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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

CAIO ZANIN

A HISTRIA DA INDSTRIA DA CARNE E O PENSAMENTO


ECOLGICO MARXISTA

PORTO ALEGRE RS
2015

Em 2001, Kewin Kowalcyk faleceu alguns poucos dias aps comer um


hambrguer numa lanchonete dos EUA. Kewin tinha apenas dois anos e foi vtima de
uma contaminao na carne que havia consumido. Seus pais sofreram por mais de uma
semana, vendo seu filho ter hemorragias internas e falncia dos rgos, vivendo uma
dor inexplicvel. O documentrio Food Inc., lanado pelo diretor Robert Kenner em
2008, mostrou o caso de Kewin para exemplificar um dos milhares casos de pessoas que
morreram aps ingerir carne contaminada pela bactria E.Coli 15787, uma mutao
gentica da bactria E.Coli, que comum e necessria ao trato digestivo do gado, mas
evoluiu para uma bactria fatal para os seres humanos.
Para entender como ocorreu tal evoluo gentica e a tragdia da famlia
Kowalcyk, preciso reconstruir o desenvolvimento da indstria da carne ao longo de
sua histria e demonstrar como o modo industrial de produo da carne (gado, frango e
porco, entre outros) se tornou to nocivo ao ser humano. No apenas aos seus
consumidores, mas tambm aos trabalhadores de tais indstrias e natureza da terra,
suas plantas, animais e ecossistemas.
O consumo da carne uma atividade pr-histrica e entend-lo fundamental
para compreender o desenvolvimento do corpo humano, principalmente da parte
cerebral. Porm, foi somente com o advento do capitalismo que a produo da carne foi
organizada para produzir cada vez mais com menores custos e sem variaes nos
padres de gosto e textura da carne. Essa exigncia de padronizao geral da carne se
intensificou com a emergncia dos restaurantes de Fast Food nos EUA, a partir da
dcada de 1930, mas a prpria forma de produzir a carne est imbricada com a histria
do modo de produo capitalista industrial.
Meu texto se prope, portanto, a investigar a histria da indstria da carne, com
nfase na carne processada, como a maioria de ns a come hodiernamente. O principal
pas onde tal indstria se desenvolveu foi nos EUA, logo a pesquisa concentrar-se-
nesse pas. Mas no descartaremos informaes e anlises de outros pases, na tentativa
de atingir uma perspectiva global sobre o consumo da carne, mesmo nas populaes que
resistem e rejeitam esse tipo de produo. Ter-se- como prisma geral da pesquisa a
relao entre o homem e a natureza, isto , como o homem, no caso especfico da
indstria da carne, est intervindo na natureza de forma destrutiva tanto para um quanto

para o outro. O objetivo aqui mostrar tambm como, na realidade, homem e natureza
no so entidades separadas, mas esto imbricados estreitamente.
Aqui ento entra a abordagem da perspectiva de Karl Marx e Friedrich Engels
sobre a relao entre o homem e a natureza, mais especificamente como os homens
utilizam os recursos naturais, a partir de suas tecnologias, para se desenvolver
economicamente. Entretanto, pode-se afirmar que Marx e Engels no estavam
preocupados somente com a relao homem-natureza em seus aspectos econmicos. H
um forte elemento filosfico que compe tal relao.
impossvel falar de Marx e no falar de capitalismo, por isso alguns aspectos
sobre as condies dos trabalhadores da indstria da carne, o domnio do mercado por
poucas empresas, e o modo de ao da lgica capitalista na indstria da carne sero
abordados em minha pesquisa. Tambm desenvolveremos uma anlise de carter
sociolgico, demonstrando as ligaes entre os cartis da indstria da carne (conhecido
como Big Meat) e a poltica estadunidense, influenciando de modo decisivo nas formas
de alimentao da sociedade, priorizando o lucro e o interesse privado em detrimento da
sade humana. No entanto, meu foco ser na relao do homem com o meio ambiente
na perspectiva do materialismo histrico.
Finalmente, gostaria de fazer observaes sobre as fontes que utilizarei. Para a
histria da indstria da carne, utilizarei majoritariamente documentos da internet,
artigos sobre a poltica das empresas que dominam o mercado da carne, notcias de
jornais sobre os casos de contaminao alimentar, documentrios (principalmente o j
citado Food Inc.), informaes e estatsticas de institutos oficiais e relatrios sobre o
consumo da carne, entre os quais se destaca o Food Meat, publicado pela primeira vez
em 2014 pela instituio Friends of Europe.
J h uma gama de estudos que prestigiam o tema do meio ambiente nas anlises
de Marx e no marxismo subsequente. Utilizarei basicamente dois autores dessa vertente:
John Bellamy Foster e Paul Burkett. Do primeiro, dois textos so bem explicativos em
relao histria do pensamento ambiental ligado ao marxismo e aos principais pontos
de debate e crtica: Marx e o meio ambiente publicado na coletnea de ensaios Em
Defesa da Histria: marxismo e ps-modernismo organizada pelo prprio Foster e por
Ellen Meiksis Wood; o outro texto, disponvel no site www.marxists.org se chama
Marxs Ecology in Historical Perspective, publicado originalmente em 2002 na
International Socialism. De Paul Burkett, destaca-se o texto Marxs Vision of
Sustainable Human Development publicado na Monthly Review em 2010. Ademais, o
3

artigo de Foster publicado na revista Margens de Esquerda, nmero 14, A dialtica do


metabolismo socioecolgico: Marx, Mszaros e os limites absolutos do capital, ser
tambm de grande serventia.
Alm dessa primeira parte introdutria, meu texto organiza-se em mais trs
partes. Na parte II, exponho o pensamento ecolgico de Marx e suas teorizaes sobre a
relao entre o homem e a natureza. Na parte III, adentro definitivamente a histria da
indstria da carne, concentrando-me na emergncia do modo capitalista de produzir a
carne, seu desenvolvimento e sua situao atual. Finalmente, a ltima parte analisa os
pontos de interseo entre as teorizaes ecolgicas marxistas e a histria da indstria
da carne.

