
Desta vida as amarguras,
s mgoas da escravido!
Maldio sobre aquele que imano
Em seus lares sustenta a opresso;
Sobre aquele que a ptria envilece...
Traficando... vendendo um irmo!
Oh, que ndoa na histria Braslia...
Maldio... maldio... maldio! ...222

Das quatro poesias citadas acima, as trs primeiras reproduziram a fala


do escravo. A poesia foi uma espcie de lamento declarado pelo prprio
escravo. O cativo apresentou ao leitor sua aflio, sua dor e o tormento da
escravido. No verso A escrava quem chorou sua sina foi uma cativa "pobre
velha", que sentada junto a uma fogueira recordou a lenda de uma escrava
brasileira, " No posso lembrar-me dela, sem logo os olhos molhar... pois
neste vale de lgrimas sem trgua foi o seu penar; no pude nunca esquec-la
222

Ibidem., p. 211-213.

131

nas horas do recordar!". Na poesia A noite na Senzala, por sua vez, no foi
mais o escravo quem evidenciou sua condio, quem chorou a triste sorte,
quem pranteou o infortnio de sua vida foi o prprio abolicionista Juvenal
Galeno. O poeta denunciou a atrocidade do sistema escravista e fez duras
censuras aos traficantes e proprietrios de escravos.
Praticamente com o mesmo teor do verso A noite na Senzala, Juvenal
Galeno escreveu O Abolicionista, em 1882, e A Abolio, em 1887. Assumia
claramente uma postura radical contra o sistema escravista. Do mesmo modo
que seus companheiros da Sociedade Libertadora Cearense se denominou
Soldado Abolicionista.
Pregou a militncia contra a escravido, que segundo ele era um
sistema de afronta, por desrespeitar todos os princpios relativos ao homem,
principalmente aqueles relativos ao cristianismo. No verso O Abolicionista
prevaleceu, dentre outros, os termos "santos evangelhos", "alma" e "irmos",

O Abolicionista

Sou com todo o entusiasmo


Soldado abolicionista!
Da falange remidora
Meu nome escrevi na lista;
E nos santos evangelhos
De minh'alma, pondo a mo,
Jurei dar a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
Que me importa que me condene
O desumano negreiro?
Quem seus irmos compra e vende.
Eu desprezo sobranceiro!
Amo somente o que nobre,
Amo somente o que so;
E darei por isso a vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando a praa
Nas hostes da abolio!
Enquanto houver um cativo
Na minha ptria adorada,
No darei costas luta,
No largarei a estacada!
Meu cartucho derradeiro

132

Queimarei na grande ao;


E darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
Antes, porm, da batalha
Vitoriosa e final,
Jamais cesse o tiroteio...
No durma quem leal:
Avante, meus camaradas!
Ningum descanse ora, no,
Que eu darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
Pouco a pouco embora! Avante!
Ah, sob o nosso estandarte
Proteo ao flagelado...
Sejamos seu baluarte!...
Derrocando o cativeiro,
Eduque-se a multido!
Que eu darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!...
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
E vs, fugi de vergonha,
Sanhoso espumando, mar...
Quando forem traficantes
Nossos irmos embarcar!
Na praia deixando a vtima
Da mas nefando opresso!
Que eu darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
J cintila a estrela d'alva
Perto o dia em que o Brasil
Ai mundo dir: - no tenho
Mais elemento servil!
Os prantos do cativeiro
Mais no banham meu torro!
Ah, darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!
Que danas ento, que festas
Ao redor de mil fogueiras,
Onde ardero os malditos
Troncos, chicotes, coleiras...
Ao som dos hinos dos livres,
Ao som da minha cano!...
Ah, darei a prpria vida
Pra acabar a escravido!
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!

133

ptria, ptria, que glria!


Que prazer, que f'elicidade!
No coraras mais de pejo
No meio da humanidade:
Sim, jurei, sentando praa
Nas hostes da abolio!...
Pra acabar a escravido!
Ah, darei a prpria vida
Ergueremos nossas frontes,
Fitando a civilizao!... 223

Escrito cinco anos depois do poema O Abolicionista, o verso A abolio


tambm condenou a escravido. Espcie de missiva que reclamou a plena
abolio dos escravos no imprio brasileiro, o poema A Abolio apresentou
tambm um vigoroso contedo cristo. Nesse verso Juvenal Galeno apelou
constantemente aos valores inerentes ao cristianismo.

A Abolio

Salve, salve, liberdade!


No mais o vil cativeiro
Livre exulte a humanidade
Neste imprio brasileiro!
Neste imprio brasileiro
No mais escravos, no mais;
Todos livres no terreiro,
No meio dos cafezais!
Nos poos da cristandade
De livres encham-se as salas,
Que o jogo da liberdade
Se acenda e queime as senzalas.
Se acenda e queime as senzalas
E ensanguentados grilhes!
Da f'elicidade as opalas
Cintilam nos meus clares!
No mais de nossas bandeiras
As cres ... enegrecidas!
Nesta terra brasileira
Somente frontes erguidas!
Somente frontes erguidas,
De livres tocando o cu !
E do azorrague as feridas
Da cicatriz sob o vu!

223

Ibidem. p. 499-502.

134

Que chorem debalde ignavos


Os desumanos senhores,
Do vcio e cio escravos,
Escravos de seus credores.
Escravos de seus credores ...
O cho aprendam a cavar;
Que o reguem com seus suores
Pra nova planta brotar.
A nova planta igualdade!
Planta de amor, de Jesus...
Que abraou a humanidade,
Abrindo os braos na cruz.
Abrindo os braos na cruz,
Cristo no fez excluso:
Raiou a aurora da luz ...
Salve, salve, redeno!
Salve, sim, sol radiante,
Que surge nesta nao!
Salve! Ergueu-se a rola avante
A onda da abolio!
A onda da abolio
J lava a ptria gentil!
Morre a treva escravido...
A luz inunda o Brasil!...224

3.4 ROMANCE: REALISTA NATURALISTA

A poesia no foi o nico gnero literrio utilizado por intelectuais,


populares e abolicionistas, como meio de criticar o sistema escravista. O
romance, especificamente o romance realista naturalista225 tambm foi um
importante instrumento de contestao.
O romance realista naturalista se caracterizou pelo objetivismo como
negao do subjetivismo romntico e visualizava o mundo voltado para aquilo
que est diante e fora dele, o no-eu; como tambm lanava mo do
224

Ibidem. p. 524-525.
O romance naturalista foi inaugurado na literatura universal, em 1867, por mile Zola, com a obra
Thrse Raquin, e no Brasil, em 1881, com a obra O mulato de Alusio Azevedo.

225

135

materialismo que negava o sentimentalismo e a metafsica. Rejeitava o


sentimento nacionalista e o passado se preocupando totalmente com o
presente, o contemporneo. Ainda apresentou antipatia pela burguesia, atacou
aquilo que foi considerado clula me da classe, a famlia. Ideologicamente os
autores desse perodo eram antimonrquicos e assumiam uma defesa clara do
ideal republicano.226
A obra O mulato que inaugurou o naturalismo no Brasil foi escrita por
Aluzio Azevedo227, em 1881. Diferentemente dos romances que tinham como
objetivo divertir e comover, o naturalismo teve como objetivo incomodar o leitor
da poca. Segundo o escritor Snzio de Azevedo, em nota de introduo da
edio de O mulato de 1998: O Mulato, em 1881, conseguiu, pelo menos a
princpio, despertar no a indignao dos leitores contra a hipocrisia reinante
na Provncia, mas o dio dos prprios conterrneos que no gostaram nada de
se ver pintados com tintas to fortes..."228
Esta obra foi um retrato, um libelo custico contra a vida e os costumes
maranhenses da poca. O Maranho naquele momento era uma provncia
caracteriza por uma sociedade escravista influenciada por padres, pela
servido da mulher e pelo predomnio do portugus sobre o nacional.229
Um dos principais aspectos do livro a escravido, outro o preconceito
de cor, a adaptao do mestio sociedade e o conflito social disso resultante.
A escravido se apresentou atravs do drama do personagem principal,
226

NICOLA, Jos de. Literatura Brasileira das origens aos nossos dias. 3o edio. So Paulo: Ed.
Scipione, 1989.
227
Alusio Tancredo Gonalves de Azevedo nasceu no dia 14 de abril de 1857 em So Lus do Maranho.
Jos de Nicola escreveu sobre o autor: Alusio escreveu uma obra propositalmente diversificada: de um
lado os romances romnticos, que o prprio autor chamava de comerciais ; de outro os romances
naturalistas, chamados de artsticos. Ao primeiro grupo pertencem Memrias de um condenado, Mistrios
da Tijuca, Filomena Borges, O esqueleto e A mortalha de Alzira, descontado o romance de estria, Uma
lgrima de mulher. So romances de consumo, que seguem perfeitamente a melhor receita folhetinesca.
Ao segundo grupo, entre outros, pertencem os trs romances maiores de Aluzio: O mulato, Casa de
Penso e O cortio [...] Ibidem. p. 136.
228
AZEVEDO, Snzio. Introduo. In: AZEVEDO, Aluzio. Idem. p. 03.
229
Fernando Ges escreveu na introduo da obra O Mulato, em 1971, "A situao que o Maranho est
vivendo no das melhores. A aura abolicionista , que varre todo o Norte comea tambm a soprar por
ali, talvez o reduto mais forte e intransigente do escravismo, na regio. E a intensa procura de
trabalhadores, disputados a bons preos pelos proprietrios das lavouras cafeeiras do sul, num
auspicioso florescimento, faz com que os agricultores maranhenses transfiram, aos poucos, o brao
escravo que tem sido o sustentculo do Maranho, como do resto de todo o Brasil para aquela zona.
Como conseqncia, assiste-se ao despovoamento das fazendas, ao abandono das lavouras de algodo
e dos engenhos, desorganizao completa da produo... uma poca ruim para a provncia, poca
de desolao e de decadncia, que se vai refletir agudamente sobre os costumes,". Ver: GOES,
Fernando. Introduo. In: AZEVEDO, Alusio. O Mulato. So Paulo: Martins Claret, 1971. p. 11.

