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4.

ELEMENTOS QUE CONSTITUYEN LA VIA

TERRACERAS
Conjunto de obras formadas por cortes y terraplenes para llegar al nivel de
subrasante, y a la superestructura.
SUPERESTRUCTURA
parte que va arriba de la terracera y la forman dos hileras de rieles sujetos
a piezas transversales llamadas durmientes, que a su vez descansan sobre
un lecho de material ptreo denominado balasto, a lo que hay que agregar
los accesorios de la va tales como placas, tornillos, etc.
El riel
Se denomina riel a cada una de las barras metlicas sobre las que se
desplazan las ruedas de los trenes, actuando como soporte, dispositivo de
guia y elemento de conduccin de la energia elctrica.

La superficie de rodadura de los rieles no es plana sino combada con el fin


de reducir el desgaste entre rueda y riel. El alma de los rieles es la parte
que ha sido diseada con el fin de absorber los efectos de corte como

tambin los efectos flectores que se producen por la accin de cargas


transversales. El patn debe darle al riel su resistencia mxima.
Los rieles se fijan a los durmientes por medio de clavos.
Los durmientes
Se llaman durmientes o traviesas a las piezas que se colocan
transversalmente sobre el balasto para proporcionar a los rieles de la va un
soporte adecuado. Los durmientes no solo soportan los rieles sino que
adems, proporciona un medio para que los rieles se conserven con
seguridad.
La mayor parte de los durmientes que se emplean en los ferrocarriles son de
madera. Tambin existen los durmientes de concreto, metal, concreto con
piezas de metal o de madera insertadas; siendo algunos de ellos deseables
y econmicos cuando se trata de servicios especiales, pero es dudoso que
estos puedan competir ventajosamente con los durmientes de madera.
Las dimensiones reglamentarias de los durmientes son de 7 pulgadas de
grueso, 8 pulgadas de ancho y 8 pies de largo (7" * 8" * 8).

El esparcimiento de los durmientes en la va vara de acuerdo a su tamao y


la intensidad de transito. Para permitir un calzamiento correcto con
herramientas de mano, se requiere un espacio libre de 25 cm. entre los
durmientes adyacentes.
Placas para Durmientes
Una placa de asiento bien diseada y bien colocada en el durmiente evitar
el desgaste debido a la accin del riel. Las placas de diseo moderno se
hacen de espesores comprendidos entre un mnimo de " y un mximo de
5/16", de acuerdo con el peso del riel y el volumen de transito a soportar. La
anchura promedio es de 7.5" y la longitud de 10 a 14".
Las placas para durmientes pueden dividirse en dos tipos:

Placas que se sujetan rgidamente a los durmientes.

Placas que quedan sueltas sobre los durmientes.

Generalmente se emplean dos mtodos para sujetar las placas a los


durmientes. El primer mtodo emplea clavos completamente
independientes del riel. El segundo, usa clavos que sujetan la placa, pero el
gancho de su cabeza queda librando el patn del riel en 1/16". Las placas
pueden ser con 4, 6 u 8 agujeros. Estos pueden ser cuadrados o circulares.
El balasto
Se llama balasto a cierta clase de material escogido, tal como piedra
triturada, grava, escoria, cenizas, etc. que se coloca sobre las terraceras
compactadas para dar apoyo y estabilidad a los durmientes. El balasto
mantiene a los durmientes alineados y nivelados, permitiendo arrojar el
agua fuera de ellos y haciendo posible el alineamiento, nivelacin y
elevacin de la va.
El balasto proporciona un soporte firme y uniforme a los durmientes y
distribuye por igual la presin causada por el peso y el empuje de los trenes
que transitan por la va.
El material que llena mejor los requisitos de un balasto ideal es la piedra
triturada. La piedra caliza, el granito son las variedades mas empleadas.

5. SISTEMA DE FRENOS
Al comienzo los ferrocarriles frenaban sus trenes con agentes freneros que
iban en los vagones o coches. A fines del siglo XIX se invent el freno
operado desde la locomotora. Se usa universalmente el sistema de aire
comprimido, y todava se usa aunque cada vez menos, el de vaco.
FRENO DE AIRE COMPRIMIDO
En la locomotora existe un compresor que alimenta el depsito principal de
aire a presin. El aire llena una tubera dispuesta a lo largo del tren y llena
un depsito auxiliar en cada vagn que tenga freno.
Cuando el conductor frena acciona un comando que deja salir aire de la
caera. En el cilindro de freno en el vagn esa depresin hace que se

mueva el freno, impulsado por el aire a presin que est en el depsito


auxiliar.

