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Hiptesis y Factores que ms afectan al

rendimiento

2.5 Efecto sobre el rendimiento de las vlvulas de control


Existen numerosas formas de regular la potencia generada por una turbina de vapor. No
obstante, en turbinas de gran tamao, estas formas se reducen esencialmente al control de
gasto msico mediante vlvulas de regulacin que pueden ser nica (raramente) o mltiples
(caso ms frecuente). En este ltimo caso se puede hablar de:

Admisin por arcos parciales


o La periferia de la corona del primer estator se divide en segmentos discretos,
cada uno con su vlvula de control.
o Las vlvulas son activadas de modo secuencial, si bien es frecuente que haya
cierto solape de manera que una empieza a cerrar cuando la anterior an no
ha cerrado por completo.
o Es el mtodo ms utilizado.
Admisin por arco completo
o El vapor es admitido en la totalidad de la periferia de la corona del primer
estator.
o Apertura gradual de todas las vlvulas de control simultneamente.
o Este mtodo provoca ms prdidas de carga por estrangulacin, ya que en
todos los grados de carga que no sea plena carga, todas las vlvulas estn
estrangulando el flujo de vapor, mientras que en arcos parciales, en cada
grado de carga parcial solo son 1 2 vlvulas las que estn estrangulando el
flujo de vapor.

En las siguientes figuras podemos observar ambas opciones constructivas:

Aplicacin del Mtodo de Spencer, Cotton y Cannon

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Figura 28. Admisin del estator del primer


escalonamiento (regulacin) en modo de
operacin secuencial[14]

Figura 29. Admisin del estator del primer


escalonamiento (regulacin) en modo de
operacin de admisin simple[14]

En el caso de admisin por arcos parciales, cada vlvula se opera independientemente


a las dems, siguiendo una secuencia. En el caso de admisin por arco completo, todas las
vlvulas se cierran a la vez.
Debido a los arcos inactivos en admisin por arcos parciales, a carga completa se
comporta con un rendimiento peor que la admisin por arco completo.
La comparacin entre rendimiento a plena carga y carga parcial se puede observar en
la siguiente grfica:

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Figura 30. Comparativa de rendimientos del cuerpo de alta presin a


carga parcial[14]

Como se puede apreciar, a plena carga apenas hay diferencias entre ambos sistemas
pero a carga parcial el sistema de admisin parcial es ms efectivo. No obstante, adems del
rendimiento existen otros factores a considerar, como son:

La admisin por arcos parciales conlleva un potencial riesgo de fallo por fatiga trmica
del primer escalonamiento, con lo cual, el coste del primer escalonamiento es mayor.
Este fenmeno tiene lugar porque al entrar el vapor slo por algunos arcos de
admisin, estando los dems cerrados, la entrada de vapor al primer escalonamiento
es irregular ya que hay segmentos del rotor en los que el vapor si pasa y otros por los
que no, con lo cual hay alabes con que tienen variaciones de temperatura al pasar por
zonas por donde pasa el vapor y zonas por las que no.

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El diseo del primer escalonamiento se complica a medida que aumenta el flujo


(volumtrico y msico) de entrada.

Por estas razones puede ser que no compense la ganancia de rendimiento de la


admisin por arcos parciales frente al aumento de precio del primer escalonamiento del
cuerpo de alta presin. Para evitar estos efectos negativos en cierta medida, se puede disear
de tal modo que varias vlvulas acten simultneamente. La diferencia de rendimiento segn
se opere con distintas configuraciones de vlvulas se puede ver en la siguiente grfica, que
representa el cambio de consumo especfico de calor frente al porcentaje de carga (teniendo
en cuenta que el consumo especfico de calor es inversamente proporcional al rendimiento):

Figura 31. Efecto de los distintos modos de admisin en el consumo especfico de


calor[14]

Esta grfica corresponde a una turbina de vapor de combustible fsil. Para una turbina
nuclear, las diferencias de rendimiento (calor especfico) son mayores. Dicho fenmeno se
explica por el menor salto entlpico disponible en una turbina nuclear, con lo cual, cualquier
variacin del salto entlpico es mayor en proporcin con el salto entlpico total.
Se puede observar como a mayor nmero de arcos de admisin, podemos funcionar a
un grado de carga ms parcial (menor grado de carga) con mayor rendimiento. Este fenmeno
se explica debido a que al estar cerrado un arco de la admisin, no existe cada de presin
debida al estrangulamiento. En el caso de estar funcionando a una carga que requiera que
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alguna de las vlvulas este medio abierta, si se opera de forma puramente secuencial, la cada
de presin es mayor que si se solapa la abertura de vlvulas ya que por la vlvula medio
abierta pasa mucha cantidad de flujo volumtrico (al estar el vapor estrangulado, su volumen
especfico aumenta), con lo cual el rendimiento disminuye. Esto ocurre sobre todo a grados de
carga bajos, ya que es mayor el porcentaje de gasto volumtrico que pasa por las vlvulas
medio abiertas. Por lo tanto en grados de carga altos (cercanos a plena potencia) se debe
operar de manera secuencial, mientras que para grados de carga bajos, solapar la abertura de
vlvulas es la opcin ms conveniente, a fin de prevenir velocidades de vapor excesivas y que
no se vea el rendimiento disminuido.
Sabiendo el grado de carga al que funcionar la turbina durante la mayor parte de su
vida til, podemos escoger el modo de funcionamiento que ms convenga para disminuir
costes de combustible, si bien teniendo en cuenta que un aumento del nmero de sectores
conlleva un incremento del coste de la turbina.
El rendimiento del cuerpo de alta presin queda definido de la siguiente forma en
funcin de la relacin de gastos (respecto del gasto nominal):

