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Jennifer Laurens

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Foro Purple Rose

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Jennifer Laurens

Agradecimientos:
A todas las personas invlucradas en este proyecto, moderadoras,
traductoras, correctoras, diseadoras, asi como a todos y cada uno de
nuestros maravillosos lectores.

Moderadora:
CyeLy DiviNNa

Traductoras:
masi

CyeLy DiviNNa

andre27xl

DaRk BASS

Xhessii

Makilith Vivaldi

LizC

Mery Shaw

flochi

Susanauribe

rihano

loveliilara

Sofia G

alexiia

Correctoras:
Marina012

LizC

KaThErIn

CyeLy DiviNNa

Loo!*

Marce Doyle*

Recopilacin y Revisin:
CyeLy DiviNNa

Diseo:
CyeLy DiviNNa

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*Yosbe*
Abrilnya

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Indice:
Sinopsis

Pg. 5

Captulo 12

Pg. 123

Captulo 1

Pg. 6

Captulo 13

Pg. 141

Captulo 2

Pg. 19

Captulo 14

Pg. 163

Captulo 3

Pg. 29

Captulo 15

Pg. 170

Captulo 4

Pg. 37

Captulo 16

Pg. 176

Captulo 5

Pg. 46

Captulo 17

Pg. 186

Captulo 6

Pg. 62

Captulo 18

Pg. 193

Captulo 7

Pg. 79

Captulo 19

Pg. 203

Captulo 8

Pg. 88

Captulo 20

Pg. 216

Captulo 9

Pg. 99

Captulo 21

Pg. 229

Captulo 10

Pg. 109

Captulo 22

Pg. 236

Captulo 11

Pg. 115

Sobre la Autora

Pg. 257

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Sinopsis:
Ashlyn: Una solitaria princesa de Sociedad
viviendo en Nueva York. Pap te contrat para ser
mi guardaespaldas.
Colin: Enemigo de la infancia, ahora su
protector.
Papi pens que estara segura. l pens que nunca
caera enamorada. l pens que podra mantenerme
para siempre.
Charles: Obsesionado con mantenerla segura,
mantenerla junto a l, l contrata a la nica
persona de la que l sabe ella nunca se
enamorara: Colin.
Papi estaba equivocado.
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Captulo 1
Traducido por andre27xl
Corregido por CyeLy DiviNNa

o vi y mi corazn empez a acelerarse. Su cabello oscuro brillaba en el


grupo de gente en la interseccin de la calle Lexington y la calle 89. Su
cabeza estaba inclinada, mirando la calle. Tena que ver su cara. Mira
hacia arriba. Parpade dos veces, segura de estar viendo un loco sueo. Muchos
chicos tenan el cabello oscuro.
La luz cambi a verde. Quera darme la vuelta y caminar hacia otra direccin, pero
no poda. Estara en graves problemas si no estaba en casa dentro de diez minutos,
y mi casa estaba a unos buenos doce minutos corriendo. Nunca lo haba logrado a
tiempo. El sudor se esparci por mi piel.
Mi celular vibr en las profundidades de mi abrigo de Burberry. Stuart. Esperaba
que no hubiera descubierto que no estaba en la casa de la ciudad. Me matara
cuando pasara la puerta.
No saqu mi celular. Podra perderme el ver la cara del extrao.
Empec a cruzar la calle. Tambin lo hizo la gente pasando al lado del extrao.
Mira hacia arriba.
Quiero ver tu cara. Sus grandes zancadas credas y su confiada postura causaron que
mi corazn se hundiera. Tena que ser l.
Siempre haba caminado con una confianza que gritaba que l era el dueo del
momento y de todos en l. Ms cerca. Mi pulso salt. A veinte metros.
Mira hacia arriba. La curiosidad se enred con un viejo miedo, una aparicin
flotando como hielo a travs de mi sangre.
Su cabeza se alz. Sus ojos oscuros se concentraron en algo al frente, algo a mi
izquierda.
Mi corazn salt hasta mi garganta y se qued all. Mira hacia otro lado antes de que te
vea. Pero no poda. Como si no hubiera pasado el tiempo, su magnetismo agarr mi
atencin. Su mirada lobuna mir por los alrededores y se qued prendada a mi
mirada.

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Diez metros de distancia. Seis. La mirada en sus ojos se torn a una de curiosidad.
Intriga.
Te conozco? Nos hemos encontrado antes? Preguntas cruzaron sus ojos marrones y su
cara angular como el viento cambiando los tensos planos de una vela en busca de
direccin.
Levant mi mirada, rehusndome a mirar hacia otro lado. Mis rodillas se
sacudieron pero sostuve su mirada inquisidora y continu caminando. Tres metros.
Murcilagos volaron por mi estmago. Un metro. Mientras pasamos uno al lado
del otro, nuestros hombros se rozaron. Las esquinas de sus labios se levantaron en
una sonrisa, como si no pudiera ubicarme, incluso aunque buscara mi rostro. Sus
profundos hoyuelos aparecieron.
La sonrisa de Colin.
Mir hacia otro lado. Cerr mis ojos, tragu. Abr mis ojos, y camin hacia la
curva, y continu por Park Avenue, la curiosidad corroyendo mis huesos. Me
haba reconocido? Probablemente yo era solamente otra chica. Alguien a quin
sonrerle, con quien coquetear. No podra acordarse.
No nos habamos visto en aproximadamente cinco aos.
Mir de vuelta sobre mi hombro. Mi corazn se congel. Colin estaba parado en la
esquina de Lexington, la gente pasando a su alrededor, mirando.
Su sonrisa se haba ido.
Tragu el nudo en mi garganta, apart mi mirada de la suya y comenc a medio
trotar hacia mi casa. Haba perdido dos, quizs tres minutos que no poda
desperdiciar. El miedo cambi del encuentro con Colin a lo que me esperaba
cuando llegara a la casa de la ciudad. En las profundidades de mi abrigo de lana, mi
celular vibraba una y otra vez.

*****

Tecle el cdigo de seguridad en el panel al lado de nuestra puerta doble frontal, la


respiracin acelerndose con mi corazn. Tres minutos tarde. La luz verde brill y
el cerrojo se abri. Empuj las puertas y entr a la casa.
Sin hacer ruido, cerr la puerta, mirando hacia arriba por las escaleras curvas de
mrmol a mi izquierda, luego a travs del pasillo arqueado frente a m buscando
algn signo de vida. Mam estaba afuera con amigos. Papi estaba en la firma.

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Gavin o estaba en el supermercado o cocinando en la cocina en la parte de atrs de


la casa. Aspir. Ninguna esencia perfumaba el aire.
Eso dejaba a Stuart.
Cuando me haba ido, haba estado tomando su siesta de siempre, algo que haca
todos los das entre las tres y las cuatro de la tarde, mientras se supona yo deba
estar trabajando en la tarea.
Por los quejidos y gruidos que escuch venir de la parte de atrs de la puerta
cerrada de su habitacin, dudaba que estuviera durmiendo. El pensamiento
incrust un escalofro abajo por mi espina dorsal.
Busqu por el bolsillo de mi abrigo mi celular. Veinte mensajes de texto, de Stuart.
Abr un mensaje. Luego otro.

DNDE ESTS?????

SABES LO QUE SIGNIFICA ESTO.

LLMAME!!!!!

El sudor ba mi piel. Probablemente haba ido a mi habitacin una vez que haba
descubierto que no estaba all, mi habitacin no tena lmites para l, quin sabe lo
que habr hecho adentro.
Con las manos temblando, me quit mi bufanda, guantes y abrigo, envolvindolos
alrededor de mi brazo. Camin sobre la punta de mis pies a travs de la entrada de
mrmol, mi corazn golpeando contra mis costillas tan violentamente, estaba
segura de que los ruidos sacaran a Stuart de su escondite. Ojos invisibles me
traspasaron desde todas las direcciones. Estaba en algn lugar.
Quizs podra lograr llegar a mi habitacin antes de que me viera, cerrara la puerta
y
Ests loca? Su aliento caliente silb en mi odo. Me di la vuelta. La presencia
de su imponente corpulencia me presion contra la entrada del pasillo. Mi pulso se
tambale. Sus ojos verdes me miraron.
Qu demonios piensas que ests haciendo escapando de esa manera sin m?
Conoces las reglas. Su saliva se esparci por mi cara y parpade. La furia se

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emita desde sus msculos, sus tendones se agrupaban como bolas de boliche listas
para rodar y golpear fuera de su suter azul y jeans.
No es seguro all fuera.
No es seguro aqu. Slo sal a caminar farfull, odiando que mi voz temblara.
Se inclin ms cerca. Nada de caminatas, Ashlyn. Nada de abrir esa puerta,
respirar o sacudir tu maldita nariz sin m.
Aljate de m. Me mov hacia mi izquierda, hacia la seguridad y libertad de las
escaleras.
Su pesada mano se envolvi alrededor de mi brazo, mantenindome en mi lugar.
Entendido? gru.
Me arranqu liberndome, no contest. Le dispar una mirada de despedida y vol
hacia arriba, con las lgrimas levantndose por mi garganta.
Lo odiaba. Odiaba mi vida.
Despus de entrar a mi habitacin, tir la puerta. Las lgrimas corrieron libres. Mis
hombros temblaron con un sollozo. Cruc la habitacin, ignorando la tentacin de
disolverme en un charco emocional sobre mi cama y fui en su lugar a la ventana
que daba hacia Park Avenue, dndome una vista de la calle abajo y los edificios de
apartamentos.
Mi secreta caminata de escape se haba vuelto otro golpe humillante creado para
mantenerme sobre mis rodillas tras ladrillos y morteros y vidrio.
Protegida con seguridad.
Abajo, la gente vestida de negro, gris y con abrigos simples caminaba libremente
como nubes de tormenta pasando a travs del cielo. Ningn guardaespaldas perro
de caza los segua, respirando tras sus cuellos, vindolos moverse.
Incluso Colin Brennen disfrutaba la libertad.
Suspirando, me sequ las lgrimas. Qu injusto que un imbcil como l caminara
por las calles haciendo lo que sea que quisiera mientras yo viva bajo una lupa.
La puerta se abri. Me di la vuelta, con el corazn acelerndose. Con la
distraccin, haba olvidado cerrarla. Stuart se apoy en la jamba.
No est permitido que ests aqu grit.
No he cruzado la lnea. Pero t lo hiciste, escabullndote como un maldito perro
fuera de su correa. No vuelvas a hacer eso otra vez o le dir a tu padre.

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Adelante. Mis huesos temblaron slo con la idea. Pero saba lo que quera
Stuart, y nunca le dira a mi padre acerca de mi salida.
Stuart quera demasiado este trabajo.
Cruz sus brazos sobre su pecho. Si esta fuera la primera vez, considerara darte
un descanso. Pero no puede suceder de nuevo.
Su fra mirada me asust. Le dio la espalda a la habitacin, cerrando la puerta.
Dej salir el aliento temblando. El sudor en mi piel empez a enfriarse. Dos
tormentas rugieron a travs de m, miedo y desesperacin combinndose, ambos
molestos por la liberacin.
Me di la vuelta, mirando por fuera de la ventana hacia la calmada ola de libertad
abajo de m, y me inclin para hacer un cambio. Por ahora, estaba en casa, en la
casa de la ciudad con las mismas opciones familiares con las que haba crecido:
libre para hacer cualquier cosa que quisiera en la casa, leer, estudiar, tocar el piano
y hablar con mi amiga Felicity.
Me dirig hacia la puerta de mi habitacin, por el oscuro pasillo hacia la luz
derramndose de la sala de msica. En la esquina de la vaca sala de msica estaba
nuestro gran piano negro beb. Camin hasta l y me sent. Mis dedos bailaron
sobre las teclas de marfil. Cerr mis ojos, la vigorosa meloda de la Sptima Sinfona
de Beethoven en G llenando la habitacin, mi cabeza, y mis sentidos. El estrs
estirando mi cuello y hombros gradualmente desapareci. Siempre lo haca cuando
tocaba.
Cuando el desesperado agarre de mi padre se apretaba a m alrededor, el piano
tom el golpeteo que sufra mientras buscaba la respuesta a mi ms desesperada
pregunta: por qu?
Nunca entend lo que lo haba llevado a protegerme de la forma en que lo haca, y
la pregunta me dej incmoda, perdida en el oscuro bosque sin ninguna luz que me
mostrara la forma de salir.
El eco de los tacones de mi madre en el suelo de madera me alert. El almuerzo del
da se haba terminado. Un segundo grupo de pisadas me indic que Stuart estaba
justo tras ella, y un destello de pnico corri a travs de m. Le haba contado lo de
esta tarde?
No par de tocar. Nunca me detena hasta que una pieza estuviera terminada; todo
el mundo entenda eso. Una de las pocas cosas que controlaba. Cuando termin,
me di la vuelta y los mir a ambos.
Cmo estuvo la fiesta? pregunt.

