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RODRIGO CARO

BALZAC, DOCTOR EN CIENCIAS SOCIALES


Pedro Torres Curiel
(Resea bio-bibliogrfica en nmeros anteriores)

En su conocido ensayo El realismo francs, Harry Levin comenta con


agudeza las diferencias que separan a Stendhal de Balzac. No slo ambos eran
escritores temperamentalmente distintos
-Stendhal, poco ms que un
aficionado despreocupado; Balzac, un profesional inveterado. Tambin la
diferencia de edad marca una experiencia histrica distinta en ese momento
que suele ser el de la formacin de la persona. Diecisis aos separan sus
fechas de nacimiento: Stendhal haba crecido durante la Revolucin y haba
hecho su aprendizaje bajo el Imperio; Balzac creci durante el Imperio y sus
aos de aprendizaje fueron los de la Restauracin. Tal vez esa circunstancia
no justifique la diferencia de orientacin y de punto de partida de las obras
respectivas, pero es indudable que ayuda a comprenderlas. As, la obra de
Stendhal es una critica de la Restauracin desde el punto de vista de un
bonapartista revolucionario; la obra de Balzac es una crtica de la Monarqua
de Julio desde el punto de vista de un realista catlico.
Por otra parte, los intereses de ambos a la hora de interpretar y registrar
la realidad de su tiempo, ms all de un cierto prurito de fidelidad hacia ella, no
resultan ni siquiera coincidentes. Stendhal se inclina por valores resueltamente
individualistas, interesndose por la peripecia personal de personajes insertos
en un marco poltico en el que han de mostrar su fuerza, su talento y su
energa, de ah que el anlisis psicolgico sea en su obra elemento primordial.
Balzac planeaba emular a Buffon en su deseo de clasificar, como el naturalista
haba hecho en el terreno de la zoologa, las distintas especies sociales. En l,
ms que el estudio del carcter forjado en un clima poltico adverso, prima la
diseccin de las clases sociales, fundamentada en el anlisis de su situacin y su
poder econmicos. Es relativamente cierta la afirmacin de Levin de que,
demostrando las consecuencias externas de los motivos que Stendhal haba
tratado introspectivamente, Balzac se convirti en el socilogo de la novela de
lo misma manera que Stendhal haba sido su psiclogo, pues el anlisis social
en Stendhal tambin existe, pero es de raz poltica, mientras que en Balzac
posee bases estrictamente econmicas.
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El dinero ocupa en la vida y en la obra de Balzac un lugar predominante.


