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La repblica petrolera y urbana de la poca contemporanea:

1-La penetracin del cpital internacional en Venezuela:

a-Introduccin.

A partir del inicio de la explotacin petrolera se abre un nuevo perodo de la


historia venezolana, durante el cual se opera todo un conjunto de
transformaciones significativas en los distintos aspectos de la vida social que
han permitido superar el estancamiento caracterstico de la Venezuela
agropecuaria y conformar la compleja realidad econmica, social, y politica
de lo que es el pas.

El motor fundamental de ese conjunto de cambios es un factor externo: la


penetracion creciente de nuestro pas, por empresas extrangeras, primero la
importacn de hidrocarburos, luego en la mineral de hierroy, sucesivamente,
en la industria, la agricultura, el comercio, los transporte, etc., hasta llegar a
abarcar todos los sectores de la economa nacional, desde la cual se han
expandido todos sus efectos a todas las dems esferas de la vida social, a lo
poltico, a lo ideolgico, a lo cultural. De all la importancia que tiene para la
historia de nuestro pas una comprension cabal del fenmeno de la inversin
extrangera.

CONTENIDO

La repblica petrolera y urbana de la poca contemporanea:

1-La penetracin del cpital internacional en Venezuela:

a-Introduccin.

b-El fenmeno de la inversin extranjera. Causas. Tipos de inversin.

c-La importancia del petrleo para el imperialismo.

d-La penetracin del cpital extranjero en el caso venezolano.

e-El desarrollo inicial de la explotacin petrolera.

2-Transformaciones de la explotacin petrolera:

2.1-Los cambios en la estructura econmica:

a-La industria petrolera ha pasado a ser el sector fundamental de la


economa venezolana.

b-La explotacin del mineral de hierro.

c-EL comportamiento de la agricultura.

d-El desarrollo del sector comercial y servicio.

e-El desarrolla industrial.

f-Caractersticas de la nueva estructura econmica.

g-Caracterizacin del tipo de desarrollo econmico.

2.2-Los cambios en la estructura social:

a-Las clases sociales tradicionales (El campesinado, Los terratenientes, La


burguesa y El artesanado.).

b-Las nuevas clases sociales (La clase cpitalista extrangera, La clase


cpitalista nacional, La clase obrera, Otros trabajadores y Las masas
marginales.).

3-Nacionalizacin del petrleo.

4-Ley de nacionalizacin del petrleo.

La industria petrolera
En primer lugar, se trata de un sector
extranjero, cuyas decisiones se toman desde el
exterior, lo que coloco desde el comienzo a
nuestro pis en una nueva situacin de
dependencia con respecto a los pases
originarios de las empresas petroleras,
dependencia no solo econmica y tecnolgica,
si no tambin poltica, pues a partir de
entonces se institucionalizo la intervencin
abierto o solapa de gobiernos extranjeros,
especialmente en Estados Unidos, en nuestra
poltica interna, justificndola con la defensa
de los intereses de sus empresas en nuestro
pas.
La produccin del petrleo que era de 502.000
barriles diarios en 1940 era de 1. 500.000 en
1950, a 2.849.000 en 1960 y a 3.708.000 n
1970. A partir de este ltimo ao tiende a bajar
ligeramente, ero su aporte a la economa del
pas crece considerablemente en virtud del

alza a los procesos petroleros que de alrededor


de 2 bolvares por barril en la dcada de los 60
subi, en 1974 de 13 dlares. De tal manera la
industria petrolera mantiene hasta el presente
su condicin fundamental de la economa
venezolana.

Transformaciones Derivadas

De La Explotacin Petrolera
I.- Los cambios en la estructura econmica

Durante el perodo petrolero se opera un


conjunto de cambios de gran trascendencia en
la organizacin y funcionamiento de la
economa nacional, los cuales orientaron en
gran medida, el tipo de desarrollo econmico,
poltico y social que se ha operado en el pas
desde entonces. Podemos destacar como los
cambios ms importantes:

1.- La industria petrolera ha pasado a ser el


sector fundamental de la economa
venezolana.

Se entiende por sector fundamental de una


economa, aquel que tiene mayor influencia
sobre la actividad productiva y sobre el
crecimiento econmico general. En el perodo
anterior la agricultura de exportacin ocup
ese lugar clave, de all que girara alrededor de

ella toda l vida econmica, social y poltica del


pas. El rpido crecimiento de la produccin y
de exportaciones petroleras permiti que stas
superaran rpidamente a las del sector
agropecuario (1926) con lo cual la industria
petrolera pas a ser el sector fundamental de
nuestra estructura econmica. Este cambio va
a tener profundas implicaciones en la vida del
pas.

