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INTRODUCCIN

Al afirmar que el conocimiento se limita a la experiencia, la filosofa kantiana se


aproxima al empirismo, y al afirmar que no todo el conocimiento proviene de la
experiencia se acerca al racionalismo. Pero tambin es esencial en el
pensamiento kantiano la influencia del tercer gran movimiento filosfico de la
modernidad, la Ilustracin. El proyecto ilustrado es un esfuerzo comn
de transformacin y mejora de la humanidad mediante el desarrollo de su propia
naturaleza racional. Para realizar este proyecto se propone como tareas
fundamentales el desvelamiento de las leyes de la naturaleza y el ordenamiento
racional de la vida humana. Los dos grandes ilustrados, Newton y Rousseau,
influyeron claramente en Kant. Newton represent para toda la Ilustracin la
culminacin de la ciencia moderna, un ejemplo de las posibilidades de una
ciencia que combina la experiencia emprica y la razn y del xito que se puede
alcanzar si limitamos la actividad cientfica al conocimiento de los fenmenos. La
filosofa kantiana es un intento de clarificar filosficamente las condiciones de
posibilidad de la fsica newtoniana. Por su parte, Rousseau era el filsofo del
espritu, de la subjetividad: frente al mundo externo determinado causalmente,
propone reconocer tambin el mundo interno, el de la conciencia, pues en l se
descubre el hombre como libre, como sujeto de responsabilidad moral. Rousseau
reforz en Kant la conviccin en la autonoma, en la independencia de la
moralidad frente a las leyes que rigen el mundo objetivo. Newton y
Rousseau, reino de la naturaleza y reino del espritu, causalidad y libertad. Dos
mundos de los que se siente ciudadano, dos legalidades a las est sometido.
Anula la ciencia todo acceso del hombre a lo metafsico? Pueden conciliarse
causalidad fsica y libertad moral? Problema esencial tratado por Kant: la
posibilidad de lo metafsico para el hombre, la aclaracin definitiva de cmo el
hombre
es
ciudadano
de
ambos
mundos.
La filosofa kantiana es una filosofa crtica: se tratar de analizar y comprender
la posibilidad y lmites de la Razn tanto en su aspecto terico como en su
dimensin prctica. Su proyecto consiste en establecer los principios y lmites del
conocimiento cientfico de la Naturaleza, al vez que responder a la pregunta
qu puedo conocer?, establecer y justificar los principios de la accin y las
condiciones de la libertad, ligada a la cuestin: qu debo hacer?; y delinear
el destino ltimo del hombre para responder a la pregunta: qu me cabe
esperar? Y las tres se pueden expresar con la pregunta ms general: qu es el
hombre?

A. EL USO TERICO DE LA RAZN

I. PLANTEAMIENTO KANTIANO DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO

Para responder a la pregunta qu puedo conocer? hemos de sealar


los principios desde los cuales es posible un conocimiento cientfico de la
Naturaleza y los lmites dentro de los cuales es posible tal conocimiento,
tareas que lleva a cabo en su obra Crtica de la Razn Pura.

