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PAVIMENTADORAS, EFICIENCIA Y PRECISIN

EN EL ACABADO
Por su exactitud milimtrica, fcil manejo y alta productividad, estos equipos
permiten la terminacin de grandes tramos como vas, plazas,
estacionamientos y aerdromos en tiempos reducidos.
Las pavimentadoras son equipos de terminacin utilizados para la elaboracin
de todo tipo de suelos como concreto, asfalto, cemento, materiales con base de
cal y otros. Estas unidades se distinguen por su tipo de base (ruedas o cadenas
tambin llamadas orugas), as como por su transmisin mecnica o hidrulica.
Existen distintos parmetros para su clasificacin pero por el tipo de material
con el cual trabajan se catalogan en pavimentadoras de asfalto y de concreto,
ya que en lneas generales los especialistas coinciden en que existen dos tipos
de estructuras de pavimento: los flexibles (asfalto) y los rgidos (concreto).
La principal diferencia reside en la forma como reparten las cargas. Desde el
punto de vista de diseo, los pavimentos flexibles estn formados por una serie
de capas y la distribucin de la carga est determinada por las caractersticas
propias del sistema empleado. El material rgido se deposita por medio de un
molde deslizante que distribuye la masa elstica en grandes reas, masa que
luego del fraguado se transforma en carpetas slidas.
Conociendo esto definiremos que tanto una pavimentadora de asfalto como una
de concreto son equipos de ingeniera para la extensin o colocacin de
material que se convertir en una superficie altamente resistente. Para ello es
importante saber que el perfil de la va obtenido por la pavimentadora ser el
definitivo, por lo que el control topogrfico y la ejecucin de las lneas guas son
fundamentales para alcanzar una alta calidad en el producto final, reduciendo al
mnimo las labores complementarias de acabado.
Cabe resaltar que las pavimentadoras montadas sobre ruedas neumticas
pueden desplazarse con ms ventaja de un punto a otro, a velocidades
cercanas a los 32 km por hora, a diferencia de las pavimentadoras sobre orugas
que poseen un rango de desplazamiento menor a los 4 km por hora, aunque
estas velocidades de trabajo varan de acuerdo al modelo, de 2.5 a 8 m por
minuto.
Es claro que las mquinas equipadas con ruedas se perfilan como la mejor
opcin cuando se requiere una mayor movilidad en obra, para aplicaciones que

exigen una gran cantidad de movimiento y la reubicacin de la mquina; la alta


potencia y excelente desplazamiento ayudan a los operadores en el desarrollo
de sus tareas.
Sin embargo, los equipos provistos con cadenas ofrecen una mayor traccin
para trabajos que requieren arrastres amplios o vehculos mezcladores grandes,
permitiendo mantener una operacin uniforme que evita producir separaciones
y defectos en la carpeta o tramo.
En el mercado existen modelos disponibles con cadenas de acero que
proporcionan gran seguridad durante la operacin y facilidad de mantenimiento,
as como sistemas de goma que ofrecen movilidad adicional y una operacin
suave y silenciosa. Por otro lado, hay unidades pueden ser alimentadas por
camiones basculantes o concreteros, dependiendo del tipo de equipo.
Pavimentadoras de Concreto
En el caso de estas unidades, los pavimentos de uniformidad sobresaliente han
sido construidos por el mtodo de cimbras deslizantes, cuya principal ventaja
permite -a travs de un solo mecanismo de control- el manejo de diversos
procesos como el de recepcin, acomodamiento, vibrado y el perfilado o
extrusin, que reemplazan elementos de pavimentacin convencional.
La distribucin de la mezcla al frente de esta pavimentadora se logra mediante
un tornillo sinfn controlado por el operador, que hace posible transportar el
concreto, repartirlo y dosificarlo hacia los lados de la mquina, para luego ser
complementado por la cuchilla compactadora, encargada de perfeccionar el
acabado superficial de la carpeta.
Algunas cuentan con un depsito entre el sinfn y la plancha de cimbrado que
contiene los vibradores internos, cerrados frontalmente por el strike-off, una
cuchilla ajustable que puede ampliar o reducir el espesor del concreto dentro
del equipo, el cual es ajustado a las condiciones de la pendiente transversal de
la va, bombeo o corona, mientras que los segundos vibradores de piso externo
mejoran el acabado del concreto.
Asimismo cuentan con una placa extrusora de concreto (profile pan), encargada
de modelar el material para finalmente formar lo que conocemos como losa. La
capacidad de produccin de estas unidades depende del espesor de la carpeta y
del ancho de la faja de pavimentacin.
Gracias al avance tecnolgico alcanzado con el acoplamiento de accesorios, las

