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Una obsesin es la enfermedad de la duda, del estar atrapado en la

incertidumbre infinita. Pero incluso aquellos que no estn diagnosticados con el


TOC (trastorno obsesivo compulsivo) pueden verse a veces en la lucha con un
pensamiento obsesivo. Un impulso, imagen o idea obsesiva es muy frecuente
entre la poblacin general. Pero cuando la persona experimenta malestar intenso
y su vida diaria se ve afectada a tal punto de disminuir su eficacia en el trabajo,
estudios o vida social hablamos entonces de un trastorno obsesivo compulsivo
(TOC).

A continuacin describo algunas estrategias que pueden ayudarle a reducir estas


obsesiones. Herramientas que pueden ayudarle a ganar terreno en el control de
los pensamientos y tener mayor confianza en s mismo. Espero le sean de
utilidad.

1) Pngale nombre al monstruo: Si desea lidiar y, finalmente, controlar un


pensamiento obsesivo, necesitar identificar la idea que lo obsesiona. En qu
consiste? en dnde radica su miedo? cul es la duda? La respuesta a estas
preguntas puede escribirla en una frase con pocas palabras. Por ejemplo, si Juan
ha sido diagnosticado de depresin en un hospital y teme que su grupo de
trabajo se entere por miedo a que ya no lo tomen en cuenta o no lo respeten
ms, puede desarrollar una obsesin por mantener en secreto esa informacin.
Juan podra llamarle Godzilla a ese ncleo de pensamientos relacionados de
preocupacin, quitndole as un poco el poder autnomo que posee la obsesin
actualmente. Esto equivale tambin a liberar un poco de carga emocional
contenida.

2) Encuentre la distorsin: Una vez que ha nombrado el miedo o la duda en


cuestin, intente comprender la distorsin del pensamiento. Por ejemplo, si su
pensamiento es extremista (tipo todo o nada), salta a conclusiones sin reflexin
previa, es exagerado, o negativista al extremo, etc. El best-seller del Dr. David
Burns describe un mtodo de "anlisis de costo-beneficio" muy efectivo para este
ejercicio. Es frecuente poseer dos o ms distorsiones de pensamiento, y habr
que identificarlas todas.

3) Use su pluma: Programe una hora al da en que se sienta libre de rumiaciones.


Cuando llegue una obsesin slo dgase a s mismo: "Lo siento, no hay tiempo
para eso. Vas a tener que esperar hasta las 8 de la noche, o cuando dedique 15
minutos a llenar mi cabeza de obsesiones. De esta manera podr favorecer

llevar un diario en el que se anoten todos los pensamientos o dudas


desfavorables: "Soy un psimo escritor, una mujer rencorosa, incapaz de hacer
amigos, de disfrutar de la vida, etc."

4) Rase de su problema: La risa puede hacer casi cualquier situacin tolerable.


Hay que admitir que hay algo que puede ser ms divertido que estar escuchando
un disco rayado dentro de su cabeza. Crease capaz de desarrollar esa facultad. Si
no pudiera rerse de su depresin, ansiedad y profundas reflexiones pesimistas
podra volverse loco, es decir, ms de lo que ya est.

5) Despierte su atencin: Colquese una banda elstica al rededor de su mueca,


y cada vez que se sorprenda con un pensamiento obsesivo, de esos que ha
aprendido a identificar, estire la banda elstica y restllela sobre la piel como
recordatorio. Otra tcnica conductual es escribir la obsesin especfica en un
pedazo de papel, luego arrguelo y trelo a la basura, de esta manera usted ha
tirado literalmente su obsesin. Otra forma es visualizar una seal de alto (stop),
y cada vez que se haga consciente de una obsesin piense y visualice
detenidamente esa seal.

6) Aorllese en la carretera del pensamiento: Imagine que conduce un coche por


la carretera. Cada vez que se de cuenta que sus pensamientos obsesivos lo
abordan nuevamente, imagine detener el coche y aorillarlo. Entonces
pregntese: Tengo que cambiar algo? Puedo cambiarlo? Puedo modificar la
situacin de alguna manera? Hago todo lo que necesito hacer para estar
tranquilo(a)? As, puede demorar un minuto en hacerse estas y otras preguntas
que se le ocurran. Si no hay nada que pueda hacer al respecto, o se da cuenta
que no hay nada realmente que arreglar, entonces es el momento de arrancar su
coche, volver a la carretera y continuar su camino.

