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PAIDS ESTADO

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YSOCIEDAD

ltimos ttulos publicados:

Michael Hardt

Antonio Negri

44. M. H. Mooee, Gestron estraUgica y creacin de wlor ell el sec/or pblico


45. P. Van Parijs, Libertad real para todos
46. P. K. Kelly, Por un frtlrlro alternativo
P.-O. Costa, J. M. Prez Tornero y F. Tropea, Tribus urbllllQs
M. Randle, Resistencia civil
A. Dob!lO", Pen~amiento polltico verde
A. Margalit, La sociedad decente
D. Held, La democracia y el orden global
52. A. Giddens, Po/(lica, sodolog(a y lcor(a social
53. D. Miller, Sobre la naciO/laldad
54. S. Amin, El capitalismo en la era de la globalizacin
55. R. A. Hefetz, Liderazgo sin ,eSpltestas fciles
56. D. Osborne y P. P1astrick, La reduccin de la burocracia
57. R. Castel, La metamorfosis de"la cuestin social
58. U. Beck, Qu~ es la globalizacin?
59. R. Heilbroner y W. Milberg, La crisis de visin en el pensamiento econmico moderno
60. P. Kotler y otros, El marketing de /as naciones
61. R. Juregui y otros, El tiempo que vivimos y el reparto del t,abao
62. A. Gorz, Miserias del presente, riqueza de lo posible
63. Z. Brzezinsld, El gran tablero mundial
64. M. Walzer, Tratada sobre la tolerancia
65. F. Reinares, Terrorismo y antiterrorismo
66. E. Etzioni, La nlleva regla de oro
67. M. Nussbaum. Los Umites del patriotismo
68. P. Pettt, Republicanismo
69. C. Mouffe, El retorno de lo polflico
70. D. Zolo, Cosmpolis
71. A. Touraine, !=mo salir del liberalismo?
72. S. Strange, Dinero loco
73. R. Gargarella, Las teor{as de la usticia despltls de Rawls
74. J. Gray, Falsa amanecer
75. F. Reinares y P. Waldmann (comps.). Sociedades en guerra civil
16. N. Carda Cancllni, La globalizacl6n imaginada
11. B. R. Barber, Un lugar para tlldos
18. O. Lafontalne, El coraUln lale ala izquierda
19. U. Beck, Un nllevo mundo feliz
SO.A. Calsamiglla, Cuestiones de lealtad
81. H. Bjar, El corazn de la reptlbl/ca
82.. J.-M. Guhenno, El porot:nir de la libertad
83. J. Rifkn. La era del acceso
84. A. Gutman", La educacin democrdtica
85. S. D. Krasner, Soberan(a, hipocres(a orgllnizada
86. J. Rawls, E/ derecho de gentes y-Una revisin de la idea de razn plblica.
87. N. Carda Canc\ini, Culturas hlbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad
88. F. Attnll, El sistema polflieo global
89. J. Gray, Las dos caras de/liberalismo
90. G. A. Cohen, Si cres igualltarl~ta. cmo es que eres lan ,ico?
91. J. B. Thompson, El escdtrdalo polflico
95. M. Hardt y Antonio Negri, Imperio

47.
48.
49.
50.
51.

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Itnperio

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PREFACIO

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El imperio se est materializando ante nuestros propios ojos. Durante


las ltimas dcadas, a medida que se derrumbaban los regmenes colo
niales, y luego, precipitadamente, a partir de la cada de las barreras in~
terpuestas por los soviticos al mercado capitalista mundial, hemos asis~
tido a una globalizaci6n irreversible e implacable de los intercambios
econmicos y culturales. Junto con el mercado global y lo~ circuitos glo
bales de producci6nsurgieron un nuevo orden global, una lgica y una
C'structura de dominio nuevas: en 8uma, una nueva forma dE' soberana.
El imperio es el sujeto poltico que efectivamente regula l'stos intercam
bios globales, el poder soberano que gobierna el mundo.
Muchos sostienen que la globalitacin de la produccin y el intercam- .
bio capitalistas significa que las relaciones econ6micas se han hecho ms
autnomas respedO' de los controles polticos y, en consecuencia, que' la
soberana poltica "fst 't!n decadencia. Algunos ensalzan ('sta nueva era
como la de la Iibetael6tlde la economa capitalista de las restricciones Y:
deformaciones que le haban impuesto las fuerzas polfticas; otros le criti-.
can haber cerrado 108 canales institucionales a trav.s de los cuales los tra
bajadores y ciudadanos pueden influir en la fra lgica de la ganancia ca
pi talista u oponerse a ella. Indudablemente es cierto que, l'I1 concordancia
con los procesos de globalizacin, la soberana de los Estados-naci6n, si
bien contina siendo efectiva, ha ido decayendo progresivamente. Los
factores primarios de produccin e intercambio -el dinero, la tecnologfa,
las personas y los bienes-cruzan cada vez con mayor facilidad las fronre.
ras nacionales, en lo cual el Estado-nacin tiene cada vez menos poder
para regular esos flujo$ypai'$ imponer su autoridad en la economa. Ya
ni siquiera deberlamos<.1>ncebir a los Estados-nacin ms dominantes ca
mo autoridades supremaS y soberanas, ni fuera de sus fronteras ni tampo
co dentro de ellas. l lade:nda de la sobmm(a de los Estados-ll11citm no impU
ra, Sill embargo, que ID soIkranfR como tal hnya perdido fuer'Ul. J Durante todo el
tiempo en que se prod.jeron las trlinsfonnaciones contempl1rneas, tanto

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PrefaciQ

Imperio

los controles polticos y las funciones del Estado como 108 mecanismos
reguladores continuaron gobernando el mbito de la produccin y el in
tercambio econmico y sociaL Nuestra hiptesis bsica consiste en_~ la
soberanfa ha ildquirido una forma nueva, compuesta por una seri('~
gansmos nacionales y supranacionales unidos por una nica lgica de
dominio. Esta nUfya forma glQbal de soberana es lo que ilamai:li)S;;1j-:
.
perlo,
---
La declinante soberana de los Estados-nacin y su creciente incapaci
dad para regular los intercambios econmicos y culturales es en realidad
UllO d(~ los sntomas primarios de este imperio que comienza a emerger.
La soberana del Estado-nacin fue la piedra angular de los imperialismos
que construyeron las potencias europeas a lo largo de la era moderna. No
obstante, lo que hoy entendemos por imperio es algo por completo dife
rente del imperialismo. Las fronteras definidas por el sistema moderno
de Estados-nacin fueron fundamentales para el colonialismo y la expan
sin econmica europeos: las fronteras territoriales de la nacin ddimita
ban el centro del poder desde donde se ejerca el dominio sobre los territo
rios extranjeros externos, a travs de un sistema de canales y barreras que
alternativamente facilitaban y obstruan los flujos de produccin y circula
cin. El imperialismo fue realmente una extensin de la soberana de los
Estados-nacin europeos ms all de sus propias fronteras. Eventualmen
te, casi todos los territorios del mundo podran dividirse en parcelas y el
mapa del mundo entero aparecera codificado con colores europeos: el ro
jo para los territorio,> britnicos, el azul para los franceses, el verde para
los portugueSE'~, etctera. Donde sea que tenga sus races, la soberana mo
derna construy U:1 Leviatn que se extendi por encima de su dominio
social e impuso fronteras territoriales jerrquicas, tanto para vigilar la pu
reza de su propia identidad como para excluir todo lo diferente.
El trnsito .\1 imperio se da a partir del ocaso de la soberana moderna.
En contra!4h.' con el imperilismo, el imperio no establece ningn centro,
de poder ,,. no se sustenta en fronteras o barreras fijas. Es un aparato des
centrado y desterritorializador de dominio que progresivamente incorpora
la totalidad del terreno global dentro de sus fronteras abiertas y en per
manente expansin. El imperio maneja identidades hbridas, jerarquas
flexibles e intercambios plurales a travs de redes adaptables de mando.
Los colores nacionales distintivos del mapa imperialista del mundo se
han fusionado y mezclado en el arco iris global imperial.
La transformacin de la moderna geografa imperialista del globo yla
instauracin del mercado mundial sealan una transicin dentro dt:!1 mo
do capitalista de produccin. Lo ms significativo es que las diVisiones
espaciales de los tres mundos (el Primer Mundo, el Segundo y el Tercero)
se han mezclado en un revoltijo tal que continuamente hallamos (1 Pri
mer Mundo en el Tercero, el Tercero en el Primero y ya casi no em:ontra

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n.1I1 na'

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15

mos el Segundo en ninguna parte. El capital parece tener que v6rselas ron
un mundo uniforme o, en realidad, con un mundo definido pi Ir nuevos y
complejos regmenes de diferenciacin y homogeneizacin, dl'sterritoria
lizadn y reterritorializacin. La construccin de las rutas y los lmites de
estos nuevos flujos globales estuvo acompaada por una transfMmacin
dl' los procesos productivos dominantes, lo que dio por resultado una re
duccin del rol del trabajo industriaJ en fbricas, desplazado por la prio
ridi:ld que se le da hoy aJ trabajo comunicativo, cooperativo y .ectivo. ~
la osmodernizacin de la economa lobal, la creacin de la riqueza tien
de..an ms bada lo qw: lIamamnos la produccin iop(~Wicp.L la prs
s;l!.u:dn de la Vida sodal misma. un PtSl"so en el cual cada vez ms lo
econmico, lo poltico y lo cultural se superponen e invierten rdproca
mente.
~chos localizan en los Estados Unidos la autoridad ltima que so
bierna todos los pl'Oa!SOS de la globalizacin y el nuevo orden mundial.
Sus defensores consideran que los Estados Unidos son elld('r mundial y
la nica superpotencia y sus detractores denuncian a ese pas lmo opre
sor imperialista. Estas dos perspectivas se basan en esupuesto de que los
Estados Unidos sencillamente se pusieron el sayo del poder global que
las naciones europeas haban dejado caer. Si el siglo XIX fue un siglo bri
tnico, el siglo XX fue estadounidense; o dicho de otro modo, si la moder
nidad fue europea, la -pbSmodemidad es estadounidense. El cargo ms
irrecusable que pueden presentar sus crticos es que los Estados Unidos
estn repitiendo las prcticas de los antiguos imperialistas europeos,
mientras que sus defensores juzgan que los Estados Unidos son un lder
mundial ms eficiente y ms benvolo y que estn haciendo bien lo que
los europeos hicieron mal. No obstante, nuestra hiptesis bsica de que
ha surgido una nuevafonna imperiaJ contradice estos dos enfoques. ~
ru);;. Ullidos no CQWitihqC"1I en WllidM, ningn Estgdn=nadIl ,wnb' I/O,V mus::
lilu/'- el centro de un proyecto imperialista. El imperialismo h.1 t(rminado.
~nguna nacin ser un lder mundial como lo fueron las nadones euro
l?!:as modern'!.s.
Por cierto, los Estados Unidos ocupan una posicin privilegiilda en el
imperio, pero este privilegio no procede de sus similitud..s ('1m las anti
guas potencias imperialistas europeas, sino de sus diferenci,ls. Podemos
reconocer ms fcilmente tales diferencias si prestamos particular aten
cin a los fundamentos propiamente imperiales (no imperialistas) de la
constitucin de los Estados Unidos, yal decir constitucin nos estamos
refiriendo tanto a la Constitucin formal, el documento escrito junto con
sus diversas enmiendas y aparatos legales, como a la cOllstitucin material,
es decir, la formacin y reformacin continuas de la composicin de las
fuerzas sociales. Thomas Jefferson, los autores de Tite Federalist y los de
ms fundadores ideolgicos de los Estados Unidll'> se inspiraron t-'n el an