136

Raimundo oriundo dela e por isso vtima da sociedade que o continha; ainda
atravs dos sofrimentos, dos brbaros castigos impostos aos cativos, o
romancista no deixou de descrever o instrumento de tortura que era o tronco,
"com os buracos redondos, que serviam para prender as pernas , os braos ou
o pescoo dos escravos"230, da vida que levavam nas fazendas e nas cidades,
da situao dos forros, largados pelo serto, aos bandos. E tambm tratou da
influncia das negras sobre as sinhs-donas, contando-lhes intimidades,
despertando, aguando-lhes maliciosamente a sensualidade. O escravo, de
certo modo, tornando-se senhor, influenciando, quase dominando os amos, a
senzala passando a impor muitos de seus costumes ao sobrado, casa
grande. Tudo isso se mistura ao cime, ao despeito, humilhao, vergonha
das brancas, vendo-se tantas vezes preteridas pelos maridos, que buscavam
nos dengues, no amor lascivo das negras, a plena satisfao do sexo.
Aluzio Azevedo descreveu nos primeiros captulos de O Mulato as
atividades e prticas de escravos que transitavam pelo espao urbano do
Maranho.
Era um dia abafadio e aborrecido. A pobre cidade de So Lus do Maranho
parecia entorpecida pelo calor. Quase que se no podia sair rua: as pedras
escaldavam; as vidraas e os lampies faiscavam ao sol como enormes diamantes; as
paredes tinham reverberaes de prata polida; as folhas das rvores nem se mexiam;
as carroas d'gua passavam ruidosamente a todo instante, abalando os prdios; e os
aguadeiros, em mangas de camisa e pernas arregaadas, invadiam sem semcerimnia as casas para encher as banheiras e os potes. Em certos pontos no se
encontrava viva alma na rua; tudo estava concentrado, adormecido; s os pretos
faziam as compras para o jantar ou andavam no ganho.231

No trecho acima, Aluzio Azevedo pintou o ambiente de So Lus


maneira naturalista. A cena transmite ao leitor um certo desconforto, um leve
incmodo. As fortes tintas usadas pelo escritor para ilustrar o ambiente urbano
de So Lus passam para quem l o livro uma imagem hostil da capital do
Maranho.
Nesta cena a representao do escravo urbano que realiza a atividade
do ganho apareceu pela primeira vez. O escravo de ganho foi uma figura
constante nas cidades brasileiras, principalmente, a partir da segunda metade
do sculo XIX.
230
231

AZEVEDO, Aluzio. O Mulato, p. 14


Ibidem. p. 07.

137

Aluzio Azevedo, alm de evidenciar os costumes dos escravos e


libertos nas atividades relacionadas s transaes de produtos e servios pelas
ruas de So Lus, tambm descreveu o baile dos pretos, espaos ldicos de
sociabilidade de africanos e afro-descendentes:
os chinfrins , como lhes chamava o meu defunto Espigo, acudiu Maria do
Carmo. Conheo! Ora se conheo!... Bastante quizlia tivermos ns por amor deles!...
uma sem-vergonheira! Ver as escravas todas de cambraia, lagos de fita,
gua de cheiro no leno, a requebrarem as chandangas na dana!...
Ah, um bom chicote!... disseram as duas velhas ao mesmo tempo. E elas
danam direito?... perguntou a do Carmo.
Se danam!... O servio que no sabem fazer a tempo e a horas! L pra
danar esto sempre prontas! Nem o Joo Enxova!
A indignao secava-lhe a voz.
At parecem senhoras, Deus me perdoe! Todas de fazerem de gente! Os
negros a darem-lhes excelncia. E porque minha senhora p ra c! Vossa senhoria
pra l! uma pouca vergonha, a senhora no imagina!... Uma vez que fui espiar um
chinfrim, porque me disseram que meu defunto tava l metido, fiquei pasma! E o
melhor que os descarados no se tratam pelo nome deles, tratam-se pelo nome dos
seus senhores!... no sabe o Filomeno?... aquele mulato do presidente...Pois a esse s
davam Sr. Presidente!. Outros so Srs. Desembargadores, doutores, majores e
coronis!. Um desaforo que devia acabar na palmatria da polcia!232

Azevedo tambm fez referncia aos mocambeiros, negros libertos que


viviam em quilombos localizados no serto do Maranho.
Os mocambos formavam grupo parte; nunca apareciam publicamente, viviam
escondidos nos seus quilombos e s se mostravam na estrada real para atacar os
viajantes. Os agregados, eram pretos forros, forros em geral com a morte dos seus
senhores, e que, habituados desde pequenos ao cativeiro, no tendo j quem os
obrigasse a trabalhar e no querendo sair do serto, ficavam por a ao deus-dar,
pedinchando pelas fazendas um bocado de arroz, para matar a fome, e um pedao de
cho coberto para dormir...233

As prticas e costumes inerentes ao sistema escravista ilustram a obra


do comeo ao fim, mas o ponto nefrlgico do livro o preconceito da cor, o
conflito social resultante da insero do mestio na sociedade. A primeira
indicao do preconceito contra o negro na sociedade maranhense surge no
segundo captulo. Num dilogo entre o cnego Diogo e o rico comerciante
Manuel:
ora deixe disso! Retrucou Diogo, levantando-se com mpeto. Ns j temos
por a muito padre de cor!
[...]
ora o que, homem de Deus! s ser padre! s ser padre! E no fim das
contas esto se vendo, as duas por trs, superiores mais negros que as nossas
cozinheiras! ento isto tem jeito?... O governo e o cnego inchava as palavras o
governo devia at tomar uma medida sria a este respeito! Devia proibir aos cabras
certos misteres!
[...]
232
233

Ibidem. p. 52.
Ibidem. p. 137.

138

Pois voc queria ver sua filha confessada, casada, por um negro? Voc queria
seu Manuel, [...] se voc viesse a ter netos queria que eles apanhassem palmatoadas
de um professor mais negro que essa batina?234

O dilogo acima estabelecido entre os dois personagens, Diogo e


Manuel, diz respeito figura de Raimundo, personagem central no enredo do
livro. Raimundo um homem de 26 anos de idade, tez morena e amulatada,
mas fina; dentes claros que reluziam sob a negrura do bigode; estatura alta e
elegante; pescoo largo, nariz direito e fronte espaosa.235 Raimundo nasceu
numa fazenda de escravos na vila do Rosrio.236 Seu pai era o negociante de
escravos Jos da Silva que havia enriquecido no contrabando dos negros da
frica.237 Sua me era a negra Domingas, escrava que, depois de ter dado
luz Raimundo, recebeu de Jos a carta de alforria.
Aps a morte de Jos da Silva, Raimundo foi enviado ainda criana
Europa para estudar e, ao retornar j adulto a sua terra Natal, Maranho,
deparou-se com uma sociedade hostil e agressiva aos mestios. Raimundo
voltou ao Maranho com o propsito de liquidar os bens herdados do pai e
para tentar reconstruir seu passado. Descobrir quem era afinal sua me, quem
seria ela? [...] talvez irm daquela santa senhora que foi para ele uma segunda
me [...] Mas porque tanto mistrio? [...] Seria alguma histria, a tal ponto
vergonhosa, que ningum se atrevesse a revelar-lhe?.238 Somente no final do
livro, especificamente no captulo XII, Raimundo descobriu que sua me era a
negra Domingas. Uma negra louca que morava na antiga fazenda de seu pai:
[...] ela as vezes passava meses inteiros na fazenda; os pretos gostavam de
ouvi-la cantar e v-la danar. Doida varrida! Estava sempre resmungando l
consigo...239.
O enredo do livro gira em torno do conflito de Raimundo de no ser
aceito pela sociedade maranhense por ser filho de uma ex-escrava. Alusio
Azevedo escreveu O mulato em tom de denncia. Buscou chocar e mostrar
sociedade escravista do Maranho e do Brasil as nefastas relaes existentes
no sistema escravocrata.
234