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Mi madre sacudi una mano de despedida hacia Stuart, quien asinti hacia ella,
luego procedi a dispararme una mirada cortante de advertencia. Ashlyn, Sra.
Adair
dej la habitacin y yo respir profundamente.
Plegando un abrigo de piel bajo su brazo, mi madre se sent a mi lado en el banco
del piano.
Innumerables cuentas de esmeralda y piedras brillantes relucan como una lluvia de
estrellas a travs del cuerpo de su vestido de diseador.
Un almuerzo aburridsimo, cario. No te perdiste de nada acarici un puado
de mi cabello que colgaba a un lado de mi cara. Hubiera sido igual de afortunada
quedndome en casa. Hubiera salvado mis odos de escuchar a la Sra. Jacobsen
balando sin final acerca de su hijo, Adam. Honestamente, realmente pens que me
importaba? Deb haber bostezado, discretamente por supuesto, diez veces. Eso la
detuvo? Absolutamente no.
Mis ojos se concentraron en el teclado, me mantuve quieta. Lamento que no
haya sido lo que esperabas.
Oh fue precisamente lo que esperaba, una sesin de fanfarronadas. Mi madre
se levant, inclinndose brevemente para colocar un beso sobre mi cabeza.
Bueno, estoy completamente exhausta. Te ver en la cena, uhm?
La vi pasearse a travs de la expansin de oscura madera pulida, el abrigo de piel
arrastrndose tras ella.
La frustracin hinc sus dientes a travs de mi alma. Me volv hacia el piano y
toqu Beethoven. De nuevo. Como siempre, el da era de mi madre: envuelta en
compras, excursiones para almorzar, viajes al spa mientras que mi libertad estaba
cuidadosamente arreglada, momento a momento.
Termin la pieza, luego me puse a golpear abusivamente el rango de algunos
acordes en el aire. Incluso con el abuso infligido, el piano estara all en la maana,
como siempre lo haba estado desde que tena ocho aos.
Siempre en el mismo lugar, justo como yo.
Alerta, me levant y cruc el gran piso de madera antes de abrirme camino hacia mi
habitacin.
Me par ante mi gran espejo para mi ritual habitual. Aunque casi tena dieciocho,
me vea demasiado joven para mi gusto. Mi madre repetidamente prometa que ser
pequea era lo que los hombres preferan, pero nunca supe si eso aplicaba a m
porque raramente vea hombres. Los nicos hombres en mi vida eran
acompaantes. As era como los haban llamado mis padres cuando era ms
joven. Mis guardaespaldas siempre eran hombres adultos que cargaban armas.

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Siempre me preguntaba por qu papi no llamaba a los guardaespaldas


guardaespaldas. Supongo que esa eleccin de palabras haca que el
confinamiento fuera ms fcil de vivir, para l.
Me haban dicho una y otra vez que viva como un personaje en un cuento de
hadas. La Bella Durmiente Nada era ms irnico. Mi vida consista en nuestra
casa de ciudad de cinco mil pies, mi piano, y mi msica. No haba Prncipe Azul,
ni siquiera un perro o un gato u un sapo por compaa.
All, frente al espejo me par. Y all, en el espejo me qued.
La preocupacin de mi papi por mi seguridad empez luego de que mi niera,
Melissa, me secuestr cuando tena cinco aos. Ella estaba enamorada de mi papi.
No fue hasta aos despus cuando pas horas buscando en Google el incidente que
me enter de lo que realmente haba sucedido.
Mi niera no haba estado para nada enamorada, se haba vuelto una acosadora.
Cuando papi la amenaz con despedirla, ella me agarr, y amenaz con matarme a
menos de que papi viera la luz y dejara a mi madre por l.
Papi nos mud de nuestra hermosa casa en Carolina del Sur a la casa de ciudad en
Nueva York despus de eso. Mis padres hablaron en rpidos susurros que dejaron a
mi madre llorando. Supe que la vida nunca sera la misma. All fue cuando Kent
vino a vivir con nosotros. Ha habido numerosos acompaantes desde entonces.
Cuando haba preguntado acerca de eso, papi me dijo que yo era su princesa
especial, que haba gente mala en el mundo que podra herirme. Pero l nunca
dejara que eso sucediera, nunca.
La promesa hizo que mi espina dorsal se estirara en todas las direcciones.
Por qu no haba hecho nada acerca de Colin Brennen cuando era ms joven? Me
haba herido muchas veces. Por supuesto, haba estado demasiado aterrorizada
como para contarle a mi madre o a papi o incluso a mis compaeros, acerca del
fastidio brutal de Colin, con miedo de que Colin pudiera descubrir que me haba
quejado y hacer mi vida ms miserable.
At mi largo cabello rubio en un nudo sobre mi cabeza y esparc rubor sobre mis
mejillas. Unos crculos se oscurecan bajo mis ojos azules. Antes de que pudiera
detenerme, las lgrimas se deslizaron abajo por mis mejillas. El momento, la
sensacin, eran muy similares. Las pestae de vuelta, sequ los restos de mi cara y
respir profundamente. Haba ms lgrimas estos das, algo muy dentro de m se
estir con una necesidad que no podra ser ignorada o suprimida por ms tiempo.

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Quera cosas, ansiaba experiencias. Mi propio apartamento. Un trabajo al que


pudiera entregar mi corazn. Libertad para ir y venir como quisiera.
Algn da querra a un hombre. Todo eso y ms.
Me vest para la cena con unos pantalones sueltos negros y una blusa blanca. No
poda permitir que mis padres me controlaran por ms tiempo, no importaba el
costo.
Tom las escaleras abajo hacia el primer piso, fras por el mrmol blanco y negro
que se extenda por mis piernas, enfrindome a pesar de las sandalias diseadas de
terciopelo en mis pies.
La majestuosa y curveada escalera desde el piso principal hasta arriba, llegaba a
una habitacin en un semicrculo con forma de cilindro donde mi madre colgaba su
coleccin de tapices de alrededor del mundo.
En el primer piso, colgaba un portarretrato de m que mi madre haba pedido el ao
pasado. Odiaba la pretenciosa presentacin. En mi vestido negro, perlas y mi
cabello peinado pareca que estuviera lista para el baile de graduacin. Qu risa.
Nunca ira al baile de graduacin.
Stuart estaba parado al frente jadeando ante el retrato. Esta no era la primera vez
que lo vea babeando por la gran imagen. Se dio la vuelta cuando me escuch
bajando, y sus labios se deslizaron en una sonrisa. Aplaudi tras su espalda y sus
ojos me revisaron de la cabeza a los pies.
Impresionante, como siempre dijo Stuart.
Mi estmago dio vueltas. Estuve a punto de pasarlo en mi camino hacia el comedor
cuando se atraves frente a m. Me detuve. Su cara inclinada hacia m. Tu
escapada es nuestro pequeo secreto. Su mirada como un halcn viaj sobre mi
cara, cuello y ms abajo, disparando miedo caliente por mi piel.
Sin contestar, le di la vuelta y abr las puertas francesas hacia el comedor. Mi madre
estaba sentada en su lugar de siempre al pie de la mesa de oscura caoba, papi en la
cabecera. Ambos miraron hacia arriba cuando la puerta se balance abierta.
Aqu est. Papi dej a un lado los papeles que estaba leyendo y me mir.
Estaba utilizando un traje de diseador oscuro como el carbn. Tena docenas
hechos para l, hechos a la medida para demostrar otra de sus obsesiones: su
inmaculado cuerpo. Tan frustrada como estuviera por mis circunstancias, sus ojos
color azul cielo derritieron mi corazn. La adoracin me golpe. En el momento en
que l y yo estbamos en la misma habitacin juntos, el humor estaba como si nada
ni nadie fuera ms importante que yo.

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Papi se levant, una de sus manos levantadas. Camin hasta l y le di un abrazo, su


familiar y fuerte colonia; la sensacin de su liso traje de firma, fro e inflexible
contra mi cuerpo. Cmo est mi chica? Me estudi, su mirada dura de
abogado buscando cualquier cosa fuera de la alineacin perfecta de mi vida.
Estoy bien. Cmo ests t?
Dio un paso hacia la silla a su derecha y la sac para m. Me sent.
Largo da. Me alegra estar en casa.
Eso es lo que mi madre dijo deshice mi intrincadamente doblada servilleta de
tela del lado izquierdo de mi lugar la coloqu y esparc sobre mi regazo.
Mi madre mir por encima de su BlackBerry. Agatha no me dejar en paz con
respecto a Adam. Insiste en que se lo presentemos a Ashlyn. Est por los treinta
aos.
Y calvo. Haba fotos del hombre en revistas de sociedad que mi madre
ocasionalmente comparta conmigo.
La descifrante mirada de papi me revisaba. Vea que estaba molesta con Stuart?
Qu haba desobedecido, escapndome para una caminata esta tarde?
Com mi ensalada de salmn con mi mirada baja.
La diferencia de edad no me molesta tanto como su pasado. Mi madre
continu parloteando. Tiene treinta y algo y est soltero por una razn, en su
caso, infinitas razones, todas ellas por un hambre grande y esbelta por el dinero.
No es lo suficientemente bueno para Ashlyn. El duro tono de papi aterriz
como su voluntad: vestida de hierro y definitiva, sobre la habitacin.
Slo tengo diecisiete dije. Aunque tendra dieciocho en unos meses,
emparejarme con alguien de treinta y tantos era ridculo. Y arreglar mi
matrimonio? No hay manera en que fuera a dejarlos hacer eso.
El silenci sigui. Mi estmago se encogi. Habamos tenido esta conversacin
antes, con mi madre y mi padre organizando todo desde a dnde ira a la
universidad (algn lugar cerca para que as pudieran mantenerme vigilada) hasta
adnde iba a hacer las compras, siempre con mi madre o Stuart, generalmente con
ambos.
Dej a un lado mi servilleta y aclar mi garganta. Creo que Stuart necesita ser
despedido.

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El tenedor de mi madre se congel en medio camino hacia sus labios. La firme


mandbula de papi se detuvo a medio masticar. Ambos me miraron. Tragu. Ha
estado por tres aos aqu. Se ha vuelto demasiado confiado a m alrededor.
La mandbula de papi rot una sola vez. Trag, se movi y sus ojos azules se
congelaron. Define demasiado confiado.
l Miedo y alivio se apresuraron a travs de m al mismo tiempo.
Condenar a Stuart era el primer paso hacia mi libertad. Estaba segura.
l me toc hoy.
Mi madre jade. Los ojos de mi padre se volvieron saltones. No de esa manera
aclar. Agarr mi brazo porque estaba molesto conmigo.
El fuego se esparci por el semblante de mi padre, enrojeciendo su blanca piel.
Por un momento, dese no haber dicho nada, con miedo de que explotara como
haca algunas veces cuando alguno de sus empleados lo decepcionaba.
Por qu se molestara Stuart contigo? susurr mi madre, sus cejas color
castao rojizo dibujndose estiradas sobre sus ojos verdes.
No podan descubrir que haba salido por una caminata, no slo Stuart sera
despedido, sino que la tumba en la que viva se hara ms profunda.
Creo que est enamorado de m.
La mano de mi madre fue hasta sus labios. Se apoy hacia atrs sobre su silla como
soplada all por una rfaga de incredulidad. Papi coloc a un lado su servilleta,
agarr su bolsillo de pecho y sac su celular.
Tragu.
Y marc un nmero, su mirada encontr la ma. Ashlyn, quisiera que dejaras el
comedor, por favor. Necesito hablar con Stuart a solas.
Las puertas dobles se balancearon abiertas y Stuart sonri. Desliz su celular en el
bolsillo frontal de sus pantalones. S, Sr. Adair?
Yo me levant, coloqu mi servilleta sobre mi salmn y me excus, pasando a
Stuart con una mirada engreda bajo mis pestaas. La confusin destell en su cara.
Las puertas se cerraron tras de m.
En el pasillo vaco, presion mi espalda contra la pared y dej salir un suspiro. Casi
estaba terminado. Stuart sera despedido, estaba segura de eso, y aunque estaba
bastante segura de que papi querra contratar otro guardaespaldas, mi plan era
convencerlo de que era capaz de cuidarme por m misma.