FRENO DE VACO
Funcionaba bajo el mismo concepto, salvo que en la tubera de freno se
haca el vaco mediante un exhaustor. Como el vaco nunca puede ser
inferior al absoluto, si los trenes son muy largos las inevitables prdidas
impiden que se haga el vaco correcto en la cola del tren.

6. APARATOS DE TRACCIN Y CHOQUE


Hay dos sistemas: el enganche a tornillo con paragolpe y el enganche
central a mandbula.
ENGANCHE A TORNILLO
El enganche a tornillo consiste en una cadena cuyo eslabn externo se
sujeta en un gancho del vehculo contiguo. La tarea de enganche la hace un
operario, el cambista.
La resistencia del enganche est limitada por el peso de la cadena que un
hombre normal puede levantar.
En la traccin y el frenado se producen esfuerzos longitudinales entre
vehculos, Para limitarlos existe el aparato de choque, o paragolpes. Cuando
un vehculo toca al otro, lo que entra en contacto son los paragolpes.

Una vez colocado el enganche, se gira


un tornillo hasta que el enganche
queda tenso y los paragolpes
contiguos se tocan y quedan
ligeramente apretados.
De este modo la transmisin del
esfuerzo a lo largo del tren es ms
suave.

ENGANCHE A MANDBULA
Aparte la limitacin impuesta por el peso que se puede levantar, el
enganche tornillo es peligroso porque obliga al cambista a trabajar entre los
vagones. El enganche a mandbula resuelve ambos problemas.
Este enganche rene en una sola pieza la funcin de traccin y choque. Al
no estar limitado por la fuerza humana el enganche a mandbula puede
tener seccin suficiente para obtener esfuerzos de traccin muy elevados
Ambos esfuerzos se transmiten a travs de una barra centra debajo del
vagn. La barra termina en una mandbula con una pieza mvil que el
cambista abre cuando quiere enganchar y luego cierra, quedando
encerrojada.

7. MANTENIMIENTO DEL MATERIAL RODANTE


El material rodante ferroviario necesita diversos niveles de atencin para su
buen funcionamiento. Podemos clasificar estas tareas:
Abastecimiento de combustible: El lugar para hacerlo es la estacin
de servicio, ubicada generalmente en un centro de mantenimiento
peridico
Alistamiento: Se aplica al material para pasajeros y se refiere a las
tareas de poner en condiciones el coche para el servicio. Incluye los
distintos niveles de limpieza, desde el barrido y plumereado del interior
hasta el lavado profundo. Requiere vas auxiliares anexas a las grandes
estaciones terminales. Segn el trfico, algunos vagones necesitan ser
limpiados antes de otra carga

Inspeccin o revisin: En los perodos en que los coches no estn


operativos perodo entre horas de punta o nocturno los trenes de
pasajeros ingresan a vas equipadas para la inspeccin visual del rodado y
equipamiento ubicado en la parte inferior.
Los vagones son revisados en las grandes playas o patios, verificndose el
estado de los enganches, frenos, suspensin y rodado y daos menores en
la caja. La revisin se hace tanto a la llegada como a la salida de los trenes
de carga
Mantenimiento peridico: ciclo de reparaciones programadas. El ciclo
se establece en kilmetros recorridos desde la anterior intervencin. El
mantenimiento peridico se hace en un establecimiento llamado depsito.
Estos se ubican contiguos o cercanos a grandes estaciones terminales o
playas de carga.
Grandes reparaciones (parciales, generales): Cada varios aos, o
cada muchas decenas de miles de kilmetros, los vehculos deben
someterse a una reparacin pesada, que implica detener el equipo por
varias semanas, ya que se desmonta totalmente y se prueban, reparan o
sustituyen todos los equipos a bordo. Las grandes reparaciones tienen lugar
en un establecimiento llamado taller
Reparaciones accidentales: Son las que atienden a percances,
descomposturas en servicio, o accidentes de variada gravedad. Segn sea
el desperfecto o dao la accidental se cumple en un depsito o desvo, o
bien en el taller.

X. BIBLIOGRAFA