II

Em termos mais modernos, mas cuidando os anacronismos, trata-se de definir


qual o alcance do mbito ecolgico no pensamento de Marx e Engels. O termo ecologia
no era utilizado no sculo XIX1, mas se pode definir um recorte na realidade em
comum da qual tratam Marx e Engels no sculo XIX e o pensamento ecolgico no
sculo XX, ou seja, a utilizao sustentvel dos recursos naturais para fins econmicos.
Ademais, a leitura do pensamento de Marx demonstrou que o entendimento da dialtica
entre natureza e sociedade fundamental para compreender a crise ecolgica do
capitalismo atual.2
Johh Foster e Pul Burkett relevam o pensamento ecolgico de Marx para
demonstrar os equvocos cometidos por estudiosos do tema, que afirmavam a limitao
do pensamento de Marx ao tratar dos cuidados com o meio ambiente dentro sistema de
produo comunista. Opera-se a crtica pelo chamado mito prometeco, dentro da
noo de que Marx no soube reconhecer as limitaes dos recursos naturais e o lado
destrutivo da tecnologia capitalista. Foster e Burkett rejeitam totalmente tal perspectiva.
De forma geral, os dois autores rebatem as principais crticas s vises de Marx
sobre a preservao da natureza. Para os crticos, e esta crtica se tornou senso comum e
argumento central no tema, o marxismo no quebrou a iluso iluminista de que o
progresso social s aconteceria com o domnio e subjugao tecnolgica da natureza.
John Foster indica, por exemplo, os ambientalistas Ted Benton, Reiner Grundmann e o
anarquista ecolgico John Clark como proslitos da opinio de que Marx teria
enfatizado um produtivismo ilimitado a partir da dominao da natureza. A referncia
de Marx ao Prometeu de squilo foi utilizada pelos crticos como evidencia de tal
proposio. Entretanto, a figura de Prometeu, na obra de Marx, no est ligada
supremacia tecnolgica, mas sim criatividade e revoluo. Outros autores como
Milton, Blake e Byron tambm faziam esse tipo de referncia a Prometeu.3
Paul Burkett expe, por sua vez, as crticas do filsofo ambientalista Val
Routley que aponta para o carter anti-ecolgico da sociedade socialista idealizada por
Marx, j que ela no lida com a escassez de recursos naturais e pressupe um uso
1

FOSTER,
John
Bellamy.
Marxs
Ecology
in
Historical
Perspective.
IN:
https://www.marxists.org/history/etol/newspape/isj2/2002/isj2-096/foster.htm, terceiro pargrafo.
2
Idem, segundo pargrafo.
3
FOSTER, John Bellamy. Marx e o Meio Ambiente. IN: FOSTER, John Bellamy & WOOD, Ellen
Meiksins (orgs.). Em Defesa da Histria: marxismo e ps-modernismo; Traduo Ruy Jungman. Rio de
Janeiro, Jorge Zahar Ed., 1999, p. 162-163.

intensivo das energias disponveis. Nessa viso, Marx falha ao no tratar da escassez de
recursos e ao adotar fielmente os desenvolvimentos tecnolgicos do capitalismo e do
ideal progressista do sculo XIX. Burkett aponta o economista ecolgico Herman Daly
e o terico poltico ambientalista Robyn Eckersley como partidrios desse ponto de
vista.4
Para Burkett e Foster, Marx desenvolveu uma viso muito mais complexa da
relao homem-natureza, reforando o entrelaamento entre os dois e reconhecendo o
papel ativo do homem no processo de mudana do meio ambiente. De forma resumida,
o homem compe e composto pela natureza. Se ela no sobreviver, ele tambm no
sobrevive.5 O conceito chave dessa viso o de metabolismo, e, no contexto especfico
do desenvolvimento capitalista, o conceito marxista de falha ou fissura metablica.
Entend-los fundamental para compreender como Marx concebe a relao homemnatureza.
Segundo Brett Clark e John Foster, o conceito de metabolismo foi desenvolvido
pela qumica e pela biologia do incio do sculo XIX e buscava representar as interaes
bioqumicas dos organismos vivos com seu ambiente por meio de reaes metablicas
nas trocas materiais e energticas. Marx adotou esse conceito, aplicando-o ao campo da
economia poltica e desenvolvendo uma anlise metablica da relao dialtica entre
natureza e sociedade. Ele concebeu o metabolismo como possuidor de um significado
ecolgico especfico e um significado social mais amplo, conduzindo-o a um sentido
socioecolgico.6 Surge ento o metabolismo social de Marx, em que o conceito de
trabalho fundamental, pois indica a forma de interao metablica do homem com a
natureza. A troca de mercadorias no modo de produo capitalista expe as relaes
especficas de produo e o lugar do indivduo nesse contexto.7
O ser humano, apesar de sempre agir em condies histricas e naturais
estabelecidas, pode, por meio dos mecanismos metablicos do trabalho, modificar as
condies de constituio e reconstituio da natureza. As necessidades de reproduo
4