Ibidem. p. 20.
Ibidem. p. 36
236
Ibidem. p. 35
237
Ibidem. p. 41
238
Ibidem. p. 45
239
Ibidem. p. 48.
235

139

No final da dcada de 1880, uma nova intelectualidade surgiu na


provncia do Cear, foram denominados de Novos do Cear, esse grupo de
indivduos era bem mais distinto do que os da Mocidade Cearense, vinham dos
setores mdios e baixos da provncia, profissionais liberais, pequenos
agricultores, funcionrios do governo e outros. Suas posturas eram variadas
iam da ortodoxia comtiana at o simbolismo.
As praticas letradas dos Novos do Cear se diferenciaram daquelas da
Mocidade Cearense, principalmente, no que diz respeito ao modo de ao, pois
evitaram o modelo retrico, acadmico e cientfico. Teceram duras crticas aos
setores abastados da sociedade cearense, ao consumismo exacerbado
praticado por essas camadas.
Esse grupo utilizou a literatura para intervir na esfera dos poderes
pblicos. Suas prticas discursivas legitimavam posturas contra a ordem
burguesa. A literatura foi para esses sujeitos um importante mecanismo de
combate contra os valores burgueses, cabendo s letras uma funo
missionria contra o avano da ordem burguesa na provncia do Cear.
Diferentemente daqueles jovens que compunham a Mocidade Cearense esses
intelectuais no enxergaram na literatura uma instituio regeneradora da
sociedade.
A literatura era para esses sujeitos o elemento capaz de expressar e
compreender o real, sendo ainda um importante meio de ao poltica,
intelectual, responsvel por criar desejos e exercer no pblico leitor certas
experimentaes interpretativas do real. Um dos principais meios de divulgao
dos seus anseios foi o peridico O Po, que circulou na provncia do Cear de
1892 a 1896. Esse jornal se constituiu o principal rgo da Padaria Espiritual.
A Padaria Espiritual surgiu em maio de 1892 e teve como inteno ser
uma sociedade literria de carter informal. Dessa forma ficou conhecida
pelos crticos literrios como uma sociedade de bomios, sarcsticos e
revolucionrios. Seus membros combatiam principalmente os valores

desejos burgueses. O mais radical de seus scios foi Adolfo Caminha.

140

Caminha escreveu periodicamente na coluna Sabbatina do jornal O


Po, expressando veemente seu descontentamento com os valores da
burguesia e com os ditames da ordem capitalista, tambm foi contra o
aformoseamento

urbano das cidades da provncia cearense e contra o

controle e a disciplina pregados pela nova ordem. Contestou tenazmente a


cultura burguesa e a racionalizao urbana, caractersticas do sistema
capitalista que estava avanando na provncia, ameaando os valores
tradicionais e a sociedade rural.
A burguesia ou os setores emergentes da capital cearense foram, sem
sombra de dvidas, a classe social mais perseguida pelos membros da Padaria
Espiritual. Caminha criticou, principalmente, a lgica do trabalho capitalista e os
modos e valores presentes numa sociedade burguesa. Segundo o autor as
relaes

trabalhistas

presentes

na

ordem

burguesa

condicionavam

completamente o trabalho s leis do capital, ou melhor dizendo, aos interesses


do mercado. Fazendo, desse modo, o trabalhador proletrio trabalhar somente
para suprir suas necessidades bsicas e sustentar as extravagncias dos
proprietrios burgueses. Ainda acusou que numa sociedade burguesa a
satisfao pessoal se dava, apenas, com a aquisio de bens materiais, o que
tornava as pessoas pobres espiritualmente.
Em 1893 o escritor Adolfo Caminha240 publicou A Normalista, obra de
carter naturalista escrita no Cear e inspirada nos costumes e prticas sociais
da populao local. O crtico literrio Snzio de Azevedo, na introduo de uma
edio do romance, escreveu, escritor cuja vida no se pode separar
rigorosamente da obra.241 De fato, os trs romances escritos pelo autor, A
Normalista, Bom Crioulo e a Tentao so o resultado de sua insatisfao com
a sociedade que o cercava. A Normalista foi um revide sociedade
fortalezense do final do sculo XIX , pelo fato de no ter aceito sua unio com

240

Adolfo Ferreira Caminha nasceu na cidade de Aracati no dia 29 de maio de 1867. Ainda jovem
ingressou na Escola Naval, sendo Guarda Marinha em 27 de novembro de 1885 e segundo tenente em
27 de novembro de 1888. Participou da agremiao denominada Padaria Espiritual, onde foi expulso em
1896. Tambm foi jornalista e tambm funcionrio. Publicou os romances A Normalista, Bom Crioulo e
Tentao, como tambm os contos: Judite e Lgrimas de Um Crente e, os poemas: Vos Incertos alm
de Cartas Literrias.
241
CAMINHA, Adolfo. A Normalista. Rio de Janeiro: Ed. Tecnoprint, 2001. p. 18.

141

uma mulher casada, o que acabou em escndalo.242 Na obra A Normalista,


Adolfo Caminha buscou salientar uma tendncia dos personagens para a
paixo, tara, cobia e hipocrisia.
A Normalista praticamente gravita em volta de trs personagens
principais, so eles: Joo Marciel da Mata Gadelha, conhecido como Joo da
Mata; sua afilhada Maria do Carmo e o Zuza, filho do coronel Souza Nunes.
Joo da Mata um amanuense de vida modesta:
[...] esgrouvinhado, esguio e alto, caro magro de tsico, com uma cor heptica
denunciando vcios de sangue [...] noutros tempos fora mestre-escola no serto da
provncia, de onde se mudara para a capital por convenincias particulares [...] De uma
feita escapou milagrosamente de ser preso por defloramento numa menor [...] por sinal
que tinha uma cicatriz oblonga e funda na tmpera esquerda, e no largava o mau de
roer o canto das unhas [...] A sua grande paixo, o seu fraco era a Maria do Carmo, a
menina de seus olhos, a afilhadinha.243

Maria do Carmo era uma jovem estudante de 15 anos, esplndido tipo


de cearense morena, olhos de cor de azeitona onde boiava uma nvoa de
ingenuidade, cabelos cumpridos descendo at a altura dos quadris,
desmanchando-se em ondas de seda finssima [...], carnes rijas, e cuja ateno
volvia-se insistentemente para o Zuza.244 Zuza, filho do coronel Souza Nunes,
passava uma vida regalada, usufruindo largamente a fortuna do pai avaliada
em cerca de cem contos de ris. O coronel franqueava a burra ao filho com
uma generosidade verdadeiramente paternal. Queria-o assim mesmo, com
todas as suas manias aristocrticas e afidalgadas, com os seus jeitos
elegantes, arrotando grandeza e bom-gosto...245

242

O escritor Cavalcanti Proena na biografia de Caminha escreveu, O oficial da marinha se apaixona


pela esposa de um oficial do exrcito , escndalo grande em cidade pequena. Rivalidade de foras
armadas; a moa, de dezenove anos, rompe com o marido, com a sociedade, com os preconceitos, e vai
viver com o seu amado. A cidade ficou em brasa, como incndio em estopa ou serragem. Uma que outra
labareda, pequena; o mais, pura brasa, temperatura elevadssima. Os alunos da escola militar querem
vingar a farda do exrcito, as famlias puritanas exigem que seja transferido do Cear o profanador dos
bons costumes. Faa suas aventura onde quiser menos em Fortaleza... Correm os dias e parece que o
escndalo vai terminar ,quando o Ministro chama o oficial a corte. Ele vem, conta a verdade, o Ministro
Acha que o assunto nada tem haver com os regulamentos navais, e o casal continua em Fortaleza Feliz...
O novo ministro, Almirante Wandenkolk, manda chama-o urgentemente ao Rio. A intriga renasce e
Caminha transferido para um navio que est de sada para a Europa. Tenta explicar ao comandante a
impossibilidade de viajar assim, de uma hora para outra, diz que pedir uma licena para tratar de sade.
Intil. acusado de prtica de rebeldia... pede demisso da marinha... em fevereiro de 1890 obteve a
demisso. Ver: PROENA, Cavacalti. Biografia de Adolfo Caminha. In: CAMINHA, Adolfo, A Normalista,
Rio de Janeiro: Ed, Tecnoprint, 2001.
243
Ibidem. p. 16-7.
244
Ibidem. p. 16-7.
245
Ibidem. p. 35

