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Imaginario, Turismo y Transformaciones

Urbanas en Puerto Vallarta


Dr. Alfonso Baos Francia

Visin Docente Con-Ciencia Ao XI, No. 63 Marzo - Abril 2012


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consideran otros instrumentos alternativos como los


imaginarios urbanos.

Autor: Jos Alfonso Baos Francia

Si el dominio de las ideas se revoluciona, la realidad no


puede permanecer igual.
(F. Hegel)
Resumen
El enfoque positivista de la ciencia ha basado la interpretacin del mundo y sus fenmenos en instrumentos
de carcter cuantitativo y solamente esta utilizacin se
considera vlida en el paradigma cientfico.
Sin embargo, en las ciencias sociales se acrecienta el inters por abordar la realidad desde dimensiones subjetivas
considerando que los elementos intangibles, simblicos
y culturales tambin son legtimos en la generacin de
conocimiento significativo.
Tradicionalmente, en los estudios urbanos se ha impuesto la preeminencia del espacio fsico como la herramienta para comprender los procesos en la ciudad. Este

En la participacin se expone que la ciudad se construye


fsicamente pero, tambin, socialmente y que su desarrollo es fruto de una inmensa obra colectiva en donde se
superponen complejos imaginarios sociales. En Puerto
Vallarta, diversos imaginarios han modelado la actividad turstica y con ello se han transformado significativamente los lugares. As, se sugiere incorporar la dimensin subjetiva de la realidad como un mtodo para
comprender las intrincadas implicaciones entre turismo,
territorio y ciudad.
Palabras clave: imaginarios, turismo, urbanismo, Puerto
Vallarta.
1. El imaginario social
En las ltimas dos dcadas han surgido voces inquietas
en las ciencias sociales que pugnan por abordar la realidad desde dimensiones subjetivas. Este enfoque ha tomado impulso entre diversas corrientes de pensamiento,
particularmente en Amrica Latina acundose el concepto de imaginarios sociales (Lindn, 2007).

mtodo se ha venido reformulando y, paulatinamente, se


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Jos Alfonso Baos Francia es Arquitecto egresado del ITESO (Instituto


Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente) en Guadalajara, Maestro
en Desarrollo Sustentable y Turismo por el Centro Universitario de la Costa
(UdG) en Puerto Vallarta, Jalisco y Doctor en Ciudad, Territorio y Sustentabilidad en el Centro Universitario de Arte, Arquitectura y Diseo (CUAADUdG) en Guadalajara, Mxico. Ha desarrollado actividades profesionales en el
mbito de la arquitectura en Mxico y en el extranjero; en el rea acadmica se
desempea como profesor de asignatura en el Centro Universitario de la Costa (Universidad de Guadalajara) y como profesor-investigador en el Instituto
Tecnolgico Superior de Puerto Vallarta, en donde es lder del Cuerpo Acadmico Arquitectura, Ciudad Turstica y Sustentabilidad ITSDPV-CA-1 del
PROMEP-SEP (Programa de Mejoramiento al Profesorado de la Secretara de
Educacin Pblica de Mxico) en el que se estudian los componentes de la arquitectura local y las transformaciones territoriales de la actividad turstica. Actualmente cursa una Estancia Posdoctoral en el Colegio de Sonora auspiciado
por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT). Cuenta con el
Perfil Deseable del Programa de Mejoramiento del Profesorado (PROMEP) y
es Candidato al Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Conacyt.
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Para Baeza (2000, p. 33), los imaginarios sociales son mltiples y variadas construcciones mentales, ideaciones,

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socialmente compartidas de significancia prctica del

la perspectiva de la construccin social de la realidad ur-

mundo destinadas al otorgamiento de sentido existen-

bana.

cial. Un imaginario es una representacin compartida


por un colectivo social para encontrarse mentalmente en

Mndez (2012) propone un mtodo para analizar los

tiempo y espacio expresndose en ideas, imgenes, sig-

imaginarios urbanos considerando 5 esferas. La primera

nos, formas y figuras, es decir, significantes y significa-

se refiere al lugar, donde el espacio fsico se encuentra

dos en los cuales los colectivos sociales se reconocen.

con el tiempo y se expresa en manifestaciones concretas.


El autor expone la experiencia fundacional de las ciuda-

El socilogo espaol J.L. Pintos (en Baeza, 2000, p. 34),

des virreinales mexicanas en el siglo XVI surgidas de un

seala que los imaginarios sociales son aquellos esque-

orden urbano imaginario (europeo y espaol) agrupadas

mas construidos socialmente que nos permiten percibir,

en torno a la plaza principal, distribuido en forma cua-

explicar e intervenir en lo que en cada sistema social se

dricular y separando el espacio entre espaoles e ind-

considere como realidad.

genas.