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Voces levantadas escaparon del comedor, haciendo eco por el suelo marmoteado
del pasillo vaco. Papi, gritndole a Stuart.
Los ruegos de Stuart, primero desesperados, fueron finalmente ahogados por las
rdenes explosivas de papi.
Las puertas volaron abiertas. Stuart sali. Me escond en la oscuridad del camino
de la puerta. Ashlyn, entra por favor.
El miedo llen mi corazn. Esper en la puerta abierta y lo pas, su mirada
penetrante abriendo con fuerza mi espalda, siguindome hasta mi silla. Me sent.
l se sent. La mirada sobria de mi madre estaba tensa con la decepcin y la
acusacin.
Saliste sola hoy. Papi coloc su servilleta de vuelta sobre su regazo.
Mi garganta se cerr. Stuart haba entregado su propio golpe final. Yo saba que l
estaba enamorado de m. Me imagin que mentira para salvarse, para as poder
mantener su trabajo, no que le dira a papi la verdad.
Silencio desafiante. Mi pulsante corazn repic a travs de mis odos. Levant mi
quijada. S, sal a caminar. Me encontr con la mirada directa de Papi.
Necesitaba estar sola y ya no me senta cmoda con Stuart. Te lo dije. No me he
sentidosegura a su alrededor por meses.
Papi se levant. Su puo golpe la superficie de la mesa del comedor, sacudiendo la
vajilla y tazas. Me inclin hacia atrs en mi silla.
Y ahora es que me ests diciendo? Furia roja manchaba sus mejillas. Busc en
el bolsillo de su pecho, sac un cigarro delgado y le sac la tapa. Luego lo meti
entre sus labios. Busc un encendedor, sus manos temblando, encendi el cigarro y
dej salir un banco de humo.
Mi pulso se aceler. A travs de la mesa, mi madre se sent derecha como una reja
en su silla, compuesta, sin una onza de sorpresa en su cara o cuerpo. Charles,
clmate.
Papi silb con una respiracin, su mente pareca rodar como una rueda suelta abajo
por la estepa de una montaa. No poda tragar, mi garganta estaba atrapada con un
puo invisible. Finalmente, me mir. Lo desped. Hasta que encuentre un
sustituto adecuado, no dejars la propiedad sin tu madre o yo. Entendido?
Papi, yo puedo
Este tema est cerrado golpe su medio fumado cigarro contra el borde del
plato de su ensalada, y el plato se tambale.
Se sent, coloc la servilleta en su regazo y continu comiendo.

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Sintate orden papi sin mucho ms que una pausa en masticar.


He perdido el apetito. Me di la vuelta y me dirig hacia la puerta, queriendo
que me llamaran de vuelta a la mesa. El sudor moj mi piel. Estaba cansada de ser
controlada. A dos pasos de distancia de la puerta, y todava nada. Pas a travs del
umbral, mi aliento se congel en mi pecho.
Ashlyn. Papi.
Me detuve.
No fuiste excusada, jovencita.
Me di la vuelta, incline mi cabeza. En serio necesito ser excusada de la mesa a
mi edad?
Los ojos de mi madre se abrieron por un momento. De dnde viene esta
actitud?
Casi tengo dieciocho. Ustedes me tratan como si tuviera doce.
Ser excusada de la mesa a la hora de cenar son buenos modales a cualquier edad.
Las cejas de mi madre se arquearon.
Papi golpe sus manos contra su boca, sus duros ojos azules de abogado cortando
mi conciencia. Sent como si todos mis pensamientos fueran desnudados.
Djala ir dijo l.
Mi madre se dio la vuelta hacia l con un indignado tsk tks. Aunque las palabras de
papi pudieron haberme devuelto algo de dignidad, no compr su repentino cambio
de naturaleza. Y no se lo agradec. Sostuve su mirada y luego sal por la puerta.
Mi piel empez a enfriarse mientras suba las escaleras. Desde el tercer piso se
escuchaban murmullos y golpes, Stuart sin duda empacando. Una vez que estuve
en el segundo piso, fui hasta mi habitacin y cerr la puerta.
Los nervios saltaron bajo mi piel. La necesidad de huir aceler mi pulso, fiero,
determinado y frustrado. Camin hasta la ventana.
Autos de ciudad negros, limusinas, sedanes y taxis pasaban. El ocasional hombre
de negocios pasaba vestido de negro y con una bufanda simple. Deportistas
trotando. Paseadores de perros. Y aqu estaba yo. La puerta se balance abrindose
y jade. Stuart. Sus msculos tensos bajo su suter y jeans. Entr y cerr la puerta
tras l, su cuerpo llenando el marco.
No tienes permitido
No pens que tuvieras las agallas, Ash.

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Una tensa pausa se estir entre nosotros. Todava tienes que respetar las reglas de
Papi. Si te encontrara aqu l
Ya no tengo que seguir las reglas. Su voz baja crepit a lo largo de mi piel
temblando. No trabajo aqu. Gracias a ti.
Empez a caminar hacia m. Tenas que saber que no me iba a ir sin joder tu
pequeo intento de libertad. Especialmente cuando hiciste que me despidieran.
Nunca vas a tener tu propia vida, no mientras Charles siga vivo.
Eso no es cierto!
La verdad duele, cierto? Se escabull, acercndose. l pnico subi por mi
garganta. La princesita de papi no va ir a ningn lado. Se estir para alcanzar
mi mejilla y yo golpe su mano.
Por qu lo hiciste? silb. Te he dado tres aos de mi vida. Hara cualquier
cosa por ti. Por qu? Dolor y rabia cruzaron su cara.
Sal.
La derrota llen sus ojos. No quise herir tus sentimientos. Ash, estoy tan
Slo vete. Lgrimas de rabia llenaron mis ojos.
Quera ayudarte sacudi su cabeza, inclinado contra la puerta hasta que su
cuerpo finalmente golpe el marco. Su mano alrededor de la manija, sus ojos
prendados a los mos como si se estuviera aferrando a cada segundo. Ven
conmigo.
Mi expresin debi haber mostrado mi incredulidad.
Ahora. Ven conmigo. Puedo sacarte de esta locura. Vamos, Ash. Es la nica
manera en la que
Sal, Stuart! Era ingenuo de mi parte pensar que cualquiera viviendo bajo el
mismo techo que papi, madre y yo no vea la profunda obsesin de papi con mi
seguridad. An as, me humillaba. Me di la vuelta hacia la ventana, forzando mi
cuerpo a no dejarse llevar por las lgrimas en su presencia.
Los minutos pasaron. Finalmente, la puerta se cerr suavemente.

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Jennifer Laurens

Captulo 2
Traducido por flochi
Corregido por CyeLy DiviNNa

l fuerte golpeteo en mi puerta era de papi, su caracterstica forma de


golpear, exigente e inflexible. En la mitad de una novela estaba segura
que l no lo vera con bueno ojos, un romance. Cerr el libro y me
posicion en la cama para que pareciera que estaba tomando una siesta.
Entra.
La puerta se abri. Pap todava vesta su traje, aunque se haba aflojado la corbata.
El tenue olor de su colonia desvanecida flotaba en el aire. Sonri.
Princesa. Estoy interrumpiendo?
No, solo estaba descansando.
Cerr la puerta silenciosamente, luego me apunt con sus penetrantes ojos.
Algo ha sucedido hoy. Y no estoy hablando sobre Stuart tocndote, aunque eso
fue desafortunado. Te lastim?
No sacud la cabeza.
Qu pas entonces?
Mi garganta se tens.
Ququ quieres decir?
Lo vi en tu rostro avanz en mi direccin y mis nervios se estremecieron.
Qu pas?
Seguramente mi encuentro accidental con Colin Brennen no se hara notorio en mi
rostro. Tragu saliva, sentndome derecha. La mirada aguda de papi cambi,
enfocndose en mi novela romntica ahora expuesta.

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Mi corazn lati con fuerza. Extendi su mano, recogi el libro y lo examin. Sus
ojos gris plata se deslizaron a los mos.
Qu ha pasado en tu caminata de hoy, Ashlyn?
Ocultar algo de l era tan intil como ocultar un queso de un ratn. Mi da no
poda empeorar, yo ya era prisionera de su miedo obsesivo. Quizs si le deca la
verdad, me dejara conservar el libro.
Me encontr a Colin Brennen.
Sus ojos se agrandaron por un nanosegundo. Respir profundamente, mir hacia
otro lado por un largo y tenso momento antes de que su mirada se encontrara
nuevamente con la ma.
Cmo est l?
Mi palpitante corazn se aceler.
Lo pas en la calle. No creo que me haya reconocido.
Sus dientes brillaron en una sonrisa.
Cmo podra olvidar un rostro como el tuyo? Me devolvi el libro. Lo tom,
mi cara ardiendo, mis dedos temblando. Colin era, qu? Tres o cuatro aos
mayor que t?
Tres. El matn me haba restregado los aos en la cara. Me encog de hombros,
manteniendo mi atencin sobre el libro. Al menos papi me lo dejara quedar.
Cmo luce?
Mayor.
Papi sonri y se sent en la cama junto a m.
La ltima vez que lo vi, t tenas doce si tengo los datos correctos.
l siempre tena los datos correctos.
No recuerdo.
No importa. Su tono fue grave. Deseara que hubieras venido a m cuando
empezaste a sentirte incmoda con Stuart. Hizo algo, incluso te toc de alguna
manera que fue inapropiada o?
No, papi toqu el libro en un esfuerzo por ocultar mis manos temblorosas.
Simplemente no me gustaba
Explcame lo que pas

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Se enoj, por lo que fue agresivo.


La mirada de papi quem una lnea a travs de mi pecho, como si tratara de abrir
mi corazn y atisbar el interior. Dej salir un suspiro de desagrado.
Eso es inexcusable, pero su admisin de que se ha enamorado de ti fue bastante
para que lo despidiera.
El disgusto retumb por mi sistema ante la admisin de Stuart.
Papi estir el brazo y me palme la cabeza.
No quise que te molestaras, Princesa.
No me llames as. Una pausa larga y tensa. Por favor.
Los dedos de papi levantaron mi barbilla, obligndome a encontrar su mirada.
Perdonar tu excursin del da de hoy, Ashlyn, y asumo que ests demasiado
molesta por lo que pas con Stuart para darme detalles, pero faltarle el respeto a tu
madre o a mi no est permitido. Entiendes?
Asent.
Se levant, sonriente.
Soy mayor para el Princesa, papi.
Todava eres mi pequea.
Voy a cumplir pronto los dieciocho.
Su mirada permaneci, una sombra que pareca como melancola en su rostro.
Desde cundo te gusta leer romance?
Un nudo se form en mi garganta.
Oh, no mucho.
Tu madre sola disfrutar de esos. Se dio la vuelta y se dirigi a la puerta. Ah,
se detuvo, sus ojos mirndome por encima de su sonrisa de Tribunal. Si quieres,
podemos salir a caminar mas tarde.
Tal vez.
Djame saber abri la puerta, sali, volvindose una ltima vez. Te amo,
Princesa.
La frustracin burbuje debajo de mi piel. Mi telfono celular vibr desde la cima
de mi mesita junto a mi cama. Me arrastr sobre la cama y lo abr. Solo una

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persona que me mandaba mensajes de texto me llamaba: mi amiga Felicity


Gordon. Nos conocimos en la Academia Chatham cuando ambas ramos novatas.
Con el paso de los aos mientras otros amigos se haban distanciado, mis padres
escogan a quienes eran una buena eleccin, Felicity lo haba soportado. Sus padres
conservadores y, como yo, su condicin de hija nica reson con mam y pap. Y
Felicity no era lo que mis padres consideraban una amenaza social. Pocos chicos
miraban mas all de su figura llena y a travs de sus gafas para ver cun amable y
divertida era ella. Sin embargo, papi comprobaba mi factura del telfono celular por
aquellos nmeros que no reconoca. Si quera mantener mi lnea con el mundo
exterior, tena que ocultar cuidadosamente con quien me conectaba.

Hola

Vas a salir?

Me encantara, pero dudo que sea posible papi despidi a Stuart

Que??????

Larga historia

Llamando

Mi telfono son.
El perro vigilante se ha ido? Felicity son tan conmocionada como yo lo
haba estado ms temprano. Qu llev a que eso pasara?
Mir la foto dispuesta en la mesa junto a mi cama, tomada en una de las pocas
noches que se me haba permitido que ella viniera a dormir. Felicity haba trado
libros romnticos. Papi sabra eso? Sonre. Probablemente no, o Felicity podra no
tener permitido volver a venir.
Le dije a papi que haba querido hacer avances conmigo.
Felicity jade, despus ri.

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Oh, cielos, debi haber estado realmente enfadado. Estoy sorprendida que no le
disparara al sujeto.
Lo despidi al instante. Pero escucha esto, Stuart admiti estar enamorado de
m. Enfermo.
Lo saba! Ewwww. Eso est mal.
Estoy tan aliviada. Quizs papi finalmente entre en razn acerca de todo esto.
Felicity resopl.
Como si eso fuera a pasar.
Aunque ella haba querido mantener el humor ligero, sus honestas palabras me
sumieron en el miedo.
Tiene que dije. Casi tengo dieciocho. Pudo irme si quiero en ese momento.
S, lo s.
Felicity y yo habamos tenido esta discusin innumerables veces cuando yo haba
estado tan abrumada que estaba segura que no iba a aguantar otro segundo ms de
la sofocante proteccin de papi. Mientras tanto, haba observado las primeras
experiencias de mis compaeros desde los laterales, aos pasaron marcados por
acontecimientos importantes en los que no particip, desde romances a trabajos y
finalmente conducir.
Nunca haba estado tras un volante. Papi insisti en ser llevada por chofer como la
realeza.
Felicity y yo soamos y conversamos con respecto a nuestros futuros, universidad,
compaeros, pero el mo estaba tan fuera de alcance como la luna. Dej escapar un
suspiro. Aun si me fuera, adnde ira? No tena un trabajo, ni una manera de
sustentarme. Papi se neg a dejarme trabajar, renuente a exponerme a cualquier
situacin fuera de su control.
Una vez, le propuse trabajar en su oficina. l solamente reflexion la idea por un
tiempo como de dos segundos antes de decirme que prefera que me quedara en
casa y trabajara en mi msica. Tena la esperanza de componer para un teatro
musical o una pelcula, algn da. Mi primera profesora de piano, Madame Stefan,
fue quien me dijo que yo tena un inusualmente exquisito don para la msica.
Suena como si necesitaras que fuera dijo Felicity. Pregunta.
Te mandar un mensaje de texto si est bien.
Bien. Nos vemos en un rato.