I.1. La posibilidad de la metafsica como ciencia. Las condiciones del


conocimiento cientfico
La metafsica en la que Kant se form (la metafsica racionalista wolffiana)
tomaba la matemtica como ideal de ciencia y consideraba que la filosofa
deba ser una actividad deductiva, basada en la pura razn. Kant defendi en
un primer momento este tipo de filosofa pero pronto quiso encontrar una
nueva
fundamentacin
a
la
metafsica:
se
ha
pretendido,
dogmticamente (mediante el uso de la pura razn) elaborar sistemas
filosficos pero todos han fracasado pues no han conseguido ni progreso ni
acuerdo entre los
investigadores, fracaso que pareca conducir al
escepticismo. Kant crey necesario para la filosofa y para los intereses y
fines ltimos del hombre una Crtica de la propia Razn sobre s misma, sobre
su alcance y sus lmites, una "crtica del rgano" del conocimiento. Urge
plantearse pues el problema de si es posible la Metafsica como ciencia. La
tarea crtica consistir en aclarar los principios y lmites de la Razn. Kant
crey que los errores provenan de una "extralimitacin" de la Razn: no
respetar sus propios lmites y pretender alcanzar un conocimiento ms all de
toda experiencia (uso dogmtico de la razn que da lugar a la filosofa
dogmtica). Por contra, de la fijacin de lmites que la Crtica establezca, Kant
espera obtener dos ventajas: evitar nuevos fracasos mostrando la
incapacidad humana para alcanzar un conocimiento metafsico por la pura
razn, y poner a buen recaudo el mbito de lo inteligible, arruinar las
pretensiones del atesmo, el materialismo y el determinismo (este uso de la
razn es un uso crtico y trae consigo una filosofa crtica).
El problema fundamental a resolver es el de si es posible la Metafsica como
ciencia y para ello debemos investigar antes cmo es posible la ciencia,
averiguar las condiciones que la hacen posible, para ver si la Metafsica se
ajusta o no a ellas. En esta tarea necesitamos distinguir dos tipos de
condiciones: las empricas, que son particulares y contingentes, y
las condiciones a priori o universales y necesarias, tambin
llamadas transcendentales (no confundir con trascendente= lo que est
ms all de la experiencia). Las condiciones a priori son anteriores a la
experiencia en el sentido de que son su condicin de posibilidad. No interesan
las condiciones empricas pues se requiere una Crtica de la Razn Pura
llevada a cabo mediante una indagacin trascendental de sus condiciones
necesarias y universales.

I.2. Clasificacin de los tipos de juicios


Puesto que la ciencia es un conjunto de juicios, la pregunta anterior se puede
expresar ms exactamente de la siguiente forma: cules son las condiciones
que hacen posibles los juicios de la ciencia? Lo que exige establecer los tipos
fundamentales de juicios, para lo cual Kant nos presenta dos clasificaciones:

La primera los divide en juicios analticos y juicios sintticos y atiende a


si el concepto predicado se incluye en el concepto sujeto: juicios
analticos si el predicado se incluye en el sujeto; para establecer el juicio
basta analizar el concepto sujeto, por lo que no nos dan informacin
nueva alguna, no son extensivos; y juicios sintticos cuando el predicado
no se incluye en el sujeto: son juicios informativos o extensivos y amplan
nuestro conocimiento.

La segunda los clasifica en a priori ya a posteriori y atiende al modo de


conocer su verdad: juicios a priori si su verdad puede ser
conocida independientemente de la experiencia, ya que su fundamento no
se halla en sta; son juicios universales y necesarios; y juicios a
posteriori si su verdad es conocida a partir de la experiencia;
son particulares y contingentes.
Los juicios ms importantes de la ciencia no pueden ser ni analticos ni
sintticos a posteriori sino juicios sintticos a priori: por ser sintticos son
extensivos, dan informacin, amplan nuestro conocimiento; por ser a priori,
son universales y necesarios y el conocimiento de su verdad no procede de la
experiencia. Precisamente los principios fundamentales de la ciencia
(Matemticas y Fsica) son de este tipo.

II. LA DOCTRINA DEL CONOCIMIENTO EN LA "CRTICA DE LA RAZN


PURA"
Tarea propia de la crtica de la razn pura: Cmo son posibles los juicios
sintticos a priori?; tarea que se puede desglosar en las siguientes partes:
cmo es posible la matemtica pura? Cmo es posible la ciencia natural (la
Fsica pura o racional)? Son posibles los juicios sintticos a priori en
metafsica?

II.1. La "Esttica transcendental". Las formas a priori de la


Sensibilidad
La Esttica (del griego "aisthesis", "sensacin") trascendental es la ciencia de
todos los principios de la sensibilidad. La Sensibilidad es la capacidad
o facultad de las sensaciones. La Esttica explica el modo de tener