Los imaginarios tambin estn cargados de subjetividades y de motivaciones que condicionan las prcticas
socio-espaciales en el lugar, las que son cambiantes y
evolucionan con el tiempo correspondiendo a una poca
y sociedad determinada (Olivera, 2012).
De esta manera, es relevante incorporar el imaginario
para comprender el sentido de las prcticas de una sociedad que imagina la existencia, relaciones, expectativas,
imgenes e ideas.
2. La ciudad y los imaginarios
g

El segundo elemento es el emblema, caracterizado por


edificios o barrios que representan a una ciudad. Esta arquitectura que identifica encuentra en la torre Eiffel un

La utilizacin de este mtodo es adecuada en la ciudad con-

ejemplo de esa relacin imaginaria entre objetos cons-

tempornea cuyos fenmenos complejos y multifacticos

truidos, entornos urbanos y smbolos consolidados, al

requieren necesariamente de abordajes socio-culturales

erigirse no slo en el cono de Pars sino en la representa-

asociados al espacio urbano. As, se enriquece y refrescan

cin misma de la sofisticacin.

los sistemas para obtener datos que no dependan exclusivamente de las muestras cuantitativas (Lindn, 2007).

Una tercera consideracin es la meseta que mues-

Con ello, se subraya el carcter emergente de lo imagi-

tra una apariencia relativa del orden urbano. Un ejem-

nario en el estudio de la ciudad, particularmente desde

plo de ello seran los fraccionamientos cerrados, modalidad urbanstica que se cierra a lo pblico, que

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expone la ciudad buena versus la ciudad mala, establecen


rgidos dispositivos de seguridad, es habitada por una
familia feliz y se muestra la legibilidad de lo privado.
Los intersticios urbanos son la cuarta categora donde
se consideran la frontera y el pliegue asumido como lugar de paso entre dos espacios, un fragmento efmero que
se vuelve permanencia. Esta dimensin se opone a la meseta pero en el sustrato es lo mismo, o al menos la una es
continuidad de la otra y es tambin recproca.
Finalmente aparecen los itinerarios, recorridos reales
e imaginados que articulan costumbres, lugares, la experiencia vivida que se quiere reproducir en el escenario
urbano y que en el turismo es esencial para la vivencia
recreativa.
Las ciudades del turismo se edifican para la experiencia efmera y el cumplimiento de los

imaginarios de los turistas. As, el mismo Mndez (2008) establece que los espacios del turismo se modelan como una representacin teatral
donde la experiencia del turista se desenvuelve en
dos esferas claramente diferenciadas: el escenario,
como la regin frontal y la tramoya, como porcin

trasera. En la primera, se dispone el montaje con imgenes que aseguren la representacin del ocio, y en la segunda, el decorado turstico se diluye y aparece el espacio real, el de la vivencia cotidiana de los residentes.
En Puerto Vallarta, esta analoga es claramente visible ya
que el espacio turstico ocupa los entornos ms favorecidos, localizado en los mejores fragmentos de litoral y
montaa y separado con diferentes dispositivos del espacio cotidiano de los residentes locales. Esta frontera
intangible funciona como un elemento de segregacin
socio-espacial dividiendo el tejido urbano y aumentando
la percepcin de desigualdad, exclusin y privilegio.
3. Los imaginarios del turismo
El turismo es una actividad relativamente reciente en
la historia de la humanidad. Tras la Revolucin Francesa y la masiva industrializacin se otorg a las clases

trabajadoras la posibilidad de gozar de vacaciones pagadas. Utilizando los medios de transporte masivos, como el
tren, muchas familias europeas se encontraron de nueva
cuenta con la naturaleza y vieron, por primera vez, el mar.
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, la actividad

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turstica se volvi masiva por su fuerte componente l-

El cuarto imaginario del turismo se refiere a la compe-

dico y como va de escape para humanizar las fatalidades

tencia, al espritu de renovacin de bienes y productos.

de lo cotidiano.

Es por ello que los hoteles se clasifican en estrellas o


los restaurantes adquieren categoras diferenciadas en

Para Hiernaux (2012), el turismo presentan cinco ima-

la prestacin del servicio. Entre los turistas contempo-

ginarios dominantes y gracias a ellos (o a la mezcla de

rneos existe un nimo de clara competencia en donde

ellos), la actividad recreativa es una pieza clave en el


engranaje de la sociedad contempornea. El primer imaginario es el deseo por regresar a la naturaleza y a los
ambientes prstinos, en donde los paisajes de valor ambiental son demandados por los turistas. Este deseo por
conquistar lo natural encuentra en el mar o la montaa
espacios privilegiados para la prctica turstica.

lo relevante ya no es el viaje ms caro sino el ms lejano.