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Ojal.
Apagu mi telfono, me puse de pie y fui a las escaleras, pasando a Stuart llevando
las cajas de sus pertenencias a la planta principal.
El tenso aire entre nosotros envi un escalofro a mi espalda. Me permiti bajar las
escaleras antes que l, y lo hice, dando un pequeo salto para evitar estar cerca de
l.
Continu hacia el fondo de la casa y lo escuch soltar las cajas sobre el piso de
mrmol junto a la entrada principal.
Las puertas de la oficina de papi estaban cerradas, por lo que golpe. El bajo
estruendo de su voz, mezclado con su calurosa risa, continu. Estaba en el telfono
y probablemente no me haba escuchado. Abr la puerta y entr.
El aroma del cuero de las sillas y los sillones de piel llenaban la habitacin revestida
con madera de nogal. Libros alineados en las paredes, mezclados con fotos
enmarcadas de l mismo, mam y yo y unas cuantas pinturas selectas de la vida
salvaje del len africano que l coleccionaba. Antigedades y otras posesiones se
alineaba en estanteras y permanecan en vitrinas.
Ven con apetito. Si. Eso es correcto. Nos vemos el sbado.
Apag su telfono celular y lo desliz en el bolsillo de su camisa. Haba cambiado a
unos pantalones casuales color beige y un suter liviano.
Princesa.
Por favor, no me llames as.
Cunto tiempo has estado aqu? Se movi alrededor del costado de su
imponente escritorio cabeza de len. La pieza me haba asustado cuando era una
nia, enorme como era con las garras de los rugientes leones talladas en las patas.
No mucho.
Quieres ir a dar un paseo? No est tan fro afuera.
Me preguntaba si Felicity podra venir.
Se detuvo en frente de m, considerndolo, pareciendo alargar el momento.
Luego de que dejaste la casa hoy? No. Estoy trabajando en un reemplazo para
Stuart.
Mi corazn se desplom a mis pies.
No necesito otro guardaespaldas. Yo

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Este tema no est abierto a discusin. Sus palabras golpearon contra las
paredes revestidas rodendonos. Hemos terminado con esto.
La frustracin me hizo hervir la sangre.
Estoy cansada de tener a alguien respirndome en el cuello todo el tiempo.
Papi se dio la vuelta y regres a su escritorio, su postura rgida, su conducta fra.
Abri un cajn, y sac un cigarro delgado. Desliz el cigarro entre sus labios y
encendi la punta. Una bocanada de humo se desliz en el aire alrededor de su
cabeza.
Mis manos se cerraron en puos a mis costados. Reconoc el patrn: silencio.
Escuchando, pero ignorando mis plegarias.
Me di la vuelta y sal por la puerta. Stuart todava estaba bajando cajas del piso
superior, amontonndolas en la entrada. Su mirada se trab en la ma cuando entr
en el vestbulo pero continu hasta la escalera curva hasta que finalmente estuvo
fuera de vista.
En las profundidades de mi bolsillo, mi telfono celular vibr. Me detuve en la
entrada, temblando, mirando fijamente las puertas principales cerradas. Sent como
las paredes de mrmol se estaban cerrando. Corre.
Mi corazn se aceler.
Cruc hacia la puerta principal.
Vas a dar otro paseo? La voz de Stuart reson detrs de m. Coloqu mi mano
sobre el ornamentado pomo de latn, le di la vuelta. Vamos. No tienes las agallas
de liberarte a ti misma.
Abr la puerta tres pulgadas antes de que la fornida palma de Stuart la cerrara con
un retumbante sonido. Sus palmas sujetaron mis hombros y me forz a darle la
cara.
Quita tus manos de mi hija. La voz de papi rasg la tensin atndonos a Stuart
y a m. Estaba de pie debajo del arco que conduca a la parte trasera de la casa, su
rostro tenso.
Stuart me solt y meti las manos en sus bolsillos delanteros.
Estaba tratando de irse, pens saba que usted no querra que saliera sola.
Los pasos de papi fueron lentos mientras vena hacia nosotros. Una mano estaba en
el bolsillo delantero de sus pantalones, la otra sostena un cigarrillo humeante.
Es muy tarde para redimirte.

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La mandbula de Stuart se volvi de piedra. Colgando a sus costados, sus dedos se


abran y cerraban. Cruz a la pila de cajas que esperaba.
Papi abri la puerta delantera y la sostuvo abierta. En el frente, un taxi estaba
detenido junto a la acera. Por los siguientes tres minutos, papi y yo miramos
silenciosamente como Stuart sacaba sus cajas por la puerta y las dejaba en el taxi
amarillo. Nadie habl. Sonidos de autos corriendo, bocinas, y los ocasionales
retumbes de msica del radio de un auto se distanciaban de la casa. Cuando la
ltima caja estuvo fuera, papi cerr la puerta con un ltimo sonio sordo.
Me mir a los ojos, llev el cigarro a sus labios, inhal y sostuvo, su mirada nunca
dejando la ma. Un escalofro se envolvi en mi espalda.
No haba comprendido su manifiesta demostracin de poder. Podra ser su hija,
pero estaba cansada de ser su propiedad.
Tiempo para un paseo, Princesa?
No. Me di la vuelta y sub las escaleras.
Antinaturalmente encantadora la voz de mam se desliz debajo de la puerta de mi
dormitorio el sbado por la noche como el olor artificial de la colonia de farmacia,
atrayendo mi atencin de la novela romntica que estaba leyendo.
Un suave tono masculino, no de papi, la sigui. Quin estaba all?
Despus la voz de mando de pap. Di la vuelta al libro para guardar el lugar, me
puse de pie, y abr la puerta una rendija. Sus voces venan del vestbulo.
Luce absolutamente maravilloso dijo mam.
Gracias Sra. Adair.
Me alegra que pudieras venir. Ciertamente ha pasado mucho tiempo dijo
papi. Entra. Llamar a Ashlyn.
Mi corazn salt a mi garganta y me atragante. El nuevo guardaespaldas?
Cerr la puerta, presion mi espalda contra la madera y cerr los ojos.
Segundos despus, el firme golpe de pap me provoc un sobresalto. Me gir y abr
la puerta. Sus ojos azul-grisceos sonrieron a los mos.
Ashlyn, puedes venir a mi oficina, por favor?
Puse mis ojos en blanco y la sonrisa de pap se desvaneci.
Hay algn problema? pregunt l.
No quiero otro guardaespaldas.

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Jennifer Laurens

Pap se movi al pasillo poco iluminado, indicando que debera salir de mi cuarto.
No me mov.
Nuestro invitado est aqu. Lo ests haciendo esperar.
Mis rodillas se trabaron.
No ir.
Los ojos de pap se ampliaron con la sorpresa por un segundo. Cruc mis brazos.
Papi me estudi, despus sonri, un movimiento practicado que estaba segura que
haba usado incontables veces con incontables jurados. Palme mi hombro.
Bien. Lo traer aqu.
Se dio la vuelta y desapareci en las escaleras.
Un hombre en mi cuarto? Papi nunca permiti que los guardaespaldas entraran en
mi dormitorio. Lo ltimo que quera era un extrao caminando en mi santuario, el
nico lugar en el que me senta verdaderamente sola y protegida.
Cerr la puerta y medio salt bajando las escaleras de mrmol detrs de pap. Mir
sobre su hombro. Supo que no querra a un extrao en mi cuarto. Su amenaza era
una manipulacin, estaba segura de eso, y la frustracin aceler mis pasos.
La voz de mam bailaba con el timbre masculino del invitado, el intrigante sonido
meldico proveniente de las puertas abiertas de la oficina de pap. Pap desliz su
brazo alrededor de m una vez que mis pies golpearon el suelo del pasillo de la
entrada. Me detuvo con un abrazo gentil.
Gracias por complacer a tu padre. Me llev a su costado y bes la cima de mi
cabeza. Mi corazn se suaviz un poco. S que no ests contenta acerca de tener
otro acompaante, Ashlyn. Pero esto es tanto para mi paz mental como para tu
seguridad. Me sostuvo entre sus palmas y me mir a los ojos. Prometo que este
ser el ltimo.
El ltimo? No me atreva a concebir la esperanza de que sus palabras fueran
ciertas.
No necesito
Sus dedos ahuecaron mi barbilla.
Si realmente te sientes tan firme con respecto a esto, podemos hablarlo ms
tarde.
No poda negar que me amara. Esa era la razn por la que haca lo que haca.
Tienes que confiar en m, papi. Puedo cuidar de mi misma.

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Jennifer Laurens

l asinti. No es que me preocupe de ti. Es de las otras personas.


Agarr sus muecas. No har nada sin consultarlo contigo y mam primero, lo
prometo, solo
S que no lo hars asinti. T y yo podemos tener una conversacin ms
profunda despus. Quiero que conozcas a tu nuevo acompaante.
Mis pies se clavaron en el mrmol debajo de ellos.
Ya lo has contratado? Sin dejarme conocerlo primero?
Hemos hablado brevemente acerca de la situacin. Est muy interesado. Vamos
a conocerlo.

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Jennifer Laurens

Captulo 3
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Abrilnya

i madre nos enfrent, su piel de marfil brillando contra el suter y


pantalones de color verde esmeralda. La espalda del desconocido
estaba hacia nosotros. Vesta jeans y un suter negro. Era alto,
delgado y en forma, su alborotado pelo negro provoc un recuerdo en mi cabeza.
Cuando los coquetos ojos de mi madre pasaron a papi y a m, el desconocido se
volvi.
Mi respiracin se estanc.
Colin Brennen.
Hoyuelos aparecieron cuando sonri, disparando un blanco brillante a la
habitacin. Su carisma rebot en las paredes de la habitacin como una estrella
capturada.
Mi madre se movi a su lado, poniendo su brazo travs de l.
Ashlyn, te acuerdas de Colin, no?
Papi coloc la palma de su mano en mi hombro, instndome a acercarme.
Por supuesto, ella lo recuerda.
Colin extendi la mano y dio un paso hacia m. Hey, Ashlyn. Me alegro de verte
de nuevo.
Yo abr mi boca, pero no sali nada.
Dejemos todo esto. Vamos ahora. Los amigos se abrazan al verse unos a otros.
La mano de mi madre se movi, haciendo un gesto de que Colin y yo nos
acercramos. De pronto se fue a ras contra m, su calidez me calent de pies a
cabeza. La colonia de ctricos condujo una punzada a travs de mi cuerpo.
Los brazos de Colin me envolvieron. Me qued helada, mi estmago era un
revoltijo de nudos apretndose. Su cuerpo era slido como un roble en contra del
mo. Mi corazn golpe fuera de ritmo, mis pies me picaban a alejarme.

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La mirada de papi era afilada, pero su ensayada sonrisa se mantuvo en su lugar.


Colin me solt y dio un paso atrs. Haba sin duda abrazado a millones y millones
de chicas, un encuentro como este no lo perturbaba en absoluto. Tragu saliva, con
la esperanza de que la obstruccin en la garganta se fuera, pero sus ojos,
infinitamente negros y centrados en los mos, me paralizaron.
No es simplemente maravilloso, que ustedes dos se renan? brot mi madre
. Vamos a ponernos al da durante la cena s? Hay tanto de qu hablar. Vamos a
empezar por ti, Colin. Con eso, mi madre tom el brazo de Colin, apretando su
agarre. Espero que tengas hambre. Nuestro chef Gavin es de clase mundial.