)
18

Imperio

tlguo modelo imperial; crean que estaban creando, del otro lado del
Atlntico, un nuevo imperio con fronteras abiertas y en expansin, un
imperio en el que el poder se distribuira efectivamente en redes. Esta
idea imperial sobrevivi y madur a lo largo de toda la historia de la
constitucin de los Estados Unidos y ahora ha emergido en una escala
global en su forma ms acabada.
Deberamos sealar que empleamos aqu la palabra imperio no co
mo una metdOrQ, lo cual exigira demostrar las semejanzas entre el orden
mundial actual y los imperios de Roma, China, el continente americano y
algunos otros, sino ms bien como un concepto que requiere fundamental
mente un enfoque terico. 2 El concepto de imperio se caracteriza princi
1 ente or la falta de fronteras: el dominio del imperio no tiene lmi
tes. Ante todo, pues, el concepto de imperio propone un r gunen que
efectivamente abarca la totalidad espacial o que, ms precisamente, go
bierna todo el mundo civilizado. Ninguna frontera territorial limita su
reino. En segundo lugar, el concepto de imperio no se presenta como un
rgimen histrico que se origina mediante la conquista, sino antes bien
como un orden que efectivamente suspende la historia y, en consecuen
da, fija el estado existente de cosas por toda la eternidad. En la perspecti
va del imperio, se es el modo como siempre sern las cosas y el modo
como estn destinadas a ser. En otras palabras, el imperio no presenta su
dominio como un momento transitorio dentro del movimiento de la his
toria, sino como un rgimen que no tiene fronteras temporales y, en este
sentido, est ms all de la historia o en el fin de la historia. En tercer lu
gar, el dominio del imperio opera en todos los registros del orden social y
penetra hasta las profundidades del mundo social. El imperio no slo go
bie(11a un territorio y a una poblacin, tambin crea el mundo mismo que
habita. No slo regula las interacciones humanas, adems procura gober
nar directamente toda la naturaleza humana. El objeto de su dominio es
la vida social en su totali?ad; por consiguiente, el imperio presenta la for
ma paradigmtica del biopoder. Finalmente, aunque la prctica del impe
rio est continuamente baada en sangre, el concepto de imperio siempre
est dedicado a la paz: una paz perpetua y universal, que trasciende la
historia.
El imperio que se nos presenta hoy produce enormes poderes de opre
sin y destruccin, pero esta realidad de ningn modo debera hacemos
sentir nostalgia por las antiguas formas de dominacin. El paso al impe
rio y sus procesos de globalizaci6n ofrecen nuevas posibilidades a las
fuerzas de liberacin. Por supuesto, la globalizacin no es un 5010 fen
meno y los mltiples procesos que reconocemos como globalizacin no
estn unificados ni son unvocos. Nuestra tarea poltica, sostendremos en
este libro, no es meramente resistir a estos procesos; tambin es reorgani
zarlos y redirigirlos hada nuevos fines. Las fuerzas creativas de la multi

)
Prefllcio

17

tud que sostienen el imperio tambin.80n capaees de construir <\Ut6noma


mente un contraimperio, una organizacin poltica alternativa de los flu
jos e intercambios globales. Las luchas por combatir y subvertir el impe
rio, as como aquellas destinadas a construir una alternativa real, debern
pues librarse en el terreno imperial mismo ~n realidad, estas nuevas lu
chas ya han comenzado a surgir-. A travs de estas contiendas y muchas
otras semejantes, la multitud tendr que inventar nuevas formas demo
crticas y un nuevo poder constitutivo que algn da nos conduzca a tra
vs del imperio y nos permita superar su dominio:
La genealoga que seguimos en nuestro anlisis del trnsito del impe
rialismo al imperio ser primero europea y luego euroestadounidense, no
porque creamos que estas regiones son la fuente exclusiva o privilegiada
de las nuevas ideas y de la innovacin histrica, sino simplemente por
que sa fue la ruta geogrfica dominante a lo largo de la cual se desart'(r
liaron los conceptos y las prcticas que animan al imperio de nuestros
das, en concordancia, cOmo sostendremos luego, con el desarrollo del
modo capitalista de producdn.3 Mientras la genealoga del imperio es,
en este sentido, eurocntrica, SUS poderes presentes no se limitan a ningu
na regin. La lgica de dominio, que de algn modo se origin en Europa
y en los Estados Unidos, hoy rige las prcticas de dominacin en todo el
planeta. Y lo ms importante es que las fuerzas que combaten al imperio
y efectivamente prefigu.ranuna sociedad global alternativa tampoco se li
mitan a ninguna regin geogrfica. La geografa de estos poderes alternae
Uvos, la nueva cartografia,alln no ha sido trazada o, ms bien, est ca
menzando a ser diseftada hoy a travs de las resistencias, las luchas y los
deseos de la multitud.
Al escribir este libro, hemos apelado a nuestras mejores aptitudes con
la intencin de aplicar un e:nfoqueampliamente interdisciplinario.4 Nues
tra argumentacin apunta a ser tanto filosfica como histrica, tanto cul
tural como econmica, igualmente poltica que antropolgica. En parte,
nuestro objeto de estudio exige este enfoque interdisciplinario, puesto
que en el imperio, las fronteras que anterionnente podran haher justifica
do las perspectivas disciplinarias estrechas se estn derrumbando progre
sivamente. En el mundo imperial, el economista, por ejemplo, necesita te
ner un conocimiento b'sico de la produccin cultural para comprender la
economa y, por su parte, el crtico cultural necesita contar con un conoci
miento bsico de los procesos econmicos para entender la cultura. De
modo que ese car'cter interdisciplinario es una exigencia de nuestro pro
yecto. Esperamos q/J.e este libro contribuya a crear una estructura terica
general y constituya una caja de herramientas conceptuales que permitan
teorizar y actuar en el imperio y contra L5

)
18

.....

'.,

Imperio

Como la mayor parte de los libros extensos, ste puede leerse de mu


chas maneras diferentes: de la primera pgina hasta la ltima, de atrs
hacia adelante, por partes, saltando de una seccin a otra o a travs de las
diversas correspondencias. Los captulos de la Primera Parte introducen
la problemtica general del imperio. En la zona central del libro, la Se

gunda y la Tercera Parte, contamos la historia del trnsito desde la mo

dernidad a la posmodernidad o, para decirlo de otro modo, desde el im

perialismo al imperio, La Segunda Parte narra, principalmentt! desde el

punto de vista de la historia de las ideas y la cultura, el trnsito del pero

do moderno temprano al presente, El hilo conductor que atraviesa toda

esta parte es la genealoga del concepto de soberana, La Tercera Parte na

rra el mismo pasaje, pero desde el punto de vista de la produccin, por lo

cual la produccin se entiende en un sentido muy amplio que v" desde la

produccin econmica a la produccin de la subjetividad, Esta narrativa

abarca un perodo ms corto y se concentra sobre todo en las transforma

ciones de la produccin capitalista desde fines del siglo XIX ha~ta el pre

Sente, Por lo tanto, las estructuras internas de la Segunda y la Tercera

Parte se corresponden: los primeros captulos de cada una de ellas tratan

la fase imperialista, moderna; los captulos intermedios abordan los me

canismos de la transicin y los finales analizan nuestro mundo imperial,

posmoderno.

Estructuramos el libro de este modo con la intendn de poner nfasis

en la importancia del desplazamiento desde la esfera de las ideas a la de

la produccin, El ntermeZZG entre la Segunda y la Tercera Parte hace las

veces de bisagra que articula el movimiento desde un punto de vista al

otro. Procuramos que este cambio de punto de vista funcionara de un

modo semejante al momento de El capital en que Marx nos invita a aban

donar la ruidosa esfera del intercambio y descender ,1 la morada oculta

de la produccin. El reino de la producci6n el! l'I .\mblto dllndl' "l~ revelan

ms claramente las desigualdades sociales y, adems, donde surgen las

resistencias y las alternativas ms efectivas al poder del imperio. En la

Cuarta Parte tratamos de identificar estas alternativas que hoy estn tra

zando los lineamientos de un movimiento que se extender ms all del

imperio.

Comenzamos a escribir este libro bastante despus del fin de la guerra

del Golfo Prsico y lo completamos bastante antes de que comenzara la

guerra de Kosovo. De modo que el lector deberla situar el argumento en

un punto intermedio entre aquellos dos acontecimientos trascendentes

para la construccin del imperio.

...

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Primera Parte
LA CONSTITUCIN POLTICA

DEL PRESENTE

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....

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,

Captulo 1

EL ORDEN MUNDIAL
El capitalismo slo triunfa cuando llega a identificarse
con el Estado, cuando es el Estado.
FIiRNAND BRAUDEL

Hacen una carnicera y la llaman paz.


TCITO

La problemtica del Estado est determinada en primera instancia por


un hecho simple: que haya un orden mundial. Este orden se expresa co
mo una formacin jurdica. Nuestra tarea inicial es, entonces, llegar a
comprender la constitucin del orden que se est formando hoy. No obs
tante, desde el comienzo deberamos excluir dos concepdones comunes
de este orden que se sitan en los extremos opuestos del espectro: en pri
mer lugar, la nocin de que el orden presente de algn modo surge espon
tneamente de las interacciones de fuerzas globales radicalmente heterog
neas, como si este orden fuera un armonioso concierto orquestado por la
mano oculta, natural y neutral del mercado mundial; en segundo lugar,
la idea de que quien dicta el orden es un poder nico y un nico centro
de racionalidad que trasciende las fuerzas globales y gua IdS diversas fases
del desarrollo histrico de acuerdo con su plan consciente y omnvidente,
algo asf como una teora de la conspiracin de la globalizacin.\

LAS NACIONES UNIDAS

Antes de investigar la constitucin del imperio en trminos jurdicos,


debemos analizar con algn detalle los procesos constitucionales que han
llegado a definir las categorfas jurdicas centrales y, en particular, prestar
especial atencin al prolongado proceso de transici6n que condujo desde
el derecho soberano de los Estados-naci6n (y el derecho internacional
subsecuente) a las primeras figuras glebales posmodernas del derecho
imperial. En una primera aproximacin, podemos concebir este anlisis
como la genealogfa de las formas jurfdicas que llevaron -y actualmente
llevan an ms lejos- a atribuirles un rol supranacional a las Naciones
Unidas y a sus diversas instituciones afiliadas.
Hoy se admite ampliamente que la nocin de orden internacional que
propuso una y otra vez la modernidad europea, por lo menos a partir de

"9," ..

)
22

Imperio

la paz de Westfalia, ahora est en crisis. 2 En realidad, siempre estuvo en


crisis y esa crisis fue uno de los motores que continuamente dio impulso
al imperio. Tal vez, deberamos hacer remontar esta nOcil)n de orden in
ternacional y su crisis al tiempo de las guerras napolenicas, como pre
tenden algunos estudiosos, o quizs haya que situar su origen en el Con
greso de Viena yen el establecimiento de la Santa Alianza. J En cualquier
caso, no hay duda de qut! desde la poca de la Primera Guerra Mundial y
del nacimiento de la Liga de las Naciones, qued definitivamente estable
cida la nocin de un orden internacional y tambin la de su crisis. El na
cimiento de fas Naciones Unidas, al finalizar la Segunda Guerra Mundial,
meramente lcinici, consolid y extendi l~stl' ordl'n jurfdko intl'Tnacio
nal en desarrpllf) que al principio fue europeo, pero que progresivamente
se hizo por completo !lIoba!. En efecto, puede considerarse que la crea
c'n de las Naciones Unidas es la wlminadn de todo este proceso cons
titutivo, una culminacin que r(','ela las limitaciones de la nocin de or
den internaciollal y a la vez apunta ms all, hacia una nueva nocin de
orden global. Ciertamente, podramos analizar la estructura jurdica de la
ONU en trminos puramente negativos y explayamos sobre el poder de
clinante de los Estados-nacin en el contexto internacional; pero tambin
deberamos reconOCt!r que la nocin de dl,l't!cho, definida por la Carta de
las Naciolll's Unidas, t.lmbin apunta hacia una nueva fuente positiva de
produccin jurdica, efectiva en una escala global: un nuevo centro de
produccin normativa que puede desempeftar un papel jurdico sobera
no. La ONU funciona como una bisagra en la genealoga de las I:!structu
ras jurdicas, desde las internacionales hasta las globales. Por un lado, to
da la estructura conceptual de la ONU se basa en el reconocimt'nto y la
legitimacin de la soberana de los Estados individuall's y, por C'on!'li
guiente, se ubica directamente dentro del antiguo esquema de derecho
internacional definido por pactos y tratados. Por otro lado, sin embargo,
este proceso de legitimacin slo es efectivo en la medida en que transfie
ra el derecho soberano a un centro supranacional real. No es nuestra inten
cin criticar o lamentar aqu las graves (y a veces trgicas) insuficiencias
de este proceso; en realidad, nos interesan las Naciones Unidas y el pro
yecto de orden internacional, no como fines en s mismos, sino ms bien
por la funcin real de palanca histrica que cumplieron al impulsar la
transicin hacia un sistema estrictamente global. Precisamente, las insufi
ciencias del proceso son las que lo hicieron efectivo.
Para observar ms atentamente esta transicin en trminos jurdicos,
es til leer la obra de Hans Kelsen, una de las principall's figuras intelec
tuales que estuvieron detrs de la formacin de la!! Nadon!'" Unidas. Ya
en las dcadas de 1910 y 1920, Kelsen propuso que el sistema jurdico in
ternacional fuera concebido como la fuente suprema dl' toda fnnnacin y
constitucin jurdica nacional. Kelsen lleg a esta proposicin dc!Spus de