sensaciones y al ser "trascendental" tratar del conocimiento de las


condiciones transcendentales (universales y necesarias) que permiten el
conocimiento sensible, paso previo para todo conocimiento. Kant distingue
dos momentos en la percepcin: la materia y la forma. El efecto de los
objetos en la sensibilidad son las sensaciones, que son, pues, dadas a
posteriori y constituyen, segn Kant, la materia del conocer al nivel de la
sensibilidad. Pero las sensaciones se presentan ordenadas en ciertas
relaciones; eso que hace que las sensaciones aparezcan ordenadas en ciertas
relaciones es la forma. La forma no es dada a posteriori, sino que est ya a
priori en el espritu, como forma de la sensibilidad, (Kant la llama
tambin intuicin pura). La sntesis (unin) de sensaciones o datos empricos,
como materia, y la forma a priori es el fenmeno.
Las formas puras o principios a priori de la sensibilidad son, segn Kant, el
espacio y el tiempo. Espacio y tiempo son las condiciones de posibilidad de
toda experiencia porque no es posible ninguna experiencia que no est bajo
esas relaciones. Ahora bien (y esto es muy importante), espacio y tiempo no
son, segn Kant, propiedades objetivas de las cosas mismas, sino formas a
priori de la sensibilidad. El espacio y el tiempo son la forma de la experiencia
externa, y el tiempo de la interna. La matemtica es posible (= es un saber a
priori y sinttico) por el carcter apririco del tiempo y del espacio: la
geometra y la aritmtica se ocupan, respectivamente, del espacio y del
tiempo. Puesto que la matemtica est fundada en las formas de la intuicin,
toda objeto que se de en la intuicin debe cumplir las leyes de la
matemticas.

II.2. La "Analtica transcendental": la espontaneidad del


entendimiento
La sensibilidad realiza las primeras sntesis al unificar las sensaciones en el
tiempo y el espacio, pero percibir tal multiplicidad (colores, formas,
sonidos...) no es, sin ms, comprender los objetos. Comprender lo percibido
es la funcin propia del Entendimiento. Kant estudia esta facultad en
la Analtica Trascendental. Nuestro conocimiento incluye conceptos adems
de percepciones, pues comprender los fenmenos es poder referirlos a un
concepto; cuando no podemos referir las impresiones sensibles a un
concepto, nuestra comprensin de aqullas resulta imposible. Esta actividad
de referir los fenmenos a los conceptos se realiza siempre a travs de un
juicio. El entendimiento puede ser considerado, pues, como la facultad de los
conceptos, o bien como la facultad de los juicios, la facultad de juzgar. Kant
distingue dos tipos de conceptos, los empricos, que proceden de la
experiencia y son a posteriori, y los conceptos puros o categoras, que no
proceden de la experiencia y son a priori: las categoras (sustancia,
causalidad, unidad, necesidad,...); son nociones que no se refieren a datos
empricos pero tampoco son construidas, "inventadas" empricamente por el
hombre, pues pertenecen a la estructura del entendimiento (son a priori).

El conocimiento es posible porque aplicamos las categoras a la multiplicidad


dada en la sensacin. Los conceptos puros son condiciones trascendentales,
necesarias, de nuestro conocimiento de los fenmenos ya que el
entendimiento no puede pensarlos si no es aplicndoles estas categoras:
todo aquello que es objeto de nuestra experiencia es sustancia o accidentes,
causa o efecto, unidad o pluralidad, etc. De este modo, el conocimiento
resulta de la cooperacin entre la sensibilidad y el entendimiento: la
sensibilidad nos da objetos, el entendimiento los piensa; pero las categoras
solamente son fuente de conocimiento aplicadas a los fenmenos (a las
impresiones sensibles que se dan en el espacio y el tiempo) y no tienen
aplicacin vlida ms all de los fenmenos. El error de la filosofa dogmtica
(basada en el uso puro de la razn) consiste en usar las categoras para
referirse a realidades transempricas o trascendentes (Dios y el alma, p. ej.).
La Fsica es posible como un saber a priori porque el mundo tiene una
estructura matemtica (al estar sometido al tiempo y al espacio) y porque las
categoras tienen una validez emprica; porque todo fenmeno est
estructurado en funcin de las categoras. Con ello Kant est legitimando
filosficamente el Universo Newtoniano.