***
Mi estmago, an con nudos, no me permita digerir la cena.
Mi madre sugiri que me sentara enfrente de Colin, un movimiento estratgico que
no me ha gustado. Cada vez que levant la mirada, para acariciar mi servilleta de
lino en los labios o doy un sorbo de agua, siento los intensos ojos de Colin
clavndome en mi asiento. Los nervios me ataron los msculos de manera que no
responden. Yo ni siquiera saba lo que deca, slo capturaba frases dispersas: que
Colin estaba asistiendo a Universidad de Nueva York, estaba estudiando
contabilidad y haba tenido dificultades para encontrar un trabajo. Entonces, Colin
dej su tenedor.
Ashlyn, qu has estado haciendo? pregunt.
Me encontr con su penetrante mirada. No mucho.
Oh, vamos cario. La cara de mi madre brillaba. Colin, es demasiado
modesta para decirlo, pero ella es una compositora muy talentosa. Ella se va a
graduar como la primera de su clase en Chatham y ya ha sido galardonada con el
premio a la excelencia Confianza Dorada. Ella tiene a Julliard llamando a su
puerta.
S. Ashlyn es excepcional agreg papi. Ella va a tocar ms tarde, verdad,
princesa?
Un silencio denso sigui. Yo estaba segura de que mi corazn latiendo con fuerza
poda hacerse or por encima de la tensin de espesamiento. Mi madre y papi
habitualmente se jactaban de m frente a sus amigos, pero con Colin, un viejo
vecino de al lado que me utilizaba para intimidarme y atormentarme, me sent
como si estuviera extendida sobre la mesa de viviseccin. Mantuve la mirada en el

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Jennifer Laurens

plato, la cuchara desgarrando las delicadas nubes de merengue hasta que no eran
ms que papilla.
Por supuesto que lo har dijo mi madre. Qu piensas de nuestra Ashlyn,
Colin? No es maravillosa?
Mis ojos giraron haca mi madre. Calor ardiente quem mi cuello y mejillas. Por
qu le pregunta una pregunta tan escandalosa?
S, ella lo es, Fiona dijo Colin.
Mi madre empujaba apenas el plato del postre un lado. Es maravilloso tenerte
aqu. Me trae muchos recuerdos. Recuerdas todos esos juegos de imaginacin que
utilizabas para jugar cuando eran nios?
Yo casi no los consideraba juegos.
Yo nunca haba odo hablar de esos escenarios, como piratas o esclavos en
castillos encantados. Recuerdas esos, mi amor? Mi madre miraba hacia m,
esperando una respuesta.
S. Mi voz fue un susurro vergonzosamente dbil. Recuerdo. Yo haba
sido el esclavo.
Papi levanto una caja dorada sentada junto a su lugar, la abri y extendi la gama
de cigarros a Colin, quien neg con la cabeza. Entonces, se arm un cigarro, se lo
puso en su boca y lo encendi. Todava corres?
Papi cerr la caja y la puso sobre la mesa.
Cuando puedo. La curiosa mirada de Colin salt de papi a mi madre y a m.
Cmo lo saba?
Me parece recordar que corras en la pista en la secundaria. Suena como que
podras usar ms tiempo personal para ti mismo.
No me sorprendi que pap hubiera comprobado a fondo a Colin. Lo que yo no
poda creer era que estaba considerando la posibilidad de contratar a alguien que
saba que yo despreciaba como mi guardaespaldas. Haba llegado a odiar a Stuart.
Ahora Colin?
Cunto tiempo pasa Phil en el campo de golf, ahora que est retirado de la
Infantera de Marina? Papi le pregunt.
Colin sonri. Tanto tiempo como le sea posible.
Esperamos que te unas a nuestra familia, Colin. Sigui charlando mi madre.

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Jennifer Laurens

Ashlyn es simplemente una mueca alrededor. Tener un amigo aqu ser


simplemente maravilloso. T nos conoces y nosotros te conocemos. No habr
momentos difciles entre nosotros. No es una cosa fabulosa?
Princesa. Papi se adelanto, los ojos clavado en los mos. Llvate a Colin y
mustrale la vista desde el techo.
Sola? Con Colin? Mis nervios se retorcieron. Ests seguro que no quieres venir?
Papi inhalo un cigarro, entonces lo agarr, permitindose el momento de fumar.
Llvalo dijo, plumas blancas silbando con sus palabras.
Los ojos oscuros de Colin estaban esperando por m. La idea de que l me enviara
una observacin exterior revoloteaba por todo mi cuerpo.
S, seor. Me par, tire la servilleta y en silencio me volv para llevarme a
Colin de la habitacin.
Colin me sigui hasta la escalera de caracol, hacindose el eco de sus zapatos
contra el fro mrmol. Qu decirle a alguien que no te gusta? Yo me qued en
silencio, nerviosa, su presencia presionndome en la espalda.
Este lugar es enorme murmur. Me recuerda a la Mansin Encantada de
Disneylandia.
Habamos ido a Disneylandia juntos una vez. Colin y yo compartimos la mayora
de todos los viajes, siendo los nicos nios. Los recuerdos se agolpaban en mi
cabeza como una montaa rusa. l me haba instado a montar el Matterhorn hasta
que finalmente ced, y se sent conmigo en la parte delantera. Yo me ocupar de
ella le haba dicho a nuestros padres que nos esperaban a la salida del paseo.
Una vez que fuimos atados en el trineo, l procedi a contarme historias de horror
de nios cayendo a su muerte, rindose de mis reacciones de terror. l haba
gritado junto a m en las curvas rpidas y su cabeza haba goteado en la carrera. Y
cuando todo haba terminado, me atrev a montar de nuevo, incluso mientras
luchaba por contener las gorgoteantes nuseas.
Finalmente, llegamos a la ltima planta de la casa. El largo pasillo, alineado con las
puertas cerradas, se extenda al ancho del edificio. Me detuve en la puerta del
medio y la abr. Una escalera pequea y estrecha nos esperaba.
Wow dijo.
Todos estaban impresionados con los primeros detalles que adornan la arquitectura
gtica de la casa. El edificio, ubicado entre los edificios de apartamentos modernos,
estaba en la Lista Histrica de Nueva York.
Sub la estrecha escalera primero y l me sigui. El espacio pareca apretarnos.

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Jennifer Laurens

En la parte superior de la escalera toque el cdigo de seguridad y se abri la puerta.


Salimos al plano tejado de ladrillo, cercado por el desplazamiento de hierro negro
forjado que superaba la lnea del techo en un patrn de encaje, cada puesto cubierto
con pas. rboles en macetas y silenciosas plantas de invierno estaban dispersas
aqu y all, y un gran patio desplazado en conjunto se sentaba cerca de la orilla para
ver la ciudad.
Colin fue a la baranda y mir hacia afuera. A pesar de mis nervios crispados, el aire
fro, y el punto de vista de echar a pique los coches en Park Avenue, era
emocionante.
l se volvi hacia m, y di un paso atrs. Esto es increble. Vienes mucho aqu?
S.
Ests bien? Sus oscuras cejas se unieron sobre sus concentrados ojos.
Escuche la sinceridad en su pregunta, pero no confiaba en ella. Estoy bien.
Haba aprendido a decir eso, a pesar de lo que realmente senta.
Mi jaula se cerraba con ms fuerza.
Apoyando su espalda contra la barandilla, Colin me mir en lugar de la vista. Yo
me qued fija en la puerta. La luz de la luna lo mostraba en los extremos oscuro y
blanco azulado. Me acord de la noche en que me encerr en la piscina de la casa
de los Brennen, perseguida por el espritu que tomo posesin del claustral edificio y
el alma de los residentes anteriores que supuestamente haba ahorcado en el interior
del lugar. Me estremec al recordar eso.
Sus ojos afilados. Yo podra haber jurado que te encontr en el centro de la
ciudad esta semana.
Casi nunca estoy en el centro mir lejos. Un largo momento, el fro pasaba.
Hblame de ti dijo. T eres que, una Senior este ao?
Me volv, fingiendo examinar las paredes de ladrillo de la casa para que no pudiera
ver mi rostro enrojecido. Rascaba con la punta de mis dedos, los fros bloques en
bruto. S.
Cules son tus planes para despus? Tienes el ojo en alguna universidad?
La universidad? Julliard era la primera opcin de mi madre y papi. En secreto,
haba querido volver a California, el lugar donde nac, y muy lejos de Nueva York,
pero papi haba aprobado slo mi envo de solicitudes a las universidades en la
ciudad. S, lo he hecho.
Cules?

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Jennifer Laurens

Le lanc una mirada. Sus profundos ojos marrones abrazaban los mos sin ninguna
excusa para investigar. Silencioso y fro azot el aire entre nosotros. l empez a ir
en mi direccin, y mi corazn tartamudeaba. Di un paso atrs, sintiendo la fra
prensa de ladrillo dentro de mi columna vertebral.
Se detuvo muy cerca, el aroma ctrico de su colonia flotaba por mi cabeza. La
sangre se estremeci en mis venas. No pude contestarle o alejarle aunque quisiera,
demasiado aturdida, an tena un paralizante poder sobre m.
Ashlyn? Su voz revent a travs de mi parlisis.
Tragu. Abr la boca. Yo quera abofetearme por no tener ms serenidad. Las
heronas de mis libros tenan compostura.
Por qu no voy a decir algo descarado? Cerr los ojos un momento, con la
esperanza de que por no mirar a sus ojos se me ocurriera alguna sarcstica
observacin.
Cuando por fin me mir, sus cejas estaban apretadas en la frente. No iras a la
escuela? Fiona ha mencionado Julliard.
S. Por supuesto escup. Todo el mundo va a la universidad. No me haba
decidido porque en mi corazn de corazones, slo me haba concentrado en un
siguiente paso, la libertad.
Vas a ser una grande de la msica?
Su cercana era casi insoportable, haciendo que mis rodillas se adormecieran. S,
probablemente. Tal vez.
l se ri, echando la cabeza hacia atrs. Suenas como el tpico y ansioso Senior
con el mundo a sus pies. l se meti las manos en los bolsillos delanteros y
camin hasta el borde del patio para disfrutar de la vista de nuevo. No se debe
pasar por alto ninguna posibilidad.
Tragu saliva en un soplo, robando el momento de su estudio. Slo escasos restos
de semejanzas del muchacho que haba conocido. Sus ojos ya no parecan bailar
con picarda, su sonrisa malvada era slo una sonrisa. Era ms alto y delgado bajo
sus ropas suburbanas.
Cmo mi madre haba pasado por alto que su mega conjunto era para morirse de
risa, excepto que puedo decir que ella estaba dispuesta a ignorar su mal gusto en la
ropa, por el momento.
Recorriendo la barra negra con los dedos, avanc en su direccin, el metal fro me
hizo temblar, mi respiracin soplando plumas en el aire.

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Jennifer Laurens

Con cada paso ms cerca de l, respir profundo, preguntndome si su aura se


hundira en m. Probando mi corazn por una nueva reaccin para l.
Tmate tu tiempo para averiguar a dnde quieres ir y lo que quieres hacer. Eso es
de lo que se trata este tiempo de vida mir en mi camino, y sus ojos permanecan
sujetos a los mos. Segura que no estabas en el centro esta semana?
Negu con la cabeza. El placer corra a travs de m. Se haba dado cuenta.
Hace fro dijo, avanzando hacia m. Vamos a entrar.
Nos aventuramos a bajar la escalera cnica y una vez ms estbamos en la oscura
sala de la planta superior.
Aqu es donde la ayuda se queda le dije. Donde t te quedaras.
La idea de relegarlo a la categora de ayuda envi un chorrito de delicioso poder a
travs de m. Lo hice a mitad de la escalera antes de que l se detuviera en frente de
m gran portarretratos viviente. Stuart haba babeado sobre la pintura, la mirada en
sus ojos era causa de que mi estmago rodara.
Colin inclino la cabeza y su mirada recorri la pintura, pero yo no vi ningn deseo
en sus ojos. Ms bien estudio. Una sensacin de calor me inund de pies a cabeza,
casi como si yo estuviera bajo su control, en lugar de una imagen de pintura de
aceite.
Me aclar la garganta.
Esto es hermoso dijo. Cuando se hizo?
Por qu me estremezco por dentro cuando me mira? Tom una respiracin
profunda. Hace dos aos comenc a bajar las escaleras.
l no se movi.
Segu adelante, aclarando mi garganta otra vez.
Cuando finalmente me alcanz, estbamos en la planta principal, de regreso al
comedor. Sus dedos rozaron mi codo.
Cmo te sientes acerca de mi trabajando para tu padre?
Mi codo quemaba como si se hubiera quemado. Trat de estabilizar mi frentico
corazn.
Bueno, yo... t... es tu decisin. Es tu vida. Me volv. En ese momento, me
sent aliviada de que mi madre y papi estaban a slo unos metros de distancia.

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Captulo 4
Traducido por Makilith Vivaldi
Corregido por Abrilnya

is dedos golpeaban las escalas de las teclas del piano arriba y abajo,
un habitual ejercicio en el que me ocupaba por razones
teraputicas, as como para afinar mi oficio. Dej escapar un lento
suspiro. Cuando me hube agotado, levant mi mirada de las teclas marfil y negras.
Papi estaba de pie en silencio por la puerta. Golpe el resto del ejercicio, demasiado
enojada para reconocerlo.
Se acerc a m, con un cigarro en una de sus manos, y la otra escondida en el
bolsillo delantero de su pantaln.
Fue esa presentacin tu manera de decirme que no quieres a Colin aqu?
Se qued de pie, disparando su mirada hacia m. Aspirando un poco de humo, y lo
mantuvo. l siempre ha sido inofensivo sopl una pluma gris por un lado de
sus labios.
Mis dedos jugaron con las teclas, creando una suave, ligera meloda. Le dije lo que
quera or. Por supuesto, papi.
Escuchando las partituras en mi cabeza, sintiendo las oleadas de emocin
acariciando ligeramente mi corazn, dejo que la meloda me lleve a otro lugar, un
lugar de consuelo y privacidad, de alivio de la dominante atencin enfocada en m.
La cancin era romntica y dulce, a pesar de que el rostro de Colin flotaba a la
deriva a travs de mi mente.
El hecho es que deberas haber dejado atrs tu disgusto por Colin hace mucho
tiempo.
Por supuesto.
Trabajars en eso? papi dio un paso ms cerca.
Asent con la cabeza, mis dedos continuaron deslizndose a lo largo de las teclas, la
meloda profundizndose con tonos inquietantes.
Lo he contratado. Es perfecto para el trabajo.