BURKETT,
Paul.
Marxs
Vision
of
Sustainable
Human Development.
IN:
http://monthlyreview.org/2005/10/01/marxs-vision-of-sustainable-human-development/,
terceiro
pargrafo.
5
Idem, na introduo e cf. FOSTER, John Bellamy. Marx e o Meio Ambiente: O que ficava claro da
anlise de Marx era que a humanidade e natureza estavam inter-relacionadas e que a forma
historicamente especfica das relaes de produo constitua o mago dessa inter-relao em qualquer
dado perodo, p. 165.
6
CLARK, Brett & FOSTER, John Bellamy. A dialtica do metabolismo socioecolgico: Marx,
Mszros e os limites absolutos do capital. IN: Revista Margem Esquerda. Boitempo Editorial, n.14,
2010, p. 22.
7
Idem, p. 23.

em larga escala do capital intensificam a degradao da natureza por meio de formas


exploratrias do trabalho. Nesse sentido, Marx, em sua crtica da economia poltica,
desenvolveu o que Foster chama de falha ou fissura metablica, indicando como a
agricultura capitalista associada indstria proporcionou a exausto dos nutrientes do
solo, intensificando a destruio ambiental. Inspirado nas ideias do qumico Justus Von
Liebig sobre os ciclos de nutrientes do solo, Marx defendeu que:
[...] a agricultura capitalista perturba [...] o metabolismo entre o homem e
terra, isto , o retorno dos componentes da terra consumidos pelo homem,
sob forma de alimentos e vesturio, terra, portanto, [barra] eterna condio
natural de fertilidade permanente do solo. Em outras palavras, a agricultura
capitalista surgiu como um sistema de roubo, exaurindo a riqueza natural na
busca pelo lucro privado.8

Na verdade, a fissura metablica pode ser considerada o elemento central na


crtica ecolgica de Marx ao capitalismo. Dessa forma, ela evidencia uma srie de
problemas ambientais criados pelo sistema capitalista como a desertificao, a
separao entre campo e cidade, a poluio, a extino de animais, poluio,
desperdcio das indstrias, a insalubridade dos centros urbanos, doenas, entre outros.
Cada um desses problemas no est isolado e tal ligao pode ser representada pela
relao campo e cidade por meio da agricultura. A agricultura do campo, na produo
capitalista intensa e em larga escala, deve suprir as necessidades urbanas que, por sua
vez, produzem insumos que abastecem o campo.9 Com o passar do tempo, tais insumos
no sero apenas mquinas para a agricultura mecanizada, mas tambm os agrotxicos
que defendero as colheitas das pestes que prejudicam a produtividade e o seu lucro.
Num ambiente ainda mais contemporneo, podemos pensar no uso de sementes
geneticamente modificadas que garantem o sucesso da produo, mas causam danos
imensurveis sade do corpo humano.
Estas consideraes demonstram o quanto o desenvolvimento do capitalismo vai
ampliando a fissura metablica entre o homem e a natureza. Ivan Mszros, em sua
obra Para Alm do Capital, tambm utiliza o conceito de metabolismo para explicar a
especificidade da reproduo sociometablica do sistema. J que a lgica do capital

Idem, p. 24.
FOSTER, John Bellamy. Marxs Ecology in Historical Perspective. Ver nesse texto os 8 pontos
numerados em que Foster resume e explica as relaes que abordei nesse pargrafo.
9

totalizante, os problemas ambientais no podem ser isolados das relaes com o modo
de produo. Dessa forma, as formas de consumo esto ligadas diretamente s formas
de destruio ambiental, por meio do uso intenso de recursos naturais e de seu
desperdcio. Mszros amplia a discusso ao inserir as categorias de controle social nas
formas de reproduo do capitalismo. A poltica est totalmente inserida nos interesses
do capital privado e o controle social exercido impede a populao de desenvolver
formas sustentveis de reproduo sociometablica. Para Mszros, a lgica do capital e
sua necessidade de lucro e expanso no proporcionam as condies bsicas para um
planejamento social abrangente que resulte em uma sociedade plena e equilibrada em
sua relao com a natureza.10
Chega-se, ento, proposio da sociedade socialista como base para o
desenvolvimento genuno do ser humano. O texto de Paul Burkett enfatiza justamente
como as etapas ps-capitalistas idealizadas por Marx reconfiguravam o modo de
utilizao dos recursos naturais por meio da propriedade comunal dos meios de
produo e expanso do tempo livre do homem no comunismo.
Burkett argumenta que somente na sociedade comunista pensada por Marx e
Engels, o ser humano pode passar a ter o controle social de toda a produo da riqueza.
Os meios de produo no sero mais propriedade de uma classe dominante, mas sim de
todos os produtores associados que instrumentalizaro a providncia dos insumos
bsicos de todos os indivduos alm de um excedente que ser um produto social e no
mais propriedade privada. No entanto, a sociedade comunista imputa responsabilidades
aos indivduos, que devem se engajar em atividades laborais das mais diversas e
necessrias ao desenvolvimento social. Apesar disso, o comunismo a forma de
organizar a produo que retira o carter de mercadoria da fora de trabalho,
restaurando a relao do trabalhador com aquilo que produz, j que passa a no mais
receber um salrio por sua fora de trabalho e sim se apropria totalmente (ou de acordo
com a sua contribuio) do que foi produzido.11
Nos termos de John Foster, pode-se afirmar que somente o comunismo efetua a
restaurao metablica entre o homem e a natureza ao desalienar as condies de
produo. Como fim ltimo, o comunismo busca e condiciona o livre desenvolvimento
dos seres humanos, mormente no que diz respeito s faculdades intelectuais e criativas,
10

