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Captulo 6 / Telecomunicaciones y redes 211

CASO
PRCTICO 4

Boe i n g C om p a n y y ot r a s e mp re s as :
L a c on v e r g e n ci a d e v oz y d a to s
m e d i a n t e e l us o d e v oz s ob re I P

ada vez ms negocios estn implantando arquitecturas de


red unificadas y las estn utilizando para transportar una
mayor parte de su trfico de voz y datos. Boeing Company
est tan contenta con la tecnologa VoIP (siglas del trmino Voice
over Internet Protocol) y las redes de convergencia que el fabricante
de aeronaves, que ha estado probando la tecnologa durante varios
aos, planea implantar durante los prximos cinco a siete aos a los
ms de 150 000 empleados que trabajan en 48 estados y 70 pases.
Hemos buscado la convergencia del mundo de la conmutacin
de paquetes y del mundo de la conmutacin de circuitos desde
mediados de la dcada de los 90, dice Clyff Naughton, director de
servicios de red. Boeing planea utilizar su intranet de toda la compaa (basada en equipo de Cisco) para transportar su trfico de voz
y datos, as como tecnologas de colaboracin tales como audio y
videoconferencia y aplicaciones de diseo de productos.
El primer paso ser el tono de marcado bsico IP, dice Mike
Terrill, director del programa de convergencia de redes.
El siguiente paso lgico ser combinar correo electrnico con
correo de voz, y despus agregarle audioconferencia, tecnologas de
colaboracin y video.
Cul es el costo de implantar VoIP o de construir una red
convergente? Es difcil de calcular, debido a que cada implantacin
es nica. Si tiene que actualizar toda su infraestructura LAN puede
ser muy costoso, dice Maribel Lpez, vicepresidenta de investigacin de comunicaciones de Forrester Research. Ella atiende empresas que comienzan a desplegar VoIP y redes de convergencia en
nuevas oficinas y sucursales, o donde se llevan a cabo actualizaciones
de infraestructuras. No lo estn haciendo todo en todas partes al
mismo tiempo, dice Lpez.
Los negocios deben responder una serie de preguntas antes de
que puedan comenzar a calcular el costo de migrar a una red convergente IP. Cuntos usuarios se ven involucrados? Los telfonos IP
an cuestan entre $100 y $200 por pieza. Cuntos sitios tienen que
ser conectados? Qu proporcin puede utilizarse de su actual infraestructura y qu parte tiene que ser actualizada o reemplazada?
Las empresas que rutean las llamadas de larga distancia domstica por sus redes de rea a lo largo de la corporacin pueden lograr
ahorros, dice Lpez; pero la cada en las tarifas de larga distancia
ha reducido los ahorros potenciales. Las empresas que utilizan
sus redes IP para transportar las costosas llamadas de voz de larga
distancia internacional pueden ahorrar an ms, al evitar las altas
tarifas de las llamadas internacionales y los impuestos y aranceles
aplicados por otros pases y por las empresas de telefona, afirma.
Pero muchos negocios estn renuentes a remendar los sistemas de
comunicacin que trabajan bien, en especial los sistemas de voz.
sta es una migracin larga y lenta. La razn principal es que
las actualizaciones telefnicas no son una trivialidad, y los sistemas
de voz no estn estropeados en la mayora de las empresas, dice
Lpez. Durante la larga travesa, los negocios no tendrn otra opcin y tendrn que migrar a VoIP. Algn da, los proveedores de
hardware no van a ofrecer PBX nuevos, seala.
Los ahorros potenciales de operar una red sencilla de comunicaciones son muy atractivos. John Haltom, director de redes de
Erlanger Health System, un centro mdico regional con 22 plazas

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en Tennessee, espera una recuperacin en tres aos de la migracin


de la empresa a una infraestructura unificada de comunicaciones.
En vez de instalar dos lneas para apoyar datos y voz, usted ahorra
dinero cada vez que coloca una lnea en una zona para soportar tanto
la voz como una computadora, dice Haltom.
Haltom observa que Erlanger ahorrar $60 000 al ao slo
porque migrar, aadir o cambiar telfonos es mucho ms fcil en
los sistemas Nortel que en los que estaban utilizando: un anticuado
sistema de voz PBX. Otros ahorros provendrn de reducir el entrenamiento del personal y mejorar la productividad. Haltom tambin
espera ms ganancias al progresar la implantacin. Su objetivo era
dar a todos los trabajadores acceso al mismo conjunto de aplicaciones y a la misma interfase de usuario, sin importar dnde trabajen o
qu dispositivo utilicen, ya sea de forma almbrica o inalmbrica, de
escritorio, mvil o de mano. Brinda a las enfermeras la posibilidad
de hacer todo lo que tienen que hacer, sin importar si estn sentadas
frente a una computadora o mediante un PDA, dice Haltom.
Haltom, de Erlanger, aconseja a los negocios que hagan una
gran planeacin anticipada antes de implementar una red convergente. No existen recetas de cocina, dice Haltom. Todos tendrn
que desarrollar su propio plan. Con una mejor planeacin, Erlanger
habra instalado un suministro ininterrumpido mayor de energa y
ms rutas redundantes de fibra, dentro y fuera de cada armario de
cableado. Estamos volviendo a instalarlas, seala Haltom.
Haltom tambin recomienda una auditora de red para verificar que las PC, los servidores, conmutadores, ruteadores y otros
equipos estn correctamente configurados antes de migrar a una
red convergente. Fuimos modestos en la verificacin de la salud de
nuestra red, afirma Haltom. Hubo tantos problemas; ni siquiera
piense en transmitir voz por su red hasta que no resuelva todos esos
problemas.
La buena noticia es que esos problemas son reparables. Y los
beneficios de las redes emergentes de voz y datos estn impulsando
a los directores de tecnologa de negocio a buscar simplificar sus
requerimientos de infraestructura y reducir las demandas de redes
separadas de administracin y operacin.

Preguntas del caso de estudio


1. Cules son los principales beneficios que pueden obtener las
empresas que cambian a sistemas VoIP?

2. Cules son algunos de los principales factores de costo que


pueden limitar una tasa positiva de retorno sobre la inversin
en proyectos VoIP?

3. Deberan ms empresas cambiar a sistemas VoIP? Visite los


sitios Web de Avaya y Cisco Systems para ver sus novedades,
productos y servicios acerca de VoIP para ayudarse con su respuesta.
Fuente: Adaptado de Paul Travis, Present a Unified Front,
InformationWeek, 2 de agosto de 2004. Copyright 2004 CMP
Media LLC.

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