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A ACO CATLICA PORTUGUESA ( 1 9 3 3 - 1 9 7 4 )

E A PRESENA DA IGREJA NA SOCIEDADE


PAULO FONTES

A Aco Catlica Portuguesa (ACP) constitui um bom observatrio para a anlise do catolicismo contemporneo e para uma renovada compreenso do papel da Igreja na sociedade portuguesa, ao
longo de mais de meio sculo. Tal facto resulta no apenas do seu
carcter institucional no seio da Igreja catlica, mas tambm do papel
que ocupa no seio da sociedade moderna. Vrios testemunhos o atestam e os recentes estudos de histria confirmam-no
Registem-se apenas os ttulos de estudos que incidem directa e globalmente
sobre a histria da Aco Catlica Portuguesa: FALCO, M. F . A Aco Catlica
Portuguesa: (Origem, orgnica, vida, resultados). Boletim de Informao Pastoral.
1961. 3 (14), p. 26-34; FERREIRA, A. Matos A Aco Catlica: Questes em torno da organizao e da autonomia da aco da Igreja catlica (1933-1958). In O
ESTADO NOVO. Das origens ao fim da autarcia (1926-1959). Lisboa; Fragmentos,
1987, vol. 1, p. 281-302; FONTES, P. A Aco Catlica Portuguesa e a problemtica missionria (1940-1974). In CONGRESSO INTERNACIONAL
DE HISTRIA Missionao Portuguesa e Encontro de Culturas Actas. Braga: U.C.P., 1993,
vol. 1, p. 411-451; FRANCO, A. Sousa Cinquenta anos de Aco Catlica. In
A ACO Catlica do presente e do futuro. Lisboa: Rei dos Livros, 1985, p. 49-84;
GOMES. J. Pinharanda Aco Catlica. In DICIONRIO de Histria da Igreja
em Portugal. Lisboa: Ed. Resistncia, vol. I, p. 34-40; NOGUEIRA, Eurico
Apontamentos para a histria da Aco Catlica na Diocese de Coimbra. Estudos.
Coimbra, 1959, 37 (381-382), p. 559-592; REZOLA, Maria Incia II-Breve
panorama da situao da Igreja e da religio catlica em Portugal (1930-1960). In
NOVA Histria de Portugal.Vol 12: O Estado Novo (1930-1960). Coordenao de
Fernando Rosas. Lisboa: Presena, 1992, p. 222-255; SANTOS, Antnio
Retrospectiva da Aco Catlica Portuguesa. In JORNADAS Diocesanas da Aco
Catlica. Porto: 1980, p. 7-32.
1

LUSITANIA

SACRA, 2'

srie, 6 (1994)

61-100

Este artigo toma como objecto de anlise a organizao no seu


todo, desde a sua instituio (1933) at sua dissoluo como corpo
orgnico (1974), apresentando alguns marcos que balizaram a sua
histria. A formulao de hipteses de trabalho e a deteco de pistas
de investigao, no quadro da renovao da historiografia social e
religiosa portuguesa, o principal objectivo do texto, que se insere
num projecto de investigao mais alargado .
Do ponto de vista metodolgico, h que sublinhar as dificuldades
existentes neste tipo de estudos, quer as resultantes de redutoras
perspectivas de anlise ainda dominantes \ quer as dificuldades provenientes da inexistncia de arquivos organizados e acessveis relativos aos diversos organismos que integraram a Aco Catlica e seus
rgos centrais .
Assim, procederemos por aproximaes sucessivas, em funo de
alguns ncleos temticos, que escolhemos apresentar: a Aco Catlica Portuguesa no quadro do catolicismo contemporneo; a sua presena na sociedade portuguesa; caracterizao do modelo e estrutura
da nova organizao de apostolado; dinmica da Aco Catlica; e
principais etapas na vida da ACP. Em jeito de concluso, retomaremos
algumas hipteses interpretativas, a explorar em futuros trabalhos.
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1. A Aco Catlica Portuguesa

e o catolicismo contemporneo

A institucionalizao da Aco Catlica Portuguesa a 16 de Novembro de 1933, com a publicao das suas Bases Orgnicas \ insTrata-se do projecto Igreja e Movimentos Sociais: as Organizaes Catlicas em Portugal, no sculo XX, em curso no mbito do Centro de Estudos de
Histria Religiosa (CEHR).
No seu estudo sobre a Aco Catlica, Antnio Matos Ferreira caracteriza
as leituras simplificadoras, devidas falta de recuo crtico da anlise histrica, nos
seguintes termos: Desde uma certa lenda de ouro quase reduzindo a actuao da
Igreja catlica e dos catlicos aco desta organizao at compreenso desta
como uma simples 'correia de transmisso' da hierarquia catlica, e, por consequncia, 'sustentculo do regime', o conhecimento da complexidade da constituio e da
evoluo da ACP ainda muito escasso (op. cit., p. 281).
O levantamento de dados e caracterizao da actual situao no que se refere conservao de documentao, existncia e organizao de arquivos, um
dos objectivos do projecto de investigao em curso.
BASES da Aco Catlica Portuguesa. Boletim da Aco Catlica Portuguesa, Lisboa, 1934, l , p . 12-15. Cf. DURO, Paulo Bases da Aco Catlica
Portuguesa. Brotria. Lisboa, 1933, 17, p. 325-332.
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creve-se no quadro de recomposio do catolicismo e de reestruturao da Igreja em Portugal, cujo marco mais significativo fora a realizao do Conclio Plenrio Portugus em 1926. A par da organizao e regulamentao da prtica sacramental, da pregao e da
importncia da reorganizao dos seminrios para a formao do
clero, o Conclio Plenrio revelou igualmente grande preocupao
pela diversidade e renovao dos agentes pastorais no mbito da estruturao interna da Igreja. Particular realce foi dado disciplina dos
leigos, necessidade de educao crist da mocidade, a par do
reconhecimento da necessidade da Aco Catlica .
A situao portuguesa caracterizava-se ento pela separao das
Igrejas do Estado e pelas relaes ora conflituosas, ora tensas com o
Estado republicano, a par de um sentimento generalizado de fragilidade interna e correspondente vontade de renovao do catolicismo,
que se fazia sentir desde os finais do sculo XIX . Por outro lado,
Portugal vivia o impacto da dinmica internacional da Igreja catlica,
marcada pela proposta de restaurao crist da sociedade.
Desde o incio do seu pontificado em 1922, que Pio XI definira
com redobrado vigor o projecto de restaurao da ordem social crist . Para tal, fez da ideia de aco catlica uma nova proposta de
apostolado que progressivamente se institucionaliza nos pases de
tradio catlica: em 1923, na Itlia; em 1925, na Polnia; em 1926,
na Espanha; em 1927, na Jugoslvia e Checoslovquia; e em 1928, na
ustria.
No entanto, a ideia da necessidade de uma aco catlica como
instrumento de regenerao da sociedade no surgia isolada. Inscreve-se, pelo contrrio, no contexto do chamado catolicismo integral, em renovada afirmao com o catolicismo social . Mas o con6

Cf. CONCLIO Plenrio Portugus. (Ed. port. oficial) Lisboa: Unio Grfica, 1931. Concluses n . 1 4 3 e 147.
Cf. FERREIRA, A. Matos A Igreja na Monarquia constitucional:
O
comportamento da Igreja em face da liquidao do Antigo Regime. In HISTRIA
Contempornea de Portugal. Dir. de Joo Medina. Vol. 2. Lisboa: Multilar, 1990,
p. 45-81; RODRIGUES, Manuel Augusto Problemtica religiosa em Portugal
no sculo XIX. no contexto europeu. Anlise Social. Lisboa. 1980, 16 (61-62),
p. 407-428.
Cf. Encclica Ubi Arcano (de 23 de Dezembro de 1922).
' Cf. POULAT, mile glise contre bourgeoisie. Introduction au devenir
du catholicisme actuei. Tournai: Casterman, 1977, p. 109-134.
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01

texto dos loucos anos 20, marcados pelo final da Grande Guerra e
pela desorientao dos sectores dirigentes e intelectuais, so elementos que definem um contexto mais propcio formulao de novas
propostas sociais, o que tambm aconteceu em Portugal .
O projecto de restaurao crist da sociedade encontra expresso
simblica na festa do Cristo-Rei, instituda em 1925 para significar
a ideia da realeza social de Cristo. O projecto de instaurar e dilatar
o reinado de Cristo a realizar pela aco de todos os fiis catlicos,
sob a orientao da hierarquia eclesial valoriza o terreno social
como ponto de partida para a recristianizao e tem como referncia
a posteriormente denominada doutrina social da Igreja .
A proclamao de Cristo-Rei e a afirmao da sua soberania ,
segundo Pio XI, condio para a salvaguarda e o estabelecimento da
paz a nvel mundial. Pax Christi in Regno Christi foi o lema do seu
pontificado. Criticando-se o excesso de laicismo, o que est em
causa ainda a questo de definio da ordem social autonomamente ordem divina e, consequentemente, a fundamentao do poder. Na
perspectiva do catolicismo integral, critica-se a noo de separao
do Estado e da Igreja, limita-se a autonomia das realidades temporais
e afirma-se a necessidade de uma melhor compreenso dos direitos
da Igreja na sociedade poltica .
Esta perspectiva encontra eco na obra de intelectuais como Nicolas Berdiaeff e Jacques Maritain pensadores com crescente
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Cf. FRANA, Jos-Augusto Sondagem nos anos 20 - cultura, sociedade. cidade. Anlise Social, 1983, 19 (77-79), p. 823-844; MARQUES, A. H. de
Oliveira Os anos vinte em Portugal. In MARQUES, A. H. de Oliveira Ensaios
de histria da 1 Repblica portuguesa. Lisboa: Livros Horizonte, 1988, p. 63-87.
" Cf. Encclica Quas Primas de 11 de Dezembro de 1925, no final do Ano
Santo de celebrao do X V I Centenrio do Conclio de Niceia, que levou a Roma
milhares de cristos.
Cf. FONTES, Paulo A Doutrina Social da Igreja numa perspectiva histrica, comunicao apresentada num colquio organizado pelo Centro de Estudos
Scio-Pastorais da UCP, em 1993 (no prelo).
Cf. Quas Primas. 15, 16, 17, 22, 32. e 33 (Edio em Petroplis: Ed. Vozes, 1957. Col. Documentos pontifcios, n. 20)
Nicolas Berdiaeff (1874-1948) foi um filsofo russo, que se imps no
mundo inteiro pelo seu pensamento dostoievskiano, enraizado na tradio ortodoxa
e na mstica ocidental. Uma vasta obra que tem como tema central a liberdade.
Adversrio do czarismo, adepto do socialismo, recusou o marxismo como
explicao total, embora tenha inicialmente aceite a experincia revolucionria, no
interior da qual procurou testemunhar um cristianismo da pessoa e da liberdade.
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influncia no movimento catlico e nas novas geraes. As suas obras


contriburam decisivamente para a afirmao da ideia de que a crise
da civilizao moderna evidenciada pela Grande Guerra e que
parecia arrastar a desintegrao da civilizao ocidental implicava a emergncia de uma nova barbrie, a que se impunha opor
uma nova cristandade.
O ideal histrico concreto de uma nova cristandade , proposto e
teorizado por Jacques Maritain, no significava o retorno a um modelo do passado, mas a afirmao renovada da necessidade do primado do espiritual sobre o temporal. Esta ideia encontra-se j expressa
em 1927 na sua obra Primaut du spirituel , na qual precisa as condies de uma autntica restaurao crist. Em contrapartida afir16