Idem, p. 26.
BURKETT, Paul. Marxs Vision of Sustainable Human Development, ver principalmente o ponto A.
The New union and Communal Property. No ponto B. Planned Non-market Production, Burkett analisa
como funciona a produo sem a existncia do dinheiro e da produo como mercadoria capitalista.
11

por meio do aumento do tempo livre e de uma produo econmica planejada e slida,
distante dos ciclos de escassez do capitalismo.
Ademais, h um forte elemento filosfico nessa perspectiva de Marx, baseada na
viso materialista da natureza e que remonta ao filsofo Epicuro. Apesar da grande
influncia de Hegel, no se pode esquecer que Marx escreveu sua tese de doutorado
sobre Epicuro, considerando-o o maior filsofo do esclarecimento grego.12 Em Epicuro,
Marx encontrou uma filosofia natural materialista que no se baseava em argumentos
teolgicos ou mticos, alm de poder articular uma filosofia da liberdade humana. O
mundo da natureza, em Epicuro, apropriado por meio dos sentidos e nele nada provm
do nada e tudo que descartado no some inteiramente. Em Epicuro, Marx encontrou
um modo cientfico de entender o mundo pela primazia da natureza e no de um Deus.13
Tal ideal tambm fez Marx e Engels se aproximarem das ideias darwinistas, que
em A Origem da Espcies, props uma ideia de evoluo do ser humano no mais
baseada nos ditames bblicos, mas na adaptao orgnica dos corpos natureza. Marx
desenvolve sua teoria fortemente influenciado por uma viso materialista da natureza,
em que o ser humano se mistura com a natureza de forma orgnica. Se pensarmos na
mo e sua utilidade fundamental a partir do polegar opositor, pode-se compreender o
prprio corpo humano como possuidor de uma tecnologia natural que se modifica
temporalmente para atender s necessidades de perpetuao da espcie.14
Todos os pontos apresentados acima sobre o mbito do pensamento ecolgico na
obra de Marx demonstram que, ao contrrio do que afirmam os crticos, Marx teve a
preocupao de enderear os problemas ambientais causados pelo modo de produo
capitalista. Alm disso, Marx deu um passo adiante ao pensar a prpria relao do
homem com a natureza como condio fundamental de nossa existncia. Essa
teorizao essencial para determinar o modo de interao metablica entre ser humano
e natureza que deve ser adotado no estgio comunista.
A fim de demonstrar um pouco mais dos desdobramentos dos problemas
ecolgicos levantados por Marx e Engels, mister examinar o caso da indstria da
carne e de como o seu desenvolvimento colocou o ser humanos em uma interao
metablica deveras destrutiva.

12

FOSTER, John Bellamy. Marxs Ecology in Historical Perspective, For Marx himself Epicurus was
the greatest figure of the Greek Enlightenment.
13
Idem, vigsimo pargrafo.
14
Idem, vigsimo quarto pargrafo.

III

Comecemos caracterizando mercado atual de carne, em seus aspectos de


produo, comrcio e consumo. Segundo o Meat Atlas de 2014, a demanda geral por
carne est aumentando, mas de diferentes formas e nem sempre em todas as regies do
globo nem com a mesma intensidade. O grande destaque so os mercados dos pases em
desenvolvimento, sobretudo ndia e China, a partir da demanda de suas classes mdias
crescentes. O consumo de carne na frica tambm est aumentando.
Na Europa e nos EUA, a demanda fica estagnada ou cresce pouco, juntamente
com a produo que est crescendo em um ritmo menor. Tal crescimento, contudo, s
vlido para a produo de porcos e aves, enquanto a produo de carne de gado se
concentra nos EUA, mas de forma decadente. Na Europa, no Canad e no Brasil, a
indstria de carne e ovelhas est estagnando.
Nos pases em desenvolvimento da frica e da sia a indstria da carne vem-se
modificando e mostrando novas facetas. A ndia desponta com a produo de bfalo,
que mais barata e mais facilmente exportada. Os pases mais ricos da frica como
Nigria e frica do Sul consomem ainda menos do que a mdia mundial, porm h
maiores exigncias de exportao de frangos, por exemplo.15
No nvel empresarial, constata-se um nmero cada vez menor de grandes
empresas dominando a maioria do mercado, em detrimento de criadores locais. A maior
produtora de carne de gado do mundo a brasileira JBS que adquiriu diversas empresas
na Europa, na Austrlia, nos EUA e no prprio Brasil. Alm de ter se tornado a maior
produtora de gado do mundo, a JBS tambm se transformou na maior produtora de
frango aps a compra da SEARA BRASIL. Outro exemplo da formao de grandes
empresas foi a compra da empresa estadunidense Smithfields Foods Inc. pela maior
acionista chinesa da indstria da carne, a Shuanghui International Holdings Ltd., em
2013. Alm desse problema do monoplio crescente, as empresas tm aumentado
gradualmente a necessidade de produzir com custos mais baixos e de forma mais
intensa. Por isso, os animais so mantidos em lugares cada vez menores, processados de
forma mais rpida e com menor desperdcio possvel, o que cria riscos permanentes
sade dos animais bem como de seus consumidores. A volatilidade do preo dos gros

15

Meat
Atlas:
facts
and
figures
about
the
animals
we
eat.
IN:
https://www.foeeurope.org/sites/default/files/publications/foee_hbf_meatatlas_jan2014.pdf, The Rise of
the Global Market.