)
El orden mundial

23

haber analizado la dinmica formal de los ordenamientos jurdicos parti


culares de los Estados. Los lmites del Estado-nadn. afirmaba, intervo=
nan un obstculo insalvable a la realizacin de la idea de derecho. Para
Kelsen, el ordenamiento parcial de la ley interna de los Estados-nacin
ecesariamente remita a la universalidad la ob'etividad del ordena
mIento InternaClOna. sto ltimo no slo era lgico; tambin era tico,
puesto que pondra fin a los conflictos entre los Estados de poder de
sigual y afirmara, en cambio, una igualdad que es el principio de llna
verdadera comunidad internacional. Detrs de la secuencia formal que
describa Kelsen, haba pues un impulso sustancial y real dl' la moderni
zacin de la Ilustracin. Kelsen apuntaba, a la manera kantiII1.l, <l una no
cin de derecho que pudiera llegar a ser una organi7-1lcin de la humani
dad y qut!, por lo tanto, coincidira con la idea tica suprema n . 4 Deseaba
que, en las relaciones internacionales, se pudiera ir ms all de la lgica
del poder, de modo talque ..los Estados particulares pudieran conside
rarse, jurdicamente, como entidades de igual rango y, por lo tanto, pu
diera formarse un Estado mundial y universal, organizado como una
comunidad universal superior a los Estados particulares que los abarca
ra a todos en su seno..,!!
De mudo que fue por completo adecuado que Kelsen tuvil'r.l Im'go el
privilegio de asistir a las reuniones de San Francisco donde se fundaron
las Naciones Unidas y pudiera ver cmo su hiptesis teortica se hada
~l'alidad. Para l, la ONU organiz una idea radonal: 6 dio cuerpo a una
idea del espritu; propuso una base real de efectividad para un esquema
trascendental de la validez del derecho situado por encima del Estado-na
cin. Desde aquel momento, la validez y la eficacia del d('n'chn podan
unirse en lo fuente Jurdica suprema, y en tales condici"ne~ I<~ nocin de
una norma fundamental, propuesta por Kelsen. poda finaln1l'nte hacerse
realidad.
Kelsen crea que la construccin formal y la validez del sistema eran
independientes de la estructura material que lo organizaba, pero de al
gn modo la estructura debe existir en la realidad y organizarse material
mente. Cmo puede ser construido en realidad el sistema? Llegados a
este punto, advertimos que el pensamiento de Kelsen ya no nos es til: es
meramente una utopa fantstica. La transicin que queremos estudiar
consiste precisamente en esta brecha que separa la concepcin formal que
funda la validez del proceso jurdico en una fuente supranaconal y la
realizacin material de esta concepcin. La vida de las Naciones Unidas,
desde su fundacin hasta el fin de la guerra fra, fue una larga historia de
ideas, concesiones mutuas y experiencias limitadas, ms o m('n[)~ orienta
das hacia la construccin de aquel ordenamiento supran.lci(ln<~1. Las apo
ras de este proceso son evidentes y no hace falta describirlas aqu I;'n de
talle, Ciertamente, la dominacin ejercida por las Naciones Unidas sobre

)
2.

...

111

imperio

el esquema general del proyecto supranadonal entre 1945 y 1989 provoc


.1un de 1.. consecuencia. tericas y pr4c:tic8s ms perversas. Y sin em
bargo, nada de eso fue suficiente para impedir la constitucionalizacin de
un poder lIupranadonal.7 En las ambiguas experiencias de las Naciones
Unidas, el concepto jurdico de imperio comenz a cobrar forma,
No obstante, las respuestas tericas a esta constituconalizacin de un
poder mundial supranacional fueron por completo inadecuadas. En lugar
de reconocer lo que tenan realmente de nuevo estos procesos :5uprana
donales, la vasta mayora de los tericos jurdicos intent meramente re
flotar modelos anacrnicos y aplicarlos a los nuevos problemas En reali
dad, lo que hicieron, en gran medida, fue desempolvar los modelos que
haban presidido el nacimiento del Estado-nacin y sencillamente volver
a proponerlos como esquemas interpretativos que permitan describir la
construccin de un poder supra nacional. La analoga nacional>, se con
virti as en la herramienta metodolgica fundamental del anlisis de las
formas del orden internacional y supranacional.!l Durante esta transicin,
hubo dos lneas de pensamiento que se manifestaron particularmente ac
tivas, dos lneas que a grandes rasgos podramos concebir como resurrec
ciones de la ideologfa hobbesiana y la ideologfa lockeana que en otras
pocas dominaron las concepciones europeas del Estado soberano.
La variante hobbesiana pone primariamente el acento en la transferen
cia del Htulo de soberana y concibe la constitucin de la entidad sobera
na supranacional como un acuerdo contractual basado en la convergencia
de sujetos Estados preexistentes.'1 Un nuevo poder trascendente, tertum
super partes, concentrado principalmente en las manos de los militares
(el poder que gobierna sobre la vida y la muerte, el Dios sobre la tierra
hobbesiano) es, de acuerdo con esta escuela, el nico medio capaz de
constituir un sistema internacional seguro y, por consiguiente, capaz de
superar la anarqua que necesariamentl' producen los I"ist.1dos sobera
nos. lO En cambio, de acuerdo con la variante lockcana, el mismo proceso
se proyecta en trminos ms descentralizados y pluralistas, En este es
quema, en el momento en que se logra la transferencia hacia el centro su
pranaciona\, surgen redes de contra poderes locales y constitucionalmen
te efectivos que, o bien se oponen a la nueva figura de poder, o bien la
respaldan, De modo que lo que se propone en este caso, antes que la se
guridad global, es un constitucionalismo global o, dicho de otra manera,
un proyecto para superar los imperativos del Estado constituyendo una
sociedad civil global. Se supone que estas frases evocan los valores de glo
balismo que caracterizaran el nuevo orden internacional 0, en realidad,
la nueva democracia tran~nacional.l1 Mientras la hiptesis hobbesiana
pone nfasis en el proceso contractual que hace surgir un nuevo poder
unitario y trascendental, la hiptesis lockeana pone el acento en los con
trapoderes que animan el proceso constitutivo y sustentan el poder su

11ltll)\\.%1)11.4,0,'

'!""J"!:f1'"

El orden mundial

25

pranacional. Sin embargo, en ambos casos, el nuevo poder global se pre


ch\.lc~ dol poder
soberano nacional de los Estados. Antes que reconocer la nueva naturale
za del poder imperial, las d08 hipteaia simplemente insisten t'n las anti
guas formas heredadas de constitucin del Estado: una forma monrqui
ca, en el caso hobbesiano; una forma liberal, en el caso lockeano,
Aunque, teniendo en cuel'lta las condiciones en que se formularon es
tas teoras (durante la guerra fra, cuando los Estados Unidos slo se
abran paso dificultosamente en el mejor de los casos), debemos reconocer
la gran capacidad de vislumbrar el futuro manifestada por estos tericos,
tambin debemos sefl.alar que no pudieron explicar la verdadera novedad
de los procesos histricos de que hoy somos testigos.t 2 En este sentido, ta
les teoras pueden llegar a ser -y son- perniciosas, porque no reconocen el
ritmo acelerado, la violencia y la necesidad con que opera el nuevo para
digma imperial. Lo que no egm"rnden es que la soberanl imperial marca un
cambjo de paradigl1la. Paradjicamente (aunque en realidad no es tan para
djico), slo la concepcin de Kelsen plantea el problema real, aun cuan
do se limite a un punto de vista estrictamente formalista. Kelsen se pre
gunta: qu poder poltico existe ya o puede crearse que sea adecuado
para una globalizacin de las relaciones econmicas y sociales? Qu
fuente jurdica, qu norma fundamental y qu autoridad pueden susten
tar un nuevo orden e impedir el inminente descenso al desorden global?
Mntll mora monte corno una anAloSfa.de l. conC'Clpcln

LA cONsrrruaN DEL IMPERIO


Muchos tericos contemporneos se muestran reacios a reconocer que
la globalizaci6n de la producd6n capitalista y su mercado mundial repre
sentan una situacin fundamentalmente nueva y un cambio histrico sig
nificativo. Los tericos asociados a la perspectiva de los sistemas mundia
les, por ejemplo, sostienen que desde que fue concebido, el capitalismo
siempre funcion como una economa mundial y que, por lo tanto, quie
nes vociferan sef\alando la nO'Vedad de su globalizadn actual sencilla
mente han comprendido malla hiStoria del capitalismo,l:l Ciertamente, es
importante enfatizar tanto 1a ieladn fundacional continua del capitalis
mo con el mercado mundiaI (o al menos una tendencia a mantener esa re
lacin) como sus ciclos expansivos de desarrollo; pero prestar la debida
atenci6n a las dimensiOl'ies Uhivehale90 universalizadoras ab orxine del
desarrollo capitalista no 'debera Impedimos observar la ruptura o la
transformacin que experimentan boyla producci6n capitalista y las rela
ciones globales de poder. CreemS que esta transformaci6n hace hoy evi
dente y posible el proyecto capitlista de reunir el poder econmico yel
poder poltico, en otras palabras, de hacer realidad un orden estrictamen


26

...