Este exotismo geogrfico atrae a miles de viajeros quienes buscan llegar a la montaa ms apartada, la playa
ms virgen o al mismo espacio sideral, como ya lo aventura el incipiente turismo espacial.

Finalmente, el quinto imaginario se refiere al re-descubrimiento de lo urbano como atractivo extico. Esta
vivencia cultural genera que los turistas disfruten de

El segundo imaginario turstico se vincula al sol y playa,

museos, pera, teatro, recorridos entre barrios singula-

una modalidad de heliotropismo que favorece el turis-

res y comercio en tiendas especializadas. Al respecto, se

mo masivo bajo el argumento del descanso, lujo, glamour

vuelve a mencionar el caso de Pars, destino cuya base

y placer, mezcla de aspiraciones que favorece el xodo

econmica no es esencialmente turstica pero que cada

a las costas con el nimo de recuperar el paraso perdi-

ao recibe a millones de paseantes deseosos de caminar

do. Esta modalidad, en entredicho recientemente, sigue

por sus calles, fotografiar sus smbolos y deambular por

siendo recurrente entre las preferencias de los viajeros y

los escenarios icnicos imaginados.

paseantes.
Como se ha argumentado, el turismo es la actividad esenEl imaginario de la buena vida constituye la tercera mo-

cial para cumplir los sueos y fantasas de los viajeros.

dalidad de prctica recreativa. Los viajeros se desplazan

En el caso de los sueos, ms que un estado de reposo se

para disfrutar de las mejores creaciones de la humanidad, ya sea en la gastronoma, arte, degustacin enolgica, consumo en prestigiosas casas comerciales, y traslado en lujosos medios de transporte. As, el turista aspira
a acceder a esa buena vida aunque sea en fracciones de
tiempo y espacio gracias a la masificacin de la industria
recreativa global. Este imaginario ldico es altamente
selectivo, se aspira a la distincin y exclusividad encontrando nuevos nichos de mercado en donde la demanda

refiere a un estado de conciencia, un soar despierto


para navegar en otros sitios, evadiendo el mundo material, buscando construir espacios virtuales, onricos en
entornos imaginados.
Las fantasas se refieren a las experiencias de recorrer el mundo, plasmadas en elaboraciones mentales que recrean los estados de vida deseables.
Este concepto ha sido un motor clave en el fortalecimiento de la vocacin del turismo ya que el ser

conduce a la oferta.
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humano desea vivir dimensiones de ficcin para hacer


llevadera la monotona de la vida cotidiana.
Los viajeros construyen mltiples elaboraciones mentales que alientan los imaginarios y se enriquecen con ellos.
Para calibrar la importancia del turismo vale la pena incorporar la dimensin subjetiva de la actividad recreativa con el nimo de comprender sus mltiples facetas en
la sociedad actual.
4. Imaginarios, arquitectura y ciudad en
Puerto Vallarta
La vocacin turstica en Puerto Vallarta es resultado de
la formacin de diversos imaginarios sociales que se han
expresado en manifestaciones materiales. En este apartado se revisan algunos pasajes significativos de la historia
local para identificar esos imaginarios dominantes que
contribuyeron a crear la arquitectura y el paisaje urbano.
El primer imaginario se refiere a la fundacin del poblado y la actividad minera. De acuerdo a la tradicin, don
Guadalupe Snchez, de oficio arriero y comerciante de
sal para las minas de Cuale y San Sebastin se asent con
su familia el 12 de diciembre de 1851 en la ribera del ro
Cuale estableciendo Las Peas de Santa Mara de Guadalupe. Tres aos despus, se form la compaa Unin
en Cuale con la finalidad de explotar las minas de la
costa norte de Jalisco. Para entonces, la arquitectura era
austera y verncula, expresada con sencillas edificaciones de palma y madera.

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El segundo imaginario se refiere a la vocacin agrcola,


abundante gracias a las bondades de la tierra frtil. Una
muestra es el arribo en 1925 de la compaa norteamericana Montgomery Fruit Company para explotar extensos plantos de pltanos en Ixtapa cuyas operaciones
continuaron hasta 1935. Esta dinmica coincidi con la
llegada de residentes venidos de poblaciones serranas
circunvecinas como Mascota, Talpa y San Sebastin
quienes trasladaron con toda naturalidad la arquitectura
tradicional evocando la imagen de pueblito, de rstica
simplicidad, con una traza urbana reticular, calles empedradas adaptadas a la topografa y viviendas con muros
de adobe encalados pintadas de blanco, rojas cubiertas
de teja de barro y pendientes inclinadas (Baos, 2010a).