142

Pode-se perceber o funcionamento do romance pela descrio que o


autor faz das qualidades que caracterizam os personagens. Joo da Mata,
alm de ser uma figura que apresenta desvios morais e sinais de desequilbrio,
tinha a aparncia, que de incio, j causa repugnncia. Sua descrio fsica
provoca repulsa no leitor. Sua afilhada, ao contrrio, uma figura pura, ingnua
e face depravao da sociedade, no possui maldade nas suas atitudes. O
Zuza, por sua vez, um jovem que estava sujeito s manias do pai. Pode-se
considerar Zuza o porta voz do autor no romance. Zuza diz ao pai que
despreza a cidade pequena, chama canalhismo de provncia ao falatrio sobre
seu namoro246; e, quando

um jornalzinho o calunia, acha a provncia

estpida e vai para casa com nojo do Cear. Quando melhora o humor, julga
com menos rigor, mas ainda pensa com desgosto na vida pacata da
provncia, em que se trabalha um quase nada e fala-se muito da vida alheia.
Como diz Cavalcanti Proena: com um pouco de deformaes, Zuza ser, no
fundo, o prprio Caminha...247
No romance A Normalista, Adolfo Caminha poucas vezes fez referncia
figura do negro. A primeira aluso feita no quinto captulo, quando
escreveu: Ento o Zuza [...], disse que estava aborrecido com as mulheres
que se entregavam facilmente. Em Pernambuco, namorava a filha de um baro
[...] Era uma rapariga esplndida, mas to depravada, to poluta que acabou
fugindo com um jquei do Prado de Pernambuco, um Negro.248
O segundo momento ocorre no stimo captulo, quando a jovem Maria
do Carmo sonha com Romo249:
De repente...! ouviu a voz aguardentada do Romo, o mesmo que fazia a
limpeza da cidade, e logo surgiu-lhe em frente a figura nauseabunda e miservel do
negro. Era um Romo colossal, ..., nu da cintura pra cima, as espduas largas,
reluzentes de suor, calas arregaadas at os joelhos, preto como carvo..., os braos
levantados segurando na cabea chata um barril enorme transbordando imundcias!
246

Ibidem. p. 23
Ibidem. p. 12.
248
Ibidem. p. 56.
249
A cidade de Fortaleza at o comeo do sculo XX no possua esgotos nem fossas. Os dejetos das
moradias eram armazenados em barris especiais, denominados cartolas, cumoas ou cambrones. Romo
fora um desses indivduos responsveis por retirar e lanar os excrementos ao mar. Gustavo Barroso nas
suas memrias descreveu Romo como sendo um ex-escravo bestializado pela misria. Era imundo,
fedorento e srdido, anda meio curvo ,arrimado a um varapau, rosnando sempre nomes feios. Sustentase de cachaa e come vsceras cruas que compra ou lhe do na feira, misturados com farinha de
mandioca no fundo do seu fedido chapu de palha de carnaba... Ver: BARROSO, Gustavo. Memrias
de Gustavo Barroso. 1 volume. Fortaleza: Governo do Estado do Cear, 1989. p. 183-184.
247

143

[...] gania o negro no silncio da noite clara, cambaleando muito bbado... , o negro
atirou ao cho o barril de porcarias, que se despedaou empestando o ar. E o Romo
cambaleando sempre, muito fedorento, atirou-se a ela, rilhando os dentes num frenesi
estpido, beijando-a, besuntando-a... ela, mais que depressa, cobrindo o rosto com as
mos quis fugir, sentindo toda a hediondez daquele corpo imundo, mas o negro deito-a
no cho com fora e... E Maria do Carmo acordou...250

No nono captulo, novamente o negro Romo apareceu nos sonhos de


Maria do Carmo:
...e logo tornou-lhe a aparecer em sonho o negro Romo, com as calas
arregaadas, um barril na cabea a gritar arre como! [...] depois o preto deixou cair o
barril que se derramou, inundando a calada de imundcias, e ei-lo montado num
cavalo branco, a fazer de palhao de circo, uivando uma poro de asneiras [...] vendo
ainda esboada na sua imaginao a figura hedionda do negro com os bugalhos
injetados, a boca abrindo-se num riso nervoso e alvar, o peito mostra, a venta chata,
ela permaneceu imvel...251

Adolfo Caminha, no seu segundo romance, Bom Crioulo, publicado pela


primeira vez em 1895, e escrito na cidade do Rio de Janeiro, narrou a histria
do negro Amaro, um marujo da Marinha imperial. Amaro era um escravo fugido
que depois de alguns anos servindo na marinha, ocupando o cargo de gajeiro
de proa, se apaixonou por Aleixo, um companheiro de embarcao. A questo
de maior relevo da obra ser a paixo do negro Amaro pelo marinheiro Aleixo.
Como afirmou Snzio de Azevedo:
... Bom Crioulo o ponto mais alto da obra do escritor cearense: focalizando
um caso de homossexualismo entre marinheiros, o romance apresenta logo no primeiro
captulo, o negro Amaro... sendo submetido, com dois outros marujos, ao castigo da
chibata, ento vigente nos navios de guerra, e contra o qual Adolfo Caminha sempre se
insurgiu, desde os tempos de aluno. Amaro estava sendo castigado no por ter andado
bbado, provocando arruaas, o que era seu costume, mas por haver esmurrado um
segunda classe...252

O primeiro captulo da obra praticamente todo ele uma descrio do


costume presente na marinha imperial de castigar com chibatadas os
marinheiros que no se portassem conforme a ordem e disciplina interna.
Tinha-se feito silncio. Uma outra voz segredava baixinho, timidamente. E
agora, no silncio da mostra, que se ouvia bem o cachoeirar da gua no bojo da
corveta caturrando...
Agenta!
Por fim apareceu o comandante abotoando a luva branca de camura, teso na
sua farda nova, o ar autoritrio, solta a espada num abandono elegante, as dragonas
tremulando sobre os ombros em cachos de ouro, todo ele comunicando respeito.
[...]
os presos... fez o comandante, sem se alterar, dando um puxo na manga da
farda.
[...]

250

CAMINHA, Adolfo. Op. cit., p. 70.


Ibidem. p. 87.
252
AZEVEDO, Snzio Introduo. In: CAMINHA, Adolfo. Bom Crioulo. Fortaleza: Ed. ABC, 2001. p. 04.
251

144

chegam os presos: um rapazinho magro, muito amarelo, rosto liso


completamente imberbe; outro regulando a mesma idade, mas um pouco moreno,
tambm grumete; e um primeira classe, negro alto, espadado, cara lisa.
Vinham em ferros, um a um, arrastando os ps num passo curto e demorado, e
encaminharam-se para o meio do convs, fazendo alto a um aceno do
comandante....253

O ambiente em que se passou o primeiro captulo do romance Bom


Crioulo foi o interior de uma corveta da marinha imperial. Adolfo Caminha, por
j ter sido oficial e conhecer bem esse tipo de embarcao, descreveu com
mincias a parte interna do navio; como tambm os tripulantes e suas
atividades. A tripulao da corveta era em grande parte composta de negros e
mulatos, os quais eram denominados por Caminha de: moreno carregado, cor
de bronze, moreno cor de jenipapo, mulatinho, Bom-Crioulo, marinheiro
negro e outras designaes da mesma natureza.
Das ltimas dcadas do sculo XIX at as primeiras do sculo XX a
marinha possibilitou a escravos e ex-escravos vislumbrar aspectos promissores
referentes ao futuro. Pode-se considerar a liberdade o mais valioso deles.
Adolfo Caminha descreveu satisfatoriamente o que poderia significar para o exescravo a liberdade:
[...] e, assim que a embarcao largou do cais a um impulso forte, o novo
homem do mar sentiu pela primeira vez toda a alma vibrar a uma maneira
extraordinria, como se lhe houvessem injetado no sangue de africano a frescura
deliciosa de um fluido misterioso. A liberdade entrava-lhe pelos olhos, pelos ouvidos,
pelas narinas, por todos os poros, enfim, como a prpria alma da luz, do som, do odor
e de todas as coisas etreas... enfim todo o conjunto da paisagem comunicava-lhe uma
sensao to forte de liberdade e vida, que at tinha vontade de chorar...254.

Outro aspecto promissor para o ex-escravo era o ofcio de marinheiro.


Tal ofcio, mesmo estando circunscrito dentro de um rigor disciplinar, permitiu
ao liberto vivenciar outro modo de vida. Ser marinheiro nessa poca era uma
garantia para o ex-escravo de ter uma profisso remunerada como tambm
direito boa alimentao e moradia. O negro Amaro, personagem principal do
romance de Caminha, um negro fugido que encontrou na marinha um
ambiente mais digno e esperanoso. Descreveu Caminha:
A disciplina militar, com todos os seus excessos, no se comparava ao penoso
trabalho da fazenda, ao regime terrvel do tronco e do chicote. Havia muita diferena...
Ali ao menos, na fortaleza, ele tinha sua maca, seu travesseiro, sua roupa limpa, e
comia bem, a fartar, como qualquer pessoa... ali no se olhava a cor ou a raa do

253
254

CAMINHA, Adolfo. Bom Crioulo .Op. cit., p. 09-10.


Ibidem. p.18-19.

