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Concepto.

Se denomina reaccin de reduccin-oxidacin, de xido-reduccin o,


simplemente, reaccin redox, a toda reaccin qumica en la que uno o
ms electrones se transfieren entre los reactivos, provocando un cambio en
sus estados de oxidacin.1
Para que exista una reaccin de reduccin-oxidacin, en el sistema debe haber un
elemento que ceda electrones, y otro que los acepte:

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones de su


estructura qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es decir, siendo
oxidado.

El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos electrones,


quedando con un estado de oxidacin inferior al que tena, es decir, siendo
reducido.2

Cuando un elemento qumico reductor cede electrones al medio, se convierte en un


elemento oxidado, y la relacin que guarda con su precursor queda establecida
mediante lo que se llama un par redox. Anlogamente, se dice que, cuando un
elemento qumico capta electrones del medio, este se convierte en un elemento
reducido, e igualmente forma un par redox con su precursor oxidado. Cuando una
especie puede oxidarse, y a la vez reducirse, se le denomina anfolito, y al proceso de
la oxidacin-reduccin de esta especie se le llama anfolizacion

Oxidacin
La oxidacin es una reaccin qumica donde un elemento cede electrones, y por lo
tanto aumenta su estado de oxidacin.3
Se debe tener en cuenta que en realidad una oxidacin o una reduccin es un proceso
por el cual cambia el estado de oxidacin de un compuesto. Este cambio no significa
necesariamente un intercambio de iones. Implica que todos los compuestos formados
mediante un proceso redox son inicos, puesto que es en stos compuestos donde s
se da un enlace inico, producto de la transferencia de electrones.
Por ejemplo, en la reaccin de formacin del cloruro de hidrgeno a partir de los gases
dihidrgeno y dicloro, se da un proceso redox y sin embargo se forma un compuesto
covalente.
Estas dos reacciones siempre se dan juntas, es decir, cuando una sustancia se oxida,
siempre es por la accin de otra que se reduce. Una cede electrones y la otra los
acepta. Por esta razn, se prefiere el trmino general de reacciones redox.

La propia vida es un fenmeno redox . El oxgeno es el mejor oxidante que existe


debido a que la molcula es poco reactiva (por su doble enlace) y sin embargo es muy
electronegativo, casi como el flor.
La sustancia ms oxidante que existe es el catin KrF+
porque fcilmente forma Kr y F+
.Entre otras, existen el permanganato de potasio (KMnO4)
proviene de que en la mayora de estas reacciones, la transferencia de electrones se
da mediante la adquisicin de tomos de oxgeno (cesin deelectrones) o viceversa.
Sin embargo, la oxidacin y la reduccin puede darse sin que haya intercambio
de oxgeno de por medio, por ejemplo, la oxidacin de yoduro de
sodio ayodo mediante la reduccin de cloro a cloruro de sodio:

Reduccin
En qumica, reduccin es el proceso electroqumico por el cual un tomo o
un ion ganan electrones. Implica la disminucin de su estado de oxidacin. Este
proceso es contrario al de oxidacin.
Cuando un ion o un tomo se reducen presenta estas caractersticas:

Acta como agente oxidante.

Es reducido por un agente reductor.

Disminuye su estado o nmero de oxidacin.

En qumica orgnica, la disminucin de enlaces de tomos de oxgeno a tomos


de carbono o el aumento de enlaces de hidrgeno a tomos de carbono se interpreta
como unareduccin. Por ejemplo:

CHCH + H
2

CH

2=CH
2

(el etino se reduce para dar eteno).

CH
3CHO
2

+H

CH

3CH
2OH

(el etanal se reduce a etanol).

Nmero de oxidacin
La cuantificacin de un elemento qumico puede efectuarse mediante su nmero de oxidacin. Durante el
proceso de oxidacin, el nmero de oxidacin del elemento aumenta. En cambio, durante la reduccin, el

nmero de oxidacin de la especie que se reduce disminuye. El nmero de oxidacin es un nmero


entero que representa el nmero de electrones que un tomo pone en juego cuando forma un enlace
determinado.
El nmero de oxidacin:

Aumenta si el tomo pierde electrones (el elemento qumico que se oxida), o los comparte con
un tomo que tenga tendencia a captarlos.

Disminuye cuando el tomo gana electrones (el elemento qumico que se reduce), o los
comparte con un tomo que tenga tendencia a cederlos

Reglas para asignar el nmero de oxidacin

El nmero de oxidacin de todos los elementos sin combinar es cero. Independientemente de la


forma en que se representen.

El nmero de oxidacin de las especies inicas monoatmicas coincide con la carga del ion.

El nmero de oxidacin del hidrgeno combinado es +1, excepto en los hidruros metlicos,
donde su nmero de oxidacin es 1 (ej: AlH
3,

LiH)
El nmero de oxidacin del oxgeno combinado es 2, excepto en los perxidos, donde su

nmero de oxidacin es 1 (ej.:Na2O2, H2O2).

El nmero de oxidacin en los elementos metlicos, cuando estn combinados es siempre


positivo y numricamente igual a la carga del ion.

El nmero de oxidacin de los halgenos en los hidrcidos y sus respectivas sales es 1, en


cambio el nmero de oxidacin del azufre en su hidrcido y respectivas sales es 2.

El nmero de oxidacin de una molcula es cero. O lo que es lo mismo, la suma de los nmeros
de oxidacin de los tomos de una molcula neutra es cero.

Ajuste de ecuaciones[editar]
Todo proceso redox requiere del ajuste estequiomtrico de los componentes de las semirreacciones para
la oxidacin y reduccin.
Para reacciones en medio acuoso, generalmente se aaden:

en medio cido iones hidrgeno (H+), molculas de agua (H2O), y electrones

en medio bsico hidroxilos (OH), molculas de agua (H2O), y electrones para compensar los
cambios en los nmeros de oxidacin.

Medio cido

En medio cido se agregan hidronios (cationes) (H+) y agua (H2O) a las semirreacciones para balancear
la ecuacin final.
Del lado de la ecuacin que haga falta oxgeno se agregarn molculas de agua, y del lado de la
ecuacin que hagan falta hidrgenos se agregarn hidronios.
Por ejemplo, cuando el Manganeso (II) reacciona con el Bismutato de Sodio.