En esta visualizacin estar intentando hacer la diferencia entre lo que puede y


no puede cambiar. Una vez que haya hecho esta distincin, ser el momento de
empezar a conducir de nuevo (seguir con su labor).

7) Aprenda la leccin: Es frecuente obsesionarse por los propios errores. Cuando


uno mete la pata, tiende a reprenderse a s mismo(a) obsesivamente por no
haber hecho las cosas bien desde el principio, sobre todo cuando se le ha hecho
dao a otras personas sin querer. Entonces se puede preguntar: Cul es la
leccin aqu? Qu ha aprendido? Al igual que el primer paso (cuando se bautiza
la obsesin), deber describir la leccin que ha aprendido en una frase corta. Por
ejemplo, reprender a un hermano menor, a un amigo, a un amante o a un hijo

por haber credo que hizo algo malo. Se manifiesta claramente un pensamiento
distorsionado en el sentido de apresurarse a las conclusiones, o juzgar sin
pruebas, lo que despierta un malestar difcil de diluir. He ah la leccin, y ser
bueno recordar para la prxima vez no ir tan rpido o hacer suposiciones sin
fundamento, y procurar basarse en los hechos.

8) Perdnese a s mismo: Despus de aprender la leccin deber aprender a


perdonarse a s mismo(a). Este, no obstante, es un punto particularmente difcil
para los perfeccionistas, y adivine qu... los perfeccionistas son rumiadores por
excelencia. Julia Cameron escribe sobre esto en "El camino del artista":

"El perfeccionismo es negarse moverse hacia adelante. Es un bucle, un sistema


cerrado, obsesivo y debilitante que hace que se quede atascado en los detalles
de lo que est escribiendo, pintando o haciendo, y pierde de vista el propsito
final. En lugar de fluir libremente y permitir errores menores, se manifiesta ms
tarde en ideas en las que quedamos parados mientras intentamos concebir los
detalles ms mnimos. Corregimos nuestra originalidad en una uniformidad que
carece de pasin y espontaneidad."

Perdonarse a uno mismo significa concretar los conocimientos adquiridos


respecto a nuestros errores, y dejar de lado el resto.

9) Imagine lo peor: Esto podra producir incluso ms ansiedad al principio, pero


imaginar lo peor en realidad puede aliviar los temores que accionan la obsesin.
Por ejemplo, cuando Jorge fue hospitalizado por segunda vez debido a una
depresin severa se qued petrificado de pensar que nunca iba poder volver a
trabajar, volver a escribir y aportar algo a la sociedad. Estaba literalmente
temblando de ansiedad y pensando en su muerte. As de severo era su miedo de
lo que la enfermedad poda hacerle. Llam a un amigo y le cont sobre sus
temores. "Aj..." dijo el amigo, "y qu?" Jorge, sorprendido, le volvi a explicar
hasta el extremo de que poda perderlo todo. "S -contest el amigo- y qu?"
"No puedes escribir ms?... no hay problema; no puedes trabajar ms?... no
hay problema. Tienes una familia que te ama y te acepta, tienes una amiga que
te comprende y te quiere. An no has dejado de escribir ni de trabajar y slo es
cuestin de echar un vistazo a tu alrededor para darte cuenta de todo lo que
tienes realmente."

En cierta forma, su amiga tena razn. Jorge mantuvo en su mente lo peor que le
poda pasar, pero su amiga lo hizo reflexionar y se dio cuenta que an segua de

pie, con vida, una vida diferente, s, pero con vida al fin y al cabo, lo que
implicaba todava muchas posibilidades.

10) Pngalo en espera: A veces es posible obsesionarse con una situacin sobre
la que no se tiene mucha informacin. Por ejemplo, la situacin delicada de un
familiar que recin lo han operado, o el hijo que se va slo de viaje por primera
vez, etc. Entonces, detenga su pensamiento y reflexione: Con cunta
informacin cuenta hasta el momento? Segn esa informacin, qu plan puede
seguir? Si su respuesta es: ninguna o muy poca, se dar cuenta que no tiene
sentido preocuparse. Ponga su obsesin en espera, como si fuera un vestido o un
aparato electrnico que no se puede dar el lujo de comprar todava. El artculo
seguir all, en la vitrina, esperando por usted.