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Professor da Universidade de Moscovo, em 1922 acaba por ser expulso, considerado adversrio ideolgico do comunismo. j em Berlim que, em 1924, publica
a obra que lhe traz grande audincia: Uma Nova Idade Mdia.
Jacques Maritain (1882-1973), filho do laicismo republicano da belle poque, converte-se ao catolicismo em 1906, conjuntamente com sua futura mulher
(Rassa), por influncia de Lon Bioy e do Pe. Humbert Clerissac. Filsofo francs,
exerceu a maior parte do seu magistrio como professor universitrio nos Estados
Unidos. Embora conhecedor de Bergson, Blondel e do Pe. Laberthonire, fixa-se na
filosofia tomista, facto que o tornou suspeito a muitos dos seus contemporneos nomeadamente pelo seu antimodernismo ttulo de uma obra de 1922.
Pensador de grande influncia no catolicismo contemporneo, nomeadamente atravs da sua obra Humanisme intgral. Problmes temporels et spirituels
d'une nouvelle chrtient, cuja primeira edio de 1936, embora o texto seja o
resultado de seis conferncias proferidas na Universidade de Vero de Santander em
1934. O facto do Papa Paulo VI o ter escolhido para, na sesso solene de encerramento do Conclio, lhe entregar pessoalmente a mensagem dirigida aos homens da
cultura, ilustra bem o lugar que ocupou entre a intelligentsia catlica.
Sobre a sua influncia em Portugal, V. GOMES, J. Pinharanda Jacques
Maritain e o pensamento poltico portugus. Separata de Democracia e Liberdade.
Lisboa. 1982, 25, 20 p.
esta a percepo da gerao intelectual marcada pela Grande Guerra e que
Paul Valry assim exprimia em 1920 (in La crise de l'Esprit)-. Nous autres civilisations nous savons maintenant que nous sommes mortelles. Este grito encontramo-lo desenvolvido em vrias linhas de reflexo: na procura do New Humanism em
que T. S. Elliot (1888-1965) ou Werner Jaeger (1888-1961) se inscrevem; no tom
arrebatado e proftico de Oswald Spengler (1880-1936); ou ainda numa perspectiva
histrica sociologizante como a de Arnold J. Toynbee (1889-1975) em A Study of
History.
Para uma avaliao crtica deste projecto, cf. SCOPPOLA, Pietro La
Nuova Cristianit perduta. Roma: Edizioni Studium, 1985.
Cf. MARITAIN, Jacques Primaut du spirituel. Paris: Pion, 1927.
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mao maurassiana do politique d'abord, a sua crtica da instrumentalizao poltica da religio nomeadamente durante a Guerra Civil de Espanha e a reapropriao do principio da religion
d'abord, permitem estabelecer a filiao com o movimento catlico
do sculo XIX .
Mas, paralelamente experincia da guerra, um outro facto veio
estimular e favorecer a leitura da realidade social feita pela Igreja
catlica. Trata-se da crise econmica, iniciada com o crash da Bolsa
de Nova York em 1929 que se repercute por ondas sucessivas na economia mundial e, particularmente, na europeia.
Assim, no contexto da Grande Depresso (1929-1933) que a encclica Quadragsimo Anno, de 15 de Maio de 1931, deve ser analisada. Comemorando o 40 aniversrio da Rerum Novarum, Pio XI apontava os fundamentos e valores morais com que se deveria construir a
nova ordem social, assente numa concepo orgnica e corporativa
da sociedade. E segundo a encclica se (...) esta restaurao
social, to ardentemente desejada, no se pode obter sem prvia renovao do esprito cristo, o mesmo intento se conseguir tanto mais
seguramente quanto maior for a contribuio das competncias tcnicas, profissionais e sociais, e mais ainda da doutrina e prtica dos princpios catlicos por parte, no da Aco Catlica (que no pretende
desenvolver actividade propriamente sindical ou poltica), mas daqueles (...) a quem a Aco Catlica admiravelmente forma naqueles princpios e para o apostolado sob a orientao e magistrio da Igreja .
Em suma, doutrina social (da responsabilidade do magistrio da
Igreja), cincia social catlica e aco catlica estes os trs dispositivos que facilitam e enquadram a dinmica social da Igreja ao
longo do sculo XX. O trabalho desenvolvido pela nova organizao
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Maritain dos primeiros a demarcar-se das perspectivas maurassianas e a


aceitar a condenao da Action Franaise, feita por Pio XI, em Dezembro de 1926.
, alis, no quadro do modernismo poltico que o seu percurso e a sua obra devem
ser avaliados. (Cf. TR AN VOUEZ, Yvon Catholiques d'abord. Approches du mouvement catholique en France (XIXe- XXe sicle). Paris: Les Ed. Ouvrires, 1988).
Cf. Quadragsimo Anno 126 e 97. As citaes foram feitas a partir da
traduo portuguesa do texto compilado in CAMINHOS da Justia e da Paz. Doutrina social da Igreja. Documentos de 1891 a 1987. Coord. de Peter Stilwell. 2'
edio. Lisboa: Rei dos Livros, 1989. Para uma anlise mais aprofundada da
Doutrina Social da Igreja e da sua evoluo, V. C A M A C H O , Ildefonso Doctrina
Social de la Iglesia: una aproximacin histrica. Madrid: Ed. Paulinas, 1991.
Ibidem, 20.
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de apostolado tornou-se assim num dos instrumentos privilegiadas


pela Igreja na sua estratgia de reconquista crist da sociedade .
Esta a misso que tambm em Portugal se atribuiu organizao
recm-constituda. Em afirmaes que faz ao clero em 1933, o Cardeal
Patriarca de Lisboa, definia o objectivo dessa nova cruzada de reconquista crist de Portugal :
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(...) T r a t a - s e de l e v a n t a r e m t o d a a parte o e x r c i t o de D e u s .
U n i r , o r g a n i z a r e m o b i l i z a r t o d o s os q u e a c r e d i t a m q u e D e u s
f a l o u p o r C r i s t o e C r i s t o f a l a pela I g r e j a aos h o m e n s a f i m de
e s t e n d e r n o m u n d o o r e i n a d o social d e N o s s o S e n h o r .
Esta u n i o m i l i t a n t e f o r m a - s e e m v o l t a d o s b c u l o s p a s t o r a i s d o s
c h e f e s e s c o l h i d o s p o r C r i s t o : os b i s p o s . N o h o u t r o s na I g r e j a
c r i s t c o m p l e n o p o d e r de dirigir e g o v e r n a r . U n i o to a m p l a c o m o a I g r e j a : a b r a a o u n i v e r s o inteiro. T o d o s os i n t e r e s s e s de
D e u s c a b e m nela.
U n i o s o b u m c o m a n d o n a c i o n a l s u p r e m o . P e l a c o o p e r a o de
t o d o s m u l t i p l i c a - s e o t r a b a l h o de c a d a u m .
E x r c i t o a p o s t l i c o p a r a q u ? Para t o m a r a ofensiva d a r e c o n q u i s ta c r i s t .
2 4

Subjacente a este projecto pastoral, encontra-se uma concepo


teolgica que considera a aco organizada dos leigos como uma
extenso, o brao estendido da hierarquia, para chegar a zonas onde
o clero era incapaz por si prprio de chegar. Da a definio de Aco
Catlica dada por Pio XI: participao dos leigos no apostolado hierrquico da Igreja, sob a direco dos bispos, de quem recebe mandato. Em sntese: a Aco Catlica, enquanto organizao de apostolado recebe um mandato da Hierarquia, ela prpria mandatada por
Cristo para evangelizar .
25

Cf. PIROTTE Reconqurir la socit. L'attrait du modle de chrtient


mdivale dans la pense catholique (fin du 19' - dbut du 20' sicle). In ROS ART,
Franoise et ZELIS, Guy (Sous la direction de) Le monde catholique et la question
sociale (1891-1950). Bruxelles: Ed. Ouvrires, 1992.
Cf. Introduo pelo Cardeal Cerejeira ao Boletim da Aco Catlica Portuguesa. Lisboa, 1933, 1.
Cf. CEREJEIRA, Manuel Gonalves (Cardeal-Patriarca de Lisboa) Obras
Pastorais. Lisboa: Unio Grfica, 1936, vol. 1, p. 102-103.
Estas expresses encontram-se em mltiplos documentos pontifcios de Pio
XI, nomeadamente naqueles que so considerados os trs principais textos sobre a
Aco Catlica: Quae Nobis (Carta ao Cardeal Adolfo Beltram, 1928); Laetus sarre
2 2

2 1

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25

S atravs de um longo processo, que culminou com o Conclio


Vaticano II, a ideia do apostolado laical amadureceria no interior da
Igreja catlica. Mas, tal s foi possvel no quadro de uma nova eclesiologia que, tendo abandonado a concepo da Igreja como societas
perfecta, se desenvolveu a partir da doutrina paulina do corpo mstico
de Cristo. Esta doutrina afirmou-se precisamente a partir dos anos
20/30, pese embora a permanncia de certa ideia hierarcolgica da
Igreja, entendida como sociedade desigual . Entre a obra de doutrinao dos anos 30 e a reflexo teolgica do Pe. Yves Congar da
dcada de cinquenta , a Aco Catlica viveu um percurso no isento de ambiguidades e tenses, contribuindo para uma evoluo conceptual e protagonizando significativas mudanas a nvel do apostolado laical.
Registe-se a evoluo na definio da Aco Catlica ocorrida
durante os pontificados de Pio XII a Paulo VI, no sentido do
reconhecimento da especificidade do apostolado laical e do lugar
prprio da Aco Catlica no conjunto deste apostolado: deixa-se de
falar de participao no apostolado hierrquico para se falar em
colaborao com o apostolado hierrquico, o que um modo indirecto de reconhecer a especificidade do apostolado laical; e quando
a ideia de um apostolado dos leigos se afirma com nitidez e de modo
alargado, abrangendo uma multiplicidade de formas organizativas,
reserva-se Aco Catlica um lugar particular, definindo-a como a
forma oficial do apostolado dos leigos. Esta evoluo foi acom26

27

nuntius (Carta ao Cardeal Segura, 1929) e Quamuvis Nosira (Carta ao Cardeal Leme,
1935).
Tal era a concepo de Pio X, que considera que a Igreja por essncia uma
sociedade desigual, isto , uma sociedade que abrange duas categorias de pessoas,
os pastores e o rebanho, os que ocupam uma posio nos diferentes graus da
hierarquia e a multido dos fiis. (Cf. Encclica Vehementer Nos, de 11 de Fevereiro
de 1906. Petroplis: Ed. Vozes, 1957. Documentos pontifcios n 23).
Para um maior desenvolvimento desta questo: ANTON, Angel E l mistrio de la Iglesia. Evolucin histrica de las ideas eclesiologicas.
Madrid/Toledo:
La Ed. Catolica/Est. Teol. Sto. Ildefonso, 1987, 2 volumes; e PEREIRA, Teresa
Martinho A identidade laical luz do Conclio. Lisboa: Ed. Rei dos Livros, 1990.
Universidade Catlica Portuguesa. Coleco Nova Spes.
A ttulo de exemplo da produo intelectual da poca, v. TROMP, Sebastian, S. J. O Corpo Mstico de Cristo e a Aco Catlica. Petroplis: Vozes, 1946.
V.g. GLORIEUX, Paul Pour la formation rligieuse de nos militantes.
Au centre de notre enseignement. Corps mystique et apostolat. Paris: Les Ed. Ouvrires, 1934.
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panhada e consagrada pelos Congressos Mundiais para o Apostolado


dos Leigos, realizados em 1951, 1957 e 1967.
Dito de outro modo, a experincia da Aco Catlica ao contribuir para o reconhecimento do pleno valor do apostolado dos leigos,
contribuiu simultaneamente para a diversificao das formas de
iniciativa laical no mbito da Igreja catlica. Da a dificuldade evidenciada no contexto ps-conciliar: como conjugar a ideia do mandato hierrquico com a nova eclesiologia proposta pelo Vaticano II?
A tenso no foi apenas terica e ocupou a reflexo de assistentes,
dirigentes e bispos em Portugal e no mundo. A ttulo de exemplo, citese a reflexo produzida em 1965, no quadro de um exame srio e
profundo sobre a sua situao da ACP :
E q u a n d o , p a s s a d o a n o e m e i o , a C o n s t i t u i o C o n c i l i a r Lmen
a p r e s e n t a c o m o u m a das f o r m a s de a p o s t o l a d o d o s leigos, a c o l a b o r a o d e s t e s c o m o a p o s t o l a d o da h i e r a r q u i a , n o
t e m e r r i o ou l e v i a n d a d e e n t e n d e r q u e a se situa a A c o C a t lica, q u e n o d i z e r de P a u l o VI p e r m a n e c e c o m o c o n c e i t o , c o m o
p r o g r a m a , c o m o d e v e r , c o m o v o c a o o f e r e c i d a aos leigos, p a r a
p a s s a r e m d o c o n c e i t o inerte e p a s s i v o d a v i d a crist p a r a o
c o n s c i e n t e e a c t i v o (...).
Permanece como conceito: a q u e l e c o n c e i t o , e x p r e s s o p o r Pio X I ,
d u m a f o r m a c o n d e n s a d a (participao) e e x p l i c i t a d o p o r Pio XII
(colaborao), c o n t i n u a a ser o m e s m o c o n c e i t o a f i r m a d o p o r
P a u l o VI (...)
A Aco Catlica permanece como conceito, mas tambm como
programa, isto : c o m o a l g o q u e e x i s t e n o s p a r a s e r p e n s a d o e
a c a d e m i c a m e n t e a p r o f u n d a d o , m a s para ser feito, p a r a r e a l i z a r - s e , p a r a m u l t i p l i c a r - s e e m actos, q u e p r o s s i g a m o b j e c t i v o s d e f i n i d o s . (...)
Permanece como conceito, como programa, e permanece tambm
como dever... d e v e r para q u e m tem a r e s p o n s a b i l i d a d e de p r o m o v e r
a e d u c a o d o s l e i g o s para a a c t i v i d a d e a p o s t l i c a da I g r e j a . (...)
M a s a A c o C a t l i c a p e r m a n e c e a i n d a como vocao oferecida
aos leigos, via m e s t r a , n o d i z e r de P a u l o VI, para p r o f e s s a r a
a d e s o I g r e j a , para a u m e n t a r e m si m e s m o s a p l e n i t u d e d o seu
s i g n i f i c a d o , o sensus ecclesiae (...). 28

Gentium

Cf. CONGAR, Pe. Yves Jalons pour une thologie du laicat. Paris,
1952. Trata-se efectivamente da primeira reflexo significativa sobre a teologia do
laicado.
28