Su biografa es la lucha continua por alcanzar un desahogo econmico que le
permita eludir una larga sucesin de acreedores, con la amenaza real y a
menudo inminente de un ingreso en prisin humillante y vergonzoso. Como
nos recuerda Harry Levin, Balzac fue un deudor hasta el final; la coronacin
de sus agotadores esfuerzos fue no morir en la bancarrota. Sus quimricos
negocios buscan esa situacin de solvencia ilimitada con que so toda su
vida, y acaso por ello suelen terminar con quiebras y ms deudas acumuladas.
La creacin literaria aparece como la nica va de solucin para hacer frente a
sus compromisos, siendo con frecuencia el modo con el que el autor busca
resarcirse, tanto vital como econmicamente, de variadas afrentas. Aunque
Levin va algo ms lejos; para l, Balzac consider francamente la profesin de
escritor como un negocio.
Sin embargo, en eso Balzac segua la pauta de su tiempo. Fiel al lema
del ministro Guizot, ese enrichissez-vous que invitaba a todos a la adquisicin sin
recato de la mayor cantidad posible de dinero, la sociedad nacida de la
Monarqua de Julio vea hasta en el Propio rey, el rey burgus, a uno de sus
ms conspicuos negociantes. El oro, el louis d'or y la moneda de cinco francos,
las acciones, el cambio, la lotera y los naipes -afirma Arnold Hauser- son los
dioses, los dolos y los fetiches de la nueva sociedad. El becerro de oro se ha
convertido en una realidad ms tremenda que en el Antiguo Testamento, y los
millones suenan en los odos ms tentadoramente que el grito de la mujer
apocalptica (...) Los nmeros, las sumas y los balances son ahora las frmulas
de exorcismo y los orculos de una nueva mitologa, de un nuevo mundo
mgico.
Balzac se entrega a ese culto por la va de un lujo que podramos
calificar con suavidad como insensato. A pesar de las deudas contradas como
resultado de sus primeras incursiones en el mundo de los negocios, y pese a las
notables ganancias que adquiri posteriormente como fruto de su xito
literario, era hombre de gustos exquisitos y amaba rodearse de objetos
preciosos, muebles carsimos, encuadernaciones lujosas, lo mismo que de un
vestuario acorde con su sueo aristocrtico. A este respecto, sobresalen, como
un elemento obsesivo y singular, las provisiones y encargos al sastre de
docenas de guantes amarillos. Sus invitaciones a degustar en su propia casa
cenas copiosas y exticas, servidas con todo tipo de refinamientos, se hicieron
proverbiales entre quienes lo conocieron.
Y, sin embargo, como seala Hauser, a Balzac no le abandonar nunca
su sentido de la realidad respecto del verdadero papel del dinero, ni jams se
engaar acerca de sus efectos devastadores en la relaciones humanas; de
hecho, el anlisis que realiza acerca de su poder destructor en el seno de la
sociedad capitalista que pretende retratar jalona toda La Comedia Humana.
He visto -exclama el abogado Derville en la pgina final de El coronel Chabert,
manifestando sin duda la experiencia del propio Balzac- morir a un padre en
una buhardilla, en la ms espantosa miseria, abandonado por dos hijas a las
que haba dado cuarenta mil libras de renta! He visto quemar testamentos; he
visto a madres que despojaban a sus hijos, a maridos que robaban a sus
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mujeres, a mujeres que mataban a sus maridos sirvindose del amor que les
inspiraban para volverlos locos o imbciles, con el fin de vivir tranquilamente
con un amante. He visto a mujeres que le daban al hijo de un primer
matrimonio brebajes que deban producirle su muerte, con el fin de beneficiar
econmicamente al hijo del amor. No puedo decirle todo lo que he visto,
porque he visto crmenes contra los cuales la justicia es impotente.
Arnold Hauser, por su parte, comenta las secuelas que la ambicin
desmedida y la codicia van dejando en las pginas de La Comedia Humana:
La caza del oro y de la ganancia destruye la vida de familia, aleja a la mujer del
marido, a la hija del padre, al hermano del hermano, convierte el matrimonio
en una comunidad de intereses, el amor en un negocio y ata las vctimas unas a
otras con las cadenas de la esclavitud. [] El oro aleja a los humanos de s
mismos, destruye los ideales, pervierte los talentos, prostituye a los artistas,
poetas y estudiosos, convierte a los genios en criminales y torna a los que
nacieron para ser jefes en aventureros y oportunistas. Y todava aade: La
clase social que es ms responsable del carcter implacable de la economa
dineraria y que obtiene de ella mayor provecho es, naturalmente, la burguesa.
Pero en la salvaje y brutal lucha por la existencia que ella desencadena
participan la aristocracia, que es la vctima ms ensangrentada, lo mismo que
las dems clases de la sociedad.
En definitiva, el dinero es el mayor responsable de lo que Louis
Lambert, uno de los personajes de Balzac, llama la ley de la desorganizacin, el
perturbador de un orden social natural que, para el escritor y para muchos de
sus contemporneos, comenz a verse amenazado por el pensamiento del
siglo XVIII, para tener en la Revolucin de 1789 su punto catico culminante.
En la ideologa balzaquiana aparecen entonces el Trono y el Altar como los
garantes del orden social, los baluartes contra la anarqua y el caos. Escribo a
la luz de dos verdades eternas -nos dir en su famoso Prlogo a La Comedia
Humana de 1842-: la religin y la monarqua.
Las declaraciones de Balzac acerca de su ideologa no ayudan a ver en l
al escritor revolucionario que fue. Existe una diferencia fundamental entre los
contenidos manifiestos y latentes de su concepcin del mundo que mile Zola
fue de los primeros en advertir y que Engels posteriormente sealara con
claridad, pues en Balzac se confirma como en nadie la hiptesis de que el
talento de un escritor puede estar en contradiccin con sus convicciones. Al
retratar con fidelidad los mecanismos feroces de la lucha de clases y los
principios que rigen la sociedad capitalista, Balzac se configura como un
escritor capaz de vertebrar la realidad ms all de la ptica de sus
convicciones, que parecen a veces ms fruto de un cierto snobismo que de una
toma de conciencia exhaustiva.
La huella, no obstante, de esa nostalgia de un mundo ordenado y
organizado es posible rastrearla en su deseo de ofrecer una visin completa de
la sociedad de su tiempo, integrada en una obra literaria compacta y
sistematizada. En palabras de Harry Levin, las obras completas de Balzac []
son un intento titnico de imponer un cosmos al caos de la vida
contempornea. Es en 1837 cuando el gran proyecto de reunir todas sus
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novelas en un edificio nico -La Comedia Humana, sin duda como versin
contrapuesta a la obra de Dante- germina en su imaginacin. Andr Maurois,
en la biografa que escribi sobre el autor, incluye el fragmento de una carta
que al ao siguiente, 1834, Balzac dirige a La Extranjera, Madame Hanska, con
quien pasados los aos habra de desposarse; a pesar de su extensin,
reproducimos parte de esa carta porque en ella vemos cmo no haba ninguna
vaguedad en la concepcin de su proyecto en esa fecha, sino una idea y un
plan absolutamente precisos:
Los Estudios de costumbres representarn todos los
efectos sociales, sin que falten en ellos ni una situacin de la vida,
ni una fisonoma, ni un carcter de hombre o de mujer, ni una
manera de vivir, ni una profesin, ni una zona social, ni un
territorio francs, ni nada que se relacione con la infancia, con la
vejez, con la edad madura, con la poltica, con la justicia o con la
guerra. []
Luego, el segundo entramado estar formado por los
Estudios filosficos,
ya que, despus de los efectos,
vendrn las causas. Os habr descrito, en los Estudios de
costumbres, los sentimientos y su juego, la vida y su aire. En los
Estudios filosficos, dir el porqu de los sentimientos, el cmo de la
vida; expondr cules son las condiciones ms all de las cuales la
sociedad y el hombre dejan de existir, y despus de haberla
recorrido [la sociedad] para describirla, la recorrer para juzgarla.
[]
Luego, despus de los efectos y las causas, vendrn los
Estudios analticos, de los que formar parte la Fisiologa del
matrimonio, ya que tras los efectos y las causas, deben buscarse
los principios. Las costumbres son el espectculo, las causas
son los bastidores y la tramoya. Los principios, es el autor;
pero, a medida que la obra alcanza en espiral las alturas del
pensamiento, se aprieta y se condensa. Si hacen falta veinticuatro
volmenes para los Estudios de costumbres, slo se necesitan quince
para los Estudios filosficos; y nueve para los Estudios analticos. De
esta forma, el hombre, la sociedad, la humanidad, sern descritos,
juzgados, analizados sin repeticiones y en una obra que ser
como Las mil y una noches de Occidente.
Un total de ciento treinta y siete (137) obras de variada extensin
configuran el vasto mosaico de La Comedia Humana, segn el plan
redactado por el autor en 1845, de las cuales, en un esfuerzo verdaderamente
titnico, llegara a componer ochenta y una (81). En cuanto a su distribucin,
se integran en los tres tipos de Estudios que ya en 1834 sealaba a Madame
Hanska. Como el propio Balzac prevea, los primeros de esos estudios, los
Estudios de Costumbres, resultan los ms numerosos en obras, y los que con
cierta lgica ocupan mayor espacio en el conjunto, tanto que el autor decidi a
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su vez clasificar estos Estudios en seis grupos o Escenas diferentes. Destacamos