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Figura 32. Rendimiento del cuerpo de alta presin a carga parcial con medicin de
vlvulas[14]
Como se puede observar, al cerrar una vlvula, el rendimiento decrece, de ah que se
operen de forma secuencial. Esto ocurre porque al cerrar la vlvula, en ese arco, la presin
antes del escalonamiento es aproximadamente igual que despus del escalonamiento, con lo
que la energa disponible en esa zona del escalonamiento es muy pequea, con lo que la
velocidad absoluta en ese punto es cuasi-nula, con lo que la relacin cinemtica de velocidades
se vuelve muy grande:
2 0

=
2

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Cmo se comprob en la hiptesis 3, sobre rendimiento del primer escalonamiento, la


relacin cinemtica de velocidades ptima para un escalonamiento de accin, es 0.5. Al
aumentar la relacin cinemtica de velocidades por encima de la unidad, el rendimiento se
vuelve negativo en esa zona del primer escalonamiento como se puede observar en la
siguiente grfica:

Figura 33. Rendimiento del escalonamiento de regulacin (accin)


frente a la relacin cinemtica de velocidades[14]
Como se puede ver, en esa zona del primer escalonamiento, el rendimiento es
negativo, producindose un fenmeno de frenado, nulo cuando la vlvula est cerrada, ya que
en ese momento no hay flujo a travs de esa zona con rendimiento negativo, pero a medida
que abre la vlvula hay mayor flujo, con lo que ya existe ese fenmeno de frenado. La
ponderacin de ese arco con rendimiento negativo con los dems arcos con las vlvulas
completamente abiertas (rendimiento positivo), nos da el rendimiento global del
escalonamiento.
Por otro lado, el control por vlvulas posee dos ventajas muy importantes:

La primera de ellas es que al controlar el flujo de vapor con vlvulas, stas retienen
parcialmente (tanto ms cuanto menor es el grado de apertura) las partculas slidas
que arrastra el vapor, con lo cual se reduce la erosin por partculas slidas en el
primer escalonamiento. Esta erosin se traslada entonces al asiento de las vlvulas,
que son mucho ms baratas de reparar que el primer escalonamiento.

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La otra ventaja es que al controlar el gasto con vlvulas se disminuyen los esfuerzos
sobre la turbina ocasionados por el vapor que entra a la misma ya que disminuye la
velocidad de entrada al primer escalonamiento.

Para estimar el rendimiento debido a la posicin de las vlvulas, tenemos que hallar en
qu posicin se encuentran, para ello existen dos metodologas:

La primera sera por el mtodo LVP (locus-of-the-valve point) que es por la posicin
real de las vlvulas. En esta forma de operar, las vlvulas son cerradas de forma
secuencial y el rendimiento se estima a partir de la posicin real de cada vlvula.
Existe otra forma de clculo que sera mediante el mtodo MVL (mean-of-the-valve
loop) en la cual se estima el rendimiento de la turbina en funcin de la posicin media
de las vlvulas. Este modelo es ms sencillo ya que la lnea de actuacin de las vlvulas
no se calcula con detalle sino de manera simplificada. En este caso, el autor ha optado
por usar el mtodo MVL ya que se trata de un modelo de apertura de vlvulas ms
simple.
Se ilustra a continuacin ambas formas de operar las vlvulas:

Figura 34. Modos de funcionamiento del sistema de control[20]


Como se puede observar, todava se sigue utilizando el mismo modelo de estimacin
del rendimiento debido a la regulacin por vlvulas desarrollado hace varias dcadas. En el
trabajo de Spencer, Cotton y Cannon solo se tiene en cuenta el mtodo de mean-of-the-valve
loop (MVL) si bien existe una correccin que permite incorporar el error por no utilizar la
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estimacin ms exacta segn el modelo locus-of-the-valve-loop (LVP).En el programa


desarrollado para este proyecto, se usa nicamente el mtodo de MVL.
No habra que hacer correcciones de importancia al coeficiente de correccin, ya que
el propio Cotton en su libro Evaluating and Improving Steam Turbine Performance incluye la
misma grfica de correccin que aquella usada en el artculo, con lo que no han habido
cambios significativos en dicho aspecto. Actualmente no existen mtodos sencillos para
estimar la lnea real de operacin de vlvulas con respecto al grado de carga, con lo que el
mtodo usado en el programa (MVL) sigue estando vigente, ya que es un mtodo sencillo y
proporciona una buena aproximacin.

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