)
El orden mundial

Imperio

te capitalista. En trminos constitucionales, los procesos de globalizacln


ya no son meramente una realidad, sino que adems son una fuente de
definiciones jurdicas que tienden a proyectar una nica figura suprana
donal de poder poltico.
Otros tericos se manifiestan remisos a reconocer el enorme cambio
operado en las relaciones globales del poder, porque advierten que los
Estados-nacin capitalistas dominantes continan ejerciendo una domi
nacin imperialista sobre las dems 'naciones y regiones del globo. En es
ta perspectiva, las tendencias contemporneas a la formacin del imperio
no reprsentaran un fenmeno fundamentalmente nuevo, sino simple
mente un perfeccionamiento del antiguo imperialismo. 14 Con todo, sin
subestimar estas lneas ciertas e importantes de continuidad, creemos
que conviene hacer notar que lo que sola ser un conflicto o una compe-
tencia entre varias potencias imperialistas ha sido reemplazado en mu
chos sentidos importantes por la idea de un nico poder que ultradeter
mina a todas las potencias, las estructura de una manera unitaria y las
trata segn una nocin comn del derecho que es decididamente posco
lonial o postimperialista. ;;ste es el verdadero punto de partida de nues
tro estudio del imperio: una nueva nocin del derecho o, ms bien, una
nueva inscripcin de la autoridad y un nuevo diseno de la produccin de
normas e instrumentos legales de coercin que garantizan los contratos y
resuelven los conflictos.
Sera conveniente sei'\alar aqu que, al comienzo de nuestro estudio,
prestamos particular atencin a las figuras jurdicas de la constitucin del
imperio, no por algn inters disciplinario especializado -como si el dere
cho o la ley en s mismo, como agentes de regulacin, fueran capaces de
representar el mundo social en su totalidad-, sino ms bien porque nos
proporcionan un buen ndice de los procesos de constitucin imperial.
Las nuevas figuras jurdicas revelan una primera visin de la tendencia a
la regulacin centralizada y unitaria, tanto del mercado mundial como de
las relaciones globales de poder, con todas las dificultades que presenta
semejante proyecto. Las transformaciones jurdicas efectivamente indican
los. cambios producidos en la constitucin material del poder y el orden
mundiales. La transicin a la que asistimos hoy, desde una ley internacio
nal tradicional, que fue definida por contratos y tratados, a la definicin y
constitucin de una nueva soberana, de un poder mundial supranacional
(y por lo tanto, a una nocin imperial del derecho), aunque incompleta,
nos suministra un marco en el cual es posible interpretar los procesos so
dales totalizadores del imperio. En efecto, la tran..'lfonnacin jurdica fun
dona como un sntoma de las modificaciones de la constitucin material
biopoltica de nuestras sociedades. Estos cambios corresponden no slo a
la ley internacional y a las relaciones internacionales, sino tambin a las
teIaciones internas de poder de cada pas. De modo que, al estudiar y cri-

==

A.. ",.,'''''''''_...._ _

27

ticar las nuevas formas de la ley internacional y supranacionat nos intro


duciremos al mismo tiempo en el corazn mismo de la teora poltica del
imperio, en la que el problema de la soberana supranacional, su fuente
de legitimidad y su ejercicio ponen de manifiesto una serie de problemas
polfticos, culturales y, finalmente, ontolgicos.
Para abordar el concepto jurdico de imperio, primero deberamos
concentrarnos en la genealoga del concepto, que nos ofrecer algunos
trminos preliminares tiles para nuestra investigacin. El concepto llega
hasta nosotros a travs de una larga tradicin, prindpalml'lltl! .'uropea,
que se remonta al menos hasta la antigua Roma, por lo cual la figura jur
dico-poltica de imperio estuvo estrechamente vinculada a los orgenes
cristianos de las civilizaciones eUropeas. All fue donde el concepto de
imperio uni categoras jurdicas y valores ticos universales para hacer
los funcionar conjuntamente como un todo orgnico. Esta unin sigui
siendo vlida dentro del concepto, independientemente de las vicisitudes
que sufriera la historia del imperio. Todo sistema jurdico es de algn
modo una cristalizacin de un conjunto especifico de valort's, porque la
tica es parte de la materialidad de toda fundacin jurdica, pero el impe
rio -yen particular, la tradicin romana de derecho imperial- es peculiar
por cuanto lleva al extremo la coincidencia y la universalidad de lo tico
y lo jurdico: en el imperio hay paz, en el imperio existe la garanta de jus
ticia para todas las personas. El concepto de imperio se presenta como un
concierto global bajo la direccin de un nico conductor, un poder unita
rio que mantiene la paz social y produce sus verdades ticas, Y para que
ese poder nico alcance tales fines, se le concede la fuerza indispensable
a los efectos de librar -atando sea necesario- guerras justas, en las
fronteras, contra los brbaros y, en el interior, contra los rebeldes. 15
Desde el comienzo, entonces, el imperio pone en movimiento una di
nmica tico-poltica que reside en el corazn mismo de su concepto jur
dico. Este concepto jurdico incluye dos tendencias fundamentales: la pri
mera es la nocin de un derecho que se afirma en l construccin de un
nuevo orden que abarca todo el espacio considerado por l como la civili
zacin, un espacio universal, ilimitado; la segunda es una nocin de dere
cho que abarca todo el tiempo dentro de su base tica. El imperio agota el
tiempo histrico, suspende la historia y convoca al pasado y al futuro
dentro de su propio orden ~tico. Para decirlo de otro modo: el imperio
presenta su orden como permanente, eterno y necesario.
En la tradicin romano-germnica que floreci durante toda la Edad
Media, estas dos nociones del derecho marcharon juntas. ID Sin embargo, a
partir del Renacimiento, con el triunfo del secularismo, estas dos nociones
se separaron y cada una se desarroll independientemente de la otra. Por
un lado, en el pensamiento poltico europeo moderno emergi una con.
cepcin del derecho internacional y, por el otro, se desarrollaron utopas

fIT-'~"'

)
28

)
El orden mundial

Imperio

de una paz perpetua. En el primer caso, se procur instaurar el orden


que haba prometido el Imperio romano, mucho tiempo despus de su ca
da, a travs de un mecanismo de tratados que construira un orden inter
nacional entre los Estados soberanos operando de mane:a anloga a la de
los mecanismos contractuales que garantizaban el orden dentro del Esta
do-nacin y de su sociedad civil. Desde Grocio a Puffendorf, varios pensa
dores teorizaron este proceso en trminos formales. En el segundo caso, la
idea de una "paz perpetua reapareci continuamente a lo largo de toda la
Europa moderna, desde Bernardin de Saint-Pierre hasta Immanuel Kant.
Esta idea fue presentada como un ideal de la razn, una .duz que deba
criticar y tambin unir el derecho y la tica, un elemento supuestamente
trascendental del sistema jurdico y el esquema ideal de la razn y la tica.
La alternativa fundamental entre estas dos nociones est permanentemen
te presente en toda la modernidad europea e incluye las dos grandes ideo
logas que definieron su fase de madurez: la ideologa liberal, que se basa
en el concierto pacfico de las fuerzas jurdicas y su sustitucin en el mer
cado, y la ideologa socialista, que hace hincapi en la unidad intE!rnacional
a travs de la organizacin de las luchas y la sustitucin del derecho.
Sera pues adecuado decir que estos dos desarrollos diferentes de la
nocin de derecho, que persistieron en forma paralela durante los siglos
de la modernidad, tienden hoya reunirse y a ser presentados como una
nica categora? Sospechamos que efectivamente es as y que en la pos
modernidad la nocin de derecho debera volver a entenderse atendiendo
al concepto de imperio. Sin embargo, puesto que gran parte de nuestra in
vestigacin girar alrededor de esta cuestin, que nos conducir a un te
rreno sembrado de dudas y perplejidades, no parece buena idea lanzarse
tan pronto a una conclusin definitiva, aun cuando nos estemos limitando
aqu nada ms que al anlisis de la nocin de derecho. Con todo, ya pode
mos reconocer algunos sntomas importantes del renacimiento del con
cepto de imperio, sntomas que hacen las veces de provocaciones lgicas
surgidas en el terreno de la historia, que la teora no puede ignorar.
Un sntoma es, por ejemplo, el renovado inters que despierta y la efec
tividad que tiene el concepto de bllum justum, es decir, guerra justa, Es
te concepto, que estuvo orgnicamente vinculado a los antiguos rdenes
imperiales y cuya rica y compleja genealoga se remonta a la tradicin b
blica, comenz a reaparecer recientemente como una narrativa central de
las discusiones polticas, particularmente como consecuencia de la guerra
del Golfo. t7 Tradicionalmente, el concepto estriba principalmente en la
idea de que cuando un Estado se halla ante una amena7.a de agresin que
puede poner en peligro su integridad territorial o su indept~ndencia polti
ca, tiene un jus Id bel/um (el derecho a hacer la guerra). 18 Ciertamente, re
sulta algo perturbador que se vuelva a prestar atencin al concepto de be
l/um justwn, concepto que la modernidad, o ms bi('11 el secularismo

29

moderno, se esforz tanto por borrar de la tradicin medieval. El concep


to tradicional de una guerra justa implica la banalizacin de la gUt'rra y su
elogio como un instrumento tico, dos ideas que el pensamiento poltico
moderno y la comunidad internacional de los Estados-nacin haban re
pudiado resueltamente. Estas dos caractersticas tradicionales han reapa
recido en nuestro mundo posmoderno: por un lado, se reduce la guerra a
la condicin de accin poltica y, por el otro, se sacraliza el nuevo poder
que puede ejercer legtimamente funciones ticas a travs de la guerra.
No obstante, lejos de meramente .repetir las nociones antiguas o me
dievales, el concepto actual presenta algunas innovaciones verdadera
mente fundamentales. La guerra ya no es en ningn sentido una activi
dad de defensa o de resistencia, como lo era, por ejemplo, en la tradicin
cristiana desde San Agustn hasta los escolsticos de la Contrarreforma:
una necesidad de la ciudad terrenal para garantizar su propia supervi
vencia. Antes bien, se ha convertido en una actividad que se justifica a s
misma. En este concepto de la guerra justa se combinan dos elementos
distintivos: primero, la legitimidad del aparato militar, siempre que tenga
una base tica y, segundo, la efectividad de la accin militar para lograr el
orden y la paz deseados. La sntesis de estos dos elementos puede ser en
realidad un factor clave que determine la fundacin y la nueva tradicin
del imperio. Hoy el enemigo, al igual que la guerra misma, llega a banali
zarse (se lo reduce a un objeto de rutina de la represin poltica) y a abso
lutizarse (como el Enemigo, una amenaza absoluta al orden tico). Quizs
la guerra del Golfo n08 dio el primer ejemplo plenamente articulado de
esta nueva epistemologa del concepto.l9 La resurreccin del concl:'pto de
guerra justa puede ser slo un sntoma del advenimiento del imperio,
pero es un sntoma sugestivo y potente!

EL MODELO DE AUTORIDAD IMPERIAL

Queremos evitar definir el trnsito al imperio en trminos puramente


negativos, en trminos de lo que no es, como se hace, por ejemplo, cuan
do uno dice: el nuevo paradigma se define por la decadencia definitiva
de los Estados~nactn80beranos. por la desreguladn de los mercados
internacionales, por el fin de los conflictos antagnicos entre los sujetos
Estados, etctera. Si el nuevo paradigma consistiera nicamente en esto,
sus consecuencias seran realmente anrquicas. Sin embargo, el poder-y
MicheJ Foucault no es el nico que nos lo ensen- teme y desprt'da el va
co. El nuevo paradigma funciona ya en trminos por compldo p{)!'tvos
y no podrfa ser de otro modo.
El nuevO paradigma es tanto un sistema como una jeranJucl, una
construccin centralizada de normas y una extendida prodm.:c(,n de le

)
30

Imperio

gitimidad, difundida a lo largo y a lo ancho del espacio mundial. Se con


figuro ab initio como una estructura sistmica dinmica y flexible que se
articula horizontalmente. Concebimos la estructura, en una especie de
simplificacin intelectual, como un hbrido entre la teora de los sistemas
de Niklas Luhmann y la teora de la justicia de John Rawls. 20 Algunos lla
man a esta situacin el ejercicio de la autoridad sin gobierno, para indi
car la lgica estructural, a veces imperceptible pero siempre y progresiva
mente efectiva, que arrastra a todos los actores dentro del orden del
todo. 2J La totalidad sistmica tiene una posicin dominante en el orden
global, rompe resueltamente con toda dialctica previa y desarrolla una
integracin de los actores que parece lineal y espontnea. Sin embargo, al
mismo tiempo, la efectividad del consenso se hace an ms evidente bajo
una autoridad suprema del ordenamiento. Todos los conflictos, todas las
crisis y todos los disensos efectivamente impulsan el proceso de integra
cin y por eso mismo exigen ms autoridad central. La paz, el equilibrio
y el cese del conflicto son los valores a los que apunta todo. El desarrollo
del sistema global (y del derecho imperial en primer lugar) parece ser el
desarrollo de una mquina que impone procedimientos de acuerdos con
tinuos que conducen a equilibrios sistemticos, una mquina que crea un
continuo requerimiento de autoridad. La mquina parece predeterminar
el ejercicio de la autoridad y la accin en todo el espacio social. Cada mo
vimiento est establecido y s610 puede buscar su propio lugar asignado
dentro del sistema mismo, en la relacin jerrquica que se le ha acordado.
Este movimiento preconstituido define la realidad del proceso de la cons
tituconalizacin imperial del orden mundial: el nuevo paradigma.
Este paradigma imperial es cualitativamente diferente de los diversos
intentos hechos en el perodo de transicin para definir un proyecto de
orden internacional. 22 Mientras las perspectivas de transicin previas se
concentraban en la dinmica legitimadora que pudiera conducir al nuevo
orden, en el nuevo paradigma es como si el nuevo orden ya estuviera
constituido. La inseparabilidad conceptual del ttulo y el ejercicio del po
der se afirma desde el principio, como el efectivo a priori dt'l sislema. La
coincidencia imperfecta o, melor dicho, las disyuncioneH tem por<l'~'!l yes
paciales siempre presentes entre el nuevo orden central y el campo de
aplicacin de su regulacin, no'provocan ni la crisis ni la parlisis, sino
que meramente obligan al sistema a minimizarlas y superarlas. En suma,
el cambio de paradigma se define, al menos inicialmente, mediante el re
conocimiento de que slo un poder establecido ultradeterminado y relati
vamente autnomo respecto de los Estados-nacin soberanos puede fun
cionar como el centro del nuevo orden mundial, ejerciendo sobre l una
regulacin efectiva y, cuando es necesario, la coercin.
Se sigue de ello que, como quera Kelsen, aunque slo como un efecto
paradjico de su utopa, se d una especie de positivismo jurdico que

El orden mundial

31

tambin domina la formacin del nuevo ordenamiento jurdico. 2J El pro

ceso real de formacin de un sistema supone pues la capacidad de for

marlo. Adems, el proceso de formacin y los sujetos que actan en l

han sido atrados de antemano por el v6rtice positivamente definido del

centro y esta atraccin se hace irresistible, no slo en nombre de la capa

cidad del centro de ejercer la fuerza, sino tambin en nombre del poder

formal, que reside en el centro, para enmarcar y sistematizar la totalidad.