II.3. La "Dialctica transcendental": la Razn y su exigencia de Lo


incondicionado
La "Dialctica Trascendental" estudia la Razn y el problema de si la
metafsica puede ser un saber a priori, y concluye que la Metafsica como
disciplina cientfica es imposible. La Metafsica quiere alcanzar las cosas tal y
como son en s mismas, sus objetos son transcendentes (no empricos): el
alma, su libertad e inmortalidad, Dios y el mundo como totalidad; pero la
ciencia usa necesariamente las categoras y stas slo pueden emplearse
legtimamente aplicadas a los fenmenos, a lo dado en la experiencia.
La Razn terica, en sentido laxo, es lo que permite el conocimiento del
mundo, y en sentido estricto la facultad de las argumentaciones. Kant
entiende por "dialctica" el razonamiento falso con apariencia de verdadero.
La "Dialctica Trascendental" debe mostrar pues cmo la Razn realiza
argumentos aparentemente correctos pero ilegtimos. Precisamente las
argumentaciones de la metafsica son de ese tipo.
El conocimiento intelectual formula juicios y conecta unos juicios con otros
formando razonamientos. Pero hay una tendencia peculiar en el uso de la
Razn: la Razn busca encontrar juicios cada vez ms generales, capaces de
abarcar una multiplicidad de juicios particulares sirviendo a stos de
fundamento. La Razn aspira a lo incondicionado, al fundamento de los
fundamentos. Cuando la Razn, en esa bsqueda de las condiciones de lo
condicionado, de leyes ms generales y profundas, se mantiene en los
lmites de la experiencia, su uso es correcto y no da lugar a contradicciones;
la ciencia avanza precisamente a partir de esa tendencia de la Razn; pero
esa tendencia lleva inevitablemente a traspasar los lmites de la experiencia

emprica en busca de lo incondicionado: as, todos los fenmenos fsicos se


pretenden unificar y explicar por medio de teoras metafsicas acerca
del mundo, como todos los fenmenos psquicos por medio de teoras
metafsicas acerca del alma, y, finalmente, unos fenmenos y otros se
intentan explicar y unificar por medio de teoras metafsicas acerca de una
causa suprema de ambos tipos de fenmenos, fsicos y psquicos: Dios.
"Dios", "alma" y "mundo", son pues tres ideas de la Razn; ideas que no
tienen una referencia objetiva, no tienen un uso constitutivo en el sentido
de que no podemos conocer los objetos a los que se refieren (Dios, alma y
mundo como totalidad); pero s un uso regulativo pues permiten la
orientacin de la investigacin y dirigen el uso de la razn en la aspiracin a
una explicacin cada vez ms profunda de la realidad.

III. EL IDEALISMO TRASCENDENTAL: EL "FENMENO" Y EL "NOMENO"


III.1. La filosofa kantiana, superacin del empirismo y del
racionalismo
Su tesis de que el conocimiento se puede referir slo a lo que se da a los
sentidos, y que, por lo tanto, lo que est ms all de los sentidos es
incognoscible y no permite un tratamiento cientfico, es una influencia del
empirismo. Por su parte, la huella del racionalismo la tenemos en sus
afirmaciones de que es posible un conocimiento estricto (los juicios sintticos
a priori), extensivo, pero tambin universal y necesario, aunque referido a
meros fenmenos, y de que no todos los elementos que intervienen en el
conocimiento se obtienen de la experiencia, pues hay elementos a priori. Los
racionalistas llamaban a estos elementos ideas innatas, aunque entendan
que dichas ideas eran contenidos de conocimiento referidos a objetos; las
estructuras apriricas son, para Kant, estructuras, no contenidos, y no se
refieren a objetos sino a la forma que todo objeto ha de tener para que la
podamos experimentar, no dan informacin relativa a objetos del mundo, sino
a la estructura del mundo.
III.2. La "revolucin copernicana" (o giro copernicano) en filosofa
Kant explica el cambio epistemolgico que supone su filosofa con la analoga
de la revolucin astronmica copernicana: Coprnico encuentra que no se
puede entender el movimiento aparente de los astros si suponemos que la
Tierra es el centro del Universo y el Sol da vueltas a su alrededor, y nos
propone invertir los trminos y suponer que es el Sol el centro del Universo.
Kant dice del mismo modo: si las condiciones de la objetividad del ser objeto
no son ni pueden ser enviadas por las cosas a nosotros, puesto que las cosas
no nos envan ms que impresiones, no hay ms que hacer lo mismo que
Coprnico y decir que son las cosas las que se ajustan a nuestros conceptos y
no nuestros conceptos los que se ajustan a las cosas. Las categoras, por