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La transformacin de la actividad agrcola por comercial constituye el tercer imaginario en Puerto Vallarta
adoptndose una incipiente modernidad gracias a la
introduccin del primer molino de nixtamal (1929), generador elctrico (1930) mientras que el primer avin
surcaba el cielo vallartense (1931). De los personajes ms
significativos de este periodo destacan los estibadores
quienes desembarcaban los productos trados por el mar
con canoas depositando los productos en la costa. Estos
individuos doblaban sus pantalones mojando los pies
con el agua del mar y debido a ello, ganaron el apelativo
de pata saladas, apodo que se acuara para nombrar en
la posteridad a todos los vallartenses.
El cuarto imaginario vallartense lo constituye el gnesis
de la vocacin turstica al edificarse los primeros hoteles formales, el Gutirrez (1940), Rosita (1948), Pa-

extranjeros deseaban que sus viviendas se integraran al


contexto local y alentaban la interaccin con sus vecinos.
Se formula el estilo Vallarta, expresin arquitectnica
que combin la tradicin constructiva con una apuesta
de modernidad fortaleciendo la identidad vallartense. La
suma de estas dos fuentes represent la materializacin
de una fusin de personas, saberes y deseos que se haban encontrado en el poblado haca desde muchos aos.
Uno de los eventos ms acendrados en el imaginario local se produce con la filmacin de La noche de la iguana, rodada en 1963 y cuya difusin meditica influy en
la formacin de Puerto Vallarta como destino turstico
internacional. La presencia de actores, tcnicos y distinguidos visitantes brind un aire refinado que permanecera anclado en smbolos y fantasas. El evento contribuy para asegurar el apoyo gubernamental traducido
en inversiones, publicidad y consolidacin urbana en el
puerto.

raso (1951), Central y Chulavista. Estas instalaciones


estaban acondicionadas para proporcionar un eficiente
servicio de hospedaje y para ello se adopt el estilo funcionalista como el medio de expresin de la modernidad
local. Esta tipologa estaba en boga en el mundo y su expresin formal no corresponda con el contexto rstico
tradicional de la arquitectura serrana. Para entonces, el
turismo era una actividad adicional en la economa local
pero no la ms importante.
Con la llegada de Freddy Romero hacia 1949 se abre

El modelo de masificacin turstica adopt al es-

otra etapa del imaginario de Puerto Vallarta al coinci-

tilo serrano como la principal ventaja competiti-

dir con el arribo de extranjeros a habitar parcial o to-

va para ofertar a Puerto Vallarta como un puebli-

talmente en el puerto ocupando casas modestas en el

to tpico mexicano, imaginario que con el tiempo

Fundo Legal (Centro) y/o construyendo villas a lo largo

se desvirtu, ofreciendo una versin caricaturizada

de la ribera norte del ro Cuale, desarrollando la colo-

de los elementos urbano-arquitectnicos originales,

nia Gringo Gulch (Mungua, 1997). Estos pobladores

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particularmente en la edificacin de la infraestructura


turstica (Baos, 2010b).
La masividad del turismo alent la expansin urbana
acelerada y la rapidez del proceso impidi conservar las
bondades del medio natural, del tejido social y el contexto econmico. Poderosos grupos de poder impusieron
sus intereses explotando al mximo las cualidades territoriales alterando de forma irreversibles al paisaje y la
identidad vallartense.
Como producto de esta masificacin sin control, se
impone el ltimo y ms novedoso imaginario, la competitividad expresada en el deseo desenfrenado por
ofertar a Puerto Vallarta en los escenarios globales del

turismo, abaratando la oferta recreativa y desvirtuando la identidad local a travs de la insercin de objetos construidos basados en
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arquitecturas homogneas sin relacin con el lugar,


como lo ejemplifica la edificacin de altas torres departamentales, la ocupacin de la montaa y la sustitucin
del Malecn tradicional por otro de ajena manufactura.
5. Apuntes finales
Para comprender la compleja realidad de las ciudades
actuales es necesario incorporar instrumentos de investigacin que consideren la dimensin subjetiva de la realidad. El conocimiento de los imaginarios sociales traducidos en componentes urbanos y arquitectnicos puede
ser el inicio de una reformulacin en el paradigma de la
ciencia, particularmente de las (ciencias) sociales.
Esta

consideracin

encuentra

en

las

ciudades

del turismo un campo frtil para la


vacin
epistemolgica,
adecuando
los
ceptos
tericos
y
metodolgicos

renoconcomo

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alternativa para comprender la construccin social y espacial desde un abordaje subjetivo de la realidad.
De esta manera, al incorporar los imaginarios urbanos se
puede refrescar y renovar el estudio de la compleja realidad urbana, especialmente en ciudades tursticas que
como Puerto Vallarta enfrentan complejos retos an sin
resolver.
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HIERNAUX,
rencia

Daniel
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(2012)
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