Una vez ms nos hallamos ante un hbrido de Luhmann y Rawls, pero

anteS de ellos tenemos a Kelsen, aquel utpico, y por lo tanto involunta

rio y contradictorio, descubridor del alma del derecho imperial.

Una vez ms, las antiguas nociones de imperio nos ayudan a articular
mejor la naturaleza de este orden mundial en formacin. Como nos ense
aron Tucdides, Tito Livio y Tcito (junto con Maquiavelo cuando co
menta las obras de stos), el imperio se forma no slo sobre la base de la
fuerza misma, sino tambin sobre la capacidad de presentar dkha fuerza
como un bien al servicio de la justicia y de la paz. Todas las intervencio
nes de los ejrcitos imperiales responden a la demanda de una o varias de
las partes implicadas en un conflicto ya existente. El Imperio no nace por
propia voluntad, antes bien, es convocado a nacer y se constituye sobre la
base de su capacidad para resolver conflictos. El imperio se constituye1
su intervencin se hace jurdicamente legtima slo cuando ya t.'st inser
toen la cadena de los censenses internacionales que apuntan l resolver
los conflictos existentes. Para retomar a Maquiavelo, la expansin del im-
pedo tiene sus races en la trayectoria interna de los conflictos que se pre
tende que aqul resuelva. 24 La primera tarea del imperio es pues ampliar
el espacio de los consensos que respaldan su poder.
'.
.
El modelo antiguo nos ofrece una primera aproximacin, pero debe
mos avanzar un paso ms a fin de articular los trminos del modelo global
de autoridad que opera hoy. Las teoras del positivismo jurdico y el dere
cho natural, el contractuaIist.no yel realismo institucional, el formalismo y
el sistematismo pueden describit, cada una a su manera, algn aspecto de
este modelo. El positivism.o1W'Cdico puede poner nfa!!il'l en la 11l'ceRidad
de que exista un poder fuerf.een el centro de un proceso norm.ltivo; las
teoras del derecho natural pueden destacar los valores de la paz y el equi
librio que ofrece el proceso imperial; el contractualismo puede subrayar
la formacin del consenso; el realismo puede echar luz sobre los procesos
formativos de las instituciones adecuadas para las nuevas dimensiones de
consenso y autoridad y el fonnalismo puede dar un sustento lgico a lo
que el sstematismo justifica y organiza funcionalmente, enfatizando el ca
rcter totalizador del proceso. Sin embargo, qu modelo jurdico com
prende todas estas ca.racbelflticas del nuevo orden supranacional?
En un primer intento de defi'nicin, haramos bien en reconocer que la
dinmica y las articulaciones del nuevo orden jurdico suprana("ona I co

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)
Imperio

32

rresponden en gran medida a las nuevas caractersticas que han llegado a


definir los ordenamientos internos en la transicin de la modernidad a la
posmodernidad. 25 Deberamos reconocer esta correspondencia (quizs a
la manera de Kelsen y ciertamente de un modo realista), no tanto en el
sentido de aplicar una analogfa nacional al sistema internacional como
de hacer la analoga supranacionah. del sistema legal nacional. Las ca
ractersticas primarias de ambos sistemas implican la hegemonfa sobre
las prcticas jurdicas, tales como el procedimiento, la prevencin y las
demandas formales. La normatividad, la sancin y la represin surgen de
tales prcticas y se forman dentro de los desarrollos de procedimiento.
Que haya una relativa (pero efectiva) coincidencia entre el nuevo funcio
namiento del derecho nacional y el derecho supranacional se debe ante
todo a que ambos operan en el mismo terreno, es decir, el terreno de la
crisis. Sin embargo, como nos enset\ Carl Schmitt, la crisis en el terreno
de la aplicacin de la ley debera hacemos prestar atencin a la excep
cin operativa en el momento de su produccin. 26 Tanto el derecho na
cional como el supranacional se definen por su excepcionalidad.
En esta esfera, la funcin de la excepcin es muy importante, Para po
der controlar y dominar una situacin tan completamente fluida, es nece
sario conceder a la autoridad interviniente (1) la capacidad de definir, en
dda ocasin de manera excepcional, las demandas de intervencin y (2)
la capacidad de poner en marcha las fuerzas y los instrumentos que pue
den aplicarse de diferentes maneras a la diversidad y la pluralidad de los
acuerdos que estn en crisis. Asf surge, en nombre de la excepcionalidad
de la intervencin, una forma de derecho que en realidad es un derecho de
pcUda. La formacin de un nuevo derecho se inscribe en el despliegue de
la prevencin, la represin y la fuerza retrica destinadas a reconstruir el
equilibrio social: todas caractersticas propias de la funcin policial. Pode
mos pues reconocer la fuente inicial e implcita del derecho imperial en
trminos de accin policial y de la capacidad de la polica para crear y
mantener el orden. La legitimidad del ordenamiento imperial respalda el
ejercicio del poder policial, mientras que, al mismo tiempo, la actividad
de la fuerza policial global demuestra la efectividad real del ordenamien
to imperial. El poder jurdico para regir en caso de excepcin y la capaci
dad de desplegar la fuerza policial son pues dos coordenadas iniciales
que definen el modelo imperial de autoridad.
Los VALORES UNIVERSALES
No obstante, llegados a este punto, bien podemos preguntamos si, en
este contexto, es adecuado continuar empleando el trmino jurdico de
recho. Cmo podemos llamar derecho (y espccfficaml'l1te derecho im

hn_

n!ll!u

Pil'l."."""'--_'_-_'"

)
El orden mundial

33

perial) a una serie de tcnicas que, fundadas en un estado de excepcin


permanente y en un poder de polida, reducen el derecho y la ley a una
cuestin de mera efectividad? Para poder abordar estas cuestiones, pri
mero deberamos observar ms atentamente los procesos dt> Clll1stitucin
del imperio que se estn desarrollando hoy. Desde el comienzo, debera
mos enfatizar el hecho de que su realidad est ya demostrada no slo en
virtud de las transformaciones que produce en el derecho internacional,
sino tambin por los cambios que provoca en el derecho administrativo
de las sociedades y los Estados-nacin partiCulares, o, en realidad, en la
ley administrativa de la sociedad cosmopoltica.27 A travs de la transfor
macin que provoca hoy en el derecho supranacional, el proceso de cons
titucin del imperio tiende, directa o indirectamente, a penetrar en la ley
nacional de los Estados-nacill y a reconfigurarla; por lo tanto, el derecho
supranacional sobredetermina decisivamente el derecho domstico.
Probablemente, el sntoma ms significativo de esta transformacin
sea el desarrollo del llamado derecho de intervencin,2B Habitualmente se lo
concibe como el derecho o el deber que tienen los sujetos dominantes del
orden mundial para intervenir en los territorios de otros suieto~ con la in
tencin de prevenir o resolver problemas humanitarios, garantizar acuer
dos e imponer la paz. El derecho de intervencin figuraba predominante
mente entre la panoplia de instrumentos acordados por las Naciones
Unidas en su Carta para mantener el orden internacional, pero la reconfi
guracin contempornea de este derecho representa un salto cualitativo.
Los Estados soberanos individuales o el poder supranacional (la ONU) ya
no intervienen, como ocurra en el antiguo orden internacional, solamen
te para asegurar o imponer la aplicacin de compromisos internacionales
voluntariamente acordados. Ahora, los sujetos supranacionales, legitima
dos no por el derecho sino por el consenso, intervienen en nombre de
cualquier tipo de emergencia y de principios ticos superiores. Lo que
sustenta esta intervencin ya no es solamente un estado pennanente de
emergencia y excepcin, sino un estado permanente de emergencia y ex
cepcin justificado por la apelacin a valores esenciales de justicia. En otras
palabras, el derecho de polida queda legitimado por valores universa
les. 29
Deberamos suponer que, puesto que este nuevo derecho de inter
vencin tiende primariamente al objetivo de resolver problemas humanos
urgentes, tiene una legitimidad fundada en valores universales? Debe
ramos interpretar este movimiento como un proceso que, sobre la base
de elementos fluctuantes del marco histrico, pone en marcha una ma
quinaria constitutiva impulsada por fuerzas universales de justicia y de
paz? Nos hallamos entonces en una situacin muy semejante el la defini
cin tradicional de imperio, es decir, la promulgada en el antiguo imagi
nario romano cristiano?

34

ImperIo

En esta primera etapa de nuestra investigacin, probablemente sea


excesivo responder afirmativamente a estas preguntas. Quizs sea ade
cuado definir el poder imperial en desarrollo como una ciencia policial,
fundada en una prctica de la guerra justa, destinada a afrontar las situa
ciones crticas que surgen continuamente; pero sta contina siendo una
definicin por completo insuficiente. Como hemos visto, las determina
ciones fenomenolgicas del nuevo orden global existen en una situacin
profundamente fluctuante que tambin podra caracterizarse adecuada
mente en trminos de crisis y guerra. Cmo podemos conciliar la legiti
macin de este orden a travs de la prevencin y la vigilancia, con el he
cho de que la crisis y las guerras mismas demuestran que la gnesis y la
legitimidad de este concepto de justicia son por cierto cuestionables? Co
mo ya lo hicimos notar, estas tcnicas y otras semejantes indican que es
tamos siendo testigos del proceso de constitucin material de un nuevo
orden planetario, la consolidacin de su maquinaria administrativa y la
produccin de nuevas jerarquas de mando por sobre el espacio global.
Quin habr de decidir las definiciones de la justicia y el orden en los di
versos puntos de esta extensa totalidad, durante su proceso de constitu
cin? Quin podr definir el concepto de paz? Quin ser capaz de uni
ficar el proceso de suspender la historia y decir que esa suspensin es
justa? La problemtica del imperio en relacin con todas estas preguntas
no est cerrada; por el contrario, est completamente abierta.
En este momento, el problema del nuevo aparato jurdico se nos pre
senta en su apariencia ms inmediata: un orden global, una justicia y un
derecho que an son virtuales, pero que, sin embargo, ya estn siendo
aplicados. Nos vernos progresivamente obligados a sentir que somos par
te de este desarrollo y se nos convoca a responsabilizamos por lo que su
ceda con l en este esquema. Nuestra condicin de ciudadanos, al igual
que nuestra responsabilidad tica, se sita dentro de estas nuevas dimen
siones: nuestro poder y nuestra impotencia se miden all. Podemos decir,
siguiendo a Kant, que nuestra disposicin moral interna, al afrontar el or
den social y ponerse a prueba en su seno, tiende a estar determinada por
las categoras ticas, politicas y jurdicas del imperio. O bien, podemos
decir que la moralidad externa de todo ser humano y de todo ciudadano
slo es conmensurable en el marco del imperio. Este nuevo marco nos
obliga a enfrentar una serie de aporas, porque en este nuevo mundo jur
dico e institucional que est surgiendo nuestras ideas y nuestras prcticas
de justicia, as como nuestros medios para alcanzarla, han sido puestos en
tela de juicio. Los medios privados e individuales para interiorizar los va
lores se han disuelto: con el advenimiento del imperio, ya no contamos
con las mediaciones locales de lo universal, sino que tenernos que vmos
las con lo universal concreto mismo. La domesticidad de los valores, los
escudos detrs de los cuales esos valores presentan su sustancia moral,