pavimentadoras de concreto no slo pueden pavimentar carreteras, vas


urbanas y vas de ferrocarril, entre otros, sino tambin canales completos, losas
inclinadas como los taludes de las represas, cunetas y muros de contencin.
Inclusive pueden elaborar pavimentos para carreteras de hasta cuatro carriles
al mismo tiempo, algo muy aplicado en pases como Estados Unidos, China y
Japn.
Pavimentadoras de asfalto
Hoy en da, la mayora de stas son automotoras, con una potencia entre 100 y
250 hp ; un peso de 9,072 a 22,000 kg y un tamao que por lo general es de
5.8 a 7 m de largo, 3 m de ancho, y 3 m de alto. Estas mquinas estn
acondicionadas con una barra proyectada especialmente para extender el
material asfltico en capas de espesor uniforme, con el fin de obtener una
superficie homognea.
La unidad de potencia cuenta con una tolva de recepcin en la parte delantera,
cuya capacidad es variable en un rango de 9 a 10 Tn, y un sistema de fajas
para mover la mezcla a travs de un tnel por debajo de la planta de potencia y
dirigirla haca la parte posterior de la unidad. Con esta seccin se deposita la
mezcla sobre la superficie y por medio de unos augers (elemento helicoidal del
tipo tornillo sinfn) se extiende el asfalto transversal y frontalmente, frente a la
plataforma de acarreo.
La tolva o depsito es alimentada por un camin de caja basculante, que
precede la marcha de la mquina, al mismo tiempo que un par de brazos tiran
de ste para decantar el material bituminoso. El flujo de abastecimiento es
proporcional a la velocidad de pavimentacin y est regulada por un sistema de
control automtico. De esta forma se controla el ancho y la profundidad del
asfalto colocado y se obtiene el acabado. Pero quien definir la calidad del
material asfltico depositado, el espesor de la capa y su curvatura o pendiente
ser la barra enrazadora que est ubicada en la parte posterior, segn su
posicin durante el proceso de pavimentacin, por lo que es necesario un
anlisis topogrfico.
Cabe precisar que las pavimentadoras de asfalto de base neumtica son
vaciadas mediante el uso de una bomba y de aire a presin.
Produccin
El volumen colocado por unidad de tiempo depende de la geometra de la va a
pavimentar.

Las pavimentadoras de asfalto son lentas, con una velocidad de 10 km por


hora, y el ancho estndar es de aproximadamente 3 a 4 m. Los espesores
varan segn el diseo, pero por lo general se suele trabajar con dimensiones
entre 2 pulg y 4 pulg. En el caso de las pavimentadoras de concreto, su
produccin diaria puede superar los 1,600 m.
En todos los casos, el suministro de la materia prima es fundamental, por lo
que una vez establecida la produccin se debe hacer un balance de la flota
requerida. La divisin entre la produccin de la pavimentadora y la capacidad
de un camin indica la cantidad necesaria para mantener el abastecimiento
constante.
La mayora de las deficiencias del pavimento provienen de no controlar la carga
de material y no mantener un consistente suministro. Por ello, la carga de
material es controlada por la altura de las compuertas, la velocidad del sistema
de barrenas y por los sensores de suministro de material. Estos sistemas son
ajustables independientemente pero trabajan en conjunto para producir la
apropiada distribucin y estn a la par con la velocidad de la pavimentadora, la
profundidad y ancho de la superficie.
Una vez que se establece el nivel apropiado, no se debe permitir que ste vare.
Cuando la pavimentadora est en movimiento, el material debera moverse del
depsito a las barrenas, a travs de ellas, y debajo del rengln en un fluido e
ininterrumpido movimiento. Esto se vuelve extremamente importante cuando
se trabaja con diseos de materiales propensos a la segregacin.
Aun conociendo que lo mejor es mantener la pavimentadora en movimiento a
una velocidad constante, es probable que sea necesario detenerla en algn
momento. Cuando esto suceda es recomendable que se detenga tan rpido
como sea posible, siendo constante. El mismo concepto se aplica cuando se
enciende nuevamente.
Finalmente, nunca mantenga el nivel de material en la tolva bajo el nivel de las
compuertas. La tolva debera siempre tener al menos de 150 250 mm de
material; esto ayudar a eliminar la segregacin o la rugosidad final.
Si los equipos cuentan con un almacenamiento, debe verificarse que ste no
sea excesivo, pues se corre el riesgo de que la mezcla no tenga la temperatura
adecuada.

Transporte de la mezcla
La mezcla se descarga de la planta a camiones o remolques para su transporte
hacia el sitio de trabajo, por lo que se requiere que los vehculos a utilizar
tengan camas metlicas fuertes y lisas que se limpian antes de ser llenadas.
La cama del vehculo puede rociarse con una ligera pelcula de agua de cal,
jabn en solucin o alguna sustancia similar para impedir que se pegue la
mezcla. No se deben utilizar aceites combustibles, ya que tienen efectos
dainos sobre la mezcla.
En ciertos casos es necesario que el vehculo tenga aislamiento trmico para
evitar la prdida excesiva de calor en la mezcla durante su transporte y, con
frecuencia, se debe cubrir el vehculo con lona para proteger el material contra
el clima.

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