You are on page 1of 2

08/12/12

Como os maias sabiam tanto sobre astronomia? - 30 Maiores Mistrios da Cincia -

Contedo extrado do especial 30 Maiores Mistrios da Cincia da revista Superinteressante (http://www.superinteressante.com.br)


28/11/2007 11:31:00

Como os maias sabiam tanto sobre astronomia?


Eles conheciam mais do que os europeis na poca. Como que chegaram l?
Por Tiago Cordeiro
Enquanto estiveram no auge, entre os anos 200 e 900, os maias, que habitaram a Amrica Central, foram uma das civilizaes mais
cabeas do planeta. Seus conhecimentos matemticos e de astronomia estavam no apenas frente de todos os outros povos vizinhos,
mas tambm dos chineses e dos europeus.
Eles eram craques da matemtica e foram os nicos, em todas as Amricas pr-descobrimento, que desenvolveram um sistema
completo de escrita. No ano 325, eles j dominavam o conceito de zero, coisa que os europeus s descobriram e comearam a usar
cerca de 700 anos depois.
Eles tambm eram excelentes observadores do cu. Em vrias cidades maias, como Palenque, Sayil e Chichn Itz, os centros
astronmicos ocupavam reas centrais. O Caracol, de Chichn Itz ( direita), foi construdo por volta do ano 1050, tinha 22,5 metros de
altura e era dedicado ao deus da chuva, Chaac.
Cruzando a matemtica com a observao, os maias conseguiram conhecer, com uma preciso espantosa, a durao dos ciclos lunar,
solar e do planeta Vnus. Eles calcularam que Vnus passa pela Terra a cada 583,935 dias algo espantosamente prximo do nmero
considerado correto hoje, que fica entre 583,920 e 583,940. Tambm definiram que o ciclo lunar dura 29,53086 dias (atualmente os
astrnomos falam em 29,54059).
Os maias registraram que o Sol completa seu ciclo em 365,2420 dias, enquanto que na atualidade esse nmero est definido em
365,2422. Com base nesses conhecimentos, eles criaram um conjunto de calendrios complexos e interligados que, juntos, formavam
um dos sistemas de contagem do tempo mais precisos de sua poca.
Hoje sabemos que os maias estavam certos em seus clculos. Mas como foi possvel que eles avanassem tanto sem usar nenhum tipo
de lente?
Entre os europeus, a astronomia s comeou a avanar mais rpido l pelo sculo 17, quando Galileu Galilei se apropriou da inveno do
telescpio, registrada pelo fabricantes de lentes holands Hans Lippershey, para olhar para o espao. difcil saber como os maias
chegaram a essas concluses porque, enquanto Galileu localizava manchas no Sol e identificava o planeta Jpiter, os espanhis se
empenhavam em destruir a civilizao maia.
Como os maias no tinham um reino unificado, foi um processo lento, em que cada cidade-Estado caiu sozinha. A ltima, Tayasal, foi
derrotada em 1697. Todas elas foram saqueadas e tiveram bibliotecas e templos queimados. No conhecemos as pesquisas deles em
detalhes, porque os espanhis destruram tudo o que encontraram pela frente. certo que o que sobrou apenas um resduo do
conhecimento que eles tinham construdo, diz o antroplogo americano Marcello Canuto, professor da Universidade Yale, nos EUA.

super.abril.com.br/revista/240a/materia_especial_261510.shtml?pagina=1

1/2

08/12/12

Como os maias sabiam tanto sobre astronomia? - 30 Maiores Mistrios da Cincia -

Poucos documentos resistiram. O mais importante deles o Cdigo Dresden, um manuscrito que rene praticamente tudo o
quesabemos sobre os conhecimentos matemticos e astronmicos deles. Nesse texto de 39 folhas, escritas dos dois lados, encontram-se
no s a descrio de rituais religiosos mas tambm os clculos para a previso de eclipses e as concluses a respeito do ciclo de Vnus
que funcionava como uma referncia para a data das colheitas e para a escolha
da poca mais favorvel para guerrear.

Curosidade: Calendrios marcavam datas de festas e sacrifcios


Os maias tinham uma maneira curiosa de registrar o tempo. Mais do que simplesmente contar os dias, seus calendrios tinham a funo
de identificar as datas propcias para cada atividade. Os pesquisadores sabem que, a partir de combinaes matemticas, eles faziam
uma espcie de prognstico astrolgico para prever o que iria acontecer numa determinada data. Dependendo dessa previso, o dia
podia ser reservado para o trabalho na colheita ou para rituais religiosos, quase sempre acompanhados de sacrifcios aos seus deuses.

Endereo desta matria:


http://www.superinteressante.com.br/revista/240a/materia_especial_261510.shtml
1987 - 2012 Editora Abril S.A. Todos os direitos reservados.

super.abril.com.br/revista/240a/materia_especial_261510.shtml?pagina=1

2/2