El orden mundial

35

los lmites que nos protegen contra la exterioridad invasora ... todo eso es
t desapareciendo. Nos vemos obligados a afrontar cuestiones absolutas
y alternativas radicales. En el imperio, la tica, la moral y la justicitl Se si
tan en nuevas dimensiones.
A lo largo de toda nuestra investigacin tuvimos que enfrentar la cl
sica problemtica de la filosofa poltica: la decadencia y cada del impe
rio. 30 Puede parecer paradjico que abordemos esta cuestin al comienzo,
en el mismo momento en que tratamos el tema de la construccin inicial
del imperio; pero el advenimiento de) imperio ocurre en realidad en las
mismas condiciones que caracterizan su decadencia y su ocaso. El impe
rio est emergiendo hoy como el centro que sustenta la globalizacin de
las urdimbres productivas y lanza su red ampliamente inclusiva con la
intencin de abarcar todas las relaciones de poder que se dan dentro de
este orden mundial; y al mismo tiempo despliega una poderosa funcin
polical contra los nuevos brbaros y los esclavos rebeldes que amenazan
ese orden. El poder del imperio parece estar subordinado a las fluctuacio
nes de la dinmica de poder local y a Jos ordenamientos jurdicos C<1m
biantes, parciales, que intent~ aunque nunca lo logran por completo, re
tomar a un estado de normalidad en nombre de la excepdonaldd(j" de
los procedimientos administrativos. No obstante, estas caractersticas son
precisamente las que definan a la antigua Roma en su decadencia y las
que atormentaron a tantos de los admiradores de la Ilustracin. No debe
ramos esperar que la complejidad de los procesos que construyen la nue
va relacin de derecho imperial se resuelva. Por el contrario, los procesos
son y continuarn siendo contradictorios. La cuestin de la definicin de
la justicia y la paz no alcanzar una verdadera resolucin; la fuerza de la
nueva constitucin imperial no se corporizar en un consenso que se arti
cule en la multitud. Los trminos de la proposicin jurdica del imperio
son completamente indeterminados, aun cuando sean concretos, El impe
rio naci y se manifiesta romo crisis. Deberamos pues concebirlo como
un imperio de decadencia, en los trminos descritos por Montesquieu y
Gibbon? O sera ms adecuado entenderlo segn los tnninos clsicos
de un imperio de corrupcin?
Aqu, debemos entender ante todo la palabra ...corrupcin no slo en
trminos morales, sino tambin en trminos jurdicos y polticos, porque,
de acuerdo con Montesquieu y Gibbon,. cuando las diferentes formas de
gobierno no estn firmemente asentadas en la repblica, se pone inelucta
blemente en marcha el ciclo decorrupdn y la comunidad inevitable
mente se desgarra.31 En segundo lugar, deberamos entender la ~)dlabra
';corrupdn tambin en trminos metafsicos: cuando la entidad y la
esencia, la efectividad y el valor no encuentran satisfaccin comn, no se
da generacin sino corrupcin.32 stos son algunos de los ejes fundamen
tales del imperio sobre los que nos explayaremos ms extensamente.

)
38

Imperio

A manera de conclusin, permtasenos hacer una analogfa final que se


refiere al nacimiento de la cristiandad en Europa y a su expansin duran
te la decadencia del Imperio romano. En este proceso se construy y con
solid6 un enorme potencial de subjetividad representado pClr la profeca
de un mundo que vendrfa, un proyecto milenarista. Esta nueva subjetivi
dad ofrecfa una alternativa absoluta al espfritu del derecho imperial: una
nueva base ontol6gica. En esta perspectiva, el imperio fue aceptado como
"la madurez de los tiempos y la unidad de toda la civilizacin conocida,
pero fue combatido en su totalidad por un eje ontolgico y tico por com
pleto diferente. En el momento actual estamos ante una situacin seme
jante; teniendo en cuenta que las limitaciones y los problemas insalvables
del nuevo derecho imperial han quedado claramente determinados, la
teorfa y la prctica pueden superarlos y hallar, una vez ms, una base on
tolgica de antagonismo: dentro del imperio, pero tambin contra el im
perio y ms all de l, en el mismo plano de totalidad.

Captulo 2
LA PRODUCCIN BIOPOLTICA
El poder de polictu se presenta como una administra
dn que, junto con el poder judidal, el ejrdto y el teso
ro, dirige el Estado. Es verdad. No obstante, es un poder
que abarca todo lo dems. Turquet lo expresa as: .,Ex
tiende sus tentculos y penetra en todas las condiciones
de las personas, en todo lo que hacen y en todo lo que
emprenden. Su campo de acdn comprende el plano ju
dicial, el de las finanzas y el ejrcito. La polCI incluye
todo.
MICHEL FOUCAULT

Desde lIna perspectiva jurdica, pudimos vislumbrar algunos de los


elementos de la gnesis ideal del imperio, pero adoptando slo ese pun
to de vista sera difcil, si no ya imposible, comprender cmo SP pone
realmente en movimiento la maquinaria imperial. Los conceptos jurfdi
cos y los sistemas jurdicos siempre se refieren a algo ms que a s mis
mos. A travs de la evoluci6n y el ejercido del derecho, apuntan a la
condicin material que define su ascendiente sobre la realidad social.
Nuestro anlisis debe descender ahora al nivel de esa materialidad e in
vestigar all la transformaci6n material del paradigma de dominio, Tene
mos que descubrir los medios y las fuerzas que producen la realidad so
cial, as! como las subjetividades que la animan.

EL BIOPODER EN LA SOCIEDAD DE CONTROL

En muchos sentidos, la obra de Michel Foucault preparo el terreno pa


ra este tipo de investigacin del funcionamiento material del dominio im
periaL Ante todo, la obra de Foucault nos permite reconocer una transi
cin hist6rica, propia de una poca, de las formas sociales: el trnsito de
la sociedad disciplinaria a la sociedad de controU La sociedad disciplinaria es
a uella en la ue la dominacin social se construye a travs de una red
difusa de dis ositivos a sr to
1 r.
los hbitos y las prcticas productivas. El objetivo de hacer trabajar a esta
sociedad y de asegurar la obediencia a su dominio y a sus mecanismos de
inclusi6n ylo exclusin se logra mediante la accin de instituciones disci
plinarias (la prisin, la fbrica, el instituto neuropsiquitrico, el hospital,
la universidad, la escuela, etctera) que estructuran el terreno social y

t-

38

)
la produccIn biopolillca

Imperio

presentan las lgicas adecuadas a la razn de la disciplina. En efecto, el


poder disciplinario gobierna estructurando los parmetros y los lfmites
del pensamiento y la prctica, sancionando y prescribiendo las conductas
normales y/o desviadas. En general, Foucault se refiere al Antiguo Rgi
men ya la edad clsica de la civilizacin francesa para ilustrar la apari
cin del poder disciplinarlo, pero, de manera ms general, podemos decir
que toda la primera fase de acumulacin capitalista (en Europa y en otras
partes) se llev l. cabo segn este paradigma de poder. La sodedad de
control, en cambio, debera entenderse como aquella sociedad (que se
.desarrolla en el borde ltimo de la modernidad y se extiende a la era pos
.moderna) en la cual los mecanismos de dominio se vuelven an nis "de-.
mocrticos, an ms inmanentes al campo social, y se distribuyenrom
pletamente por los cerebros y los cuerpos de los Ciudadanos, de modo tal
que los sujetos mismos interiorizan cada vez ms las conductas mrrnre
gracin y. exclusin social adecuadas para este dominio. El poder se ejer
ce ahora a travs de maquinarias que organizan directamente los cerebros
n los sistemas de comunicacin, las redes de informacin, etctera:ryo;
~erpos (en los sistemas de asistencia social, las actividades controladas,
etctera) con el propsito de llevarlos hacia un estado autnomo de afie
nacin de ena'enacin del sentido de la VIda y del deseo de creatividad::
I
.
En este sentido la socie a e con
po a cara
tensificacin y una generalizacin de los aparatos normalizadores del po
der disciplinario que animan internamente nuestras prcticas comunes y
cotidianas, pero, a diferencia de la disciplina, este control se extiende mu
cho ms all de los lugares estructurados de las instituciones sociales, a
travs de redes flexibles y fluctuantes.
lugar, la obra de Foucault nos permite reconocer la na
turaleza biapolftiea del nuevo paradigma de poder. 2 El biopoder es una
forma de poder que regula la vida social desde su interior, siguindola,
interpretndola, absorbindola y rearticulndola. El poder slo puede al
canzar un dominio efectivo sobre toda la vida de la poblacin cuando lle
ga a constituir una funcin vital, integral, que cada individuo apoya y
reactiva voluntariamente. Como dice Fouc3ult: ",Ahora la vida ha llegado
a ser [ ... ) un objeto de poder.3 La funcin ms elevada de este poder es
cercar la vida por los cuatro costados y su tarea primaria es administrar la
vida. biopoder se refiere pues a una situacin en la que lo que est di
"rectamente en Juego es a pro uccin y a repro uccin e la vida misma.
Estas dos lneas de pensamiento de la obra de Foucault encajanper
fectamente entre s en el sentido de que slo la sociedad de control puede
adoptar el terreno biopoltico como su terreno exclusivo de referencia. En
el paso de la sociedad disciplinaria a la sociedad de control queda esta
blecido un nuevo paradigma de poder definido por las tecnologas que
reconocen a la sociedad como la esfera de influencia del biopoder. En la

39

sociedad disciplinaria, los efectos de las tecnologas biopolfticas eran an


parciales, en el sentido de que el disciplinamiento se desarrollaba si
guiendo una lgica relativamente cerrada, geomtrica y cuantitativa. El
poder disciplinario mantena a los individuos en instituciones pero no lo
graba absorberlos completamente en el ritmo de las prcticas productivas
y la socializacin productiva; no lograba penetrar enteramente en las cono.
ciencias y los cuerpos de los individuos, ni llegaba a tratarlos y organi
zarlos en la totalidad de sus actividades. En la sociedad disciplinaria, la
relacin entre el poder y el individuo continuaba pues siendo una rela
cin esttica: la invasin disciplinaria del poder corresponda a la resis
tencia del individuo.

1)_.'
;:J4,.,$i)ii@{~.

De modo que podra decirse que, en este paso de la sociedad discipli


naria a la sociedad de control, se logra establecer plenamente la relacin
cada vez ms intensa de implicacin mutua de todas las fuerzas sociales,
objeti,:,p que el capitalismo haba perseguido a lo largo de todo su desa
rrollo/lMarx reconoca un fenmeno similar en lo que llam el trnsito de
la supeditacin (o subsuncin) formal a la supeditacin real del trabajo a
la esfera del capitalS y, ms tarde, los filsofos de la Escuela de Frankiurt
analizaron un paso estrechamente vinculado a ste: el de la supeditacin
de la cultura (y las relacioneS sociales) a la figura totalitaria del Estado o,
en realidad, a la perversa dialctica de la Ilustracin.fCon todo, el paso al
que estamos refirindonos aqu es fundamentalmente diferente por cuan
to, en lugar de concentrarse en el carcter unidimensional del proceso
descrito por Marx y refonnulado y extendido por la Escuela de Frankfurt,
el paso foucaultiano tiene que ver principalmente con la paradoja de plu
ralidad y multiplicidad, perspectiva que Deleuze y Guattari desarrollan
an ms c1aramente?El_lisi!tde:la~pditad.nJ:eal, cuando se la en
tiende como una ~il"que abal!ea'mslo ta''dimensin econmica o
fticmnente ladintt?nl!riM!ttltfiraJde.la socied.'eino adems y funda
.l'ftettbd1rtente el bin!rloei.Ht.mory~inftuye en l . modalidades
del JilICI1Idr;lisdpJilrfario,./oi~qfebra la figura lineal y totalitaria
del ~110 cap1tall.t:a.'~d c.i..u quda .btIorbtda en el Estado,
J*ro~secuend.iQ.e _.:Unit;~delos elementos que ante
:rio~.COOrdiM"'y ~9dedlld civil:: Las t1!I!Ii8tencias ya no
stm'tmIr8lni\les, si:fto:'qU&.,... . .J~ activas que operan en

J
\

40

....