Esta longa citao revela exactamente o sentido e a necessidade


sentida em se redefinir a natureza e o mbito da Aco Catlica no
novo quadro eclesial da poca, marcado pela pluralidade de caminhos apostlicos oferecidos ao conjunto dos catlicos.
A par desta linha de reflexo, e ainda no domnio teolgico, outra
questo deve ser considerada: o aprofundamento da denominada teologia da aco. Sempre que se formulava a ideia de aco catlica
existia a preocupao de no limitar a definio do apostolado a
qualquer forma de aco temporal , mesmo se definida como aco
social crist . Toda a aco enraza num pensamento, exprime uma
espiritualidade
, numa referncia central pessoa de Cristo. Posteriormente, j na dcada de cinquenta, a reflexo sobre o valor da
aco encontrou novo flego, num contexto scio-eclesial distinto .
Por outro lado, esta aco visava um duplo objectivo: a conquista
interior e exterior. S o auto-domnio e a educao dos indivduos,
o conhecimento dos seus sentimentos e paixes, a formao do seu
carcter, permitiriam realizar a moralizao de comportamentos e
atitudes segundo os princpios cristos, tanto no plano pessoal quanto
no da vida em sociedade. Foi pela mobilizao, enquadramento e aco dos seus membros que a ACP procurou assegurar a sua presena
na sociedade: formao de lites e influncia na massa so dois plos
indissociveis no seu trabalho de recristianizao da sociedade.
29

30

3I

32

2. A presena da Aco Catlica na sociedade portuguesa


A 10 de Novembro de 1933, na carta Ex Officiosis Litteris endereada ao Cardeal-Patriarca de Lisboa, D. Manuel Gonalves Cerejeira , o papa Pio XI considera que entre as mltiplas formas de
apostolado que esto mo de todos, e certamente benemritas todas
elas da Igreja, a Aco Catlica a que mais e eficazmente ocorre e
V.g. SORAS, Alfred Action catholique et action temporelle. Paris:
Spes, 1938.
Para o caso portugus, V. GOMES, J. Pinharanda Poltica e aco social
crists em Portugal (1830-1980). Separata de Democracia e Liberdade, n 37-38.
Lisboa, 1986.
Basta lembrar-nos da polmica que a tese de M. Blondel (L'Action) suscitou em 1893 e todo o debate seguinte sobre as diversas formas de modernismo.
V.g. LEBRET, L.-J. A c t i o n . marche vers Dieu. Paris: Les Ed. Ouvrires,
1949.
29

, 0

31

12

remedeia as novas necessidades dos nossos tempos, to atingidos pela


mortfera influncia do laicismo
O diagnstico que a Igreja ento fazia da relao do catolicismo
com a sociedade pode resumir-se em duas palavras-chave: descristianizao, devido no s influncia do laicismo, mas tambm ao
indiferentismo religioso de muitos sectores da sociedade; e desunio
ou diviso dos catlicos, considerada responsvel pela progressiva
perda de pertinncia do catolicismo e peso da Igreja na sociedade. Mariano Pinho na sua obra de apresentao e comentrio ao texto de Pio
XI, considerado a carta magna da Aco Catlica, no podia ser
mais claro:
Mas no so, na maioria, os portugueses, filhos legtimos da
Santa Igreja? No haja iluses: o sector descristianizado enorme
e poderoso; alm disso, dos muitos que nas estatsticas poderiam
figurar como catlicos, porque so baptizados e no renegaram
formalmente a Cristo, so imensos os que pouco percebem, e
menos praticam do Catolicismo que professam. E finalmente, no
o nmero que faz a fora, mas a unio, e isso coisa que Portu-

gal no conhece: a unio dos catlicos tem sido uma das mais
rduas empresas em uma ptria, com grande gudio e proveito dos
adversrios, que se regalam de assistir s nossas desavenas de
famlia .
34

O agrupamento dos catlicos leigos numa nica organizao


nacional, de tipo predominantemente religioso, no s conferia uma
maior visibilidade ao catolicismo e maior fora ao apostolado desenvolvido pela Igreja no seio da sociedade, como permitia a formao de
uma elite, um escol como se diz na gria da poca que asseguraria a difuso e penetrao dos princpios cristos no seio dos
diversos sectores da vida em sociedade. Esta concepo est bem patente nos diversos documentos e directrizes de Pio XI sobre a Aco
Catlica e na estrutura adoptada pela organizao portuguesa .
35

36

" Cf. 3 do referido lexto, editado in SOBRE A Aco Catlica. Petroplis:


Ed. Vozes, 1956 (2' ed.). Documentos pontifcios n 57.
' PINHO, Mariano Carta Magna da Aco Catlica Portuguesa. Braga:
Apostolado da Orao, 1939, p. 125.
" A literatura sobre o tema abundante. Para uma perspectiva histrica geral,
V. AUBERT, Roger Pastorale et Action catholique. In NOUVELLE Histoire de
l'Eglise. T. V: L'Eglise dans le monde moderne ( 1848 nos jours). Paris: Seuil, 1975.
p. 141-155. A documentao pontifcia encontra-se recolhida e comentada em di ver4

Trata-se de uma forma de organizao do apostolado cujos objectivos se concretizam a dois nveis: a formao integral dos seus
associados no plano individual, que deve conduzir a uma aco com
incidncia a nvel social, tanto no campo familiar, quanto na vida
pblica.
No entanto, em funo dos objectivos que lhe so cometidos e no
mbito do catolicismo social, dominante desde finais do sculo passado a instituio da Aco Catlica obrigava a uma subalternizao da actividade poltica. ainda da mesma carta magna o seguinte trecho:
P o r isso, a n a t u r e z a da A c o C a t l i c a , c o m o a da I g r e j a , e x i g e
q u e se c o n s e r v e a l h e i a a c t i v i d a d e d o s p a r t i d o s p o l t i c o s , u m a
vez q u e esta i n s t i t u i o de c a t l i c o s m i l i t a n t e s , de q u e f a l a m o s ,
t e m e m vista n o j p a t r o c i n a r i n t e r e s s e s p a r t i c u l a r e s de g r u p o s ,
m a s p r o c u r a r o v e r d a d e i r o b e m das a l m a s , d i l a t a n d o c a d a vez
m a i s o r e i n o de J e s u s C r i s t o na vida p a r t i c u l a r d o s h o m e n s , n o
r e m a n s o d o m s t i c o e na vida p b l i c a d o s c i d a d o s . (...) Isto,
t o d a v i a , n o p r o b e q u e os c a t l i c o s , i n d i v i d u a l m e n t e , p e r t e n a m
sas colectneas, entre as quais: ARCHAMBAULT, J . - P . L'Action
Catholique
d'aprs les directives pontificales.
Montral: Ecole Sociale Populaire, 1938;
CIVARDI, Luigi Manual de Aco Catlica, 2 volumes, traduo de Aires Ferreira. Lisboa: Unio Grfica, 1934; GARRONE, Mgr. Gabriel 4 Aco Catlica.
Sua histria, sua doutrina, seu panorama, seu destino. S. Paulo: Liv. Ed. Flamboyant, 1960; LELOTTE S.J., Fernando Para realizar a Aco Catlica. Princpios e mtodos. Lisboa: S.E.T., 1949 (a 1* edio em lngua francesa de 1937);
LIMA, Alceu Amoroso (com o pseudnimo de Tristo de Athayde) Pela Aco
Catlica. Rio de Janeiro: Ed. da Bib. Anchieta, 1935; e RICHARD, Mgr. Paul
Notions sommaires sur l'Action Catholique. Paris: Ed. Spes, 1937 (2* ed.).
Para Portugal, a par de Mariano Pinho (op. cit.), cf. FELIX, Maria Jos
A Aco Catlica. Nascimento e primeiros passos. Vila Nova de Famalico: Grandes Ateliers Grficos Minerva, 1937.
Atente-se na definio de catolicismo social, proposta por um dos seus
expoentes intelectuais em Portugal, o Professor Sedas Nunes: A evoluo das sociedades modernas tem sido acompanhada pelo aparecimento de problemas sociais
muito graves. A resoluo de tais problemas exigiu, e exige ainda, opes doutrinrias e polticas onde com frequncia so postos em causa os fundamentais valores
humanos. Compreende-se, assim, que pensadores catlicos, atentos e empenhados
na problemtica do seu tempo, hajam tentado enfrent-los, situando-os e valorando-os dentro de uma perspectiva crist e procurando orientaes coerentes com essas
perspectivas. Deste movimento intelectual surgiu a corrente de ideias, de contornos
mal definidos e vrias ramificaes, designada vulgarmente por Catolicismo
Social.
(In Princpios de Doutrina Social. Lisboa: Logos, 1958, p. 15).
16

37

a agremiaes polticas, contanto que elas ofeream garantias de


em nada atentar contra os direitos de Deus e da Igreja .
38

Esta proposta de articulao dos catlicos com a poltica, insere-se numa estratgia pastoral mais ampla, definida pela Igreja desde o
pontificado de Leo XIII. Tal estratgia visava secundarizar tudo
aquilo que era campo de diviso dos catlicos, incluindo a vida poltica, e simultaneamente procurava salvaguardar as condies que
garantissem a presena autnoma da Igreja no mundo moderno. A
autonomia de pensamento e aco que a Igreja procurava seria garantida pela utilizao conjugada de diversos meios que, para os primeiros trs quartos do sculo XX portugus, podem ser esquematicamente enunciados do seguinte modo :
39

a) liberdade de culto e organizao interna da Igreja, nomeadamente pela formao, eleio e enquadramento dos seus principais agentes pastorais;
b) catequese e ensino da religio e moral catlicas nas escolas e
liberdade de ensino teolgico;
c) criao e utilizao de meios de comunicao social prprios;
d) e, por ltimo, desenvolvimento e articulao de diversas formas de associativismo catlico no campo scio-religioso.
Tendo como referncia este quadro global, a determinao na
criao da Aco Catlica Portuguesa no pode, no entanto, ser desligada do contexto poltico-religioso em que se inscreve. O Estado
Novo, em cuja institucionalizao e teorizao se empenharam parte
das lites catlicas , veio consagrar um novo relacionamento do
Estado com a Igreja e permitir o reconhecimento de um estatuto
40

41

Ex Officiosis Litteris, 9 e 10.


Resumimos aqui alguns dos elementos de reflexo que tivemos oportunidade de apresentar numa exposio pblica, subordinada ao tema Modelos de organizao e formas de presena da Igreja na sociedade no sculo XX (Universidade
Catlica Portuguesa, 3 de Julho de 1993. Resumo disponvel no CEHR).
Cf. CRUZ, Manuel Braga da As lites catlicas nos primrdios do salazarismo. Anlise Social. Lisboa, 1992, 27 (2-3), p. 547-574.
Falamos expressamente de consagrao, na medida em que as mudanas de
relao entre o Estado e a Igreja foram sendo progressivamente definidas. Em rela38

3 9

4 0

41

jurdico prprio, que a Concordata de 1940 traduziu num acordo de


direito internacional , assente na valorizao do peso social do
catolicismo. Esta evoluo era convergente com os esforos da
Igreja no sentido de orientar a sua aco predominantemente para
os domnios social e religioso, em detrimento da esfera de aco
poltica . Expresso disso mesmo foi a desactivao do Centro
Catlico, a partir de 1934 .
Neste captulo, a regra da ACP expressa nas suas Bases Orgnicas de forma lapidar: A Aco Catlica Portuguesa actuar fora e
acima de todas as correntes polticas, sem deixar de reivindicar e
defender as liberdades da Igreja . Esta frase seria exaustivamente
42

43

44

4S

o aos primeiros anos da Repblica, essa mudana visvel pelo menos a partir de
1918 (Cf. FERREIRA, A. Matos Aspectos da aco da Igreja no contexto da I
Repblica. In HISTRIA Contempornea de Portugal - Primeira Repblica, tomo I,
coord. por Joo Medina. Lisboa: Amigos do Livro. 1985, p.207-218) e sofre alteraes institucionais significativas durante a Ditadura Militar, nomeadamente com
a definio do Acordo Missionrio de 1928 e a autorizao do regresso das ordens
religiosas expulsas, em 1929.
De entre as vrias edies disponveis: CONCORDATA e Acordo Missionrio de 7 de Maio de 1940. Lisboa: Ed. da Imprensa Nacional, 1943. Da bibliografia
sobre este tema, que vasta, refira-se os estudos portugueses mais recentes: A
CONCORDATA de 1940. Portugal-Santa S. Lisboa: Ed. Didaskalia, 1993; CRUZ,
M. Braga da A Concordata com a Santa S e A Concordata com a Santa S cinquenta anos depois. Communio. Revista Internacional Catlica. Lisboa: 1991, 8
(3 e 4), p. 272-280; p. 372-379.
Cf. FERREIRA, A. Matos Le Christianisme dans l'Europe II: La Pninsule ibrique entre 1914 et 1958. In HISTOIRE du Christianisme. Vol. 12: Guerres
mondiales et totalitarisme (1914-1958), coord. de J.-M. Mayeur. Paris: Descle;
Fayard, 1990, p. 402-450.
Cf. CERQUEIRA, Silas L'glise catholique et la dictature
corporatiste
portugaise. Revue Franaise de Science Politique. 1973, 23 (3), p. 473-513. Para o
estudo mais amplo da relao dos catlicos com a poltica, neste perodo, V. CRUZ,
M. Braga da Ms origens da Democracia Crist e o Salazarismo. Lisboa: Ed.
Presena/GIS, 1980.
Base IV. 1 citada in GUIA da Aco Catlica Portuguesa. Vol. 1: Bases,
Estatuto e Regulamento Geral. Lisboa: Unio Grfica, 1954. O Director Nacional
da ACP, desenvolver repetidamente esta concepo na sua obra de pregao e
doutrinao, de que se destaca: CEREJEIRA, Manuel Gonalves, bispo A Aco Catlica - Presena da Igreja (seu significado e razo de ser). In Obras Pastorais. vol. IV. Lisboa: Unio Grfica, 1954, p. 285-292; natureza da Aco
Catlica. In Obras Pastorais, vol. IV. Lisboa: Unio Grfica, 1960, p. 289-296;
Aco Catlica e Aco Crist. In Ibidem, p. 327-342.
a