En primer lugar, se trata de un, sector


extranjero, cuyas decisiones se toman desde el
exterior, lo que coloc desde el comienzo a
nuestro pas en una nueva situacin de
dependencia con respecto a los pases
originarios de las empresas petroleras;
dependencia no slo econmica y tecnolgica,
sino tambin poltica a partir de entonces se
institucionaliz la intervencin abierta o
solapada de gobiernos extranjeros,
especialmente el de Estados Unidos, en
nuestra poltica interna, justificndola con la
defensa de los intereses de sus empresas en
nuestro pas.

En segundo lugar, los ingresos provenientes de


la agricultura de exportacin circulaban a
travs de casi todo el pas, abarcando sectores
importantes de la poblacin venezolana,
mientras que los ingresos petroleros apenas
beneficiaban directamente a un nmero de
empleados y obreros que no super nunca el
3% de la poblacin trabajadora. Por otra parte,
dichas empresas adquiran en el exterior todos
sus materiales y equipos, as como los bienes
de consumo que necesitaban sus trabajadores,
constituyndose en enclaves separados del
resto de la economa nacional, sin
vinculaciones directas con los dems sectores,
lo que haca que su crecimiento tuviera una
importancia directa casi nula sobre el resto de
la economa. En tal sentido su efecto
fundamental se ejerca indirectamente a travs
del pago de impuestos y regalas al Estado
venezolano, lo cual, como ya hemos sealado,
hace cobrar a la poltica de gasto pblico del
gobierno una importancia decisiva para el
destino del pas.

La produccin de petrleo que era de 502.000


barriles diarios en 1940 sube a 1.500.000 en

1950, a 2.849.000 en 1960 y a .3.708.000 en


1970. A partir de este ltimo ao tiende a bajar
ligeramente, pero su aporte a la economa del
pas crece considerablemente en virtud, del
alza a los precios petroleros que de alrededor
de 2 bolvares por barril en la dcada de los 60
subi, en 1974, a ms de 13 dlares, de tal
manera la industria petrolera mantiene hasta
el presente su condicin de sector fundamental
de la economa venezolana, como lo
comprueban los siguientes indicadores
calculados para 1973.

a) El petrleo representa el 95 del valor de las


exportaciones venezolanas.

b) El petrleo representa, aproximadamente,


un 55% del valor del producto fsico del pas, es
decir, un valor igual al de toda la produccin
industrial, minera y agrcola nacional.

c) El petrleo aporta directamente el 70% de


los ingresos ordinarios del Estado.

d) El petrleo aporta directamente el 60% de


todas las divisas extranjeras que ingresan al
pas, las cuales son las que sirven para pagar
nuestras importaciones.

2.- La explotacin del mineral de hierro.

En el ao de 1950 se inicia la explotacin de


mineral de hierro en el Estado Bolvar,
realizada, al igual que la de petrleo por
empresas extranjeras representantes de
grandes trusts internacionales, la Iron Mines of
Venezuela, subsidiaria de la Bethlehem Steel
Corporation y la Orinoco Mining, de la Unired
Steel Corporation, consorcios norteamericanos.

La historia del hierro repite la serie de


venalidades iniciada por las empresas
petroleras. Veamos como las relat el Dr.
Salvador de la Plaza:

En 1925 fueron descubiertos los depsitos de


El Pao y en 1927 se le otorg concesin de

explotacin a un seor Boccardo, de Ciudad


Bolvar, quien la traspas en 1932 a la iron
Mines Co., subsidiaria del trusi norteamericano
Bethlehem Steel Corporation. Estos depsitos
estn ubicados en el Distrito Piar del Estado
Bolvar y la superficie de la concesin abarca
8.600 hectreas. Sorpresivamente en 1928 fue
sancionada una nueva Ley de Minas con la sola
finalidad de modificar los artculos relativos al
impuesto de explotacin y en tal forma, como
veremos luego, que quedaron eximidos los
concesionarios de pagarlo. A la Iron, no
obstante que la concesin haba siclo otorgada
a Boccardo en 1927, se le concedi en 1932 la
gracia de convertir su concesin a esa nueva
Ley, por lo que qued exenta de pagar
impuesto de explotacin.