Imperio

el centro de una sociedad que se despliega en redes: los rasgos individua


les se singularizan en mil mesetas. Por consiguiente, lo que Foucault
construy implcitamente (y Deleuze y Guattari propusieron explcita
mente) es la paradoja de un poder que, mientras unifica e incorpora en s
mismo todos los elementos de la vida social (y, por lo tanto, pierde la ca
pacidad de mediar efectivamente entre las diferentes fuerzas SOciales), re
vela al mismo tiempo un nuevo contexto, un nuevo mbito de mxima
pluralidad e incontenible singularlzactn: un mbito del acontedmiento.8
Estas dos concepciones de la sociedad de control y del biopoder des
criben aspectos centrales del concepto de imperio. El concepto de imperio
es el marco en que debe entenderse la nueva omniversalidad de los suje
tos y es el fin al que conduce el nuevo paradigma de poder. Aqu se abre
un verdadero abismo entre las diversas estructuras tericas del derecho
internacional (en su forma contractual y/o en la forma de las Naciones
Unidas) y la nueva realidad del derecho imperial. Ciertamentc, se han de
jado de lado todos los elementos' intermedios del proceso, de modo tal
que la legitimidad del orden internacional ya no puede construirse a tra
vs de una mediacin; antes bien debe abordarse inmediatamente en toda
su diversidad. En el captulo anterior ya reconocimos este hecho desde el
punto de vista jurdico. Vimos, en efecto, que cuando la nueva nocin de
derecho emerge en el contexto de la globalizacin y se presenta comO un
concepto capaz de tratar la esfera planetaria, universal, como un nico
conjunto sistmico, debe suponer un requisito previo inmediato (que se
acte en un estado de excepcin) y una tecnologa adecuada, plstica y
constitutiva (las tcnicas de la polica).
Aun cuando el estado de excepcin y las tecnologas policiales consti
tuyan un ncleo slido y un elemento central del nuevo derecho imperial,
este nuevo rgimen nada tiene que ver con las artes jurdicas de la dicta
dura o el totalitarismo que en otros tiempos y con bombos y platillos fue
ron descritos a fondo por tantos (en realidad demasiados!) autores.9 Por
el contrario, el dominio de la ley contina desempeando un papel cen
tral en el contexto de la transicin contempornea: el dereC'no contina
siendo efectivo y (precisamente mediante el estado de excepcin,,]as tc
rucas policiales) se convierte en procedimiento. sta es una transfor
macin radical que revela la relacin no mediada entre el poder y las. sub
jetividades y con ello demuestra tanto la imposibilidad de que haya
mediaciones previas como la incontenible variabilidad temporal del
acontecimiento. 10 El nuevo derecho supranacional debe definirse a travs
de las siguientes caractersticas de su aplicacin: en la totalidad de los es
pacios globales ilimitados, hasta las profundidades del mundo biopoltico
y afrontando una temporalidad imprevisible. All es donde el concepto de
imperio debe luchar por establecerse, donde debe probar su efectividad y,
por lo tanto, donde su maquinaria debe ponerse en movimiento.

La produccin biopolltica

41

Desde este punto de vista, el contexto biopoltico del nut'vo paradig


ma es completamente central para nuestro anlisis. Ese cont('xto biopolf
tieo es lo que le otorga al poder una condici6n a]temativa, no slo entre la
obediencia y la desobediencia, o entre la participaci6n palftiea fonmaJ y el
rechazo completo, sino tambin en todo el espectro de la vida y la muer
te, la riqueza y la pobreza., la produccin y la reproduccin social, eta!te
ra. Teniendo en cuenta las grandes dificultades <Jue conlleva la nueva no
cin de derecho para representar esta dimensin de] poder del imperio y
considerando su incapacidad para abordar concretamente el biopoderen
todos sus aspectos materiales, el derecho imperial slo puede, en el mejor
de los casos, representar parcialmente el dise~o subyacente de la nueva
constitucin del orden mundial y no puede captar relllmentt? el motor
que lo pone en movimiento. NuelStro anlisis debe concentrarse prindpal
mente en la dimensin productiva del biopoder.11

LA

PRODUCCIN DE VIDA

Con todo, la cuestin de la produccin en relacin con el bopodery la


sociedad de control revela una debilidad real de la obra de los autores de
quienes hemos tomado prestadas estas nociones. Deberamos aclarar
pues las dimensiones ..vitales,> o biopolticas de la obra de Foueault rela
tivas a la dinmica de produccin. En la d~cada de 1970, Foucault sostu
vo en varios trabajos que no es posible comprender el paso del Estado
soberano del Antiguo Rgimen al Estado ..disciplinario moderno, sin
tener en cuenta en qu medida el contexto biopolftico fue progresivamen
te puesto al servicio de la acumulacin capitalista: El control de la socie
dad sobre los individuos no se ejerce solamente a travs de la conciencia
o la ideologa, tambin se ejerce en el cuerpo y con el C1lerpo. Para la so
dedad capitalista, lo ms importante es la biopoltica" lo biolgico, \<> so
mtico, lo corporal.12
Uno de los objetivos centrales de la estrategia de investigacin de Fou
cault durante este perodo fue ir ms all de las versiones del materialis
mo histrico, incluyendo unas cuantas variantes de la teora ma.n<ista,
que consideraban el problema del poder y la reproduccin social en el ni
vel de la superestructura, separado del nivel real, de base, de la produc
cin. Lo que Foucault se propuso fue entonces volver a situar el problema
de la reproduccin social y todos los elementos de la llamada superes
tructura dentro de la estructura material fundamental y definir este terre
no no slo en trminos econmicos, sino tambin en trminos culturales,
corporales y subjetivos. Podemos comprender pues hasta qu punto FOll
cault perfeccion e hizo realidad su concepci6n del todo social cuando, en
una fase ulterior de su obra, descubri los lineamientos emergentes de la

(
42

Imperio

sociedad de control como una figura de poder que actuaba en la totalidad


biopolftica de la sociedad. Sin embargo, no parece que Foucault -aun
cuando comprendiera vigorosamente el horizonte biopolftico de la socie
dad y lo definiera como un campo de inmanenda- haya logrado alguna
vez apartar Su pensamiento de la epistemologa estructuralista que gui
su investigacin desde el comienzo. Al hablar de epistemologa estructu
ralista nos referimos aqu a la reinvenci6n de un anlisis funcionalista
que se dio en la esfera de las ciencias humanas, un mtodo que efectiva
mente sacrifica la dinmica del sistema, la temporalidad Cl'1~ativa de sus
movimientos y la sustancia ontolgica de la reproduccin cultural y so
cia1.13 En realidad, si, llegados a este punto, le tuviramos que preguntar
a Foucault quin o qu dirige el sistema o, ms precisamente, quin es el
bios, su respuesta sena inefable o inexistente. Lo que finalmente- }loucault
no logro comprender fue la dinmi<a real de la produccin que tiene lu
gar en la sociedad biopolftica. 14
En cambio, Deleuze y Guattari nos presentan un enfo<]ue del biopoder
propiamente postestructuralista que renueva el pensamiento materialista
y se asienta slidamente en la cuestin de la produccin del ser social. La
obra de Deleuze y Guattari desmitifica el estructuralismo y I.odas las con
cepciones filosficas, sociolgicas y polticas <]ue hacen de la rigidez del
marco epistemolgico un punto de referencia ineludible. Dirigen clara
mente nuestra atencin a la sustancia ontol6gica de la producci6n social.
LI1~ m;tquina!'i producen. El funcionamiento constante de las mquinas
sociales en sus diversos aparatos y montajes produce el mundo a travs
de la produccin de los sujetos y los objetos que lo constituyen. No obs
tante, parece que Deleuze y Guattari slo pueden concebir positivamente
las tendencias hacia el movimiento continuo y los flujos absolutos y, por
consiguiente, tambin en su pensamiento los elementos creativos y la on
tologa radical de la produccin de lo social slo alcanzan un carcter in
sustancial e impotente. Oeleuze y Guattari descubren la productividad de
la reproduccin social (la produccin creativa, la produccin de valores,
las reladonessocialS, Jos afectos, los devenires), pero terminan articuln
dolos slo de un modo superficial y efmero, como un horizonte oatico,
indeterminado, caracterizado por un acontecimiento inasible. 15
Podemos comprender ms fcilmente la relacin entre la produccin
social y el biopoder en la obra de un grupo de autores marxistas italianos
contemporneos, quienes reconocen la dimensin biopoltica atendiendo
a la nueva naturaleza de la labor productiva y a su desarrollo vivo en la
sociedad, utilizando expresiones tales como "intelectualidad de masas,
trabajo inmateria" y el concepto marxista de "intelecto generah).16 Estos
anlisis parten de dos proyectos de investigacin coordinados. El prime
ro consiste en el anlisis de las transformaciones recientes del trabajo pro
ductivo y su tendencia a hacerse cada vez menos material. El lugar cen

La produccin biopoltica

43

tral en la produccin del supervit, que antes corresponda a la fuerza la


boral de los trabajadores de las fbricas, hoy est siendo ocupado progre
sivamente por una fuerza laboral intelectual, inmaterial y comunicativa.
De modo que es necesario desarrollar una nueva teora poltica del valor
capaz de plantear el problema de esta nueva acumulacin capitllista de
valor que est en el corazn mismo del mecanismo de explotacin (y por
ello, quizs, en la mdula de la sublevacin potencial), El segundo pro
yecto de investigaci6n desarrollado por esta escuela, consecuente con el
primero, consiste en analizar la dimensin inmediatamente social y ro
municativa del trabajo real de la sociedad capitalista contempornea y,
por lo tanto, plantea insistentemente el problema de las nuevas figuras de
la subjetividad tanto en lo referente a su explotacin como a su potencial
revolucionario. La dimensin inmediatamente social de la explotacin del
trabajo inmaterial real incluye al trabajo en todos los elementos relaciona
les que definen lo social, pero al mismo tiempo activa los elementos crti
cos que desarrollan el potencial de insubordinacin y sublevacin en to
do el conjunto de las prcticas laborales. Una.vez q'!Je. se elabore una
~~a teona del:valors~~rmular adems una nueva teona de
la 'SUbjetividadqueopret,1l~ a travs del conodmil'nto, la cg..
, municacin y ellengual"1
.
Estos anlisis restablecieron la importancia que tiene la produccin
dentro del proceso biopoltico de la constitucin social, pero a la vez, en
cierto sentido, la aislaron al abordarla en una forma pura, al pulirla en el
plano ideal. Estos autores obraron como si el hecho de descubrir las nue
vas formas de las fuerzas productivas -el trabajo inmaterial, el trabajo in
telectual masificado, el trabajo del intelecto generab)- bastara para com
prender concretamente la dinmica y la relacin creativa que existe entre
la produccin material y la reproduccin social. Cuando reinsertan la
produccin en el contexto biopoltico, la presentan casi exclusivamente en
el horizonte del lenguaje y la comunicacin. En este sentido, uno de los
errores ms graves de estos autores fue la tendencia a tratar las nuevas
prcticas laborales de la sociedad biopoltica atendiendo solamente a sus
aspectos intelectuales e incorpreos. Sin embargo, en este contexto, la
productividad de los cuerpos y el valor del afecto son absolutamente
esenc~ales. ~.~primarios del b'abajo inmate
(iJ;~0 d,e,~ ~~: la taixlr comunicativa de la
prodUCCin industrial q~~te ha llegado a vincularse estrecha
~atrav6deredetinfotmativas,la labor interactiva de los anlisis
~iCos yla~udn deJm>blemas y la labor de la produccin y la
~Iacin de los afectos .(yUse el capItulo 13). Este tercer aspecto, que
se concentra en la productividad de lo corporal, lo somtico, es un ele
mento extremadamente importante en la trama contempornea de la pro
duccin biopolftica. La obra de esta escuela y IIUS anlisis dl'l illll'l.'do p.r