42

43

44

4 5

repetida, retomada e glosada para se auto-limitar o papel da ACP ou


de qualquer um dos seus rgos em iniciativas e debates com incidncia poltica. Alis, o entendimento do que se entende por poltica e da
relao da Igreja com esta, justificou posicionamentos diversos por
parte dos principais protagonistas e constituiu um dos elementos de
diferenciao no interior do catolicismo portugus, a nvel do pensamento, ao longo das dcadas de trinta a setenta .
Por outro lado, no deixa de ser significativo o facto da Aco
Catlica no figurar no texto da Concordata de 1940, apesar de ter
sido objecto de negociaes e de se ter chegado a falar na elaborao
de um protocolo adicional especfico, que nunca chegou a ser estabelecido . Ao no se lhe reconhecer personalidade jurdica prpria,
a sua existncia e actuao ficou condicionada s boas relaes entre
o Estado e a Igreja . Num Estado por natureza autoritrio , este facto foi, em si mesmo, factor de conflito umas vezes latente, outras
expresso e arma de arremesso nas relaes do poder poltico para
com a Igreja catlica.
46

47

48

49

Se vrios 'casos' pessoais o ilustram, dever-se-ia, com propriedade, falar de


correntes de pensamento no interior da Igreja e do catolicismo e sua evoluo (V. o
debate gerado em torno da publicao de Um Sculo de Cultura Catlica em Portugal. Lisboa: Ed. Laykos, 1984: Artes de ser catlico portugus. Um texto e cinco
leituras. Reflexo Crist. 1985, 46/47). No entanto, e como esta histria se encontra
por fazer, registem-se alguns testemunhos disponveis relativos a alguns acontecimentos e personagens: ALPIARA, Manuel Os organismos operrios da Aco
Catlica no incio dos anos 60. In Reflexo Crist. 1987, 53, p. 65-72; BIDARRA,
Manuel Oi catlicos e o poder. A Capital. 29 de Agosto de 1979 e ss.; COSTA,
Joo Bnard da Costa - Meus tempos, meus modos. Dirio de Notcias. 9 de Novembro de 1983; FREIRE, Jos Geraldes Resistncia catlica ao
salazarismo-marcelismo. Porto: Telos. 1976; LIMA, A. Carlos Caso do bispo da Beira. Documentos introduo e notas, s.l.: Liv. Civilizao Ed., 1990; RODRIGUES, Domingos Abel Varzim. Apstolo portugus da justia social. Pelo 25. aniversrio do
seu falecimento. Lisboa: Rei dos Livros, 1990; SOUSA, Antnio Gomes de Padre
Joaquim Alves Correia, um lutador de Liberdade. Porto, 1978, 15 p.
Cf. SANTOS, A. op. cit.. p. 13.
Tal facto tanto mais relevante quanto a assinatura da Concordata de 1940
se verifica depois das graves tenses verificadas em Itlia, nomeadamente com a
crise de 1931. (Cf. POLLARD. John The Vatican and Italian fascism
1929-32.
Cambridge: Cambridge University Press, 1985).
Seguimos a terminologia hoje consagrada pelos especialistas do assunto:
Cf. CRUZ, M. Braga da O Partido e o Estado no Salazarismo. Lisboa: Ed. Presena, 1988.
46

4?

48

49

Em resumo: tambm em Portugal e semelhana do que aconteceu noutros pases , a par da Concordata estabelecida entre a Santa
S e o Estado, a institucionalizao da Aco Catlica criou um dos
instrumentos privilegiados de aco da Igreja contra as tentaes
totalitrias do Estado moderno, assim como a principal forma de mobilizao e organizao dos catlicos para o projecto de restaurao
crist da sociedade portuguesa.
No cabe aqui fazer o historial deste percurso, mas apenas assinalar o modo como a criao da ACP foi um contributo decisivo na
definio e implementao de renovada forma de presena da Igreja
na sociedade portuguesa no sculo XX e, simultaneamente, inserir a
sua actuao no desenvolvimento do movimento catlico contemporneo. No que a este se refere, interessa sublinhar que as suas razes se encontram j na primeira metade do sculo XIX, conduzindo
militncia catlica vigente de ento para c e cujas principais caractersticas assim foram recentemente definidas: a conscincia da
distino entre a Igreja e a sociedade e o concomitante apelo reevangelizao desta; a importncia crescente da participao laical
nessa tarefa; a autonomizao dos objectivos religiosos em relao
aos poltico-partidrios. .
Neste apostolado dois sectores concentraram ento a particular
ateno da Igreja: o operariado e a juventude, fenmenos sociais resultantes da industrializao moderna. Assim aconteceu tambm em
Portugal, onde se desenvolveram vrios esforos e iniciativas, no sentido de implementar novas formas de associativismo para corresponder s necessidades sociais detectadas e s propostas religiosas sugeridas. Entre elas, destacam-se respectivamente os Crculos Catlicos
de Operrios e as Juventudes Catlicas, federadas no seu primeiro
Congresso em 1912, a Juventude Catlica Feminina, criada em 1924
50

Sl

52

Cf. MINNERATH, Roland UEglise et les Etats concordataires


(1846-1981): La souverainete' spirituelle. Paris: Cerf, 1983.
CLEMENTE, Manuel Jos M. N. Nas origens do apostolado
contemporneo em Portugal. A Sociedade Catlica (1843-1853). Braga: Universidade Catlica Portuguesa, 1993, p. 19. V. tambm do mesmo autor: Laicizao da sociedade
e afirmao do laicado em Portugal (1820-1840). Lusitania Sacra. Lisboa. 1991, 3,
p. 111-154.
Cf. POLICARPO, J. de Almeida O pensamento social do grupo catlico
de /I Palavra (1872-1913), 2 volumes. Coimbra, 1977 e Lisboa: INIC, 1992: ID.
Os Crculos Catlicos de Operrios. Sentido e fontes de inspirao. Cultura.
Histria e Filosofia. 1986, 5, p. 365-384.
50

51

52

no mbito da Liga de Aco Social Crist, ou os Centros Acadmicos


da Democracia Crist, tendo o de Coimbra perdurado at 1971 .
ainda o papa da Aco Catlica que na carta ao Cardeal
Cerejeira se refere de modo particular ao operariado, nos seguintes
termos:
53

Hoje, ento, ela [a Igreja] mostra especialssimo cuidado pelas


multides de humildes trabalhadores, para que possam no s
alcanar e disfrutar os bens que lhes pertencem por direito de
justia, mas ainda, para os arrebatar enganosa e pestfera
influncia do comunismo, o qual, ao mesmo tempo que, com
diablica perfdia, se esfora por apagar no mundo a luz da religio que os libertou, expe a um perigo certo de carem, um dia,
na antiga e vergonhosa escravido, de que tinham sido libertados
com tanto trabalho. .
54

Assim, quando se lanam as bases da nova organizao do apostolado, grande ateno dada aquelas que so consideradas algumas
das necessidades mais importantes e comuns: a assistncia aos
operrios, no s no que se refere aos interesses espirituais (...) mas
tambm da vida presente; o ensino da doutrina crist s crianas e
aos jovens; e a boa imprensa, aquela que no s no ataque a
religio e os bons costumes, mas a que, como arauto, proclama e ilustra os princpios da f e as regras da moral . Por outro lado, fica em
aberto a possibilidade da nova instituio agrupar a si organizaes j
existentes ou, em contrapartida, vir a cri-las, quanto mais no fosse
como obras auxiliares ou servios de apoio ACP. Tudo em nome
da necessria unio de foras.
5S

3. Modelo e estrutura da ACP


A determinao do modelo de organizao da Aco Catlica
Portuguesa (ACP) uma das mais importantes e controversas ques" Cf. CRUZ, M. Braga da A s origens da Democracia Crist e o Salazarismo. Lisboa: Ed. Presena/GIS, 1980 e SEABRA, Jorge; AMARO, Antnio Rafael;
NUNES, Joo Paulo Avels O CADC de Coimbra, a Democracia Crist e os
incios do Estado Novo 1905-1934. Coimbra: Faculdade de Letras, 1993.
Cf. 14.
" Cf. 12 e 13.
54

tes, desde o incio e ao longo da sua histria. Dela se ocupou o


Episcopado portugus nas reunies preparatrias do lanamento da
nova organizao, em Conferncia plenria, realizadas em 6 e 7 de
Abril de 1932, de 16 a 18 de Fevereiro de 1933 e, finalmente, em Novembro de 1933, quando resolveu aprovar apenas as Bases da ACP,
deixando para mais tarde a definio dos Estatutos.
Dois princpios nortearam a estruturao que progressivamente
foi dando corpo nova organizao: unidade e especializao. As
Bases de 1933, definem-nos do seguinte modo:
A ACP tem como princpio de organizao os seguintes postulados:
a) Coordenao e cooperao de todas as associaes e obras
catlicas num plano nacional nico, em ordem efectivao da
unio catlica para a restaurao crist da sociedade
b) especializao das organizaes essenciais da A.C.P. segundo o sexo, a idade e a p r o f i s s o .
56

A unio das organizaes do laicado catlico portugus


objectivo expresso logo na primeira base da organizao, no deixava
de colocar dificuldades no relacionamento com formas de associativismo especficas e j com tradio arreigada. Assim: umas perderiam a sua autonomia para se incorporarem na nova instituio, como
aconteceu com os grupos e associaes da Federao das Juventudes
Catlicas Portuguesas (existente desde 1913) e a Juventude Catlica
Feminina (fundada em 1924); outras, mantendo embora nome e
estrutura prpria, viriam a ocupar um lugar no interior da orgnica
da Aco Catlica, como aconteceu com o CADC de Coimbra e a
Associao dos Estudantes Catlicos do Porto que foram, naqueles
centros universitrios, o correspondente da Juventude Universitria
Catlica (JUC) a nvel nacional; e, finalmente, alguns ainda manteriam a sua organizao prpria, como aconteceu com o Apostolado
da Orao, as Conferncias de S. Vicente de Paulo ou o Corpo Nacional de Escutas (fundado em 1923), passando quase todas a ser
consideradas obras auxiliares da ACP. A primeira a ser reconhecida como tal foi a Pia Unio dos Cruzados de Ftima.
Cf. Bases da ACP, 1934. B (In Boletim da Aco Catlica
1934, I (1), p. 12).
56

Portuguesa.

Foi assim que, em 1944, se publicou o diploma que criava o Secretariado das Obras Auxiliares da Aco Catlica para promover a
[sua] adeso AC, coordenar a sua actividade com a da AC, delimitar os respectivos campos e programas de aco para evitar conflitos, duplicaes e concorrncias e, finalmente, para regular o uso
de sinais exteriores . Mas, apesar destes esforos, as tenses suscitadas pela vontade de unidade, sobretudo quando confundida com
uniformizao e esprito de centralizao, no deixaram de constituir
um dos plos de conflito no interior da ACP e da Igreja portuguesa.
No que se refere especializao, esta fez-se segundo o sexo, a
idade e a profisso, atravs da criao de quatro grandes organizaes e de mltiplos organismos especializados da ACP. A Liga dos
Homens da Aco Catlica (LHAC), a Liga das Mulheres da Aco
Catlica (LMACF), a Juventude Catlica (JC) e a Juventude Catlica
Feminina (JCF), foram as quatro organizaes criadas. Cada uma tinha Direco Nacional prpria, embora todas fossem hierarquicamente dependentes da Junta Central da Aco Catlica, rgo directivo superior. S no interior de cada organizao se criaram organismos especializados, de acordo com a definio de cinco sectores sociais agrrio, escolar, independente, operrio e universitrio , utilizando-se a totalidade das cinco vogais do abecedrio para a criao de siglas prprias: JAC (Juventude Agrria Catlica),
JACF (Juventude Agrria Catlica Feminina), LAC (Liga Agrria
Catlica), LACF (Liga Agrcola Catlica Feminina) e assim sucessivamente. Cada organismo dispunha de uma Direco Geral, que
se encontrava hierarquicamente subordinada respectiva organizao federativa.
Assim sendo, a ACP inclua organicamente vinte estruturas
autnomas de mbito nacional, alm de outros servios e organizaes
a ela associados. Esta estrutura repetia-se escalonadamente a nvel
diocesano e paroquial ou nvel afim, como as escolas e as universidades,
no caso dos organismos escolares e universitrios. A nvel local, cada
direco de seco e organismo encontrava-se subordinada direco da organizao respectiva (paroquial e diocesana) que, por sua
vez, integrava o respectivo rgo central de direco, a Junta paroquial e a Junta diocesana da Aco Catlica, a par da continuada
57

" Nota assinada pelo Presidente da Junta Central da ACP, cit. por SANTOS,
A. op. cit., p. 14.