145

marinheiro; todos eram iguais, tinham as mesmas regalias o mesmo servio, a


mesma folga.255

Amaro era um negro fugido vindo ningum sabe donde, metido em


roupas de algodozinho, trouxa ao ombro, grande chapu de palha na
cabea...256 Caminha comeou o segundo captulo de Bom Crioulo
descrevendo a aparncia e condio de Amaro. A imagem descrita pelo autor
condiz com aquela dos escravos empregados no eito das fazendas de caf do
Sul do Brasil. O personagem principal do romance de Caminha, Bom Crioulo,
um negro fugido com pouca idade, que encontrou na marinha imperial
esperana para seu futuro. Eis a descrio da fuga de Amaro: [...] menor (teria
18 anos), ignorando as dificuldades por que passa todo homem de cor em um
meio escravocrata e profundamente superficial como era a corte ingnuo e
resoluto, abalou sem ao menos pensar nas conseqncias da fuga.257
Nesse tempo o negro fugido preocupava as populaes citadinas, ao
ponto de ser literalmente caados como animal, quando o caso era outro, e o
negro se embrenhava na mata, passava-se a caa-lo de espora e garrucha,
mato adentro. saltando precipcios, atravessando rios a nado, galgando
montanha ... logo que o fato era denunciado aqui-del-rei! enchiam-se as
florestas de tropel, saam estafetas pelo serto num clamor estranho, medindo
pegadas, aulando ces, rompendo cafezais. At fechavam-se as portas, com
medo... Jornais traziam na terceira pgina a figura de um moleque em fuga,
trouxa ao ombro, e, por baixo, o anncio, quase sempre em tipo cheio,
minucioso, explcito, com todos os detalhes, indicando estatura, idade, leses,
vcios, e outras caractersticas do fugitivo.258
Esse um dos trechos mais expressivos do romance no que diz respeito
ao tratamento brutal deferido pelos senhores contra os escravos fugidos.
Amaro, ao fugir para a cidade se deparou com um mundo completamente
estranho e inspito a pessoas como ele. Caminha evidenciou a terrvel situao
do escravo fugido oriundo das fazendas de caf, ao encontrar nas cidades uma
realidade to hostil ou mais do que aquela vivida quando escravo do eito.
Adolfo Caminha teve como inteno ao escrever Bom-Crioulo, evidenciar,
255

Ibidem. p. 19.
Ibidem. p. 23
257
Ibidem. p. 23
256

146

assim como Aluzio Azevedo na obra O Mulato, determinadas prticas e


costumes presentes na sociedade escravista.
Apesar de Bom-Crioulo ter sido escrito e publicado em 1895 alguns anos
aps a abolio da escravido no Brasil, a sociedade vivida por Adolfo
Caminha ainda guardava traos profundos do sistema servil. Principalmente,
aqueles relativos ao preconceito de cor.
Nesse sentido entendemos que Adolfo Caminha, na obra Bom Crioulo,
alcanou

seu

intento

de

denncia

evidncia

de

determinadas

peculiaridades existentes numa sociedade escravista.


A obra, quando publicada pela primeira vez, sofreu duras crticas da
sociedade da poca. Escreveu Antnio Sales colega de Adolfo Caminha: uma
novela escabrosa e pouco feliz em que, a pretexto de fabular recordao de
sua vida de marinheiro, o autor desanca a classe que o abandonou e
repeliu...259. E mesmo depois de passados alguns anos, j no sculo XX,
escritores insistiram em atacar a obra. Escreveu em 1959 a escritora Lcia
Miguel-Pereira: o tema, j de si abjeto, tratado de modo que o torna
extremamente chocante, com pormenores de todo em todo desnecessrios.260
As crticas eram devidas no ao fato de Caminha ter evidenciado questes
relativas escravido, mas pelo fato do romance abordar o homossexualismo,
tema tabu na literatura brasileira.

258

Ibidem. p. 18.
SALES, Antnio. O Cear Literrio. In: Almanaque do Cear. Fortaleza: Tipografia Gadelha, 1932. p.
444.
260
PEREIRA, Lcia Miguel. Adolfo Caminha. Rio de Janeiro: Agir, 1960. p. 09.
259

147

CONSIDERAES FINAIS

Nossa inteno inicial foi, atravs da anlise de documentos oficiais,


dentre eles correspondncias expedidas e ofcios expedidos, como tambm
anais da assemblia legislativa, e ainda, atravs de peridicos da poca,
entender o processo abolicionista desencadeado na provncia do Cear a partir
da segunda metade do sculo XIX. Buscamos demonstrar alguns fatores que
consideramos serem importantes para o entendimento da abolio prematura
da escravido dos escravos na provncia do Cear, no dia 25 de maro de
1884.
Um desses fatores foi sem sombra de dvidas a seca que assolou a
provncia de 1877 a 1879. Alguns memorialistas contemporneos do evento
foram responsveis por deixar registrados os impactos causados pelo
fenmeno na vida social, poltica e econmica da provncia. Consideramos
Rodolfo Tefilo o principal deles. Na sua clssica obra, A fome, retratou com
preciso os estragos causados por to nefasto acontecimento. O personagem
principal da obra, um agricultor interiorano, ao ver-se na aflio causada pela
estiagem, sem ter como sobreviver, sem gua nem comida, decidiu migrar
juntamente com a famlia para a capital da provncia, mas sem rendimento
nenhum para realizar tal empreitada, seu intento tornou-se quase impossvel,
ento decidiu vender o nico bem que lhe restou, o escravo.
Foi comum a venda de escravos para outras provncias do imprio,
principalmente para aquelas localizadas no sul, que despontavam no cenrio
nacional desenvolvendo o plantio de caf. Durante o perodo em que durou a
estiagem um dos principais rendimentos dos cofres pblicos da provncia era
derivado dos impostos cobrados sobre as transaes de venda dos cativos.
Nesse sentido, configurou-se o trfico interprovincial como outro fator
preponderante no processo precoce da abolio no Cear. Um terceiro
elemento

considerado

foram

as

alforrias

concedidas

por

senhores,

principalmente durante a guerra do Paraguai em 1865. O senhor, para se ver


livre da obrigao de servir na guerra alforriou seus cativos e os enviou em seu
148

lugar. A provncia do Cear foi responsvel por mandar 350 cativos para
lutarem no Paraguai. As demais alforrias concedidas aos escravos foram pagas
com o auxlio do governo imperial que deu preferncia queles escravos
menores de idade e do sexo feminino.
O governo imperial foi responsvel por distribuir cotas provncia do
Cear com o objetivo de auxiliar nas alforrias dos cativos, a partir de 1871.
Essas cotas eram provenientes do fundo de emancipao, dos impostos
cobrados sobre as transaes de compra, venda e transferncia de escravos,
como tambm de loterias e multas. A primeira cota foi distribuda na provncia
em 1876, responsvel por manumitir 110 escravos, sendo a maioria do sexo
feminino.
Entendemos que, quando as libertadoras surgiram, o sistema escravista
cearense j estava em estado bem avanado de desestruturao devido aos
fatores expostos acima. Os membros das libertadoras eram indivduos oriundos
de camadas abastadas da sociedade cearense, inseridos num contexto urbano
e literrio, onde os ideais de desenvolvimento social, poltico e econmico
orientavam suas idias, intenes e atitudes. Eram leitores, dentre outros, de
Darwin, Spencer e Conte, respectivamente tericos do evolucionismo,
determinismo e positivismo. Interpretavam as concepes desses autores a
seu modo aplicando-as realidade vivenciada na provncia.
Contudo, buscaram mudar a estrutura de produo de modo que outros
setores da sociedade e no somente os grandes proprietrios de terras, mas
tambm pequenos e mdios comerciantes, pequenos e mdios proprietrios de
terras e profissionais liberais participassem da conjuntura poltica da provncia,
tentando obter maior poder de deciso em questes de ordem poltica, social e
econmica.
Grande parte, se no a maioria dos membros das libertadoras
cearenses, principalmente a Perseverana e Porvir e Libertadora Cearense
pretendiam uma abolio conduzida por eles, os nicos capazes de
promoverem a extino do elemento servil na provncia sem causar o pnico e

149

o caos na sociedade. Utilizaram a imprensa como meio de divulgar seus


anseios e ideais polticos, sociais e econmicos.
Outro foco de estudo que privilegiamos foi a atuao de alguns
indivduos da Libertadora Cearense em atividades de cunho ilegal. Os
abolicionistas Isac e Jos do Amaral, Antnio Bezerra, Carlos Jata e Pedro
Arthur foram responsveis por realizar, com a ajuda dos jangadeiros, atividades
consideradas ilcitas pelas normas legais da poca, como impedir que escravos
com destino s provncias do sul do imprio embarcassem no vapor Esprito
Santo. Em outro momento entraram em contado com os jangadeiros,
responsveis por realizar a travessia do trapiche para os navios, e pediram que
eles aderissem ao movimento, interrompendo o transporte dos cativos. Ainda
atuaram auxiliando fugas e roubando escravos, enviando-os para stios
localizados nas redondezas da capital da provncia.
Entretanto ressaltamos tambm a atuao dos cativos no processo
abolicionista desenvolvido na provncia do Cear. Atravs da lei 2040 foi
possvel ao escravo lutar pela sua liberdade no campo jurdico, mbito at
ento considerado exclusivo dos senhores. A lei 2040 foi fruto de controversos
debates e projetos, determinados e discutidos em sesses parlamentares.
Desde a primeira vez que a discusso foi introduzida na Assemblia Geral, em
1850, pelo deputado cearense Pedro Pereira Guimares, at sua promulgao,
passaram-se 21 anos.
A lei teve como inteno acalmar os nimos dos senhores de escravos
procurando resguardar seus interesses, ao conceder-lhes indenizaes no
tocante perda de sua propriedade e ainda assim realizando uma poltica
emancipacionistas lenta e gradual. Entretanto, a lei 2040 permitiu tambm aos
escravos e advogados abolicionistas construrem estratgias polticas de
avanos e recuos na defesa de escravos que, pela lei, buscavam a liberdade.
Insistimos em afirmar que a lei 2040 foi, principalmente, uma conquista
para os escravos, pois permitiu inclu-los, ainda que parcialmente, no campo
jurdico. A lei proporcionou ao escravo questionar o direito de legitimidade e