11) Excave en busca de la causa: Con frecuencia el objeto de la obsesin no es el


verdadero problema. Esa persona, objeto o situacin est enmascarando un
problema ms fundamental, pero somos demasiado miedosos para enfrentarlo
cara a cara. Por ejemplo, un vecino que se obsesiona por colocar una cerca en su
jardn trasero porque, a diferencia de la enfermedad incurable de su esposa,
sobre la que no tiene ningn control, la cerca s que puede ser manipulada y
arreglada hasta la saciedad. Otro caso es el de una mujer que sola fantasear en
el trabajo con un colega a quien le atrajo obsesivamente, casarse y largarse para
as huir de la penosa situacin que el resultaba mantener a tres nios pequeos y
a su madre. Sus obsesiones no eran sobre su colega, sino sobre su necesidad de
un poco de diversin y alivio a su situacin.

12) Saque el pescado del agua: Todos sabemos lo rpido que una obsesin puede
tomar vida propia. Un pequeo problema en un proyecto se convierte en un
obstculo enorme, un gesto de amistad de un amigo se vuelve feo y
amenazador, y una pequea crtica de un colega se convierte en una tesis de 150
pginas acerca de sus defectos e insuficiencias, ya sabe, todo lo que es malo
para usted y por qu no debi salir de la cama esa maana.

Detrs de cualquier obsesin, un gesto, una simple observacin o una pequea


dificultad, puede volverse un verdadero problema existencial. Por eso necesita de
buenos amigos que le ayuden a separar la realidad de la ficcin. En compaa de
un buen consejero puede terminar rindose de sus exageraciones y ver la
verdadera dimensin del asunto.

13) Interrumpa la conversacin: Aqu es donde un mal hbito puede ser til.
Siempre interrumpe a la gente y no puede evitarlo? Tiene curiosidad por los

detalles de la historia de alguien y est ansioso(a) por saber ms? As es como


funciona una obsesin en su cerebro, como una conversacin trivial: "Es por eso
que me odia, y por eso tambin, no mencion ya que me odia?... es que, en
verdad me odia...

Lleve a la prctica uno de esos modales groseros: interrumpa la conversacin. Ni


siquiera tiene que decir: "disculpe". Dentro de su conversacin incansable hgase
de pronto una pregunta diferente o saque a colacin otro tema. Al hacerlo,
coger la bola de nieve y la lanzar con nuevo impulso y nueva direccin.

14) Permanezca en el presente: Puede que apriete los dientes cada vez que la
gente le dice esto, porque es un rumiador del pasado y del futuro por excelencia.
Difcilmente pensamos en el ahora todo el tiempo, sin embargo, permanecer en
el presente es un concejo certero. Cuando est conectado a tierra, en el
momento, no est pensando en las cosas malas que pueden pasar en el futuro, o
detenerse en los lamentables errores del pasado.

Para poder "meterse" en su presente, necesita primero poner atencin a sus


sentidos. Trate de escuchar, por ejemplo, todos los sonidos que ahora mismo le
rodean: un pjaro, un perro, un automvil, o tal vez el taer de las campanas de
una iglesia cercana. Si se da a la tarea de escuchar sonidos reales a su alrededor,
no podr, durante ese tiempo, obsesionarse por sus temores pasados ni futuros.
Dedquele un tiempo a cada cosa que haga, y concentre toda su atencin a esa
cosa especfica.

15) Devulvaselo a Dios: El ltimo paso es la entrega, como de costumbre. "Muy


bien, Dios, me rindo! Toma la sangrienta obsesin de mi..." Si reconoce que los
ltimos 14 pasos mencionados no le han llevado a donde tiene que estar, y no
sabe qu ms hacer, dele su mente a Dios y rumee en l, y deje que lidie con
eso. Las obsesiones se arraigan casi siempre en nuestros apegos, as que si
podemos pensar en ellos como prestados por Dios, puede que tiendan a ser
menos codiciosos y posesivos. De esta manera somos simples administradores
de lo que Dios generosamente nos ha dado.