relao funcional com a estrutura prpria de cada organismo. Ou seja,


cada seco local ou paroquial dependia hierarquicamente da estrutura directiva da Aco Catlica ao nvel respectivo e articulava-se
funcionalmente com a estrutura do organismo que integrava .
Este modelo, federativo e centralizador, resulta da combinao
de duas tradies: a Aco Catlica geral, de origem italiana; e a ideia
de apostolado especializado, que teve a sua gnese com a JOC de
Cardjin na Blgica, segundo o principio inicial de que os primeiros
apstolos dos operrios so os operrios. Trata-se de um modelo
misto que visava integrar a totalidade das iniciativas e organizaes
do laicado catlico portugus e garantir uma aco eficaz nos diversos grupos e meios sociais. Cor unum et anima una o lema da
ACP, que bem traduz a sua preocupao unitria.
Em Portugal a ideia da especializao foi defendida nomeadamente pelos Padres Abel Varzim e Manuel Rocha, formados na escola sociolgica de Lovaina . Subjacente a esta proposta encontra-se a noo de meio social, entendido no apenas como condicionante
do apostolado pessoal, mas como realidade caracterizada por estruturas prprias que deveriam ser tambm objecto de cristianizao.
Se do ponto de vista conceptual este modelo surge como idealmente correcto, j ao nvel da sua aplicao os seus dirigentes depararam com vrias dificuldades e obstculos . A par da relao com as
5S

59

60

Para uma melhor compreenso da estrutura da ACP, apresenta-se o seu


organigrama, tal qual se encontra reproduzido numa edio das Bases Orgnicas da
ACP de 1950: LIGA CATLICA Aco Catlica Portugesa, Lisboa: Oficinas
Grficas da Rdio Renascena, 1950.
" Cf: SANTOS, A. op. cit., p. 23: e RODRIGUES, D. op. cit., p. 138-145, que refere forte polmica que agita os servios centrais da ACP no ano de
1941.
Leia-se ainda o relato que feito, em 1935, pelo Assistente Geral da JOC
portuguesa, presente numa Semana de Estudos Internacional: (...) 2. DIFICULTS
DUES A LA TRADITION: on ne comprend pas bien la SPECIALISATION. Il y a
quelques annes, il n'existait pas au Portugal que des oeuvres groupant des jeunes
de tous les milieux: ce qui importe surtout, c'est de former des jeunes militantes de
la classe ouvrire. (...) (In Compte-rendu de la Semaine d'Etudes Internationale de
la Jeunesse Ouvrire Chrtienne. Bruxelles: 1935, p. 368).
A literatura da Aco Catlica Portuguesa apresenta diversos exemplos
dessas dificuldades e obstculos ao longo do tempo. Relativamente situao durante o primeiro decnio, leia-se o diagnstico do Secretrio-Geral da ACP: GONALVES, Avelino Dez anos de Aco Catlica. Lisboa: 1945, p. 49-53. Para o
segundo decnio, cf. DUARTE, Arnaldo Posio actual da Aco Catlica
58

6 0

organizaes pr-existentes institucionalizao da ACP, outras


questes se encontram no seu percurso: em primeiro lugar, as tenses
resultantes do difcil equilbrio entre a autonomia de cada organismo
especializado e a procura da unidade de iniciativa e aco; em segundo
lugar, a articulao entre os vrios nveis organizativos de uma estrutura que, sendo nacional, deve enraizar na dinmica diocesana da
Igreja; e por ltimo, a progressiva contestao do princpio de subordinao do laicado catlico s directrizes da hierarquia, sobretudo
medida que a prpria Aco Catlica vai fomentando o protagonismo dos seus militantes e formando cristos adultos na vida e na f.
A subordinao da direco e orientao da ACP s directrizes do
Episcopado portugus era garantida atravs de um triplo mecanismo:
interveno na eleio dos principais responsveis leigos, atravs da
sua nomeao ou homologao; nomeao de um Assistente eclesistico para acompanhar e supervisionar cada rgo de direco; e
presena directa de alguns prelados no desempenho de cargos de
direco. assim que, desde 1933 e at 1971, o Director Nacional da
ACP seria, por indicao do Episcopado, o Cardeal-Patriarca de
Lisboa. Tambm o cargo de Presidente da Junta Central era assegurado por um bispo: D. Ernesto Sena de Oliveira (de 1933 a 1941);
D. Manuel Trindade Salgueiro (de 1941 a 1955) e D. Jos Pedro da
Silva (a partir de 1956). At 1966, o cargo de Secretrio-Geral foi
desempenhado por um membro da hierarquia, no caso um presbtero:
Cn. Dr. Avelino de Jesus Gonalves (de 1934 a 1947); Pe. Domingos
d'Apresentao Fernandes (de 1948 a 1953); Pe. Sezinando de Oliveira Rosa (de 1954 a 1965). O Eng. Sidnio de Freitas Branco Pais
o primeiro leigo a ocupar o lugar de Secretrio-Geral, passando a
Junta Central a ser integralmente constituda por leigos e apenas a
ser directamente acompanhado por um Assistente Geral, no caso, o
Pe. Dr. Orlando Leito.
Portuguesa. Lisboa: Ed. A.C.P., s.d., p. 29-40. Nas celebraes do XXV aniversrio
da ACP, tambm se encontram ecos dessas dificuldades: v.g. LEITO, Orlando
Andrade Martins Aco Catlica e Coordenao dos Movimentos
Catlicos.
Novellae Olivarum. Nmero especial, 1959, 16 (163), p. 233-238; GOMES,
Joaquim Ferreira Nos vinte e cinco anos da Aco Catlica Portuguesa. Separata
de Estudos, 36 (8). Coimbra: 1958. Em 1965 encontram-se novas referncias s
dificuldades de funcionamento e concretizao do modelo da ACP expressas na
reunio de Assistentes eclesisticos: V. APOSTOLADO dos leigos e aco catlica.
Lisboa: Logos, 1965.

A escolha dos responsveis leigos era assegurada segundo um de


dois processos: nomeao directa, no caso dos responsveis mximos
dos restantes rgos directivos regra geral, Presidentes nacionais,
gerais, diocesanos, paroquiais e de seco; e homologao das escolhas
feitas para os outros cargos Secretrios, Tesoureiros e Vogais.
Por outro lado, o Assistente eclesistico, figura jurdica presente
em todos os nveis da estrutura organizativa, desempenhava um papel
de grande relevo na vida da organizao. Por inerncia da funo e
segundo a concepo eclesiolgica dominante at ao Conclio Vaticano II, ele era o elo de ligao permanente com o Episcopado e o
garante da eclesialidade em cada seco, sector, organismo ou organizao em que se insere. O Estatuto das Organizaes e dos Organismos Especializados de 1945 define assim a sua misso:
Art. 96 - O Assistente Eclesistico o Delegado da Hierarquia
que, junto da Aco Catlica, ter por misso:
a) manter e defender a integridade da f, da moral e da disciplina
da Igreja;
b) formar, assistir e animar os associados da mesma Aco Catlica em ordem ao seu apostolado .
61

No enquadramento dos seus membros leigos, a estruturao da


Aco Catlica assentava em diversos nveis de pertena, segundo o
grau de comprometimento com os objectivos da organizao e o reconhecimento social da conformidade do comportamento individual
com definidos critrios de vida crist: aspirantes, efectivos, militantes
e, finalmente, os dirigentes. No trabalho com o conjunto dos seus
membros, a ACP utilizou variadssimos meios em ordem formao
de lites e aco de massas: reunies de grupo, conferncias, cursos,
palestras, inquritos, campanhas de ano, peregrinaes, retiros, publicaes (boletins, jornais e revistas), festas, congressos, etc. A metodologia dos inquritos e da reviso de vida com a sua clebre
trilogia do ver, julgar e agir foi inicialmente utilizada apenas por
alguns organismos, nomeadamente operrios, mas generalizou-se
progressivamente ao conjunto da organizao, facilitando o contacto
e interveno directa na realidade quotidiana .
62

Cf. GUIA da Aco Catlica Portuguesa, vol. I, Lisboa: 1954, p. 50.


Entre a diversificada produo bibliogrfica que aborda o tema da metodologia, cite-se sobre a importncia da opinio pblica para o apostolado:
61

6 2

Mas, a par da orgnica, da estrutura e dos meios utilizados, a


capacidade de mobilizao e enquadramento da Aco Catlica no
se explica sem uma mstica prpria. Os emblemas e cartes de identidade dos membros, os estandartes e bandeiras das seces e dioceses,
as canes e hinos de cada um dos organismos, as quotas e as circulares,
as festas segundo o calendrio litrgico ou caractersticas especficas, os tempos de orao e as celebraes eucarsticas prprias, as
peregrinaes e sucessivas comemoraes, assim como o Dia da
Aco Catlica, celebrado anualmente na festividade de Cristo-Rei
so tudo formas de apelar a um ideal, de aprofundar o sentido de
pertena, de reforar o sentimento de corpo e de exprimir um esprito
de comunho entre os membros da Aco Catlica
Portuguesa.
O corpo jurdico era originariamente vasto e diversificado: para
alm das Bases Gerais da ACP, cada Organizao e Organismo tinha
o seu Estatuto prprio . Em 1945, verificou-se um processo de harmonizao no quadro jurdico da ACP: as Bases Orgnicas permane63

MORLION, Flix Metodologia da aco catlica. Separata da Lmen. Lisboa:


Unio Grfica, 1941. Sobre a imprensa da ACP: FALCO, Manuel Viso crtica da imprensa da Aco Catlica Portuguesa. Aco Catlica Portuguesa. Boletim Oficial, 1954, 240-241, p. 53-56; SILVA, Jlio Rodrigues da -4 Aco
Mdica: iderio e medicina num orgo da Aco Catlica Portuguesa
(1934-1939). Lusada, 1989, 2, p. 265-285. A temtica da reviso de vida exigiria, em
si mesma, um estudo aprofundado numa perspectiva histrico-teolgica; para o
contexto conciliar, v.g. a traduo da obra suia: MARCHAL, Albert A reviso de vida. Lisboa: Logos, 1965.
A sua aprovao data de 1934 a 1937, de que se passa a indicar aqueles de
que temos conhecimento. Em 1934: Estatuto da Juventude Catlica Feminina (JCF)
e da ento designada Liga da Aco Catlica Feminina (LACF), consagrando-se
assim nova terminologia relativamente s Bases da ACP, tambm de 1934. Em 1935,
aprovao dos Estatutos de todos os organismos da Juventude Catlica (JC): Juventude
Agrria Catlica; Juventude Escolar Catlica; Juventude Independente Catlica;
Juventude Operria Catlica e Juventude Universitria Catlica. Em 1935 e 1936
so aprovados ainda os Estatutos dos diversos organismos da Liga dos Homens de
Aco Catlica (LHAC), que dispunham de Bases Orgnicas prprias (no datadas):
Liga Agrria Catlica (1935); Liga Escolar Catlica (1936); Liga Independente
Catlica (1936); Liga Operria Catlica (1935). Da Liga Universitria Catlica no
temos referncias. Finalmente nesse mesmo perodo, cada organismo da LACF v
tambm aprovado o seu Estatuto: Liga Agrcola Catlica Feminina (1936); Liga
Escolar Catlica Feminina (1935); Liga Operria Catlica Feminina (1936). Da Liga
Universitria Catlica Feminina tambm no temos referncia. Em 1937, a j citada
LACF Liga de Aco Catlica Feminina, v ainda aprovado o seu prprio Regulamento de quotas.
6 3

cem substancialmente idnticas, tendo-se uniformizado algumas designaes ; aprova-se um novo e nico Estatuto das Organizaes e
dos Organismos Especializados, resumindo-se as disposies estatutrias at ento dispersas por numerosos diplomas; e define-se um
Regulamento Geral para toda a organizao. Neste processo clarificou-se o lugar dos Secretariados especializados, com a funo de dirigir ou coordenar as Obras Auxiliares da ACP: Secretariado Econmico-Social; Secretariado de Cultura, Propaganda e Imprensa;
Secretariado do Cinema e da Rdio; Secretariado de Coordenao das
Obras Auxiliares. Em 1953, verificou-se novo processo de reviso
das Bases Gerais que procurou ir ao encontro do dinamismo da
Aco Catlica.
S um estudo jurdico apurado permitir detectar as oscilaes e
progressivas mudanas nos mecanismos jurdicos da ACP. H, no
entanto, algumas linhas de fora que s o Conclio Vaticano II viria
alterar de modo mais profundo. Efectivamente, foi preciso esperar
pela dinmica conciliar para se estudar a oportunidade e os processos de actualizao da Aco Catlica Portuguesa, com a consequente
reviso das Bases, Estatutos e Regulamentos, em ordem a uma eficincia maior desse providencial Movimento apostlico segundo os termos do Director Nacional da ACP, Cardeal-Patriarca de
Lisboa . Foi um longo e profundo processo de adaptao s directrizes do Vaticano II e nova dimenso do apostolado laical, decorrido
entre 1965 e 1971, que culminou com a aprovao de um texto de
Princpios Bsicos, mas deixando em aberto o processo de elaborao
de um Estatuto orgnico e novos Regulamentos que nunca chegaram
a ser elaborados.
A renovao da Aco Catlica Portuguesa era o objectivo expresso pelo Episcopado portugus na Carta pastoral que acompanhou
a publicao do novo texto jurdico. Os bispos marcaram ento um
perodo de 5 anos para que a Aco Catlica se reorganizasse e re64