algunas de las obras ms memorables de cada una de ellas:

Escenas de la vida privada

Pap Goriot (1834)


El coronel Chabert (1832)
La mujer abandonada (1832)

Escenas de la vida en provincias


Eugnie Grandet (1833)
Ilusiones perdidas (1837, 1839, 1843)

Escenas de la vida parisiense

Historia de los Trece (1833, 1834, 1835)


Csar Birotteau (1837)
Esplendores y miserias de las cortesanas (1847)

Escenas de la vida poltica


Un asunto tenebroso (1841)

Escenas de la vida militar


Los chuanes (1829)

Escenas de la vida en el campo


El lirio del valle (1836)
El cura de aldea (1841)
El mdico rural (1833)

En cuanto a las otras dos secciones de Estudios, destacamos tambin


algunas de sus obras. De los Estudios Filosficos, merecen citarse:
La piel de zapa (1831)
La obra maestra desconocida (1831)
Louis Lambert (1832)
De los Estudios Analticos, sobresalen:
Fisiologa del matrimonio (1829)
Patologa de la vida social (1830-1838)
Para entender la arquitectura y la concepcin unitaria de La Comedia
Humana pocos documentos resultan ms esclarecedores que el Prlogo que
su autor redact para la primera edicin, en 1842. Dos elementos sustentan el
vasto edificio de la obra, de cuya combinacin Balzac supo extraer las
enseanzas que le interesaban para adquirir una percepcin singular del
gnero. De un lado, los estudios de Historia Natural de Etienne Geoffroy
Saint-Hilaire y Buffon; de otro, las novelas sobre Escocia, las Waverley Novels,
de Walter Scott.
Geoffroy Saint-Hilaire ha pasado a la historia por ser uno de los
primeros evolucionistas. Frente a Cuvier, en una controversia cientfica de la
que hasta Goethe se hizo eco, haba formulado la doctrina del principio de la
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unidad de composicin orgnica o, lo que es lo mismo, en palabras de Balzac