150

propriedade dos senhores que, em determinadas situaes, se viram obrigados


a conceder alforrias a seus escravos.
A lei 2040 permitiu ao escravo, atravs da experincia cotidiana do
cativeiro, construir estratgias de luta baseadas na conscincia prpria de seus
direitos e fazendo de tudo para alcan-los.
As aes de liberdade, ricas de nuanas e determinadas peculiaridades,
permitiram-nos perceber as disputas envolvendo senhores e escravos no
mbito jurdico e captar o escravo obstinado em fazer prevalecer seu direito de
homem livre. O processo de Bernardo significativo nesse sentido, como
tambm os de Jos, Joaquim, Alexandrina, Maria, Maaria e os demais
analisados no decorrer do trabalho. No perdemos de vista que as aes
judiciais jamais podem ser vistas uniformemente, mas sim como um campo de
luta, onde esto em jogo mltiplos interesses, principalmente os anseios de
duas classes antagnicas.
Outros sujeitos sociais que tambm apareceram nesses litgios foram os
advogados, curadores e juzes. Os documentos que pesquisamos no nos
permitiram conhecer a dimenso do envolvimento desses sujeitos no
direcionamento dos processos e se as aes foram intentadas inicialmente
pelos escravos ou pelos advogados abolicionistas. Entretanto, foi possvel
perceber a destreza desses indivduos em conduzir os processos, como
tivemos a oportunidade de ver na ao intentada por Benedicta, atravs de seu
curador Justino Francisco Xavier. No que se refere aos julgamentos
conduzidos pelos juzes possvel aceitar que nem sempre suas decises se
pautaram no mrito da lei, mas que outros motivos os impeliram a fazer uma
leitura e interpretao da lei que arbitrava a favor de interesses nos
testamentos declarados, mas possveis de encontrar acolhimento nos
interstcios dos termos e da redao da lei.
A literatura foi um ambiente profcuo de manifestao contra o
escravismo. Foi muito bem utilizada por abolicionistas e outros sujeitos. O
peridico

Libertador,

rgo

da

Sociedade

Cearense

Libertadora,

foi

responsvel por publicar numa de suas colunas denominada Litteratura os


151

sentimentos e anseios de determinados indivduos que se identificavam com a


causa abolicionista na provncia. Antnio Bezerra foi um dos principais
abolicionistas que escreveu nessa coluna. Suas poesias foram uma espcie de
missiva aos colegas. Os incitou a lutar pelo futuro da nao. Suas poesias so
de enaltecimento e de cunho fortemente saudosista. Pregou o fim da
escravido como forma de se chegar ao progresso. Nessa coluna poucas so
as poesias que se referem ao escravo enquanto indivduo que fala da sua
tristeza, dos seus sentimentos. Melo Morais e Juvenal Galeno foram

dos

poucos que escreveram nessa coluna e deram ateno ao escravo, liberto ou


libertando, entendendo-os enquanto indivduos que pensam e agem como tais.
Descreveram as amarguras, emoes, paixes e gostos experimentados pelos
cativos.
Os abolicionistas no utilizaram somente a poesia como meio de
criticarem o sistema escravista. O romance naturalista tambm foi um
importante instrumento de contestao. O Mulato, de Aluzio Azevedo, escrito
em 1881, foi preciso em evidenciar o preconceito de cor existente na sua
provncia natal, So Luiz. A obra foi um libelo contra os costumes e prticas
escravistas presentes na sociedade maranhense na poca. Adolfo Caminha,
nas obras A Normalista e, principalmente, Bom Crioulo, tambm evidenciou
determinados aspectos vivenciados por escravos e libertos na sociedade da
poca.
Infelizmente devido ao limitado prazo de concluso da pesquisa no foi
possvel deter-se na compulso e anlise mais acurada de Processos Crimes,
um tipo de fonte que consideramos extremamente esclarecedora das prticas
e experincias de escravos e senhores no sistema escravista. Vamos aguardar
um momento adequado para realizar um trabalho mais detalhado com tais
documentos. Como os Processos Crimes, consideramos de muito valor social,
no que diz respeito as prticas escravistas do ps-abolio, as Aes de
Liberdade. Apesar de termos desenvolvido um estudo com as aes que
tnhamos em nosso poder, muitas outras ainda se encontram depositadas em
caixas lacradas e vedadas ao pblico pesquisador no Arquivo Pblico do
Estado do Cear. Acreditamos que quando houver boa vontade das
autoridades responsveis em investir em pessoal e na melhor manuteno do
152

Arquivo, muitas aes viro tona e, assim, ser possvel estudar com mais
acuidade as relaes estabelecidas entre os vrios sujeitos presentes nessa
contenda judiciria. Com relao ao estudo dos trabalhos literrios que tratam
da condio do africano e do afro-descente no Cear acreditamos ser um
campo promissor que aguarda por ser melhor explorado.

153

FONTES
ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DO CEAR

Fundo: Cmara Municipal, srie: Correspondncias expedidas, perodo:


1881- 1890, municpio: Fortaleza, ala: 20, estante: 429, caixa, 40
Fundo: Cmara Municipal, srie: Correspondncias expedidas, perodo:
1881- 1890, municpio: Fortaleza, ala: 20, estante: 429, caixa, 39
Registros de ofcios ao chefe de polcia pela presidncia da Provncia:
ala: 19, estante: 414, nmeros: 209, 210, 211, 216, 235.
Registros de ofcios da secretaria de polcia aos subdelegados da
Provncia, estante, 413, nmero: 339.
Registro de ofcios aos delegados pela secretaria de polcia do Cear
(1885 1887), estante: 413 nmero:336.
Registro de ofcios ao chefe de polcia pela presidncia da Provncia
(1884 1885), ala: 19, estante, 414, nmero: 212,213.
Registro de ofcios da secretaria de polcia aos delegados da Provncia
(1884 1885), estante, 413, nmeros: 345, 335, 337, 338, 345.
ASSEMBLIA LEGISLATIVA DO ESTADO DO CEAR

Leis do Cear (1882 1883)


DOCUMENTAO JURDICA ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DO
CEAR.
Aes de Liberdade (1871 1880). Nmeros: 907 ,908, 135, 704, 567,
234, 546, 567, 876, 454, 679, 375 .
DOCUMENTAO LEGISLATIVA BIBLIOTECA MRIO DE ANDRADE.
Coleo dos Anais do Parlamento Nacional (1871)
PERIDICOS: BIBLIOTECA PBLICA DO ESTADO DO CEAR (MENEZES
PIMENTEL)
Libertador: 1881, 1883, 1884;
Cearense: 1871, 1879;
A Constituio: 1879, 1881.

154

OBRAS DE POCA

ALVES, Castro. Os Escravos.So Paulo: artin Claret, 2003.


AZEVEDO, Alusio. O Mulato. So Paulo: Martins Claret, 1971.
BARROSO, Gustavo. Memrias de Gustavo Barroso. 1 volume. Fortaleza:
Governo do Estado do Cear, 1989.
BEZERRA, Antnio. O Cear e os Cearenses. Fortaleza: Tip. Minerva, 1906.
BRAZIL, Thomaz Pompeu de Souza. O Cear no Centenrio da
Independncia. Fortaleza: Typ. Minerva, 1922.
__________________. Rpida Notcia Sobre o Cear destinada a exposio
de Chicago. Fortaleza: s/ ed.,1893.
BRGIDO. Joo. O Cear ( Lado Cmico ). Fortaleza: s/ ed., 1900.
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162

ANEXOS

ANEXO A Lei N 2040 28 de setembro de 1871


Declara de condio livre os filhos de mulher escrava nascerem desde a
data desta lei, libertos os escravos da nao e outros, e providencia sobre a
criao e tratamento daqueles filhos menores e sobre a libertao anual de
escravos.

A princesa imperial regente, em nome de sua majestade, o senhor D.