consiguiente, son conceptos puros, a priori, que no obtenemos


extrayndolos de las cosas, sino que nosotros ponemos, imponemos a ellas.
La analoga de la "revolucin copernicana" refleja muy bien un importante
aspecto de su pensamiento: hasta Kant se haba considerado que
el sujeto era pasivo en el acto del conocimiento y se tena que plegar al objeto
para conocerlo; pero de ese modo no se puede dar el conocimiento a priori
pues ste conocimiento supone la posibilidad de conocer algo sobre las cosas
sin que estn presentes en nuestra conciencia, sin que de ellas tengamos
experiencia. El giro copernicano consiste en rechazar la concepcin tradicional
del conocimiento, rechazar que el sujeto se deba someter a las cosas para
conocerlas, y considerar que el sujeto es activo: son las cosas las que se
deben someter a nosotros de cara al conocimiento; si suponemos que para
conocer un objeto antes ha de someterse a las condiciones formales "a
priori" de la estructura de nuestras facultades cognoscitivas, podremos
comprender que conozcamos de las cosas algunos rasgos que stas han de
poseer antes incluso de que tengamos experiencia de ellas: solo podemos
conocer a priori de las cosas aquello que antes hemos puesto en ellas. El giro
copernicano se refiere al hecho de que solo podemos comprender el
conocimiento a priori si admitimos que slo conocemos los fenmenos y no las
cosas en s mismas o nomenos, si admitimos el Idealismo Trascendental
como la filosofa verdadera.
III.3. La filosofa kantiana: el Idealismo Trascendental
El Idealismo Trascendental es la culminacin del pensamiento moderno, que
comienza con el planteamiento cartesiano del problema del conocimiento:
para tener conocimiento estricto es preciso remitirse al sujeto del
conocimiento (al "cogito") slo as tendremos una evidencia tan poderosa
como para fundamentar el resto del saber; pero esto se consigue a costa de
problematizar el conocimiento de la realidad externa. El empirismo contina
en esta misma lnea al considerar que el conocimiento inmediato versa sobre
las ideas o percepciones y no sobre las cosas en s mismas y al sugerir que los
grandes problemas de la objetividad (el mundo terico y el mundo prctico)
han de resolverse tras el anlisis de los procesos psicolgicos gracias a los
cuales el sujeto tiene experiencia de los objetos; pero el sujeto del que hablan
los empiristas es un sujeto emprico. Kant recoge esta lnea de explicacin
mostrando que debemos reflexionar sobre el modo de conocer para descubrir
los elementos, fundamento y lmites del saber, pero pone como sujeto a un
sujeto distinto: el Sujeto Trascendental, que no se puede identificar con el yo
emprico, contingente, hecho de este modo pero pudiendo ser de otra
forma; el Sujeto Trascendental es el sujeto metaemprico del cual se predican
las distintas formas apriricas y que realiza las distintas sntesis que dan lugar
a la constitucin de los fenmenos. La consecuencia es un giro completo en la
comprensin del conocimiento y la separacin radical entre la filosofa y el
sentido comn: el conocimiento universal y necesario no se puede explicar si
consideramos que el sujeto es pasivo cuando conoce, pero s al considerar que
el sujeto pone algo en el objeto conocido y lo modela a partir de las

estructuras de nuestras facultades cognoscitivas (las formas de la


sensibilidad y las categoras del entendimiento). En cuanto a la segunda
cuestin, debemos recordar que la posicin ingenua, y toda la filosofa anterior
a la modernidad, mantiene una concepcin realista del mundo: en lo esencial
el mundo es tal y como lo conocemos; en lo esencial los objetos y sus
propiedades y relaciones existen independientemente de la experiencia que
podamos tener de ellos; esta es la tesis caracterstica del realismo. Pero con la
modernidad (con Kant) aparece la concepcin idealista: no sabemos cmo
puede ser el mundo independientemente de nuestra experiencia de l; todo
objeto del que tenemos experiencia ha quedado influido por la estructura de
nuestro aparato cognoscitivo. Estas ideas nos llevan a dos conceptos
fundamentales del Idealismo Trascendental: el concepto de Nomeno y el de
Fenmeno. El Nomeno (o Cosa en s) es la realidad tal y como pueda ser en s
misma, independientemente de nuestra experiencia de ella; la filosofa
premoderna pensaba que nosotros podamos conocer las cosas en s mismas,
aunque cada escuela dijese algo distinto relativo al ser de dichas cosas; el
Fenmeno es una realidad dependiente del Sujeto Trascendental, es la realidad
estructurada por las formas de la sensibilidad y las categoras del
entendimiento; la realidad tal y como la experimentamos. El sujeto cuando
conoce no deja intacta la realidad conocida, la constituye en el propio acto del
conocimiento. Por ello, el Idealismo Trascendental se puede resumir en la
afirmacin de que slo conocemos fenmenos.