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Perfecto? Lo detestaba. Y cmo es que era perfecto para el trabajo? l era un


estudiante interesado en el FBI. Si discuta con pap acerca de su decisin, pensara
que no era lo suficientemente madura para seguir adelante y manejar la situacin.
Para calmar la tormenta dentro de m, segu tocando la meloda burlndose en mi
cabeza. Pap observaba mis manos moverse sobre las teclas marfil, yo hablaba un
idioma que nunca podra entender. Lo ignor.
Finalmente, sali de la habitacin y cerr la puerta detrs de l. Dispers el amargo
humo fuera de mi alcance y continu tocando.
La meloda tom el control, fue creciendo e hinchndose dentro de m. Escuch
notas aun no tocadas tan bien como aquellas que simultneamente venan desde la
punta de mis dedos. En mi mente vi a Colin, la forma en que me haba mirado a
travs del cuarto cuando entr por primera vez. Sus ojos, del color del rico caf,
sonriendo y brillando al mismo tiempo.
Con dedos anhelantes, la cancin alcanz lo ms profundo de mi alma. Pens en
cuando sus brazos se haban envuelto alrededor de m. El recuerdo envi una
agradable, aunque desconocida agitacin a travs de m, causando que la meloda
tomara un giro dramtico.
Alej mis manos de las teclas.
Irritada con sta agitacin, me apart del piano. Cmo poda crear una pieza tan
hermosa con pensamientos de alguien que haba sido fuente de tanta miseria?
Me puse de pie de un tirn, frotando mis brazos para quitarme un escalofro. Pero
el fro no era real. Debajo de la piel de gallina que cubra mi carne, flua el calor.
La ventana me llamaba, y me acerqu a ella. A menudo, la vista de la ciudad me
calmaba y me consolaba. Vivo, incluso a altas horas, el vecindario corra con
personas cuyas vidas poda observar y desear por su libertad.
Colin estaba ah afuera. Se convertira en parte de mi vida de nuevo.
Con un dedo trac el contorno de un panel. A pesar de los temores, la meloda
haca eco en mi interior, llorando dentro desde lo ms recndito de mi alma.
Ondulando, ola tras ola, se converta en una fuerza que no podra ignorar.
Camin al lado del piano hasta que mi lado creativo se impuso, y temerosa de
perder la meloda, me sent y escrib las notas y los acordes en papel.
No haba estado tan entusiasmada acerca de una pieza en un largo tiempo. Cada
clula burbujeaba y estallaba. La carrera de instrumentos comenz, mezclndose y
alcanzando su punto mximo en mi cabeza, la meloda viajando a travs de cada
clula de mi cuerpo antes de disparar mis dedos en una armnica tensin.

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En cualquier cosa que se convirtiera la noche, lo que sea que deparaba el futuro, a
pesar que el pasado que compartimos fue tumultuoso, la oposicin creaba las obras
maestras ms hermosas.
Desde el momento en que Colin entr a la casa, el aire, el ambiente, la esencia de la
casa se vieron infundidas por su magntica aura.
Como si una de las seales luminosas del Times Square hubiera sido abandonada
en nuestra vivienda, con su luz penetrando e iluminando cada pasillo y habitacin
con colores entusiastas que no podra ignorar.
Una parte de mi estaba molesta por su carisma. Otra parte de mi estaba celosa de
que yo no era de la misma manera, atrayendo a la gente hacia m por razones que
no entendan.
La tarde siguiente, escuch cerrarse la puerta del frente, seguida por el tono
encantador de papi, y luego la voz de crema derretida de Colin. El sonido subi por
las escaleras, pas por debajo de mi puerta cerrada, y se arremolin alrededor de mi
cuerpo, provocando una hormigueante sensacin que brillaba desde mi cabeza
hasta los dedos de mis pies.
Tom un ltimo vistazo al espejo. Mi plida piel se haba vuelto rosa al sonido de
su voz.
Una sonrisa trat de hacerse camino en mi boca, torciendo mis labios hacia arriba.
Por qu ests reaccionando as con l? El traje de entrenamiento de terciopelo negro
que llevaba slo me haca verme ms plida, pero no me import. Quera tomar
algo de sol. Tom mi novela romntica y abr la puerta de mi dormitorio,
dirigindome al patio de la azotea.
La voz de papi y la extraa presencia de Colin, invisible aunque fuerte como una
rfaga seductora de colonia, me salud en el pasillo. Papi estaba vestido con un
casual pantaln caqui y una camisa a cuadros con diseos verdes de Navidad.
Colin vesta unos jeans y una camiseta azul claro y tena una chaqueta bajo el
brazo. Sus brazos no eran tan velludos como los de Stuart. No me gustaba el exceso
de vello corporal en los hombres, siempre se lo dije a papi.
Colin est aqu, Princesa dijo papi.
Los ojos marrones de Colin brillaron. Hey, Ashlyn.
La mirada de papi brill con placer. Se inclin y bes mi mejilla.
A Ashlyn no le gusta mi insistencia de protegerla le explic.
Las manos de Colin se apretaron alrededor de las dos maletas que sostena.

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Puedo entender eso se sacudi sobre sus talones. No te preocupes, Ash, no


te abrumar.
Calor brill en mis mejillas Oh. Mi mirada se fue a mis pies. Mi cerebro se
tropezaba con las palabras cuando estaba en presencia de Colin.
Ashlyn, por qu no le muestras los alrededores? Les dar a ustedes dos la
oportunidad de conocerse de nuevo.
Uh... tragu. Estaba en camino al patio para leer.
Hace fro afuera. La mirada de papi le dio una ojeada a mi ropa. Apreciara
si le pudieras mostrar la casa a Colin. En otras palabras, permanece adentro.
Mi mirada se endureci. Est bien. Pero lo har despus, ir a leer al patio.
Es Colin al que escucho? Madre bram a travs del pasillo de su dormitorio.
Con su traje de correr Chanel haca que su lisa contextura se emocionara acerca de
la seda contra su cabello rojizo.
Fiona. Encantado de verte de nuevo.
Encantador, no lo es? retrocedi, con sus manos permaneciendo en los brazos
de Colin. Ese color luce fabuloso en ti, querido. Su anlisis lo barri
lentamente en una evaluacin que dej a Colin cambiando de pies. Puede que
tengamos que hacer un poco de compras de ropa.
Colin trag. Me mir como si quisiera verificar el comentario de mi madre.
Mantuve mi rostro vaco de confirmacin.
Ashlyn va a mostrarle la casa a Colin pap sac un cigarro, rompi la punta y
mantuvo el puro listo en sus labios. Estar en la biblioteca. Colin, despus de
haber desempacado, baja y hablaremos.
Colin asinti con la cabeza.
Papi se excus y se dirigi hacia las escaleras.
Si hay algo que necesites, hzmelo saber. La mano derecha de madre se
mantuvo pegada en el bceps de Colin, la otra flotaba expresivamente en el aire
alrededor de ella mientras hablaba. He tenido la habitacin limpia y todo est
como nuevo. Sintete como en casa.
La contagiosa sonrisa de Colin se ilumin. Lo har, gracias.
La mano de madre se desliz lentamente hacia abajo por el brazo de Colin y
permaneci en su mueca. Y estara feliz de que Gavin recoja algunos alimentos
bsicos para ti. Cualquier cosa que te guste comer, slo dame una lista est bien?

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Genial. Gracias.
Por qu una punzada de molestia se present en mi estmago, no lo saba. Madre
haba sido amistosa con Stuart al principio, pero con los aos haba llegado
prcticamente a ignorarlo. Colin acept su cordial bienvenida y Madre se excus.
La brillante sonrisa de Colin encontr mi mirada. As que, a dnde vamos desde
aqu?
Me di la vuelta, aliviada de que su aura magntica estaba fuera de mi lnea de
visin, an si slo era temporalmente, y lo llev hacia el siguiente tramo de
escaleras. Estaba l observndome? Examinando m cabello? Mi trasero? Cun cerca
estaba? Mis nervios se pusieron de punta.
Lo acompa hasta la antigua habitacin de Stuart, en la que Madre haba tenido a
nuestro servicio de limpieza recorriendo desde el suelo hasta el techo. La habitacin
tena una nica ventana que mantena el espacio en continua sombra, pero qu
esperaba? An tena una buena vista al Park Avenue. La habitacin estaba
amueblada con una cama matrimonial, un armario, una silla de gran tamao, y
lmparas de buen gusto. Unas pocas plantas de seda y un televisor de pantalla
ancha que hacan de la habitacin acogedora.
Di un paso dentro. Esto es todo.
Se acerc a la cama, y un olor suave y limpio lleg hacia m. Dej caer las maletas
y su chaqueta en el colchn y fue hacia la ventana, el marco en forma de A de la
buhardilla apenas era lo suficientemente alto para que l se para en el.
Otra gran vista.
Se dio la vuelta, su mirada encontrando la ma. Esto es bueno. Con sus manos
en sus caderas, se movi hacia el centro de la habitacin, inspeccionndola. As
que, el otro tipo se quedaba aqu? Cul era su nombre? Stuart?
Asent con la cabeza, evitando temblar.
Estabas contenta de verlo irse, lo capto?
Por qu dices eso?
Por la expresin en tu rostro en este momento. Ustedes dos no se llevaban bien?
Tom una respiracin profunda. No realmente.
Su penetrante mirada era tan fuerte sobre mi rostro que tuve que mirar hacia otro
lado.

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De todos modos, esta es la habitacin le dije. El cuarto de bao est en el


pasillo. Si me sigues.
Se ri entre dientes. Mire afuera por la puerta, con el cabello en la parte trasera de
mi cuello en punta porque estaba demasiado cerca.
No echas de menos California en absoluto? pregunt.
Difcilmente lo recuerdo ment.
Palos Verdes sigue siendo el mismo. Hombre, extrao la playa. Las vistas aqu
son grandiosas, no me malinterpretes. Pero las vistas de la costa... extrao no poder
aparcar en la Va del Monte y slo sentarme y mirar la costa, todo el camino hasta
Malib. Sabes?
Lo recordaba. Temprano en la tarde, cuando la niebla se escabulla finalmente de
nuevo al mar y la vista desde nuestra casa en Malaga Cove se extenda por millas,
mostrando la lnea curva de la playa, el Ocano Pacfico y la ciudad sin fin, la
visin de eso causaba tomar una profunda respiracin y mantenerla, esperando que
la vista durara ms de un da.
Alguno de los otros empleados vive aqu? mir las puertas cerradas que se
alineaban en el pasillo.
No. Nuestro servicio de limpieza viene tres veces a la semana. Gavin vive en
Brooklyn, Eddy nuestro chofer vive en Queens.
Ya veo.
Hay un estudio aqu hice una pausa en otra puerta abierta y le dej dar un
vistazo dentro de la habitacin donde Stuart sola pasar el rato. Un televisor de
plasma colgaba de una pared, con completas opciones de juego. Los sofs estaban
en una acogedora forma en L, con una mesa de nuez de caf entre ellos. Esta
habitacin tena tambin una buhardilla, pero la vista daba a unos edificios de
apartamentos detrs de la casa.
Tu padre est obviamente hacindolo muy bien Colin se rasc la cabeza y
solt una risita. Este lugar es... realmente espectacular.
Me encog de hombros. Estaba acostumbrada a que los visitantes fueran acogidos
por una opulencia que ahora yo tomaba como segunda naturaleza.
Incmodos con nosotros compartiendo un espacio cerrado, sal del estudio al
pasillo para un respiro. Colin me sigui, su anlisis tomando en cada puerta.
Se detuvo ante una que conduca a la azotea y toc el teclado de seguridad.
Cada salida tiene el mismo cdigo?