10

que servem de rao aos animais e a influncia dos especuladores financeiros tambm
so fatores que dificultam o fluxo do comrcio da carne. Nesse sentido, a busca por
eficincia extrema altamente perigosa para os consumidores e para a natureza da
terra.16
As condies que atualmente se colocam quando o mercado da carne analisado
tm, logicamente, um desenvolvimento histrico, que est intrinsecamente ligado
forma capitalista industrial de produzir que domina ainda hoje o modo de produzir de
diversos produtos. A histria da carne processada e embalada comea em Chicago, nos
EUA, nas dcadas finais do sculo XIX e no incio do sculo XX. No final do sculo
XIX, a cidade de Chicago j fornecia carne processada e embalada para muitas das
cidades dos EUA como Denver, Kansas e Oklahoma. Entretanto, alguns progressos na
infraestrutura estadunidense foram necessrios para que o comrcio da carne iniciasse
sua expanso: a construo de uma rede mnima de transportes; o desenvolvimento dos
processos de refrigerao para o transporte da carne; o avano tecnolgico das mquinas
industriais; a emergncia de uma legislao relativa ao tema.
Quanto aos mtodos de transporte, a construo das ferrovias foi fundamental
para a expanso da indstria da carne a partir de Chicago. De 1852 a 1865, as ferrovias
chegaram a Chicago, partindo de vrios lugares dos EUA. Um exemplo a Ferrovia
Chisholm que ia do Texas at Chicago, construda em 1857.17 Em 1867, saiu o primeiro
carregamento de carne congelada em um vago de trem que utilizava gelo para
refrigerar a carne. Somente no incio do sculo XX, a partir de 1924, que os primeiros
caminhes refrigerados surgiram. Mas apenas a partir da dcada de 1960 que os
caminhes refrigerados (conhecidos como Refers) de transportes de carne tomaram o
lugar das ferrovias definitivamente.18
Em segundo lugar, a construo de mquinas que auxiliam no trabalho de cortar
e triturar a carne bem como em atividades auxiliares, sofreu um avano que
incrementou a produo de carne. A partir de 1880, h o desenvolvimento de serras de
corte, de mquinas trituradoras e mesas propcias para a retirada da pele dos animais.
Outra inveno eficiente no sentido do lucro foi a rvore defumadora (smokehouse
tree), que possibilitava que um s homem fizesse o trabalho de trs que antes eram
necessrios para levar um carrinho defumador cheio de carne processada. Com a
16

Idem, cf. Concentration: economies of scale but less diversity.


History
of
the
Meat
http://www.depts.ttu.edu/meatscience/history_of_the_meat_industry.pdf, p. 7.
18
Idem, p. 8-10.
17

Industry.

IN:

11

revoluo tecnolgica da dcada de 1970, o avano no maquinrio sofreu uma


modificao extrema com a utilizao de computadores que passam a controlar parte do
processo de produo.19
Por ltimo, os EUA foram gradativamente criando legislaes e mtodos de
fiscalizao da produo da carne enquanto instituies de produtores se formavam para
garantir o interesse das empresas no mbito poltico. Em 1862 foi fundado o USDA
(United States Department of Agriculture) que ficou encarregado de inspecionar o
processamento de carne. As ms condies de trabalho e de produo da carne levaram
ao aumento das reivindicaes por leis que garantissem uma melhoria no sistema de
produo da carne. Um dos agentes mais ativos nesse ponto foi o socialista Upton
Sinclair que, ao conviver com os embaladores de Chicago, lutou por melhorias nas
condies de trabalho da indstria da carne. Sinclair tinha apenas 25 anos quando
publicou histrias de opresso do capitalismo relacionada aos embaladores de carne
processada na revista Socialist. Tais histrias depois foram publicadas como um
romance, o The Jungle (1904), que se tornou um marco cultural e poltico na luta contra
a insalubridade das fbricas de carne processada.
Os clamores de Upton Sinclair no foram em vo, e j em 1906, o Ato de
Inspeo da Carne (Meat Inspection Act) foi aprovado e da se sucedeu uma srie de
leis, na dcada de 1920, que regulavam a produo de carne e protegiam os
trabalhadores das plantas industriais.20
Portanto, j no incio do sculo XX, as casas de abate de Chicago j matavam
cerca de 12 milhes de animais por ano. A linha de produo era rpida e metdica, no
demorava mais de 15 minutos por animal. Seria um dos modelos de Henry Ford para a
produo de carros.21 Na realidade, o estatuto do processo de abate pode ser
considerado um aspecto importante e fundamental para analisar o impacto ecolgico,
tendo em vista as ideias de Marx abordadas acima, da prpria indstria capitalista da
carne processada. So nas casas de abate que os trabalhadores sofrem com a sujeira, os
barulhos incessantes das mquinas, os atos repetitivos e perigosos da linha de produo,
os estresses, as dores lombares, as temveis possibilidades de perda de uma parte de seu
corpo. tambm a onde sofrero os animais confinados, sujeitos aos maus tratos dos

19

Idem, p. 15-19.
Idem, p. 20-22.
21
Meat Atlas: facts and figures about the animals we eat, cf. Making Products from Animals: the
slaughter industry.
20

12

humanos, ao curto espao para a locomoo, a uma alimentao estranha ao seu corpo,
s anlises veterinrias que preveniro as bactrias prejudiciais de se proliferarem.
A industrializao levou concentrao das casas de abate. A Grande Depresso
nos EUA trouxe o aumento dos conglomerados industriais da carne, que sofreram uma
pequena queda nas dcadas seguintes, mas concentraram-se novamente desde a
exploso do mercado de aes na dcada de 1970. Essa concentrao intensifica-se
atualmente. Apenas dez corporaes abatem 88% da produo de porcos no mundo. S
a JBS abate 42 milhes de frangos por semana.22 Geralmente, esses animais so criados
e confinados nas unidades de criao da prpria empresa, partindo depois para as casas
de abate. A ideia controlar totalmente o processo de abate desde a criao a fim de
tornar a indstria eficiente, id est, produzir mais com menores custos.
Tais fatores deterioram a situao do trabalhador. Houve um perodo, aps as
primeiras reivindicaes da dcada de 1920 at dcada de 1960, em que os sindicatos
trabalhistas eram fortes e conseguiam garantir bons salrios e boas condies de
trabalho, bem como um plano de carreira onde o trabalhador era treinado
apropriadamente. Porm, a mecanizao e o avano tecnolgico, a partir da dcada de
1970, intensificaram a produo e tornaram os trabalhadores facilmente substituveis e
destreinados. O resultado a decadncia da condio do trabalhador da indstria da
carne. Na maioria dos pases, tal trabalho visto como degradante. Os trabalhadores
geralmente so migrantes de pases subdesenvolvidos que se submetem a baixos
salrios, condies precrias de higiene e pouca garantia jurdica. Ademais, esses
trabalhadores so pouco treinados e esto mais sujeitos a acidentes de trabalho.23
Nos pases mais industrializados, as casas de abate foram transferidas para as
reas rurais perifricas, o que bastante criticado pelos grupos defensores de animais,
pois toda a violncia do processo de abate escondida do pblico consumidor, que
encontra o produto embalado nas prateleiras das redes de supermercados sem o
reconhecimento de sua origem. Dois grupos de defensores de animais criticam o
estatuto do processo de abate, porm com objetivos diferentes: os defensores do bemestar dos animais lutam por mtodos no cruis de confinamento, transporte e abate em
si; enquanto os defensores dos direitos animais querem a abolio do abate, que est
invariavelmente ligado violncia contra os animais.24