Pedro II, faz saber a todos os sbditos do Imprio que a assemblia geral
decretou e ela sancionou a lei seguinte:
Art.1o Os filhos da mulher escrava, que nascerem no Imprio desde a
data desta lei, sero considerados de condio livre.
Pargrafo 1o Os ditos filhos menores ficaro em poder e sob a
autoridade dos senhores de suas mes, os quais tero obrigao de cri-los e
trat-los at a idade de oito anos completos.
Chegando o filho da escrava a esta idade o senhor da me ter a opo,
ou de receber do Estado a indenizao de 600$000, ou de utilizar-se dos
servios do menor at a idade de 21 anos completos.
No primeiro caso o governo receber o menor, e lhe dar destino, em
conformidade da presente lei.
A indenizao pecuniria acima fixada ser paga em ttulos de renda
com o juro anual de 6%, os quais se consideraro extintos no fim de 30 anos.
A declarao do senhor dever ser feita dentro de 30 dias, a contar
daquele em que o menor chega a idade de oito anos e, se a no fizer ento,
ficar entendido que opta pelo arbtrio de utilizar-se dos servios dos mesmo
menor.
Pargrafo 2o Qualquer desses menores poder remir-se do nus de
servir, mediante prvia indenizao pecuniria, que por si ou por outro oferea
ao senhor de sua me, procedendo-se a avaliao dos servios pelo tempo
que lhe restar a preencher, se no houver acordo sobre o quantum da mesma
indenizao.
163

Pargrafo 3o Cabe tambm aos senhores criar e tratar os filhos que as


filhas de suas escravas possam Ter quando aquelas estiverem prestando
serviso.
Tal obrigao, porm, cessar logo que findar a prestao dos servios
das mes. Se esta falecer dentro daquele prazo, seus filhos podero ser postos
disposio do governo.
Pargrafo 4o Se a mulher escrava obtiver liberdade, os filhos menores
de oito anos, que estejam em poder do senhor dela por virtude do pargrafo 1o
, lhe sero entregues, exceto se preferir deix-los, e o senhor anuir a ficar com
eles
Pargrafo 5o

No caso de alienao da mulher

escrava, seus filhos

livres, menores de 12 anos, a acompanharo, ficando o senhor da mesma


escrava sub-rogado nos direitos e obrigaes do antecessor.
Pargrafo 6o Cessa a prestao de servios dos filhos das escravas
antes do prazo marcado no pargrafo 1o , se, por sentena do juzo criminal,
reconhecer-se que os senhores das mes os maltratam , infligindo-lhes
castigos excessivos.
Pargrafo 7o O direito conferido aos senhores no pargrafo 1o transferise nos casos de sucesso necessria, devendo o filho da escrava prestar
servios a pessoa a quem nas partilhas pertencer a mesma escrava.
Art. 2o O governo poder entregar a associaes por ele autorizadas os
filhos das escravas, nascidos desde a data desta lei, que sejam cedidos ou
abandonados pelos senhores delas, ou tirados do poder destes em virtude do
artigo primeiro pargrafo 6o .
Pargrafo 1o As ditas associaes tero direito aos servios gratuitos
dos menores at a idade de 21 anos completos e podero alugar esses
servios, mas sero obrigados:
1o A criar e tratar os mesmos menores
2o A constituir para cada um deles um peclio, consistente na quota que
para este fim for reservada nos respectivos estatutos.
3o A procurar-lhes, findo o tempo de servios, apropriada colocao.
Pargrafo 2o As associaes de que trata o pargrafo antecedente sero
sujeitas a inspeo dos juizes de rfos, quanto aos menores.

164

Pargrafo 3o A disposio desse artigo aplicvel as casas de expostos,


e as pessoas a quem os juizes de rfos encarregarem a educao dos ditos
menores, na falta de associaes ou estabelecimentos criados para este fim.
Pargrafo 4o Fica salvo ao governo o direito de mandar recolher os
referidos menores aos estabelecimentos pblicos, transferindo-se nesse caso
para o Estado as obrigaes que o pargrafo 1o impe

s associaes

autorizadas.
Artigo 3. Sero anualmente libertados em cada provncia do Imprio
tantos escravos quanto corresponderem a quota anualmente disponvel do
fundo destinado para a emancipao.
Pargrafo 1o o fundo de emancipao compe-se:
1o Da taxa de escravos
2o Dos impostos gerais sobre transmisso de propriedade de escravos.
3o Do produto de seis loterias anuais, isentas de impostos, e da dcima
parte das que forem concedidas d'ora em diante para correrem na capital do
Imprio.
4o Das multas impostas em virtude desta lei
5o Das quotas que sejam marcadas no oramento geral e nos provinciais
e municipais.
6o De subscries, doaes e legados com esse destino.
Pargrafo 2o As quotas marcadas no oramento provinciais e
municipais, assim como as subscries, doaes e legados com destino local,
sero aplicadas a emancipao nas provncias, comarcas, municpios e
freguesias designadas.
Artigo 4o permitido ao escravo a formao de um peclio com o que
lhe provier de doaes, legados e heranas, e com o que, por consentimento
do senhor, obtiver de seu trabalho e economias. O governo providenciar nos
regulamentos sobre a colocao e segurana do mesmo peclio.
Pargrafo 1o Por morte do escravo metade do seu peclio pertencer
ao cnjuge sobrevivente, se o houver, e a outra metade se transmitira a seus
herdeiros, na forma da lei civil. Na falta de herdeiros, o peclio ser aplicado ao
fundo de emancipao de que trata o artigo 3o .
Pargrafo 2o O escravo que, por meio de seu peclio, obtiver meios
para indenizao de seu valor, tem direito a alforria, se a indenizao no for
165

fixada por acordo o ser por arbitramento. Nas vendas judiciais ou nos
inventrios o preo da alforria ser o da avaliao.
Pargrafo 3o ,

outro sim, permitido ao escravo, em favor de sua

liberdade, contratar com terceiros a prestao de futuros servios por tempo


que no exceda de sete anos, mediante o consentimento do senhor e
aprovao do juiz de rfos.
Pargrafo 4o O escravo que pertencer a condminos, e for libertado por
um destes, ter direito a sua alforria, indenizando os outros senhores da quota
do valor que lhes pertencer. Esta indenizao poder ser paga com servios
prestados por prazo no mais de sete anos, em conformidade do pargrafo
antecedente.
Pargrafo 5o A alforria com a clusula de servios durante certo tempo
no ficar anulada pela falta de implemento da mesma clausula, mas o liberto
ser compelido

a cumpri-la

por meio de trabalho nos estabelecimentos

pblicos ou por contratos de servios a particulares.


Pargrafo 6o As alforrias, quer gratuitas, quer a titulo oneroso, sero
isentas de quaisquer direitos, emolumentos ou despesas.
Pargrafo

7o Em qualquer caso de alienao ou transmisso de

escravos proibido, sob pena de nulidade, repassar os cnjuges, e os filhos


menores de 12 anos, do pai ou me.
Pargrafo 8o Se a diviso de bens entre herdeiros ou scios no
comportar a reunio de uma famlia, e nenhum deles preferir conserv-la sob o
seu domnio, mediante reposio da cota parte dos outros interessados, ser a
mesma famlia vendida e o seu produto rateado.
Pargrafo 9o Fica derrogada a ord. Liv.4o , TIT.63, na parte que revoga
as alforrias por ingratido.
Artigo 5. Sero sujeitas a inspeo dos juizes de rfos as sociedades
de emancipao j organizadas e que de futuro se organizarem.
Pargrafo nico As ditas sociedades tero privilgios sobre os servios
dos escravos que libertarem, para indenizao do preo da compra.
Artigo 6o Sero declarados libertos:
Pargrafo 1o Os escravos pertencentes a nao, dando-lhes o governo
a ocupao que julgar conveniente.
Pargrafo 2o Os escravos dados em usufruto a coroa
166

Pargrafo 3o Os escravos das heranas vagas


Pargrafo 4o Os escravos abandonados por seus senhores se estes o
abandonarem por invlidos, sero obrigados a aliment-los, salvo o caso de
penria, sendo os alimentos taxados pelo juiz de rfos.
Pargrafo 5o Em geral os escravos libertados em virtude desta lei ficam
durante cinco anos sob a inspeo do governo. Eles so obrigados a contratar
seus servios sob pena de serem constrangidos, se viverem vadios, a trabalhar
nos estabelecimentos pblicos.
Cessar, porm, o constrangimento do trabalho sempre que o liberto
exibir contrato de servios.
Artigo 7. Nas causas em favor da liberdade
Pargrafo 1o O processo ser sumrio
Pargrafo 2o Haver apelaes ex-ofcio quando as decises forem
contrrias a liberdade.
Artigo 8o. O governo mandar proceder a matrcula especial de todos os
escravos existentes no Imprio com declarao do nome, sexo, estado, aptido
para o trabalho e filiao de cada um, se for conhecido.
Pargrafo 1 O prazo em que deve comear a encerrar-se a matrcula
ser anunciado com a maior antecedncia possvel por meio de editais
repetidos, nos quais ser inserta a disposio do pargrafo seguinte:
Pargrafo 2o Os escravos que, por culpa ou omisso dos interessados,
no forem dado a matrcula at um ano depois do encerramento desta, sero
por este fato considerados libertos.
Pargrafo 3o Pela matrcula de cada escravo pagar o senhor por uma
vez somente o emolumento de 500 reis, se o fizer dentro do prazo marcado, e
de 1$000 se exceder o dito prazo. O produto deste emolumento ser destinado
as despesas da matrcula o excedente ao fundo de emacipao
Pargrafo 4o Sero tambm matriculados em livros distintos os filhos da
mulher escrava que por esta lei ficam livres.
Incorrero os senhores omissos, por negligncia, na multa de 100$ a
200$, repetida tantas vezes quantas forem os indivduos omitidos, e, por
fraude, nas penas do artigo 179 do cdigo criminal.