B. EL USO PRCTICO DE LA RAZN


I. LA RAZN PRCTICA Y EL CONOCIMIENTO MORAL
I.1. Concepto de Razn Prctica
La conducta moral tiene que ver con la Razn porque est sometida a
principios y vinculada con lo universal, y slo la Razn es capaz de permitir
este vnculo. La Razn tiene una doble vertiente: Terica y Prctica; no se
trata de dos razones sino de dos usos distintos de la misma razn. La Razn
Terica se ocupa de conocer cmo son las cosas; la Razn Prctica se ocupa
de cmo debe ser la conducta humana; no le interesa el ser sino el deber
ser. La Razn Terica formula juicios (proposiciones con la forma "A es B") y la
Razn Prctica imperativos o mandamientos (preceptos con la forma debes
hacer X"). Obras de tica: "Crtica de la Razn Prctica" y Fundamentacin de
la Metafsica de las costumbres.
I.2. El factum de la moralidad
Punto de partida de la reflexin de Kant sobre el conocimiento: la existencia de
conocimiento universal y necesario (conocimiento a priori); la "Crtica de la
Razn Pura" intenta mostrar las condiciones transcendentales, a priori, de
dicho conocimiento. Punto de partida de la reflexin tica kantiana: en la
experiencia moral hay algo anlogo a aquel dato fundamental de la esfera del
conocimiento: el "factum de la moralidad", el hecho moral; este hecho
consiste en la existencia del deber: todos los hombres tienen conciencia de
estar sometidos a prescripciones morales, se sienten obligados a hacer ciertas

cosas y a evitar otras. Esta conciencia del deber es conciencia de una


determinacin de la voluntad que posee caractersticas anlogas a las de la
experiencia de conocimiento: la universalidad y la necesidad. Kant creer que
cuando un sujeto vive el deber lo vive de forma incondicionada: si est mal
matar est mal en toda circunstancia y en todo tiempo, no hay excepciones, el
mandato se vive como teniendo absoluta necesidad. La tica kantiana es un
intento de entender el factum de la moralidad (la determinacin universal y
necesaria de la voluntad) y sus condiciones de posibilidad (los "postulados de
la razn prctica" expresan dichas condiciones); del mismo modo que la teora
la conocimiento kantiana es la investigacin de las condiciones de posibilidad
de la ciencia.
I.3. Tipos de principios o leyes prcticas
Principios prcticos: proposiciones que expresan cmo se han de comportar
los seres racionales; Mximas: cuando dichos preceptos expresan cmo nos
comportamos habitualmente dadas tales o cuales circunstancias; hay
mximas buenas y malas. Voluntad: facultad que sirve para poner en
movimiento al sujeto, facultad que mueve a la accin. Se llama fundamento de
determinacin de la voluntad al motor que impulsa a la voluntad a la accin.
En los seres humanos hay dos posibles motores de la accin: la razn o la
inclinacin; "inclinacin" es toda determinacin emprica, toda determinacin
de la conducta que tiene como fundamento la constitucin emprica del sujeto,
deseos corporales fundamentalmente; toda accin hecha por inclinacin es
accin hecha para el bien del sujeto, por su propia felicidad, por egosmo. El
hombre no est dirigido necesariamente a realizar el bien, por ello el deber se
le presenta como un mandato, con carcter constrictivo, imperativo: debes
hacer X! Los imperativos o mandatos pueden ser hipotticos o categricos; los
imperativos hipotticos mandan una accin porque sta es un buen medio
para la realizacin de un fin. Los imperativos categricos mandan la
realizacin de una accin porque esa accin es buena en s misma (o mandan
evitar una accin porque dicha accin es mala en s misma). Todos los
imperativos tienen la forma debes hacer X" (o "hay que hacer X") o "no debes
hacer X"; pero para saber si el imperativo es hipottico o categrico no basta
la mera expresin gramatical, es preciso saber cul ha sido el fundamento de
determinacin que el sujeto ha tenido en la realizacin de la accin: si ha
seguido el precepto "debes hacer X" para la realizacin de un fin suyo (o para
evitar algo no querido por l), entonces para l, propiamente, dicho mandato
es un imperativo hipottico y se expresa as: "debes hacer X si quieres
conseguir Y". Si lo ha hecho exclusivamente por la propia accin, entonces el
mandato es para l categrico y su expresin es "debes hacer X". Los
imperativos hipotticos son imperativos de la habilidad cuando el fin para el
cual se prescribe una accin como buena es un fin meramente posible (fin no
comn a todos los hombres). Los imperativos hipotticos son imperativos de la
prudencia cuando el fin es un fin real (un fin comn a todos los hombres, la
felicidad).
II. CRTICA DE KANT A LAS TICAS MATERIALES
II.1. Definicin de tica material
Hasta Kant las ticas haban sido materiales, frente a todas ellas, su tica es