El hecho de que los trusts norteamericanos,


entre ellos Bethlehem Steel con la concesin a
la Iron, comenzaron a interesarse en el hierro
de Venezuela, debido principalmente a que los
riqusimos depsitos de alto tenor de Estados
Unidos estaban dando seales de un prximo
agotamiento, llev al Gobierno de ese entonces
a designar en 1937 una Comisin para el

estudio y exploracin de la Guayana,


especialmente en lo que a hierro se refera. Esa
Comisin rindi en 1939 un amplio estudio
sobre la Sierra Imataca.

El 10 de noviembre de 1946 y con el nombre


de Oliver Iron Mining Co., la Orinoco Mining Co.,
subsidiaria del trust norteamericano Unted
State Steel Corporation, solicit y obtuvo del
Estado la concesin de explotar unos depsitos
de hierro en el Distrito Heres del Estado
Bolvar. Sobre esos mismos depsitos le haba
sido otorgada concesin a un seor Alfredo
Gruber, quien la vendi y traspas a la Orinoco.
Esos depsitos integran el hoy renombrado
Cerro Bolvar y las concesiones abarcan una
superficie de 8.093 hectreas. El hierro
contenido en esas concesiones lo ha avaluado
la Orinoco en 35.000 millones de bolvares.

Al ao siguiente, el 3 de diciembre de 1947 le


fueron otorgadas a la misma Orinoco otras
concesiones en el Territorio Delta Amacuro, con
superficie inicial de exploracin de 30.000
hectreas, las que al ser convertidas en

concesiones de explotacin quedaron


reducidas a 12.500 hectreas. Dado que para
la fecha de otorgamiento de esas concesiones
ya haba sido declarado ese Territorio de
reserva nacional, hubo, para ceirse a la Ley,
que establecer ciertas ventajas especiales en
el ttulo de la concesin y, entre ellas, la h) que
obligaba a la Orinoco a: crear y sostener una
pequea granja agrcola modelo en la regin,
sin fines de lucro, de conformidad con las
disposiciones legales y pertinentes y contratar
a ese fin los servicios de un agrnomo
venezolano. Esta granja ser instalada despus
de que las concesiones entren en explotacin
en lugar inmediato a stas (Gaceta Oficial N
22.481 del 3-12-47). Como entre una concesin
de hierro y una granja agrcola modelo no
existe relacin alguna, La ilusin de tal
ventaja especial no dej de llamar la
atencin. La nica explicacin que hasta ahora
ha sido sugerida es que la Orinoco, basada en
experiencias tcnicas, se propona emplear
como explosivo para la extraccin de hierro en
el Cerro Bolvar en lugar de la dinamita, el
nitrato de amonio, el que mezclado con aceite
de desperdicio o con petrleo, tiene la
propiedad de que su manipulacin es ms

sencilla y menos peligrosa, pues no deja


residuos, como ocurre algunas veces con la
dinamita, residuos que al hacer explosin en el
momento en que son triturados los bloques de
rocas, ocasionan prdidas de vida y deterioro
de bienes. Pero el nitrato de amonio es
tambin un fertilizante y como tal la Orinoco no
pagara derechos al importarlo por tratarse de
que sera consumido en la Granja Agrcola
Modelo. As pues, la Junta Revolucionaria de
Gobierno de los aos 46 y 47 no slo otorg
riqusimas concesiones de hierro al trust
norteamericano United State Steel Corporation
Casa Matriz de la Orinoco Mining Co. sino
que con la modesta ventaja especial h) le
don, libre de derechos arancelarios, la
importacin del explosivo que sera usado en la
extraccin del hierro en el Cerro Bolvar. En
1958 y posiblemente por ser bajo el tenor del
mineral, la Orinoco renunci a las concesiones
en el Territorio Delta Amacuro.

En el mismo Estado Bolvar y con superficie de


6.000 hectreas, otro trust norteamericano,
Republic Steel Corporation. Con el nombre de
The Mara Luisa Ore Company y por traspaso

que le hiciera el seor Tade4 Shoen, obtuvo


una concesin.

Otras concesiones y en otros aos fueron


otorgadas por el Estado, pero lo de inters en
constatar es que los trusts norteamericanos,
por otorgamiento directo o p traspasos,
llegaron a controlar para diciembre de 1957
ms de 40.000 hectreas de concesiones. Por
renuncia de algunas de ellas caducidad de
otras, para el 31 de diciembre de 1961 el rea
de concesiones haba disminuido a 31.893
hectreas y para el 31 de diciembre de 1962 a
26.893 hectreas, segn reciente