22

Idem.
Idem.
24
Idem.
23

13

Podemos interpretar o processo de abate como mais uma intensificao da


fissura metablica explanada por Marx, mas em outros mbitos alm da agricultura. O
metabolismo prejudicado at a fase do consumo, porquanto o consumidor est
totalmente alienado do processo de produo e desconhece seus mtodos e
consequncias. Se o metabolismo se d na relao entre o ser humano e a natureza, no
caso da carne processada o humano consumidor recebe o produto cortado, pronto e
embalado, envolto por diversos processos que garantem a aparncia fresca da carne, e
assim est longe da natureza que originou o produto final, desconhecendo tambm as
formas de reparar os danos causados pelo processo e os insumos necessrios
reconstituio da natureza.
O documentrio Food Inc. nos indica outra faceta importante e muito atuante na
histria da indstria da carne processada e da prpria indstria alimentar em geral: a
emergncia das redes de fast food. Segundo o documentrio, o surgimento dos
restaurantes drive-in, na dcada de 1930 nos EUA, que serviam rapidamente
hambrgueres e batatas fritas, teve um impacto considervel na forma de produzir
carne, principalmente a de gado. Os irmos McDonald, donos da rede de lanches
rpidos mais famosa do mundo, decidiram, a partir da lgica capitalista, cortar os custos
de produo e uniformizar o gosto e a aparncia de seus produtos. Basicamente, o que
eles fizeram foi passar a linha de produo do processo de abate para as cozinhas de
suas lanchonetes. Dessa forma, cada empregado tinha uma funo especfica de pouca
dificuldade (um colocava o molho, outro fritava a carne, etc.). Com esse tipo de trabalho
e com o incremento de mquinas para exercer algumas funes, o custo do trabalho
diminuiu e o trabalhador tornou-se altamente descartvel.
Mas modificar a forma interna do trabalho no era o bastante para padronizar a
comida das milhares de redes de lanchonete que se espalhavam pelos EUA e pelo
mundo. Era preciso controlar a totalidade de processo de produo da carne e
transform-lo em uma indstria de larga escala. As decorrncias de tais anseios j foram
citadas e obedecem lgica capitalista da indstria da carne, ou seja, a concentrao do
controle da produo da carne por poucas empresas que dominam o mercado. Tais
empresas associam-se a fazendeiros e produtores rurais que desejam ter unidades de
criao de gado, porco ou frango. Entretanto, tal sociedade no nada justa. As
companhias financiam os fazendeiros e fazem exigncias constantes de aumento da
produtividade, diminuio dos custos e incrementos tecnolgicos constantes. Esse

14

funcionamento acaba por criar ou aumentar a dvida dos fazendeiros e por prend-lo
nesse ciclo vicioso.
Outro aspecto fundamental, com desdobramentos inimaginveis, foi a
modificao da base alimentar dos animais para abate a partir do desenvolvimento de
sementes transgnicas, mormente a de milho e a de soja. A partir do milho e dos
avanos tecnolgicos da engenharia alimentar, criou-se uma srie de xaropes que
simulam artificialmente sabores, cores e texturas que dominam a composio da maioria
dos alimentos processados que consumimos hoje em dia. O milho transgnico tambm
virou a base alimentar dos animais da indstria da carne, o que modificou a prpria
natureza do trato intestinal bovino, por exemplo, exercendo mutaes genticas nas
bactrias digestivas dos animais. Essas novas bactrias tornaram-se fatais ao organismo
humano quando ingeridas por meio do consumo da carne contaminada.
Uma dessas fatalidades aconteceu com o menino Kewin, que citei na introduo
de meu texto. Sua me se tornou ativista pelos que foram acometidos por tais
negligncias da indstria da carne. Suas reivindicaes por inspees mais rigorosas no
processo de abate e nas plantas industriais tiveram pouco ou quase nenhum sucesso,
porquanto muitos scios das empresas que dominam o mercado ocupam postos nas
instituies estatais que tratam do tema ou exercem, por meio de seu poder econmico,
uma influncia poltica que acaba por garantir seus interesses lucrativos, em detrimento
da sade humana.
Este o ltimo ponto que gostaria de tratar nessa parte de meu texto: o lobby e a
influncia poltica das grandes empresas da indstria da carne no direcionamento das
legislaes sobre a indstria da carne, seu papel nas relaes de fora que lutam no
tecido intraestatal.
A fora poltica dessas empresas nos EUA representada por trs associaes: o
Instituto Americano da Carne (American Meat Institute); a Associao Nacional da
Carne (National Meat Association); e a Associao Nacional da Carne de Boi (National
Cattlemens Beef Association). Nos ltimos 50 anos, esses grupos foram bem-sucedidos
em impedir a criao de leis que prejudicassem seus negcios lucrativos. E o lobby da
indstria da carne no majoritariamente econmico como acontece normalmente com
as grandes empresas. As associaes buscam ter contatos especficos com agentes de
alto poder de deciso legislativa. H tambm o mecanismo econmico, mas a estratgia
principal estabelecer contato com as pessoas certas.