6S

A uniformizao fez-se sobertudo ao nvel da designao dos diversos


orgos, tal qual ficou atrs descrito. As organizaes de adultos vem o seu nome
alterado: a Liga de Aco Catlica Feminina passa a designar-se por Liga Catlica
Feminina (L.C.F.); e a Liga dos Homens da Aco Catlica passa a designar-se muito
simplesmente por Liga Catlica (L.C.). , no entanto, possvel encontrar as
designaes anteriores referidas em publicaes posteriores a esta data.
Cf. A renovao da Aco Catlica Portuguesa. Carta Pastoral do Episcopado da Metrpole e Princpios Bsicos, s. 1. : Ed. Logos, s. d., p. 3.
64

65

vitalizasse, devendo a Comisso Episcopal para o Apostolado dos


Leigos acompanhar este processo. Era o incio do fim. A procura de
equilbrio entre a indispensvel unidade da ACP e a legtima
autonomia dos Movimentos apostlicos que a integram dificilmente seria conseguida no novo quadro eclesial e social.
Assim se compreende que a 22 de Novembro de 1974 a Equipa
Executiva da ACP tenha apresentado o pedido de suspenso das suas
funes, deixando aos movimentos a iniciativa de se coordenarem,
caso eles sintam necessidade disso, em ordem a uma reviso de vida
que enfrente os reais problemas globais da sociedade portuguesa
nos termos da carta endereada ao Presidente da Conferncia Episcopal . A terminologia usada evidencia uma evoluo que se verificou marcadamente desde a dcada de cinquenta: a transformao dos
organismos especializados da ACP em movimentos eclesiais autnomos . Para tal contribuiu a aproximao e posterior fuso entre os
organismos masculinos e femininos congneres, mobilizados por
crescentes preocupaes sociais, particularmente nos sectores operrio e universitrio.
66

67

6S

4. Dinmica da Aco Catlica

Portuguesa

A dinmica da Aco Catlica Portuguesa no se confunde com


a evoluo da sua estrutura, por mais determinante que tenha sido o
seu papel. E na articulao da Igreja com a sociedade portuguesa e na
evoluo do catolicismo que se encontram os principais critrios que
determinaram um percurso e permitem avaliar o seu impacto. Na
impossibilidade de analisarmos a sucesso de conjunturas histIbidem, p. 5
Carta da Equipa Nacional Executiva da Aco Catlica Portuguesa ao
Presidente da Conferncia Episcopal, datada de Lisboa, 22 de Novembro de 1974,
ReP. 49/74 (Arquivo da Junta Central da ACP, Pasta 1973/74 - Arquivo Geral).
Esta questo exigiria maior desenvolvimento, que no compatvel com a
economia deste trabalho. Existe vasta bibliografia relativa ao estudo do associativismo religioso a nvel internacional, de que se podem registar alguns exemplos:
CHOLVY, Grard Mouvements de jeunesse chrtiens et juifs: Sociabilit juvnile dans un cadre europen 1799-1968. Paris: Cerf, 1985; FAVALE, Agostini (A
cura di) Movimenti ecclesiali contemporanei:
Dimensioni storiche
teologico-spirituali ed apostoliche. Roma: CAS, 1982 (2.* ed. rev. e aumentada).
66

6 7

6 8

ricas, consideremos, a ttulo de hiptese, algumas das principais


dinmicas .
No quadro do catolicismo social, a ACP desenvolveu um conjunto
de iniciativas com grande impacto: as Semanas Sociais no decnio de
quarenta; os Congressos que se lhe seguiram at meados da dcada de
cinquenta; e as Semanas de Estudo sobre domnios bem concretos da
realidade portuguesa. A sequncia destas formas organizativas seria,
s por si, um estudo revelador do desenvolvimento do seu projecto,
tanto a nvel do tipo de sociabilidade que potenciou, quanto da intencionalidade e capacidade de promover iniciativas com maior ou
menor incidncia no tecido social.
As Semanas Sociais uma ideia que noutros pases europeus remonta ao sculo XIX foram apresentadas ao pas como uma espcie
de 'Universidade ambulante', a primeira Universidade catlica aberta a toda a gente. Tinham por objectivo formar um escol de catlicos,
preparando-os para bem orientarem e cumprirem o seu dever nos
postos que na vida civil ocupam, e afirmam perante as demais correntes de pensamento e opinio as ideias e solues prticas preconizadas e defendidas pelos catlicos . Foram quatro as Semanas
Sociais realizadas em Portugal: o primeiro curso realizou-se em
Lisboa, em 1940, subordinado ao tema Aspectos fundamentais da
Doutrina Social Crist; o segundo curso, realizado em Coimbra, em
1943 num momento em que o domnio de Hitler sobre a Europa
provocara no s a urgncia de reflexo sobre os projectos de sociedade, mas se definiam j os fundamentos da ordem mundial do ps-guerra teve por tema Bases Crists duma Ordem Nova; o terceiro
curso realizou-se no Porto, j em 1949, sobre o tema O problema do
trabalho; finalmente, em 1952 e em Braga, realizou-se o quarto e
ltimo curso, subordinado ao tema O problema da educao .
69

70

7I

A partir da grande diversidade de informaes e fontes histricas disponveis, apenas se referem as mais relevantes. Para uma informao geral sobre as
principais iniciativas catlicas realizadas ao longo do sculo XX: GOMES, J.
Pinharanda Os congressos catlicos em Portugal. Lisboa: SNAL - Secretariado
Nacional para o Apostolado dos Leigos, 1984.
Cf. ACO Catlica Portuguesa. Boletim Oficial, 1954 (240-241), p. 38-39.
Cf.: SEMANAS Sociais Portuguesas Aspectos fundamentais da doutrina
social crist. Lisboa: ed. ACP, 1941; ID. Bases crists duma ordem nova. Coimbra: Casa do Castelo Ed., 1943; 1D. O problema do trabalho, Lisboa. Tip. Unio
69

70

71

Os Congressos prolongaram a dinmica da ACP noutros moldes e


contriburam para o aprofundamento da reflexo dos catlicos sobre
a realidade portuguesa, dentro da mesma matriz de pensamento social. A sua realizao foi de tal modo marcante que os protagonistas
da poca se referem a este perodo como o dos grandes Congressos.
Organizados a partir de sectores especializados da sociedade, a sua
preparao e realizao gerou um novo dinamismo no interior da
Igreja, suscitando maior ateno situao concreta da sociedade
portuguesa, promovendo o protagonismos de leigos e desencadeando
iniciativas que provocaram fortes reaces a nvel scio-poltico, ao
ponto dos congressos no terem continuidade depois de meados da
dcada de cinquenta.
O I Congresso Nacional dos Professores Primrios Catlicos,
realizado em Ftima, de 31 de Julho a 3 de Agosto de 1948, foi o o
primeiro desta fase da ACP . No Ano Santo de 1950 seguiram-se-lhe
dois outros: o I Congresso Nacional da Juventude Independente
Catlica, realizado de 3 a 7 de Maio, em Lisboa, subordinado ao tema
Um Mundo Novo ; e o I Congresso dos Homens Catlicos, realizado de 7 a 10 de Dezembro, em Ftima, que reuniu 5 500 participantes
sob o lema Firmeza na F. Energia na Aco . Neste mesmo ano
ainda de registar a participao de vrias dezenas de jovens portugueses em iniciativas de mbito internacional, nomeadamente o Congresso Jubilar da JOC, realizado em Setembro, na Blgica. Em Portugal, o mesmo acontecimento celebrado coma a realizao de uma
concentrao nacional em Ftima, que reuniu 5 000 jovens trabalhadores.
Em 1953 a vez da Juventude Universitria Catlica (JUC) e a
sua congnere feminina (JUCF) realizarem o seu I Congresso nacional. Entre 15 e 19 de Abril, o Congresso reuniu, em Lisboa, 2 000
participantes dos trs centros universitrios do pas, para reflectirem
sobre o tema O Pensamento Catlico e a Universidade, em plena
72

73

74

Grfica, 1950; 1D. O problema da educao. Lisboa: Tip. da Unio Grfica,


1953.
Cf. I CONGRESSO NACIONAL DA J U V E N T U D E INDEPENDENTE
CATLICA FEMININA Um mundo novo. Ed. da JICF, 1950.
MEMRIAS DO 1 CONGRESSO DOS PROFESSORES PRIMRIOS CATLICOS. Lisboa: Of. Grficas da Rdio Renascena, 1950.
ACO CATLICA PORTUGUESA. Liga Catlica Actas do I Congresso Nacional dos Homens Catlicos: Realizado em Lisboa, de 7 a 10 de Dezembro de 1950. Lisboa: Of. Grficas Casa Portuguesa.
72

73

74

sintonia com a dinmica internacional da Pax Romana . Sob a


presidncia de Adrito Sedas Nunes e Maria de Lourdes Pintassilgo,
a sua realizao foi expresso de uma nova gerao de catlicos
sociais, que ento emergia .
Por ltimo, em 1955, reuniu-se o I Congresso da Juventude
Operria Catlica, uma iniciativa da JOC e JOCF, para celebrarem o
XX aniversrio da sua fundao em Portugal. O evento decorreu em
Lisboa, no Instituto Superior Tcnico, onde de 12 a 16 de Abril se
realizou uma Semana de Estudos com a participao de 1 000 jocistas, representando todas as dioceses da metrpole e das provncias
ultramarinas, paralelamente realizao de uma Semana de Estudos
para Assistentes eclesisticos, que se realizou no Seminrio dos Olivais. A iniciativa terminou com uma concentrao de 40 000 jovens
em Ftima. De realar o facto do Congresso ter tido a participao de
Mons. Cardjin, fundador e Assistente Geral da JOC Internacional .
A vontade da JOC-JOCF assumir as suas responsabilidades sociais a
nvel da educao e desproletarizao da juventude trabalhadora,
bem assim como o seu entendimento em afirmar-se como corpo
representativo dos jovens trabalhadores levantou-lhe vrias dificuldades. A Censura proibiu um Jogo Cnico, que deveria realizar-se
no Pavilho dos Desportos, e as Concluses do Congresso no chegaram a ser publicadas .
A realizao dos sucessivos Congressos provocou fortes tenses
entre a Igreja e o Estado: o II Congresso dos Homens Catlicos, previsto para 1954, nunca chegou a realizar-se; alguns dos votos e
concluses do Congresso jucista suscitaram desconfianas e for75

76

77

78

I CONGRESSO NACIONAL DA JUVENTUDE UNIVERSITRIA CATLICA O pensamento catlico e a universidade, 2 vols. Lisboa: Ed. das Dir,
Gerais da JUC e JUCF, 1953 e 1954.
Cf. FONTES, Paulo As organizaes estudantis catlicas e a crise
acadmica de 1956-1957. In CONGRESSO HISTRIA DA UNIVERSIDADE 7.
CENTENRIO Universidade(s).
Histria. Memria. Perspectivas: Actas 5.
Coimbra, 1991, p. 457-480.
I CONGRESSO NACIONAL JOCISTA Manual do Congressista. Lisboa: 1955; ID. Peregrinao nacional da juventude trabalhadora a Ftima.
Lisboa: JOC-JOCF. 1955; I CONGRESSO NACIONAL DA JOC/JOCF.
Lisboa-Ftima. 12/17 de Abril 1955. [lbum fotogrfico] Lisboa: Ed. das Dir. Gerais da
JOC/JCOF. s. d.
Cf. RODRIGUES, Narciso A JOC na dcada de 50. Reflexo Crist,
1987, 53, p. 51-64.
7 5

7 6

77

7 8

neceram novo quadro de referncia para a renovao da aco dos


jovens universitrios; e, a culminar, os incidentes gerados em torno do
Congresso jocista obrigaram a uma interveno directa do Cardeal
Cerejeira, que no seu discurso na sesso de encerramento afirmava
com veemncia: tocar em vs feri-la [ Igreja] naquilo que ela tem
de mais ntimo, no que ela tem de mais glorioso . Subjacente a estas
tenses encontra-se no s a afirmao da autonomia de organizao
dos catlicos, mas a questo da legitimidade da sua aco e delimitao da sua esfera de interveno na sociedade portuguesa: onde
acaba o scio-religioso e comea o scio-poltico? No interior da
Situao portuguesa surgia o fantasma da Democracia crist.
79

Na impossibilidade dos Congressos prosseguirem, surgiram ento


com grande vigor outras formas de organizao e interveno da
Igreja tais como Jornadas, Encontros e Semanas de Estudo, promovidas pela Aco Catlica Portuguesa: so as I e II Jornadas Catlicas de Direito, promovidas pela JUC, em 1956 e 1957; so os Cursos
de Deontologia Agronmica, em 1954, de Deontologia Ultramarina,
em 1957, 1958, 1959 e 1960, organizados por seces locais da JUC;
os Cursos de Sociologia Rural, o I realizado em 1954 e o 11 em
1959, por iniciativa das seces da JUC de Agronomia; o Ciclo de
Estudos Missionrios e Ultramarinos, organizado pelo CADC de
Coimbra em 1959, ou a Semana de Estudos Missionrios ou de Formao Missionria, segundo terminologia diversa, realizadas regularmente no mbito da ACP, desde 1959; so os Encontros Catlicos
de Estudos Cinematogrficos, realizados anualmente desde 1955 e
que progressivamente ganhariam autonomia; so as Semanas de Estudos Rurais, a I realizada em 1957 e a II em 1962 ; a I Semana de
Pastoral Operria, realizada em Ftima, pelo conjunto dos organismos
operrios da ACP, em 1960; a Semana Nacional de Estudos dos
Escolares Catlicos, organizada pela LEC e LECF em Ftima, em
1961; a Semana Nacional de Estudos dos Organismos Independentes da Aco Catlica, realizada tambm em Ftima, em 1962 ; so
o

80

8I

82

" Cf. SANTOS, A. op. cit., p. 18.