formal. No se debe confundir tica material con tica materialista: lo contrario


de una tica materialista es una tica espiritualista, lo contrario de una tica
material es una tica formal (la de Sto. Toms es material, pero no materialista
sino espiritualista, puesto que pone como Bien Supremo algo espiritual, Dios).
Son materiales aquellas ticas segn las cuales la bondad o maldad de la
conducta humana depende de algo que se considera bien supremo: los actos
sern buenos cuando nos acerquen al bien supremo, y malos cuando nos
alejen de l. Toda tica material parte de que hay bienes, cosas buenas para el
hombre y, por tanto, comienza por determinar cul es (de entre todos ellos) el
bien supremo o fin ltimo del hombre; y una vez establecido tal bien supremo,
la tica material establece las normas o preceptos adecuados para alcanzarlo.
II.2. Los preceptos de toda tica material son hipotticos, empricos,
condicionales
Esto quiere decir que no valen absolutamente, sino slo de un modo
condicional, como medios para conseguir un fin; si no se quiere dicho fin,
entonces el mandato no es tal para el que no lo quiere. Kant creer que los
imperativos hipotticos nunca pueden ser expresin de una experiencia
moral porque la experiencia moral es sometimiento a un precepto universal y
necesario, pero los imperativos hipotticos no pueden ser universales y
necesarios: los de la habilidad porque describen una accin como buena para
la realizacin de un fin meramente posible; pero tampoco los de la prudencia
pues lo que sea la felicidad para cada uno depende de su constitucin
emprica; incluso an cuando pudisemos encontrar algo que diese a todos los
hombres la felicidad, el modo de realizar ese algo depender de cuestiones
empricas, fcticas: en unas circunstancias necesitaremos ciertos medios y en
otras otros. La experiencia emprica slo puede fundamentar imperativos
particulares y contingentes (que valen para casos particulares, pero no
siempre, y que no son necesarios sino contingentes), y los preceptos morales
deben ser universales y necesarios. Lo emprico no puede dar universalidad y
necesidad, luego no puede fundamentar una prescripcin universal y
necesaria; las ticas materiales, al extraer su contenido de la experiencia,
fundamentan slo determinaciones empricas, a posteriori, y no pueden
expresar el factum de la moralidad.
II.3. Las ticas materiales son heternomas
La heteronoma se contrapone a la autonoma; un sujeto es autnomo cuando
tiene la capacidad para darse a s mismo sus propias leyes (y la capacidad
para realizarlas) y es heternomo cuando las leyes no descansan en l mismo,
cuando le vienen de fuera; las ticas materiales son heternomas porque
describen una accin como buena slo de forma condicional, describen una
accin como buena porque es un buen medio para la realizacin de un fin
querido por el sujeto. En las acciones heternomas el sujeto se tiene que
someter a la realidad, es sta la que impone sus condiciones; el sujeto tiene
que plegarse al orden del mundo.
III. LA TICA FORMAL DE KANT
III.1. Formalismo de la tica kantiana