15

Michael Taylor, um advogado que se tornou o chefe do Servio de Inspeo e


Segurana Alimentar (Food Safety and Inspection Service, FSIS) durante a
administrao Clinton na dcada de 1990, ficou surpreso ao ver que o telefone de sua
secretaria tinha chamada direta para duas das associaes da indstria da carne. Assim,
a prxima relao das grandes empresas com os rgos governamentais que regulam a
produo da carne demonstra o quanto tais instituies estatais pautavam-se menos pela
sade e pelo bem-estar pblico do que pelas vontades das grandes empresas.
Aps a emergncia de casos alarmantes de doenas e mortes causados pelo
consumo de carne contaminada, a necessidade de regras mais rgidas de inspeo se
tornou um clamor pblico. Porm, a indstria da carne demonstrou sua fora em 1995,
quando impediu, por meio de um lobby do republicano James Walsh, que novos testes
para salmonella fossem implementados. Somente aps a forte crtica da opinio pblica
e miditica indstria da carne, adotaram-se as novas medidas.25
Essa luta entre necessidades de fiscalizao e inspeo e interesse lucrativo da
indstria da carne nos EUA (o fenmeno, como veremos, na realidade global) ainda
est em curso. O caso mais recente o combate contra a adoo do guia de dieta 2015
dos EUA que prev e recomenda o menor consumo de carnes e alimentos processados,
em favorecimento de alimentos mais ricos em fibras como frutas, legumes e verduras de
origem orgnica. O guia de dieta influencia diretamente a composio da merenda
escolar nos EUA, por exemplo. Advogar pela reduo do consumo de carne significa
uma queda no financiamento das indstrias da carne, o que elas no aceitaro
facilmente.26
Em escala global, umas das principais discusses atuais giram em torno da
Parceria Transatlntica de Comrcio e Investimento (Transatlantic Trade and
Investment Partnership), um acordo entre EUA e Unio Europeia que prev a liberao
de algumas barreiras a fim de aumentar o fluxo comercial. A agricultura e o setor da
carne seriam demasiadamente afetados, j que os EUA e UE mantm um timo
comrcio nesses setores. Entretanto, o acordo pode ser bem danoso implementao de
medidas de controle e segurana alimentar, j que produtos qumicos e geneticamente

25

Sobre a influncia poltica da indstria da carne cf. JOHNSON, Steve. The Politics of Meat. IN:
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/meat/politics/.
26
Cf. SHARMA, Shefali. Big Meat Lobby to Attack New Dietary Guidelines. IN:
http://www.iatp.org/blog/201502/big-meat-lobby-to-attack-new-dietary-guidelines.

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modificados que afetam vrios setores como a criao e a alimentao do animal tero
arcabouo legal para funcionarem.27
Contudo, a disseminao do modo capitalista de produzir a carne processada no
fica s no mbito dos acordos internacionais. O prprio carter multinacional das
empresas do ramo demonstra que a indstria da carne se disseminou de maneiras
diversas desde o processo de abate at a forma de venda do produto final. Ademais, os
recursos naturais afetados e os problemas ecolgicos causados pelo modo de produzir a
carne afetam o globo em suas regies na sua totalidade, umas mais e outras menos, mas
nenhuma sai intacta.

27

Meat Atlas: fact and figures about animals we eat cf. Free Trade Versus Safe Food.

17

IV

Os mercados emergentes da China e da ndia, que atualmente tomam a dianteira


o crescimento da indstria da carne, esto seguindo os mesmos caminhos da indstria
nos EUA e nos pases desenvolvidos.

The pattern of production is following suit. South and East Asia are
undergoing the same rapid transformations that occurred in many
industrialized countries several decades ago. In the 1960s in Europe and the
USA, many animals were kept in small or medium-sized herds on grazing
land. They were slaughtered and processed on the farm or in an abattoir
nearby. Meat and sausage were produced in the same locality or region.
Today, this mode of livestock production has almost died out. 28

Na China, mais precisamente, o nmero de produtores pequenos locais est cada


vez menor e o tipo de tecnologia e de capital investido na produo no diferem dos que
foram investidos nos pases industrializados. Mike Davis caracterizou esse modo de
produzir carne como uma Revoluo na Criao dos Animais, que, induzida por um
movimento de urbanizao aliado ao aumento da demanda de consumo de carne,
mormente a partir da dcada de 1980, levou essa revoluo ao extremo oriente.

Como a Revoluo Verde precedente, a Revoluo na Criao de Animais


favoreceu os produtores corporativos, e no os camponeses e pequenos
criadores. Como destaca um recente relatrio da ONU, a produo industrial
em larga escala j responsvel por aproximadamente 80% do aumento na
produo total de derivados da criao de animais na sia desde 1990. No
futuro, espera-se que a maior parte da produo, em especial de porcos e
aves, no venha dos sistemas de produo tradicionais que caracterizam a
regio por sculos, mas da produo industrial em larga escala.29

Dessa forma, os mesmos problemas que emergiram nos pases industrializados


emergem nesse novo mercado da carne. Ainda com Mike Davis, sobre a cidade chinesa
de Guangdong, lar de 700 milhes de frangos, constata-se que:

28

Meat Atlas: facts and figures about animals we eat cf. The Rise of the Global Market.
DAVIS, Mike. O Monstro bate nossa Porta: a ameaa global da gripe aviria. Traduo: Ryta
Vinagre Rio de Janeiro: Record, 2006, p. 105.
29