JUVENTUDE UNIVERSITRIA CATLICA I Curso de Sociologia
Rural: Instituto Superior de Agronomia. 6, 8, 13, 16 de Maro. Lisboa: 1956.
ALGUNS problemas do meio rural. Gouveia: Grfica de Gouveia, s. d.
SEMANA Nacional de Estudos dos Organismos da A.C. do Meio Independente. Ftima, de 25 a 29 de Abril de 1962. s. 1. : Logos, 1962.
8 0

81

82

as Semanas de Estudo da ACP e dos Assistentes Eclesisticos da


ACP, que se sucedem a partir das celebraes do XXV aniversrio,
em 1959 ; so o I e II Encontro de Diplomados Catlicos, organizado pela LUC e pela LUCF de Lisboa, em 1961 e 1963 ; o I Encontro Nacional sobre Problemas da Adolescncia, em 1962; so o
I e II Simpsio Nacional da Unio Catlica dos Industriais e Dirigentes do Trabalho, realizados em 1962 e 1963; e, finalmente, o
acolhimento em Portugal de variados Congressos catlicos de mbito
internacional.
Com efeito, a crescente dinmica internacional do catolicismo
teve, de um modo geral, grande impacto na evoluo da Aco Catlica e da Igreja em Portugal. Esse impacto no difcil de compreender no quadro da situao perifrica da cultura e do catolicismo
portugus. Ele foi tanto maior quanto se ia verificando um desfasamento
entre a modernizao progressiva da sociedade e o arcasmo do sistema poltico portugus, gerando-se assim tenses que s de modo
conflitual puderam ser enfrentadas. Pense-se no to famoso caso do
bispo do Porto: mais do que um caso, ele foi expresso de uma
corrente de pensamento e aco no interior da Igreja em Portugal.
O impacto desta dinmica internacional da Igreja pode sumariamente ser caracterizada, segundo trs linhas de fora :
a multiplicao de encontros, congressos e peregrinaes de
mbito internacional (europeu e mundial) veio facilitar a criao de
uma rede de contactos pessoais entre dirigentes e assistentes, assim
como a criao de uma dinmica institucional supra-nacional que
influenciou decisivamente a evoluo das organizaes e organismos
da Aco Catlica Portuguesa, particularmente nos sectores juvenis
e nos meios operrio e universitrio;
a realizao dos Congressos Mundiais para o Apostolado dos
Leigos (em 1951, 1957 e 1967) ofereceu aos sectores mais dinmicos
da Igreja em Portugal a oportunidade de um contacto directo com
o

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85

A primeira semana data exactamente do ano das celebraes. V. ACO


CATLICA PORTUGUESA Problemas de Espiritualidade.
Lisboa: Ed. Logos,
1960.
A A W s . Perspectivas crists do desenvolvimento
econmico. Lisboa:
Dir. Gerais da LUC e LUCF, 1963.
O impacto da dinmica internacional da Igreja constitui um dos eixos de
investigao sobre o qual continuamos a trabalhar. O que aqui se apresenta so concluses provisrias, a exigir maior desenvolvimento.
8 3

84

85

outras experincias de Igreja e com algumas das expresses mais


fecundas do pensamento teolgico contemporneo, proporcionando
novos referenciais para a compreenso e avaliao crtica da realidade
portuguesa;
a dimenso de catolicidade da Igreja, reflectida e vivenciada
pelas lites catlicas atravs da leitura de livros e revistas, dos
contactos protagonizados pelas grandes congregaes religiosas, da
dinmica das Organizaes Internacionais Catlicas, do acolhimento
das reflexes e propostas feitas pelos sucessivos Papas, entre outras
contriburam para uma abertura da Aco Catlica Portuguesa aos
grandes dinamismos da Igreja universal, como aconteceu na problemtica missionria .
Entre as mltiplas iniciativas que urge inventariar e estudar,
registe-se a influncia que, desde o incio, Cardjin e a JOC belga e
internacional tiveram na ideia de especializao segundo o meio
social, tal qual foi consignado pelo modelo organizativo e pela histria da ACP. Inversamente, analise-se o papel que alguns movimentos e catlicos portugueses foram chamados a desempenhar na
referida dinmica internacional, como, por exemplo, a presena da
JUCF portuguesa na Pax Romana, de que Maria de Lourdes Pintassilgo foi Presidente Internacional, entre 1956 e 1958 . Refira-se
tambm a realizao de alguns eventos internacionais que tiveram por
palco Portugal, em particular Lisboa e Ftima: o VII Congresso Internacional dos Mdicos Catlicos, em 1947 ; reunio do Conselho
Geral da Union Mondiale des Oeuvres Fminines Catholiques, em
1954; o VII Congresso Internacional do Bureau International Catholique de L'Enfance, em 1959; o Congresso Internacional das Associaes Patronais Catlicas, em 1960; a Assembleia mundial do Movimento Internacional de Estudantes Catlicos Pax Romana, em
1960; a XVIII Conferncia Internacional de Escutismo, em 1961; ou
ainda, o VII Congresso Internacional de Farmacuticos Catlicos,
em 1963.
86

87

88

Cf. FONTES, Paulo A Aco Catlica Portuguesa e a problemtica


missionria ...
" Cf. UND, Von Urs Altermatt; SUGRANYES DE FRANCE, Raymond
Pax Romana. 1921-1981. Fondation et dveloppement.
Fribourg: Ed. Universitaires, 1981.
ACTAS DO 111 CONGRESSO INTERNACIONAL
DOS MDICOS
CATLICOS EM LISBOA (PORTUGAL). Aco Mdica. 1947, 12 (45 a 48).
86

8 8

A nvel dos membros da ACP, verifica-se um crescendo contnuo


at 1956. Os dados disponveis revelam que entre 1940 e 1956, o nmero de associados duplicou, ultrapassando a centena de milhar .
Em 1959, data das celebraes do XXV aniversrio, verifica-se j uma
ligeira quebra dos seus efectivos, contando 94 885 associados. Por
outro lado, a observao dos nmeros disponveis revela tambm duas
constantes significativas: a maioria dos associados da ACP so do
sexo feminino constante afinal do catolicismo portugus contemporneo, quando se trata de avaliar o envolvimento pessoal dos catlicos na vida da Igreja; em segundo lugar, as organizaes juvenis so
aquelas que contam maior nmero de associados, para o perodo
referido. A anlise da evoluo da curva dos associados, da sua distribuio pelas vrias dioceses do pas, assim como dos indicadores de
adeso por grupos (segundo os critrios etrios, de sexo e profisso)
necessita ser realizada de modo sistemtico.
No entanto, a par dos nmeros, h que referir uma mudana qualitativa na definio de pertena Igreja catlica. Conjugadamente
com o baptismo e a participao mais ou menos regular na vida sacramental da Igreja (com a correspondente possibilidade de quantificao de missalizantes ou de celebrao de matrimnios catlicos,
entre outros indicadores) a Aco Catlica contribuiu para impor o
associativismo scio-religioso como um novo critrio na avaliao de
nveis de identificao e pertena relativamente Igreja catlica .
Por outro lado, a estrutura organizativa, as metodologias de trabalho
desenvolvidas e a dinmica participativa gerada pela Aco Catlica, contriburam decisivamente para o aparecimento de um novo
tipo de cristo: o militante catlico.
89

90

5. Principais etapas na vida da ACP


Numa perspectiva global de desenvolvimento, podem considerar-se quatro grandes etapas na histria da ACP. A primeira deOs dados aqui referidos encontram-se nas edies do Anurio Catlico de
Portugal (anos de 1931, 1933, 1941, 1947, 1953 e 1957) e foram compilados por
REZOLA, Incia, op. cit., p. 238. Para o ano jubilar de 1959, existe um excelente
estudo de FALCO, M. F. Expanso da A. C. Portuguesa nas diversas
dioceses
e sectores sociais. Boletim de Informao Pastoral, 1959, 1 (5), p. 16-22.
Cf. ANTUNES, M. L. Marinho Notas sobre a organizao e meios de
interveno da Igreja catlica em Portugal: 1950-80. Anlise Social. 1982, 72-74,
p. 1 141-1164.
8,1

corre da fundao realizao da I Decenal da Aco Catlica, em


1944, e corresponde ao lanamento e implantao da nova organizao de apostolado . A formao do cristo integral a referncia
central no projecto de cristianizao da famlia , da profisso e da
vida pblica. A nvel doutrinal, esta etapa marcada pela condenao do totalitarismo, pela afirmao de uma viso crist do corporativismo e pela procura de uma nova ordem social, nomeadamente pela preparao da paz.
A segunda etapa, que ento se inicia, culmina com a celebrao do
XXV aniversrio da ACP, em 1958/1959 . Do ponto de vista da doutrina social, coloca-se a tnica na necessidade de reforma das instituies e promovem-se iniciativas (os inquritos, os congressos, as
semanas de estudo) com grande repercusso na sociedade. Paralelamente, do ponto de vista organizativo, aumenta a importncia do
princpio de especializao segundo o meio social . Os impasses do
91

92

93

94

" A par da obra de Mons. Avelino Gonalves, j referida, cf. publicaes da


PRIMEIRA DECENAL DA ACO CATLICA PORTUGUESA: vol. I - Cristo
Integral. Coimbra: 1946; vol. II - Apstolos dos nossos dias. Coimbra: 1946; vol. III
- Os problemas sociais luz da f. Coimbra: Casa do Castelo Ed., 1952.
No domnio da famlia, refira-se o plano de defesa da famlia em 1936, que
levou fundao da Associao dos Chefes de Famlia e Campanha da Famlia, no
ano social de 1938-1939, que mobilizou numerosos meios e implicou diversas realizaes em todo o pas.
" Cf. Carta pastoral do Episcopado Portugus e Mensagem do Papa. Estudos, 1959, 373 e 376, p. 3-12 e 195-196; SEMANA NACIONAL DE ESTUDOS DA
ACO CATLICA PORTUGUESA Esquemas das sesses parciais e elementos
bibliogrficos. Lisboa: Tip. Unio Grfica, s. d. ; ID. XXV Aniversrio da ACP.
Resultados dos inquritos (apuramento provisrio). Cascais: Tip. Cardim, s. d. Da
bibliografia disponvel, registe-se: GOMES, Joaquim Ferreira op. cit.-, 25 ANOS
DA ACO CATLICA PORTUGUESA. Nmero especial da Revista Novellae
Olivarum. 1959, 16 (163).
A este propsito, registe-se a opinio autorizada do ento Pe. Manuel Franco Falco, num artigo de 1960: particularmente difcil de compreender todo o
sentido e importncia do apostolado do meio, especfico da A.C. especializada. S
poder ser compreendida na medida em que se tiver noo exacta da preocupao
dominante da Igreja neste momento histrico em que um mundo novo est a surgir:
a de estar presente ao rpido evoluir das velhas instituies sociais ou do aparecimento de novas, para que a civilizao futura venha a estruturar-se em moldes
cristos; essa presena realiza-a a Igreja principalmente pela A.C. especializada, a
quem confiou o difcil encargo de transformar num sentido cristo a mentalidade
colectiva dos diversos meios, de cristianizar as estruturas e as influncias e de
formar leigos que venham a anunciar, com plena conscincia das suas responn

94

catolicismo social revelam-se na crescente tenso e conflitos que se


verificam entre certos sectores catlicos e o regime poltico vigente,
visvel a partir de meados da dcada de cinquenta .
As celebraes do jubileu permitiram expressar algumas das
preocupaes que vinham emergindo no interior do catolicismo
portugus: o magno problema da evangelizao da frica e, concretamente, a situao do Ultramar portugus objecto de um dos
simpsios que se realizam durante a a Semana Nacional de Estudos;
o outro dedicado ao tema O apostolado da Igreja na perspectiva de
evoluo da sociedade portuguesa. As concluses do evento registam algumas dessas evolues e suas consequncias para os diversos
sectores da organizao : as mudanas nos processos formativos da
juventude que deixaram de ser influenciados exclusivamente pelas
estruturas tradicionais (famlia e escola); a necessidade urgente de
preparao para uma presena e actuao crist da mulher no mundo;
a importncia da actividade profissional e a necessidade de uma ac95