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Jennifer Laurens

Asent con la cabeza. Papi te har cambiarlo una vez al mes por seguridad.
Colin continu por el pasillo, mirando a las ventanas y las cubiertas. Es esa la
nica manera de subir por aqu?
S.
Te importa si echo un vistazo a la luz del da?
Seguro le recit el cdigo. l continu hacia la salida de la terraza, ingres el
cdigo de seguridad y abri la puerta. Esta vez, lo segu hasta el pie de la escalera.
l tena un buen cuerpo, pero me sent avergonzada observndolo. Y qu?,
probablemente te mir fijamente a ti. Supralo.
A diferencia de m, l no pareca darse cuenta de que estaba detrs de l y que
podra estar tomndome mi tiempo para verificarlo, como lo sent hacerlo.
Estaba probablemente acostumbrado a que las chicas lo mirasen fijamente. El
pensamiento trajo un ceo fruncido a mi rostro, un ceo que rpidamente se
disolvi, sin gustarme siquiera haber tenido ese pensamiento.
En el patio, puso sus manos sobre sus caderas mientras su mirada barra el rea de
la azotea. Una suave brisa siempre cantaba entre los altos edificios, y la corriente
levant el oscuro cabello de su rostro.
Se acerc a las esquinas, mir por encima del borde y despus hacia arriba a los
altos apartamentos que nos flanqueaban.
La escalera de emergencia se mantiene en condiciones de trabajo?
Me encog de hombros. No tena idea, la seguridad haba sido el trabajo de Stuart.
Su mirada finalmente se fij en m. Sus ojos de medianoche enviaron una agitacin
a travs de mi sistema. Podra alguna vez no tener una reaccin ante ellos?
Lo estn? O lo sabes? Se dirigi hacia m, con su modo de andar tan
confiado como lo haba sido cuando ramos nios y haba tenido la intencin de
hacer mi da miserable si le daba la gana.
Por un segundo, no pude hablar. Se detuvo a centmetros, esperando por mi
respuesta.
Uh... Suenas como una idiota. No le dejes pensar que an te tiene. Estoy bastante
segura que lo estn. Pero tendrs que preguntarle a papi.
Me di la vuelta y baj por las escaleras, aliviada cuando mis pies golpearon la
madera dura en el interior. Me acerqu a su habitacin y lo escuch cerrar la puerta
de la azotea un momento despus. Estudi el pasillo una vez ms en su camino.

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Me alcanz en el marco de la puerta, con sus labios curvndose un poco cuando


rozamos.
Las otras habitaciones aqu arriba, puedo verlas alguna vez?
Claro, no estn bloqueadas.
Abri sus maletas y dej escapar un suspiro. Supongo que debera desempacar.
Se oy un golpe en la puerta abierta. Con un crujido de tela y una ola de perfume,
Madre desfil dentro de la habitacin. Toc, toc...
Inspeccion el rea con una sonrisa. Slo quera asegurarme que todo fuera
satisfactorio.
Est bien, gracias Colin dijo.
Flotando directamente hacia su maleta, sus largos dedos peinaron a travs de su
guardarropa.
Esto nunca funcionar. Ashlyn no puede ser vista con nada menos que un
hombre completamente en conjunto. Si la Socialit consigue una foto de esto
bueno. Iremos de compras esta tarde. Nos vemos a las tres en la puerta principal
roz junto a l, su hombro cepillando su brazo mientras se giraba hacia la puerta.
Unos hilos de incomodidad y vergenza me picaron por su comportamiento. Hizo
una pausa y sonri. Estoy contenta de que ests aqu. Es justo como en los viejos
tiempos no?
Con algunas importantes excepciones, como el hecho de que Colin y yo ya no
ramos unos nios. Madre se gir hacia la puerta.
Las mejillas de Colin se volvieron rosas por la visita de Madre. Se rasc la parte
trasera de su cabeza, algo que le haba visto hacer antes cuando pareca incmodo.
Habla en serio acerca de llevarme a comprar ropa? Su voz chill.
Reprim una sonrisa. Por qu su molestia me causaba sentirme reivindicada de
alguna manera?
Me temo que lo hace.
Colin le dio una mirada a sus jeans y al suter azul que vesta. Me han dicho que
tengo gustos lamentables en ropa.
Madre es muy exigente. Era ms que exigente. Era una snob descarada acerca
de lo que ella, pap y yo vestamos. Cualquiera que fuera visto con nosotros, a
quienes poda controlar, no podan ser vistos en nada menos que con un perfecto
diseo.

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Wow. Colin se encogi de hombros. Est bien entonces. Su sonrisa


brillaba como un sol naciente. Vas a venir verdad?

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Captulo 5
Traducido por Makilith Vivaldi
Corregido por LizC

a meloda se reproduca por s sola en mi mente.

Despus de ponerme mi bata rosa, asegur mi cabello en una pinza en la


parte posterior de mi cabeza. Era pasada da medianoche, el reloj del abuelo
marcaba las dos. Pero tena que tocar.
La sala de msica me dio la bienvenida, sus puertas dobles se extendieron como
brazos abiertos. Despus de entrar, las cerr, a pesar de que la msica las
atravesara. La necesidad de tocar pulsaba a travs de mis venas, y abandon la
preocupacin por la satisfaccin. Los pensamientos del da divagaban a travs de
mi mente parpadeando imgenes de Colin, de estar fuera en la ciudad. No poda
recordar cundo haba tenido tanta diversin al ir de compras. Ningn rastro del
antiguo Colin pareca existir. A pesar de que Madre se pavone, se acical y
revolote a su alrededor como un pavo real, haba soportado pacientemente sus
horas de insistencia de que se probara docenas de trajes.
l haba sido atento, encantador y agradable. Lo observ con estupefacta
admiracin.
Mis dedos tocaron las teclas color marfil. La msica llenaba la sala ahora: una lenta
y delicada meloda que me oblig a cerrar los ojos y entregarme completamente a
cualquier lugar al que la msica me llevara. Imgenes de Colin llenaron mis
pensamientos, giraron alrededor de mi corazn y fluyeron a travs de la punta de
mis dedos, una meloda tan abrumadora que rechac cualquier pensamiento
negativo que intentara entrar en mi mente. Mi corazn me atrajo hacia una
misteriosa direccin, y Colin se encontraba en el centro. Esta noche, yo estaba
dispuesta a ir all.
As que envuelta por la dulzura de la creacin, me sobresalt por un movimiento
cuando al final abr mis ojos. Mis dedos se atascaron.
Colin.

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Vesta un pantaloncillo negro y una camiseta negra de manga larga, un color


electrizante. Con el sigilo de una pantera silenciosa, se acerc al piano.
Eso fue increble susurr.
Aturdida, rpidamente toqu las partituras de Para Elisa.
Oh, lo siento. Pens que habas terminado.
He he terminado. Me senta expuesta desnuda. l haba sido testigo de
algo tan profundamente personal, algo de lo que l haba sido inspiracin. Podra
ver eso? La idea me hizo enrojecer con vergenza.
Se acerc, como queriendo ver por s mismo las teclas que utilic para crear la
msica. Sigue tocando. Por favor.
Tom una profunda respiracin. Busqu algunas partituras para tomar notas,
deseando que se fuera pero contenta de que estuviera aqu al mismo tiempo.
Cmo puedes hacer eso crearla slo as?
Slo la escucho.
Nunca podra escucharla y mucho menos crearla de alguna manera organizada.
Estoy impresionado.
Acept el cumplido con un asentimiento de cabeza, y los tensos msculos
comenzaron a relajarse. Gracias presion de nuevo mis dedos en las teclas.
Sent la msica. Sus ojos seguan mis dedos. Creo que estuve expuesto a otro
lado de ella.
Trat de lidiar con las emociones inundando mi sistema. Atrayndolo de manera
espontnea mientras la meloda menguaba mi alma llevaba a mi corazn a un lugar
peligrosamente vulnerable. Me gusta la msica contempornea, tambin. La
favorita de Madre es la msica disco.
l se ro. No puedo ver a tu madre gustndole la msica disco.
El sonido de su risa relaj los tensos msculos de mi espalda. Dej que la msica
continuara fluyendo, incluso mientras robaba miradas a su rostro. Los acordes de la
msica cambiaron. La amable expresin en sus ojos marrones consol a mis
expuestos nervios, y causaron que mis dedos encontraran los acordes menores en
una atractiva armona.
Papi tolera mi msica dije, mis dedos persiguindose unos a otros movindose
por el teclado. l escuchar mi msica porque quiere apoyarme, pero lo atrapo

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consultando su correo electrnico en su telfono todo el tiempo repet la meloda


an fresca en mi cabeza la cancin de Colin.
l escuch, y cuando termin, nuestros ojos se encontraron. El silencio se hizo eco
despus de la msica.
Mi corazn lata tan fuerte, que pens que podra ser visible a travs de mi bata. Mi
bata olvid lo que llevaba puesto. Mi cabello. Sin maquillaje. Me estaba
preparando para ir a la cama cuando me sent obligada a crear. Horrorizada, mis
mejillas ardieron. Me puse de pie. Haba l venido a propsito para verme as, para
atraparme con la guardia baja?
Justo en este momento, me recordaste a cuando eras pequea dijo l,
unindose a m. Con tu cabello recogido de esa manera.
Reun mis notas y rode el piano para evitarlo. l me alcanz, rozando mi brazo
con sus gentiles dedos. Sucede algo malo?
Es tarde. Me voy a la cama. Rozando junto a l, sal por la puerta antes de que
pudiera decir algo ms.
Ashlyn susurr en el vestbulo a oscuras, permaneciendo justo a mi lado.
Cuando no respond, alcanz mi brazo. Me congel y l dej caer su mano.
Qu? Qu fue lo que hice?
Tragu. La tenue iluminacin del vestbulo funda la mitad de su rostro en una
suave luz. Ha olvidado realmente cmo me haba tratado? Crea que yo lo haba
olvidado?
Contine hacia mi habitacin, lista para echar el cerrojo por dentro, lista para
cerrarle la puerta en las narices, pero l dio un paso en la entrada.
No lo entiendo. Dije algo malo acerca de tu msica? Lo siento. Su expresin
se retorci en confusin.
Los latidos de mi corazn no reducan la velocidad. Su presencia resonaba con
cada una de sus respiraciones, cada destello de sus ojos. Haba ledo escenas como
esta en mis novelas de romance. La herona siendo acorralada por el hroe, ambos
encerrados en un acalorado encuentro de amor y odio.
Las manos de Colin se elevaron, y las mantuvo en el marco de la puerta. Lo que
sea que hice dijo en voz baja, me disculpo. De verdad disfrut tu msica. Yo
No se trata de mi msica le espet.
l se encogi, mirando alrededor como si me sealara que mi voz era demasiado
alta y podran escucharme. Su expresin cambi de confundido a serio, y sus ojos

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Jennifer Laurens

marrones miraron fijamente a los mos. No poda sentir los latidos de mi corazn.
No estaba segura siquiera de que estuviera respirando.
Qu sucede? Su susurro se desliz en mi alma, justo como la infinidad de
veces en que lo haba hecho antes, y se envolvi alrededor de mi tierno corazn.
Realmente no lo sabes? forc el sarcasmo en el tono de mi voz.
l neg con la cabeza.
Finalmente tena la oportunidad de lastimarlo, o tratar de hacerlo, como l me
haba lastimado tantas veces antes. Pero cuando pens en mencionar la manera en
que sola molestarme, me di cuenta de cun infantil sonara.
l esper, apretando sus manos sobre la madera. No tena idea del dao que me
haba causado cuando ramos nios. Ninguna idea. Estaba desconcertada. Cmo
alguien puede caminar penosamente a travs de una vida tan narcisista haciendo a
un lado a las personas y sus sentimientos sin ningn cuidado o consideracin o
merecimiento? O estaba siendo demasiado sensible, tomando sus bromas de buen
humor demasiado en serio?
Olvdalo. Tienes que irte dije, con burbujeante frustracin.
Pero no s qu fue lo que Ash, por favor, habla acerca de esto.
No puedes estar aqu. Es una regla. La regla de papi. Te despedir.
La sorpresa cruz a travs del rostro de Colin. Charles hablaba en serio?
Asent con la cabeza.
Entonces llevemos esto de vuelta a la sala de msica.
Me voy a la cama cruc la puerta y envolv mi mano alrededor de la perilla.
Colin no se movi. Sus ojos se estrecharon. Trab mis rodillas, negndome a ser la
primera en ceder. Varios acalorados segundos pasaron. La elevacin de su pecho
poco a poco se hizo ms rpida por debajo de su camiseta negra.
El trag. As que, estamos bien entonces?
Asent con la cabeza.
Alcanz la perilla, sus clidos dedos envolviendo los mos, sus ojos nunca
dejndome, y cerr la puerta.
Me qued mirando fijamente a la puerta. Una punzada de placer hizo eco dentro de
m.

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Jennifer Laurens

***
So con l esa noche. En lugar de alejarse de la puerta de mi habitacin, l me
presionaba contra ella, y me besaba. Su cuerpo era fuerte, clido. Sus manos, esos
largos dedos, tocaban mi rostro, rozaron mi cuello luego los envolvi a m
alrededor. Tan fuerte.
Despert con un anhelo que permaneca en mi cuerpo en un inalcanzable y
delicioso malestar. Cuando sal de la cama, me sent ligera. Mire a mi tonta sonrisa
en el espejo y cubr mis mejillas sonrojadas con mis manos.
Eres de verdad pattica.
El sueo del beso de Colin se reproduca una y otra vez en mi cabeza, como su
meloda. Me duch rpidamente, me puse el uniforme tan rpido que casi olvido un
botn de la falda a cuadros azul y verde a la rodilla despus de cerrar la cremallera.
Rasgu la bolsa de lavado en seco que cubra mi blusa blanca y me deslic en la
impecable camisa.
Planch mi rubio cabello, puse algo de rubor color rosa tulipn en mis mejillas y me
roci con mi perfume favorito en la nuca y en mis muecas.
Arriba, escuch movimiento. La habitacin de Colin estaba directamente encima
de la ma, y el pensamiento envi un estremecimiento a travs de m, agitando el
insaciable apetito que el sueo haba dejado atrs. Se estaba vistiendo? Despus de
la excursin de compras, mi imaginacin lo evocaba fcilmente deslizndose
dentroy especialmente fuerade las ropas.
Tom las escaleras hacia la entrada, mirando hacia arriba para ver si Colin saldra.
No lo hizo.
Madre dorma, as que desayun sola. Stuart haba esperado por m en la cocina.
ltimamente, haba ido tan lejos como para tostar un panecillo para m o servirme
un vaso de leche de soya con chocolate. Haba crecido odiando las maanas y el
desayuno, sintindome obligada a comer lo que sea que preparaba, tanto si quera
comer o no.
Qu comera Colin en el desayuno? La emocin deriva a travs de m y entr en la
despensa en busca de una caja de cereal Kashi.
Fantica de la salud, eh? La alegre voz de Colin vino detrs de m,
hacindome saltar.
Uh, s. Cmo haba entrado en el pequeo espacio sin que yo lo escuchara? l
no se movi, slo sonro.