18

Uma concentrao extraordinria de aves, em outras palavras, coexiste com


uma densidade humana alta, um grande nmero de porcos e aves selvagens
onipresentes. Os grupos de frangos, na verdade, s vezes so mantidos
diretamente acima dos chiqueiros, depositando suas fezes diretamente nos
cochos dos porcos. Alm disso, medida que as pegadas urbanas se
expandiram e a rea agrcola se contraiu, um padro fractal de lotes de
quintais perto de dormitrios e fbricas tem colocado em contato mais ntimo
os animais criados e a populao urbana.30

Assim, fatalidades como a do menino Kewin esto sujeitas reproduo no mundo


inteiro, pois o padro de criao da carne propicia que a lgica capitalista do interesse
lucrativo predomine, em detrimento da sade das populaes e do meio ambiente
terrestre.
Pensando no mbito ecolgico do pensamento de Marx, pode-se dizer que a
indstria da carne e seu desenvolvimento histrico alargou e multiplicou a fissura
metablica entre homem e natureza. Se a preocupao inicial de Marx era com os
nutrientes do solo, indicando timidamente os outros campos de ocorrncia da fissura
metablica, a indstria da carne no s alienou o ser humano consumidor de carne de
todo o processo de produo do alimento, mas tambm vem criando danos ecolgicos
irreparveis.
A agricultura intensiva a maior consumidora de gua do planeta, um recurso
cada vez mais escasso e de maior demanda no globo todo. As projees de quantidade
de gua necessria para manter a criao de animais da indstria da carne no so nada
agradveis. A insustentabilidade de tal indstria j est mais do que evidenciada.31
Outro ponto de multiplicao da fissura metablica a intensificao das sementes
geneticamente modificadas, o que diminui a variedade de espcies existentes no mundo.
Isso tambm acontece com as espcies dos animais de criao que, devido ao
estreitamento de sua diversidade gentica, esto entrando em extino.32
John Foster resume bem a histria da indstria da carne sob o ponto de vista do
marxismo ecolgico e das ideias de metabolismo e metabolismo social desenvolvidas
por Marx e Engels e, ulteriormente, por Mszros:

30

Idem, p. 79.
Meat Atlas: facts and figures about animals we eat cf. When the tank is running dry.
32
Meat Atlas: facts and figures about animals we eat cf. A species-poor planet.
31

19

O apetite insacivel de acumulao e expanso do capital reforado pelo


domnio do valor de troca sobre o valor de uso, pela competio e por sua
concentrao e centralizao. O impulso acumulao incessante amplia o
sociometabolismo da sociedade, aumentando a explorao e s demandas
natureza. Novas tecnologias so primeiro usadas, e principalmente, para
expandir a produo e reduzir os custos de fora de trabalho. O metabolismo
social do capitalismo cada vez mais divorciado do natural, produzindo
vrias cises metablicas e formas de degradao ecolgica nos ciclos e
processos naturais, o que leva violao das leis naturalmente postas de
regulao da produo social que mantm as condies da natureza. 33

Espero ter mostrado como vrias dessas cises metablicas podem ser
detectadas por meio do esclarecimento da histria da indstria da carne em uma
perspectiva histrica, analisando como tal modo de produzir consegue se perpetuar
sendo extremamente danoso ao ser humano e ao seu entorno ambiental.
H foras de resistncia: grupos de defensores dos direitos dos animais; pases e
produtores que se preocupam com uma forma mais orgnica de produo; milhares de
vegetarianos que abdicaram do consumo da carne devido ao modo cruel de produzir das
indstrias; rgos internacionais e agentes polticos que no cedem s presses
empresariais dos grandes conglomerados. Resta saber se um novo sistema de produo
vir tona na histria. Resta saber se haver tempo para tal.

33

FOSTER, John Bellamy. A dialtica do metabolismo socioecolgico: Marx, Mszaros e os limites


absolutos do capital, p.25.

20

Referncias Bibliogrficas
BURKETT, Paul. Marxs Vision of Sustainable Human Development. IN:
http://monthlyreview.org/2005/10/01/marxs-vision-of-sustainable-human-development/.
CLARK, Brett & FOSTER, John Bellamy. A dialtica do metabolismo socioecolgico:
Marx, Mszros e os limites absolutos do capital. IN: Revista Margem Esquerda.
Boitempo Editorial, n.14, 2010.

DAVIS, Mike. O Monstro bate nossa Porta: a ameaa global da gripe aviria.
Traduo: Ryta Vinagre Rio de Janeiro: Record, 2006.
FOSTER, John Bellamy. Marxs Ecology in Historical Perspective. IN:
https://www.marxists.org/history/etol/newspape/isj2/2002/isj2-096/foster.htm.
FOSTER, John Bellamy. Marx e o Meio Ambiente. IN: FOSTER, John Bellamy &
WOOD, Ellen Meiksins (orgs.). Em Defesa da Histria: marxismo e ps-modernismo;
Traduo Ruy Jungman. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Ed., 1999.

JOHNSON,

The

Steve.

Politics

of

Meat.

IN:

http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/meat/politics/.

History

of

the

Meat

Industry.

IN:

http://www.depts.ttu.edu/meatscience/history_of_the_meat_industry.pdf.

Meat

Atlas:

facts

and

figures

about

the

animals

we

eat.

IN:

https://www.foeeurope.org/sites/default/files/publications/foee_hbf_meatatlas_jan2014.
pdf.
SHARMA, Shefali. Big Meat Lobby to Attack New Dietary Guidelines. IN:
http://www.iatp.org/blog/201502/big-meat-lobby-to-attack-new-dietary-guidelines.

21