167

Pargrafo 5o Os procos sero obrigados a ter livros especiais para o


registro dos nascimentos e bitos dos filhos de escravos, nascidas desde a
data desta lei. Cada omisso sujeitar aos procos a multa de 100$000.
Artigo 9o O governo em seus regulamentos poder impor multas at
100$ e penas de priso simples at um ms
Artigo 10o Ficam revogadas as disposies em contrrio.

Manda portanto a todas as autoridades, a quem o conhecimento

execuo da referida lei pertencer, que a cumpram e faam cumprir e guardar


to inteiramente como nela se contm. O secretrio de Estado dos negcios da
Agricultura, Comrcio e obras pblicas o faam imprimir, publicar e correr.
Dada no palcio do Rio de Janeiro, aos vinte e oito de setembro de mil
oitocentos e setenta e um, qinquagsimo da independncia do imprio.

Princesa Imperial Regente.


Theodoro Machado Freire Pereira da Silva

Para vossa alteza imperial ou


O conselheiro Jos Agostinho Moreira Guimares a fez.
Chancellaria-mor do Imprio Francisco de Paula de Negreiros
Sayo

Lobato.
Transitou em 28 de setembro de 1871 Andr Augusto de

Padua Fleury.

Colleo de Leis do Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Typographia Nacional,1871.

168

ANEXO B Projetado apresentado pelo Deputado Pedro Pereira da Silva


Guimares no ano de 1852 na Assemblia Legislativa do Imprio.

A ASSEMBLIA GERAL LEGISLATIVA DECRETA:


Art.1o - So livres da data da presente lei em diante todos os que no
brasil nascerem de ventre escravo.
Art.2o - So igualmente considerados livres os que nascidos em outra
parte vierem para o Brasil da mesma data em diante.
Art.3o - Todo aquele que criar desde o nascimento at a idade de 7 anos
qualquer dos nascidos no art. 1o , o ter por outro tanto tempo para servir,
e s ento aos 14 anos ficar emancipado para bem seguir a vida que lhe
padecer.
Art.4o Todo o escravo que der em remisso de seu cativeiro uma soma
igual ao preo que ele tiver custado a seu senhor, ou este o houvesse por
ttulo oneroso ou gratuito, ser o senhor obrigado a passar carta de
liberdade, sob pena do art. 139 do cdigo criminal.
Art. 5o - No

havendo preo estipulado, o valor do escravo para ser

alforriado ser designado por rbitros, um dos quais ser o promotor


pblico da Comarca respectiva.
Art. 6o - Nenhum escravo casado ser vendido, sem que seja igualmente
mesma pessoa o outro consorte.
Art. 7o - O governo fica autorizado a dar os regulamentos precisos para a
boa execuo da presente lei e igualmente a criar os estabelecimentos
que forem necessrios para a criao dos que nascidos da data desta lei
em diante forem abandonados pelos senhores dos escravos.
Art. 8o - ficam revogadas as leis e disposies em contrrio.

Apud. GIRO, Raimundo. A Abolio no Cear. Fortaleza: Prefeitura Municipal de Maracana, 1988, p.
36-37.

169

ANEXO C Decreto N 4960 De 08 de maio de 1872


Altera o regulamento approvado pelo decreto n 4835 do 1o de dezembro
de 1871 na parte relativa a matrcula dos filhos livres de mulher escrava
Para evitar que a lei n 2040 de 28 de setembro do anno passado se
torne vexatria em sua execuo, e que incorram na penalidade nella
communada as pessoas que de boa f deixarem de matricular no mez de abril
prximo findo, os filhos livres de mulher escrava, nascidos at 24 de dezembro
do ano passado, hei por bem decretar.
Art. 1o Sero dadas as matrculas respectivas, at o fim de agosto de
1872, todos os filhos de mulher escrava nascidas desde o dia 28 de setembro
do anno passado at 31 do corrente mez de maio: e desta data em diante
dentro do prazo de trez mezes contados do nascimento. Os senhores das
escravas declararo nas relaes que devem apresentar, quaes os menores
livres que tenham fallecido antes de serem dadas as matrculas.
Art.2o As relaes dos matriculados at junho do corrente ano sero
enviadas no mez de outubro prximo futuro a diretrio geral de estatstica e aos
juizes de rfos.
Art.3o Ficam revogados o art. 26 e a Segunda parte do art. 29 do
regulamento aprovado pelo decreto n 4835 de 1o de dezembro do anno
passado.

O Baro de Itana, no meu conselho, senador do Imprio, ministro e


secretrio de Estado dos negcios da agricultura, commercio, obras pblicas,
assim o tenha entendido e faa executar. Palcio do Rio de Janeiro, em oito de
maio de mil oitocentos e setenta e dois, quinquagsimo primeiro da
independncia do Imprio.
Com a rubrica de sua majestade o Imperador Baro de Itana.

Colleo de Leis do Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Typographia Nacional,1872.

170

ANEXO D Acta da Sesso Magna realizada pela Associao


Perseverana e Porvir que celebrou a criao da Sociedade Cearense
Libertadora

Aos vinte dias do mez de maio do anno civil de mil oitocentos e oitenta
e oito, n'esta cidade de Fortaleza, capital da heroica provncia do Cear, em
um dos sales do club iracema, a uma hora da tarde, o cidado Jos Correia
do Amaral abrio a presente sesso magna.
Que esta democratica associao, progenitora dessa grande epopeia
civica que opulentou

a historia patria sob o nome libertadora cearense,

solenemmente reconhecida ao governo imperial, que fez da vontade nacional


a ponte de apoio de seu programa de aco e reaco, vem prestar as suas
homenagens de amor e de gratido aos poderes constituidos que fizeram, pela
vez primeira no segundo reinado, da opinio do paz o mote de ordem para a
nova evoluo do progresso, da reorganizao politica e social do povo
brazileiro.
A perseverana e porvir que abrio diante da noite do seo paiz
escravisado a primeira pagina da libertao do Cear, que tomou, na fila dos
mais fortes da vanguarda, lugar perpetuo em todas as lutas d'esses imortais
triunphadores, conquistando posio que lhe assignala a rapida e gloriosa
historia d'essa evoluo humanitaria, que foi comeo d'essa grande reforma
realisada entre flores e hymnos por honrra nossa e amor da humanidade; vem,
agora, com o justo direito que lhe conferem os factos ainda palpitantes de
emoo na memoria publica, em pleno dia da gloria, diante da confraternizao
comum de todos os brazileiros, saudar a patria livre e engrandecida perante o
congresso civico das nacionalidades
E justo que aquelles liberrimos carbonarios, que comearam a lucta e
evoluiram n'esta esplendida campanha, tendo por armas de combate a penna
como espada, a opinio como artilharia o povo como exercito e a imprensa
como campo aberto e vasto das vitorias proficuas; justo, sim, que venham
com essa assemblea fortalecida e livre congratular-se com o ponto final do
triunfo completo da liberdade...

171

Causou-nos um jubilo inefavel a espectao desse deslumbramento e


estupendo facto por nosto ansiosamente esperado:- a sano da aurea lei
que iniciou a presente legislatura; desse projeto de dez dias que deslumbrou
as duas casas do parlamento percorrendo apenas a distancia que identificou
a coroa com o povo, a lei com a opinio, de cujo contacto nasceo como
coheso social a igualdade brazileira:
- o sol da patria que alevantou-se por sobre a Bahia da
guanabara na aurea data da redempo nacional, devia Ter as
mesmas cores ardentes e iradas do sol de 14 de julho na Frana ,
da alvorada do 1o de janeiro no Acarape, da nossa aurora do 25 de
maro
- a pequena histria da perseverana e porvir- associao
constituda sob os mais solidos preceitos de confraternidade moral
e social para fins economicos, derivou, por uma gloriosa fatalidade,
para a ideia libertadora em cuja evoluo se fundio, alistando os
mais activos de seus consorcios a sua primogenitura obra social a
libertadora cearense.
- Organizada para negcios economicos e sem fim comercial
teve sempre em vista a repulso do trfico dos negros e d'essa
idia que faz coheso natural com a data de sua constituio, veio a
creao do peculio para escravos,

a libertao por unidade a

construo popular da libertadora, a emancipao dos municipios ,a


redempo da provincia, a abolio total da escravido no Brasil.

Acta da Sesso Magna realizada pela Associao Perseverana e Porvir que celebrou a criao da
Sociedade Cearense Libertadora . Fortaleza: Typ universal, 1890.

172

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