La tica kantiana presenta tres caractersticas principales: proponer un criterio


de legitimidad de la mxima exclusivamente formal, defender la autonoma
de la voluntad en la experiencia moral y mantener que las acciones buenas
slo son aquellas que han sido hechas por deber.
La tica kantiana se llama tica formal, y se contrapone a la tica
material. La materia del imperativo es lo mandado (as, en el imperativo
"debes ser veraz" la materia es la instruccin de decir a verdad); la forma es el
grado de universalidad o particularidad que tiene el imperativo: siempre,
algunas veces, nunca. Pues bien, la caracterstica esencial de la tica kantiana
consiste en indicar que una mxima describe propiamente una accin moral
cuando cumple un requisito puramente formal: que pueda ser universalizable.
En la tica kantiana no es la materia de la voluntad (lo querido) sino la mera
forma de la legitimidad universal de su mxima lo que constituye el
fundamento de determinacin de dicho arbitrio (de la voluntad). Un requisito
puramente formal como es el de la posibilidad de la universalizacin puede
servir como criterio para separar todas las conductas en dos grupos: las
conductas buenas y las malas. Si la mxima de conducta se puede
universalizar entonces esa mxima describe una accin buena, en caso
contrario la accin es mala.
III.2. Autonoma de la voluntad
La heteronoma se contrapone a la autonoma; un sujeto es autnomo cuando
tiene la capacidad para darse a s mismo sus propias leyes (y la capacidad
para realizarlas); por el contrario es heternomo cuando las leyes no
descansan en l mismo, cuando le vienen de fuera; las ticas materiales son
heternomas, la tica kantiana es autnoma al afirmar que slo las acciones
morales son autnomas. Kant considera que slo all donde encontramos
accin moral encontramos libertad: cuando nos conducimos moralmente el
fundamento de determinacin de nuestra voluntad no nos viene de fuera, del
mundo, o de la religin, sino de nosotros mismos: es nuestra razn la que nos
da el criterio de la conducta buena, somos nosotros mismos los que nos
determinamos. No es la necesidad fsica, ni las exigencias de orden poltico, ni
Dios ni los sacerdotes quienes deben ordenar nuestra conducta, sino nuestra
propia conciencia o razn prctica. En la experiencia moral somos
autnomos porque la ley a la que nos plegamos est en nosotros mismos. La
autonoma de la voluntad defendida por Kant enlaza con el carcter ilustrado
de su pensamiento: la Ilustracin es el paso a la mayora de edad, la
exhortacin a la autonoma del sujeto, a la independencia de su juicio y
conducta slo sometida a las indicaciones de la Razn, Razn que no le es
ajena sino que le pertenece a l y a la Humanidad entera.
III.3. El deber por el deber. el rigorismo kantiano
Para Kant el fundamento de las acciones buenas es el deber, no la
inclinacin. El deber es la "necesidad de una accin por respeto a la ley". Para
que una accin sea buena no basta que sea conforme al deber, adems ha
tenido que ser hecha por deber. El rigorismo kantiano implica dos
cuestiones: el deber por el deber, incluso aunque vaya en contra de mi
felicidad y de la felicidad de las personas que quiero y el carcter universal de

la bondad o maldad de una accin: si est mal mentir est mal bajo cualquier
circunstancia; aceptar una excepcin implicara aceptar las condiciones del
mundo en la determinacin de la voluntad, por lo tanto, la heteronoma. El
imperativo categrico prescribe una accin como buena de forma
incondicionada, es decir, manda algo absolutamente. Declara la accin
objetivamente necesaria en s, sin referencia a ningn propsito extrnseco;
solo el imperativo categrico es imperativo de la moralidad. Kant dio
varias formulaciones generales del imperativo categrico, entre las que
destacan la frmula de la ley universal ("Obra slo segn una mxima tal
que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal") y la frmula
del fin en s mismo ("Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu
persona como en la persona de cualquier otro, siempre como un fin al mismo
tiempo y nunca solamente como un medio").