96

sabilidades crists, os mais diversos encargos da vida pblica (...). Faz-lo compreender dos mais difceis problemas que a A.C. deve procurar resolver. (Problemas actuais da Aco Catlica Portuguesa. Boletim de Informao Pastoral.
1960, 2 (7), p. 12-13).
A evoluo que ento se verifica ganha expresso pblica nas tomadas de
posio de destacados militantes catlicos, entre os quais dirigentes ou ex-dirigentes
da A.C.P., em torno das eleies legislativas de 1957 e presidenciais de 1958. O primeiro documento, datado de 1959, uma carta subscrita por 28 catlicos, incluindo
dirigentes da JOC e da JUC, dirigida ao dirio catlico Novidades, protestando contra
a parcialidade do jornal em face das eleies presidenciais. Em Fevereiro de 1959,
j depois da famosa carta do bispo do Porto, surge novo documento de carcter mais
doutrinal, subscrito por 43 catlicos sobre As relaes entre a Igreja e o Estado e
a liberdade dos catlicos, a propsito da acusao que Salazar fizera Igreja de ter
rompido a frente nacional. Em 1 de Maro de 1959 surge novo documento, desta
vez, numa Carta a Salazar sobre os servios de represso do regime, subscrita por
45 cidados cristos. (Documentos coligidos in ALVES, Jos da Felicidade (Ed.
e Apresentao) Catlicos e poltica: De Humberto Delgado a Marcelo Caetano.
2.* edio. Lisboa: Tip. Leandro, s. d. ).
Sobre esta questo, M. Braga da Cruz refere o desenvolvimento de uma
linha catlico-democrtica de oposio ao salazarismo, em que inclui os catlicos sociais dos anos 50: Inicialmente mais democratas-cristos,
acabariam
porm por prevalecer neste sector, nos finais do regime, as perspectivas socialistas. (In Monrquicos e Republicanos no Estado Novo. Lisboa: Pub. D. Quixote,
1986, p. 177-180).
Declarao final da Semana Nacional de Estudos. Aco Catlica Portuguesa. Boletim Oficial. 1959, 298, p. 318-320.
95

96

o cristianizadora dos centros de influncia da sociedade; o reconhecimento do papel relevante que os tempos livres tm na realizao
da pessoa e que os modernos meios de comunicao social desempenham na vida social, apresentados como desafios elaborao e
difuso de uma cultura crist.
A terceira etapa decorre sob o signo da preparao e realizao
do Conclio Vaticano II, num contexto de profunda mutao religiosa. O bloqueamento da evoluo poltica na sociedade portuguesa
contribuiu para dificultar a redefinio da ACP, conduzindo progressivamente a nova ruptura no projecto de unio dos catlicos. As
tenses e conflitos, que se verificavam internamente, ganharam expresso pblica, verificando-se a prevalncia da componente nacionalista do catolicismo portugus.
A histria de D. Antnio Ferreira Gomes, bispo do Porto, emblemtica de vrios pontos de vista: em primeiro lugar, a sua reflexo e posicionamento poltico expresso nomeadamente numa
carta a Salazar a 13 de Julho de 1958 , foram desenvolvidos na
sua condio de membro da hierarquia catlica e aliceravam-se quer
na doutrina social da Igreja quer no seu trabalho pastoral; em segundo
lugar, a sua iniciativa no era um acto isolado, mas deve ser considerada como a expresso pblica de certa corrente do catolicismo
social que genericamente pode ser designada de democrata-crist; por
ltimo, o jogo de aces e omisses que se estabeleceu no interior da
Igreja relativamente situao de exlio a que o bispo do Porto se viu
forado, evidencia as fragilidades dessa mesma corrente e o peso da
componente nacionalista no interior do catolicismo portugus . Para
essa evoluo ter contribudo decisivamente o eclodir da guerra
colonial em Africa.
Por outro lado, a diversificao de formas e organizaes de apostolado dos leigos visvel no aparecimento de novas associaes catlicas em Portugal: os Cursilhos de Cristandade, o Graal, o Movimento por um Mundo Melhor ou os movimentos de casais, so
exemplo disso mesmo ". Complementarmente, verifica-se a afirma9 7

98

" Cit. in ALVES, J. da Felicidade op. cit., p. 31-64.


A histria de todo o processo no foi ainda escrita, pelo que teremos que nos
ater aos testemunhos pessoais e viso geral da poca. D. Antnio Ferreira Gomes
narrou a verso pessoal dos acontecimentos na sua ltima obra: Cartas ao Papa.
Porto: Figueirinhas, [1987], p. 203-216.
Cf. SECRETARIADO NACIONAL DO APOSTOLADO DOS LEIGOS
98

9 9

o e autonomia de iniciativa de catlicos que, individualmente e


nessa condio, tomam posio pblica e intervm nos mais variados
campos da sociedade, organizando e promovendo iniciativas: o Centro de Cultura Operrio (1963), a publicao da revista O Tempo e o
Modo (1963), o lanamento da Pragma-Cooperativa de Difuso Cultural e Aco Comunitria (1964) so expresses dessa mudana de
atitude. Entre as posies pblicas, registem-se duas: o protesto de
cerca de duas centenas de intelectuais catlicos e militantes da Aco
Catlica contra a atitude de Salazar relativamente viagem de Paulo
VI a Bombaim, em 1964 ; ou ainda na mesma ocasio, a Carta dirigida Conferncia dos bispos portugueses, subscrita por 97 dirigentes e ex-dirigentes da ACP, em Janeiro de 1965 .
A quarta e ltima etapa inicia-se em 1965 e corresponde redefinio do papel da ACP, que esteve na origem e aplicao dos novos
Princpios Gerais de 1971. A ateno realidade social apoiada
na nova teologia dos sinais dos tempos e nos critrios de leitura
propostos pelo magistrio pontifcio de Joo XXIII e Paulo VI
traduz-se na anlise crtica, necessariamente mais politizada, da
sociedade portuguesa. A reflexo sobre o sentido da solidariedade e o
apelo a uma reforma da sociedade, a propsito da grave situao
criada pelo grande temporal que assolou a regio de Lisboa, em
1967, constitui um bom exemplo .
Por outro lado, o aprofundamento da reflexo teolgica estimulou a diferenciao de nveis de interveno da Igreja e dos catlicos
na sociedade, conduzindo valorizao da ideia de cidadania e
progressiva aceitao do pluralismo no interior do catolicismo. A
publicao da Carta pastoral no dcimo aniversrio da Pacem in
Terris, pela Conferncia Episcopal, em 1973 \ confirma essa
evoluo.
Durante este perodo evidencia-se, mais uma vez, a importncia
que a dinmica internacional da Igreja teve na recomposio do
l0

101

102

l 0

Perfil dos movimentos e obras do apostolado dos leigos em Portugal. Cascais:


Tip. Cardim, s.d. Coleco Separatas Laykos, I.
Cf. CERQUEIRA, Silas op. cit., p.489.
In ALVES, J. da Felicidade op. cit., p. 287-297.
In Boletim Aco Catlica Portuguesa. 1968, 368. p. 66-69.
" CONFERNCIA EPISCOPAL DA METRPOLE Carta pastoral no
dcimo aniversrio da Pacem in Terris. Lisboa: Ed. do Secretariado Geral do
Episcopado, Maio de 1973.
10,1

101

102

catolicismo, tanto no que se refere problemtica missionria, quanto


no que se prende com o entendimento do lugar dos leigos e o papel da
Aco Catlica, em geral. A ttulo de exemplo, registe-se o impacto
que as reflexes do III Congresso Mundial para o Apostolado dos
Leigos (1967) tiveram nos diversos sectores da opinio pblica catlica, gerando a polmica pblica da Junta Central da ACP com o
jornal Novidades e com o responsvel por um programa religioso na
Emissora Nacional, o Pe. Videira Pires .
A desagregao da ACP como corpo orgnico, em 1974, explica-se no tanto pelo novo quadro poltico, quanto pela impossibilidade
de reformulao da Aco Catlica Portuguesa num contexto religioso e quadro pastoral diverso daquele que lhe dera origem. Nascida
sob o signo da unio catlica, a ACP no sobrevive ao pluralismo
religioso, cultural e poltico da sociedade portuguesa que ela ajudara
a forjar. Desde ento continuaram a existir organismos ou movimentos catlicos na tradio da Aco Catlica, mas o paradigma apostlico que ela consubstanciou, esse perdura apenas pela histria .
104

l05

Algumas concluses
Retomando ideias desenvolvidas ou sugeridas ao longo do trabalho, cabe aqui, em jeito de concluso, apresentar algumas hipteses interpretativas relativas ao papel da ACP na evoluo do catolicismo contemporneo. Esquematicamente, enunciamo-las segundo
sete afirmaes:
I ) a histria da ACP, parte integrante do movimento catlico,
reveladora da evoluo e ajuste do projecto pastoral da Igreja na sua
estratgia de reconquista crist da sociedade moderna, assim como
um dos principais plos de tenso nessa relao;
o

Cf. Boletim Aco Catlica Portuguesa. 1968, 368, p. 44-63 e 70-77.


Em Abril de 1978, em reunio da Conferncia Episcopal Portuguesa, os
bispos apenas reconheceram, como Aco Catlica, os seguintes movimentos:
JUC Juventude Universitria Catlica; LUC Liga Universitria Catlica;
MEC Movimento dos Educadores Catlicos. JOC foi negada a possibilidade de
utilizar tal designao e para os outros movimentos existentes (JAC, JEC e LOC)
foi estabelecido novo perodo de dilogo, dado se considerar que os seus estatutos
e prtica no correspondiam integralmente aos requisitos fixados pela Conferncia
Episcopal.
104

105

2) simultaneamente, pelo lugar central que ocupou na aco


pastoral, a ACP funcionou como agente e catalisador de mudanas no
seio da Igreja catlica, tornando-se em objecto de conflituosidade
interna ao catolicismo;
3 ) neste processo, a ACP expresso da emergncia no da j da
iniciativa dos leigos, mas do moderno apostolado dos leigos, sendo
uma das suas principais formas de concretizao at ao Conclio
Vaticano II;
4 ) a diversificao na dinmica do apostolado laical e a consequente reflexo teolgica visvel na mudana conceptual que a
passagem terminolgica de fiel a leigo evidencia acarretou
dificuldades e renovadas tenses, nomeadamente no que se refere
compreenso da teologia do mandato;
5 ) ao procurar combater muitas das realizaes e concepes do
mundo moderno, a ACP contribuiu paradoxal, mas inexoravelmente,
para potenciar novas dinmicas e comportamentos no interior do
catolicismo, funcionando como instncia de aggiornamento da Igreja em Portugal;
6 ) ao afirmar a aco como uma das principais mediaes para
a presena evangelizadora da Igreja no processo de secularizao em
curso na sociedade, a ACP contribuiu para recuperar e valorizar positivamente, no interior do catolicismo, certas formas de laicidade;
7 ) pelo trabalho desenvolvido, a ACP fomentou o aparecimento
de uma nova dinmica associativa no interior do catolicismo e, tanto
pela iniciativa institucional quanto pelo envolvimento pessoal dos
seus membros, contribuiu para a gnese de alguns dos movimentos
sociais contemporneos.
o

Para uma avaliao da Aco Catlica Portuguesa e uma anlise


histrica do seu papel, urge estudar detalhadamente as mudanas na
sua orgnica; estabelecer as curvas de evoluo dos seus efectivos;
alargar a cronologia dos eventos que protagonizou; determinar, nas
sucessivas conjunturas, o modo como marcou acontecimentos e
influenciou a vida da Igreja e a relao desta com a sociedade em
geral. Mas ainda assim estaremos dentro de um quadro institucional,
necessariamente redutor.
Pela natureza e tipo de trabalho desenvolvido, a ACP foi uma
verdadeira escola de pensamento e aco de novas lites catlicas:

leigos e eclesisticos, jovens e adultos, homens e mulheres de diversos


meios scio-profissionais, nela se iniciaram na militncia catlica
ao longo de sucessivas geraes. Pela perspectiva de formao
integral dos seus membros, pela renovada dinmica de interaco da
Igreja com o mundo, pelas suas propostas nos variados campos de
organizao da vida, a Aco Catlica foi uma fora social incontestvel e as suas iniciativas tiveram impacto para alm das suas fronteiras. Pelo sua centralidade na estrutura da Igreja, esta organizao
do apostolado funcionou como laboratrio de inovao eclesial,
nomeadamente aos nveis teolgico, litrgico e pastoral. Pela sua
dinmica, a Aco Catlica preparou muitas das reflexes e antecipou
algumas das propostas do Conclio Ecumnico Vaticano II.
E se a ideia de crise atravessou e acompanhou a ACP praticamente desde os seus primrdios, foi porque muito ter contribudo
para essa renovada compreenso e relao da Igreja com o mundo
moderno. A histria das realizaes, dificuldades e impasses da
Aco Catlica Portuguesa , em muito, a histria da Igreja em Portugal e expressa, em certa medida, a histria dos avanos e impasses
da sociedade portuguesa ao longo do meio sculo da sua existncia.

V. nota 58.

JUNTA PAROQUIAL
DA
ACO CATLICA

JUNTA DIOCESANA
DA
ACO CATLICA

JUNTA CENTRAL
DA
ACO CATLICA

GRFICO DA ORGANIZAO DA A.C.P.

Errata
das notas das pgs. 68 e 69:
- Deve suprimir-se o nmero 27, devendo o texto em
causa entender-se como continuao da nota 26.
-Onde se l nota 28 deve passar e ler-se nota 27.
-Deve acrescentar-se a nota 28: Cf. APOSTOLADO
dos leigos e aco catlica, Lisboa: Logos. p. 79-84.