procedentes de su citado Prlogo (1842): No hay ms que un animal. El
creador se ha servido tan solo de un patrn para todos los seres organizados.
Las diferencias entre las diversas especies se derivan de su adaptacin a
distintos medios. Aunque de forma ms compleja, en la sociedad ocurre lo
mismo que en la naturaleza. No hace la sociedad del hombre, segn los
medios en que su accin se desenvuelve, tantos hombres diferentes como
variedades existen en zoologa? Las diferencias entre un soldado, un obrero,
un administrador, un abogado, un ocioso, un sabio, un poltico, un
comerciante, un marino, un poeta, un mendigo, un sacerdote, son, aunque ms
difciles de abarcar, tan considerables como la que distinguen al lobo, al len,
al asno, al cuervo, al tiburn, a la foca, a la oveja, etc... As, pues, podemos
asegurar que han existido y existirn siempre especies sociales, como han
existido y existirn especies zoolgicas. Y de la misma manera que Buffon
ha procedido en su Historia Natural a la descripcin y clasificacin del conjunto
de la zoologa, Balzac se pregunta: No deba hacerse una obra del mismo
gnero para la sociedad?.
La importancia de la ideas de Geoffroy Saint-Hilaire en la concepcin
de La Comedia Humana se hace ms ostensible an si tenemos en cuenta
qua la primera obra que Balzac escribi consciente del gran proyecto que
quera llevar a cabo, Pap Goriot (1834), se abre con esta dedicatoria: Al
grande e ilustre Geoffroy Saint-Hilaire, como testimonio de admiracin por
sus trabajos y su genio.
En cuanto al segundo elemento que entra en la combinacin, las
Waverley Novels de Walter Scott, Balzac reconoce en al autor escocs al escritor
que dignific un gnero de composicin injustamente llamado secundario,
afirmando incluso que Walter Scott daba el valor filosfico de la historia a la
novela. En el fondo, como seala Andr Maurois en su biografa de Balzac, al
describir las costumbres, los moradores, la vida cotidiana y el pasado de
Escocia, Walter Scott no solo haba escrito novelas histricas, sino estudios
sociales. Y trae a colacin una cita extrada de la obra de Maurice Bardche
Balzac novelista, que creemos oportuno reproducir: [En las Waverley Novels] el
color local es slo el decorado, El centro del cuadro lo constituyen los
personajes significativos, aquellos que Balzac llamar ms tarde tipos sociales: el
laird [terrateniente], el pastor del campo, el gran seor que vive en la corte, el
hidalgelo rural, el partidario de la dinasta y el partidario del pretendiente, el
papista, el cameroniano, el maestro de escuela, el contrabandista, el hombre de
leyes, no son tan slo personajes de novela, sino que cada uno de ellos es
tambin el representante de una categora social cuyo papel tuvo importancia
en la vida escocesa y sin el cual esta sera incomprensible.
El inconveniente de Walter Scott, calibrado por Balzac en esa mismo
Prlogo, es no haber sabido ligar sus composiciones a fin de coordinar una
historia completa en la que cada captulo hubiese sido una novela y cada
novela una poca. Eso es lo que el escritor francs pretender realizar en La
Comedia Humana: Al darme cuenta de esa falta de ligazn, que en nada
disminuye la grandeza del escocs, vi en ella, al mismo tiempo, un sistema
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favorable para la ejecucin de mi obra, y la posibilidad de ejecutarla [] La


sociedad francesa iba a ser el historiador; yo me limitaba a ser su secretario
[] Con mucha paciencia y valor iba a realizar sobre la Francia del siglo XIX
ese libro que tanto echamos todos de menos, ese libo que Roma, Atenas, Tiro,
Memphis, Persia y la India no nos han dejado, desgraciadamente, de sus
civilizaciones.
A travs de ms de dos mil personajes, de los cuales ms de
cuatrocientos aparecen a su vez en distintas novelas, dando lugar a los
singulares retornos que caracterizan La Comedia Humana, Balzac emprende la
tarea de escribir la historia de la moderna sociedad francesa, empeo que le
vali el ttulo honorfico por el que en la historia de la literatura se le conoce, el
de Doctor en Ciencias Sociales.

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