44

Imperio

neral constituyen, por cierto, un importante paso adelante, pero su marco


conceptual contina siendo demasiado puro, casi anglico. En el anlisis
final, estas nuevas concepciones tampoco hacen mucho ms que araar la
superficie de la dinmica productiva de la nueva estructura terica del
biopoderP
Nuestra tarea consiste, entonces, en construir a partir de estos intentos
parcialmente logrados a fin de reconocer el potencial de la produccin
biopolftica. Precisamente, reuniendo de modo coherente las diferentes ca
ractersticas que definen el contexto blopoltico que hemos de!lCrit~1 hasta
ahora y reubicndolas nuevamente en la ontologfa de produccin, podre
mOS identificar la nueva figura del cuerpo biopolftico colectivo que, sin
embargo, puede continuar siendo tan contradictorio como paradjico. Es
te cuerpo llega a convertirse en estructura, no negando la fuerza produc
tiva originaria que lo anima, sino reconocindola; llega a hacerse lenguaje
(tanto cientfico como social) porque est compuesto de una multitud de
cuerpos singulares y determinados que procuran relacionarse entre s. Es
te cuerpo es pues produccin y reproduccin, estructura y superestructu
ra, porque es vida en el sentido ms pleno de la palabra y es poltica en el
sentido ms apropiado. Nuestro anlisis debe descender a la jungla de las
determinaciones productivas y conflictivas que nos ofrece el cuerpo bio
poltico colectivo. lB El contexto de nuestro anlisis debe ser, entonces, el
desarrollo real de la vida misma, el proceso de constitucin del mundo,
de la historia. Y el anlisis no debe proponerse a travs de formas ideales,
sino dentro del denso conjunto de la experiencia.

LAS GRANDES EMPRESAS Y LA COMUNICACIN

Al preguntamos cmo llegan a constituirse los elementos polticos y


soberanos de la mquina imperial, comprobamos que no es necesario li
mitar nuestro anlisis a las instituciones regulatorias supranacionales es
tablecidas ni tampoco concentrarse en ellas. Todos los organismos de las
Naciones Unidas, junto con las grandes potencias financieras multinacio
nales y transnacionales y los organismos comerciales (el FMI, el Banco
Mundial, el GATI, etctera), llegan a adquirir relevancia en la perspecti
va de la constitucin jurdica supranacional slo cuando se los considera
dentro de la dinmica de la produccin biopoltica del orden mundial.
Deberamos subrayar que lo que hoy proporciona legitimidad a estas or
ganizaciones no es la funcin que cumplan en el antiguo orden interna
cionaL Antes bien, lo que ahora las legitima es la funcin que reciente
mente pudieron comenzar a cumplir en la simbologfa del orden imperial.
Fuera del nuevo marco, estas instituciones son ineficaces. En el mejor de
109 casos, el antiguo marco institucional contribuye a formar y educar al

(
La prodUCCin biopolitica

45

personal adminlstrativo de la maquinaria imperial, al "entrenamiento de


una nueva elite imperial.
Las enormes empresas transnacionales construyen el tejido conectivo
fundamental del mundo biopolftico en muchos sentidos importantes. En
realidad, el capital siempre se organiz con vistas a extenderse a toda la
esfera global, pero slo en la segunda mitad del siglo XX, las grandes em
presas industriales y financieras, multinacionales y transnacionales co
menzaron realmente a estructurar biopolticamente los territorios globa
les. Algunos afirman que estas empresas meramente llegaron a ocupar el
espacio que haban dejado libre los diversos sistemas colonialistas nacio
nales e imperialistas en etapas anteriores del desarrollo capitalista, desde
el imperialismo europeo del siglo XIX hasta la fase fordista del desarrollo
del siglo XX.19 Esto es cierto slo en parte, porque ese lugar fue sustancial
mente transformado por la nueva realidad del capitalismo. Las activida
des de las grandes empresas ya no se definen en virtud de la imposicin
de un dOminio abstracto y la organizacin del simple saqueo y el inter
cambio desigual. Antes bien, son empresas que estructuran y articulan di
rectamente los territorios y las poblaciones. Tienden a convertir los Esta
dos-nacin en meros instrumentos que registran los flujos de mercandas,
de monedas y de poblaciones que aquellas ponen en movimiento. Las em
presas transnacionales distribuyen directamente la fuerza laboral en los
diversos mercados, asignan funcionalmente los recursos y organizan je
rrquicamente los diversos sectores de la produccin mundial. El comple
jo aparato que selecciona las inversiones y dirige las maniobras financie
ras y monetarias determina la nueva geografa del mercado mundial o,
dicho de otro modo, la nueva estructuracin biopoltica del mundo. 20
El panorama ms completo de este mundo se presenta en la perspecti
va monetaria. Desde ese punto de vista puede verse un horizonte de va
lores y una mquina de distribucin, un mecanismo de acumulacin y un
medio de circulacin, un poder y un lenguaje. No hay nada, ninguna vi
da al desnudo, ningn punto de vista externo, qu pueda plantearse
fuera de este campo atravesado por el dinero; nada escapa al dinero. La
produccin y la reproduccin vsten ropas monetarias: en realidad, en el
escenario global, toda figura biopolftica lleva puesto un atavfo monetario.
,,Acumulad, acumulad! :&8 es la voz de Moiss y sus profetas!,,21
Los grandes poderes industriales y financieros producen, entonces, no
slo mercandas, sino tambin subjetividades. Producen subjetividades
que a su vez son agentes dentro del contexto poltico: producen necesida
des, relaciones sociales, cuerpos y mentes, lo que equivale a decir que
producen productores. 22 En la esfera biopoltica, la vida debe trabajar pa
ra la produccin y la produccin, para la vida. Es una gran colmena en la
que la abeja reina vgila continuamente la produccin y la reproduccin.
Cuanto ms profundamente avanza el anlisis, tanto mayor ('S el nmero

(\

46

la producci6n biopoltica

Impero

de articulaciones intervinculantes de relaciones interactivas que encuen


tra. 23
Un lugar en el que deberamos situar la produccin bopoltca del or
den es en los nexos inmateriales de la produccin del lenguaje. la comu
nicacin y lo simblico, desarrollados por las industrias de las comunica
ciones. 24 El desarrollo de redes de comunicacin tiene una relacin
orgnica con el advenimiento del nuevo orden mundial; es, en otras pala
bras, el efecto y la causa, el producto y el productor. La comunicacin no
slo expresa, sino que tambin organiza el movimiento de la globaliza
cin. Organiza el movimiento multiplicando y estructurando intercone
xiones a travs de redes. Expresa el movimiento y controla el sentido y la
direccin de lo imaginario que se transmite a 10 largo de esas conexiones
comunicativas; en otras palabras, gua y canaliza lo imaginario dentro de
la maquinaria comunicativa. Lo que los tericos del poder de la moderni
dad se vieron obligados a considerar trascendente, es decir, exterior a las
relaciones productivas y sociales, aqu se presenta como algo interior, in
manente a las relaciones productivas y sociales. La mediacin queda ab
sorbida dentro de la maquinaria productiva. La sntesis poltica del espa
cio social queda fijada en el espacio de la comunicacin. Es por ello que
las industrias de la comunicacin han alcanzado una posicin esencial.
No slo organizan la produccin en una nueva escala e imponen una
nueva estructura adecuada al espacio global, sino que a la vez hacen
inmanente su justificacin. El poder, al producir, organiza; al organizar,
habla y se expresa como autoridad. El lenguaje, al comunicar, produce
mercandas, pero adems crea subjetividades, las relaciona entre s y las
ordena. Las industrias de la comunicacin integran lo imaginario y lo
simb61ico dentro de la trama biopoltica, con lo cual no slo los ponen al
servicio del poder, sino que realmente los integran en su funcionamiento
mismo. 25
Llegados a este punto, podemos comenzar a abordar la cuestin de la
legitimacin del nuevo orden mundial. Es una legitimacin que no nace de
acuerdos internacionales previamente existentes, ni tampoco del funcio
namiento de las primeras organizaciones supranacionales embrionaria"
que sr fueron creadas en virtud de tratados basados en el derecho intema
cional. La legitimacin de la mquina imperial nace, al menos en parte, de
las industrias de la comunicacin, esto es, de la transformacin del nuevo
modo de produccin en una mquina. ste es un sujeto que produce su
propia imagen de autoridad. Es una forma de legitimacin que no se fun
damenta en nada exterior a s misma y que se propone incesantemente
una y otra vez, desarrollando su propio lenguaje de autovalidacin.
Cualquier consecuencia adicional debera ser analizada sobre la base
de estas premisas. Si la comunicacin es uno de 108 sectores hegemnicos
de la produccin y acta en todo el campo biopoltico, debemos conside

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rar que la comunicacin yel contexto biopoIftico son coexi"tt'ntcs. Esto


nos conduce bastante ms lejos de la descripci6n del antiguo terreno pro
puesta, por ejemplo, por JOrgen Habermas. En realidad, cuilndo Haber
mas desarroll el concepto de accin comunicativa y demoslr6 tan con
vincentemente su forma productiva y las consecuencias ontolgicas que
derivaban de ello, an se situaba en un punto de vista exterior a estos
efectos de globalizacin, un punto de vista de vida y verdad que poda
oponerse a la colonizacin informativa del ser. 26 Sin embargo, la maqui
naria imperial demuestra que esa postura externa ya no existe. Por el con
trario, la produccin comunicativa y la construccin de la legitimacin
imperial marchan juntas y ya no pueden separarse. La mquina es auto
validante, autoformadora, es decir, sistmica. Construye tejidos sociales
que excluyen o quitan efectividad a toda contradiccin; crea situaciones
en las cuales la diferencia, antes neutralizada coercitivamente, parece
quedar absorbida en un juego insignificante de equilibrios autogenerado
res y autorreguladores. Corno sostuvimos en otra parte, cualquier teora
jurdica que trate sobre las condiciones de la posmodernidad debe tomar
en consideracin esta definicin espedficamente comunicativa de la pro
duccin social.27 La mquina imperial se mantiene viva produciendo un
contexto de equilibrios y/o reduciendo las complejidades, simulando pre
sentar un proyecto de ciudadana universal y, con ese objeto, intensifican
do la efectividad de su intervencin sobre todos los elementos de la rela
cin comunicativa, disolviendo en el proceso la identidad y la historia de
una manera por completo posmoderna. 28 Sin embargo, contrariamente a
lo que sugeriran muchos estudios posmodernos, la mquina imperial, le
jos de eliminar las narrativas rectoras, en realidad las produce y reprodu
ce (las narrativas rectoras ideolgicas, en particular) con el fin de validar
y celebrar su propio poder. 29 En esta coincidencia de produccin a travs
del lenguaje, la produccin lingstica de la realidad, y el lenguaje de la
auto validacin estriba una clave fundamental para comprender la efecti
vidad, la validez y la legitimacin del derecho imperial.

LA INTERVENCIN

Este nuevo marco de legitimidad incluye nuevas fonnas y nuevas ar


ticulaciones del ejercicio di! la fuerza legtlima. Durante su formacin, el nue
vo poder debe demostrar la efectividad de su fuerza y, al mismo tiempo,
que se estn sentando las bases de su legitimacin. En realidad, la legiti
midad del nuevo poder en parte se basa directamente en la dectividad
con que usa la fuerza.
La manera como se demuestra la efectividad del nuevo poder no tiene
nada que ver con el antiguo orden intemacional que se va desvaneciendo