50
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Jennifer Laurens

Unos cuantos segundos despus, su mirada recorri los estantes de la despensa,


pero su cuerpo permaneci bloqueando la entrada. Las deliciosas fantasas de su
beso contra la puerta de mi habitacin se dispersaron en mi cabeza, haciendo arder
mis mejillas.
Disculpa. Me oprim al pasar junto a l, su hombro presionando brevemente
mi pecho mientras me di la vuelta y me deslic.
Afuera en la puerta de la cocina, dej escapar un suspiro y recog mis pensamientos.
Tazn. Leche de soya. Cuchara. Reun esos tres y me sent en el mostrador de
granito negro.
Wow. Esta despensa se parece a la de Dean and deLuca.1 Impresionante.
Sonre mientras masticaba.
Tal vez me preparar caviar en una tostada, o Uhm avena escocesa? O uno
de esos panecillos. Apuesto a que hay queso crema en ese enorme refrigerador,
verdad? Se dio la vuelta, con su sonrisa de hoyuelos iluminando la blanca cocina
con incluso ms brillo.
Llevaba un par de pantalones negros y un suter negro, y el indicio de una camisa
azul claro rozando el cuello del suter alrededor de su cuello. Qu? Es
demasiado elegante? hizo un gesto a su ropa. Tu mam las escogi.
l luca caliente todo de negro. No. Te das cuenta de que slo me escoltars a
la escuela. No vendrs a mis clases.
Repetir la preparatoria? La odi la primera vez que fui. Esperar en un rincn
oscuro en alguna parte.
A travs de los aos, Papi haba insistido que mis guardaespaldas se quedaran en
cualquier escuela a la que estuviera asistiendo, y todos ellos lo haban hecho,
sentndose en el vestbulo con el peridico o una computadora porttil hasta que
terminaba.
Otra chica haba tenido un padre tan paranoico como el mo: Sophie Caruletta,
cuyo padre estaba vinculado supuestamente con el crimen organizado.
En sptimo grado, nuestros guardaespaldas permanecan como centinelas fuera en
el exterior de piedra gris de la Escuela para Chicas Nuestra Seora de los Santos
hasta que salamos al final de cada da, y ambas ramos llevadas lejos en nuestros
autos de ciudad negros.

Dean and deLuca: es una cadena de tiendas de lujo de comestibles.

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Al igual que yo, Sophie fue etiquetada como extraa. A pesar de que todos
respetaban o teman a su padre en silencio, nadie se atreva a molestar o burlarse de
Sophie por sus extraos esfuerzos de protegerla.
De todos modos, mi padre era simplemente un abogado, aunque uno muy exitoso.
Muchos de los padres de mis compaeros eran abogados y ninguno de ellos tena
guardaespaldas siguiendo todos los movimientos de sus hijos como yo, lo que me
dejaba como el centro del bizarro objetivo.
Stuart, siendo ms joven que los anteriores guardaespaldas de edad paternal, me
haba llevado de ser extraa a interesante porque muchas de las chicas en Chatham
pensaban que era atractivo. Alguna de las chicas ms agresivas lo haban puesto
como cebo a diario, saliendo del edificio, arrancando sus abrigos, doblando sus
blusas en un nudo a mitad de sus estmagos, y desabotonndolas hasta que sus
coloridos sujetadores se mostraban.
Seran as de descaradas con Colin?
Haba puesto encima una caja de Cereal de Trigo Triturado, el alimento ritual
matutino de Papi, y luego apunt a varios gabinetes, mirndome para confirmarle
en cul de ellos estaba los tazones.
Cuando finalmente seal al correcto, escond una sonrisa detrs de mi boca llena
de cereal. Sac un tazn, mirndolo. Y silb.
Lindo.
Unindose a m en el mostrador, baj cuidadosamente el tazn. Ests segura de
que podemos comer en esto?
Asent con la cabeza. Es nuestra porcelana china del diario.
Es cierto verti el cereal de trigo en el tazn. Me hace recordar los platos de
oro en el comedor sonri, vertiendo la leche.
A Madre le gusta todo de esa manera.
Llev una cucharada de cereal a su boca, y asinti. Puedo ver eso.
El sonido de un crujido atrajo mi atencin a la puerta. Madre, totalmente
maquillada y vestida con un exuberante traje de entrenamiento de terciopelo color
albaricoque revolote al entrar. Con sus ojos color esmeralda prendidos en Colin.
Buenos das.
Madre nunca se levantaba antes de las once. Gavin no llegaba a la casa hasta las
nueve, y el servicio de limpieza no llegaba hasta despus del medioda para
permitirle a Madre el tiempo que necesitaba para tener privacidad.

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Colin trag. Buenos das.


Luces magnfico. Madre rode a Colin. No poda creer que lo estuviera
mirando tan crticamente, tan descaradamente. Le dio unos golpecitos en los
hombros, alisando su suter bajando por sus brazos y su espalda.
Los ojos de Colin se abrieron ampliamente, pero ella no los vio. Pareca que iba a
ahogarse con el cereal en su boca, pero lo trag.
Muy lindo. Madre dio un paso hacia atrs, evalundolo. Cmo dormiste?
Dorm bien, gracias.
Bien. Su mirada se desliz hacia m. Cario, tienes ojeras en tus ojos. Ella
vino hacia m y se acerc para presionar sus manos en mis mejillas, pero me puse
de pie, tomando mi tazn y dirigindome al lavabo de la cocina.
Te sientes bien? pregunt Madre. No quiero que vayas a la escuela si ests
bajo este clima, no con la gripe en los alrededores. Estoy segura que no desinfectan
las perillas y las superficies como deberan hacerlo en ese lugar. Madre se
estremeci.
Deslic el resto de mi cereal en el triturador de basura. Estoy bien.
Charles te dio tus instrucciones acerca de Ashlyn y la escuela? La atencin de
Madre cambi de nuevo hacia Colin y una ola de alivio me recorri.
Atrapado en medio de su masticar, asinti con la cabeza.
La seora Harrington es la directora de Chatham. Es muy complaciente acerca
de nuestros deseos por la seguridad de Ashlyn.
Me estremec. Madre. Un ligero ardor de rabia comenz a subir por mis
piernas a travs mi cuerpo. Es ridculo que llegues a estos extremos. Es
vergonzoso.
Madre se qued inmvil, observndome a travs de una fra mirada. Colin dej de
masticar. Mir de Madre a m.
Tu seguridad no es un tema abierto a discusin, jovencita.
Jovencita? Quera gritar. Mis puos se abran y cerraban en mis costados. La
fulmin con la mirada. Estar esperando en la puerta principal gru, saliendo
furiosa de la habitacin.
La humillacin me inundaba. Quera atravesar la puerta principal y no volver
nunca. Abr el armario de los abrigos y saqu mi mochila, tirndola por encima de
mi cabeza y pasando la banda a travs de mi pecho.

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Despus pas mi cabello sobre mis hombros y dej escapar otro gruido de
frustracin.
Es tan vergonzoso murmur, ajustando mi falda. Saqu mi polvo compacto, lo
abr y di toques ligeros en mi barbilla y mi frente. No tienen idea.
Ests lista?
Me di la vuelta. Colin estaba de pie con sus manos en sus bolsillos delanteros.
Haba escuchado mis refunfuos? Esto no podra ponerse peor. S murmur
. Comes rpido.
Cuando necesito hacerlo, s dijo l.
Adis cario. Madre danz hacia la entrada, su sonrisa dirigida a Colin.
Que tengas un grandioso da.
Oh. Dios. Tena una idea de cun ridcula luca?
Colin asinti en reconocimiento, su ajustada sonrisa en una obvia expresin de este
momento tan incmodo. Ingres el cdigo de seguridad en el teclado junto a la
puerta y son un timbre. Abri la puerta y la sostuvo para que pudiera pasar.
Adis a los dos!
La puerta se cerr de un giro y yo baj por el prtico hacia la calle donde Eddy, el
conductor de Papi, esperaba en nuestro auto. Colin abre la puerta para m y me
deslizo dentro. l me sigue.
Buenos das, seorita Adair. El acento de Eddy siempre me animaba hasta el
fondo. Vesta unos tpicos pantalones azul marino a juego con un suter y una
camisa con una corbata escondida debajo, como la mayora de los conductores
llevaban.
Buenos das, Eddy. Me hund en el asiento de cuero, incapaz de librarme de la
total humillacin que senta.
Hey. Colin se desliz hacia delante, extendiendo su mano sobre el asiento del
conductor. Colin Brennen.
Es un placer conocerte dijo Eddy. Se puso en circulacin. El Sr. Adair me
inform acerca de ti esta maana en su camino al trabajo.
Inform? Papi sala en algn momento de su modo abogado? Era simplemente
otro caso ms para l? Cruc los brazos sobre mi pecho, en parte para calmar la
frustracin hirviendo dentro de m, y en parte para mostrar mi disgusto. Colin me
mir desde el otro lado del asiento trasero. Me senta infantil, actuando como una
mocosa. Casualmente, me sent y apret mis manos en mi regazo.

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As que eres un viejo amigo de la familia? pregunt Eddy.


Sip, lo soy. La pierna derecha de Colin se balanceaba incesantemente. Estaba
nervioso? Sera la primera vez. Amargada por la falta de sensibilidad de Madre,
saqu mi telfono para mandarle un mensaje, pero luego lo pens mejor. No me
extraara que me llamara y me sermoneara en el acto.
Seguro que llamara a Papi, y tendramos la conversacin de tu seguridad es
importante una vez ms. Podra incluso llamar a Colin y decirle cosas personales
que no le gustaban sobre m, lo haba hecho con Stuart, dicindole que yo no era
capaz de tomar una simple decisin, y l haba usado eso en mi contra.
Por cunto tiempo has estado aqu en Nueva York? pregunt Eddy.
Cerca de un ao ahora dijo Colin.
Te gusta?
Colin se encogi de hombros. Su mirada estaba fija fuera de la ventana polarizada.
Ahora que he vivido aqu, veo la ciudad de otra manera.
Eddy se ri entre dientes. S, eso es Nueva York para ti.
Conducimos a lo largo de Park Avenue a Freemont Street en silencio. Estuve
tentada a sacar mi iPod de mi mochila, y lo hubiera hecho si Stuart hubiese estado
conmigo. As es como me lo haba quitado de encima en el camino a la escuela. Vi
a Colin con el rabillo de mi ojo, incapaz de quitar mi atencin de l. Su energa era
pura, como al tener un poderoso cable de electricidad expuesto, con los extremos
pelados y vulnerables.
Su pierna continu movindose nerviosamente. Pareca estar a punto de saltar del
auto para qu, no estoy segura. Se lamentaba ya de su trabajo? La atencin de
Madre le haba trado dudas?
Me atrap observndolo. Permaneci en silencio, pero sus ojos marrones se
quedaron puestos en los mos con, qu? Curiosidad?
La escuela era fcil para m, porque a travs de los aos, mi limitada vida me hizo
aprender algo por lo que esperar del futuro. A parte de la msica, Ingls e Historia
eran mis materias favoritas. Me encantaba soar con la vida fuera de mi mundo, y
ambas materias facilitaban mis fantasas.
Sabiendo que Colin esperaba por m en la escuela en algn lugar hizo mi mente
divagar. El sueo de l presionndome contra la puerta, besndome, fluy a travs
de mi cerebro como la banda sonora de su dolorosa meloda. Tres de mis profesores
hablaron conmigo despus de clases y me preguntaron si me senta bien,
dicindome que me vea distrada.

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Mis mejillas ardieron al siquiera pensar lo que mis maestros deben pensar de m por
notar distraccin en su pequea perfecta estudiante.
No poda esperar hasta el almuerzo.
La mayora de las otras chicas de ltimo ao dejan el campus para el almuerzo,
escogiendo ir a Joes Deli calle abajo o Indian Palace en la esquina. A m no se me
permita salir, y Felicity amablemente se quedaba conmigo.
Es tan aburrido tener que quedarnos aqu a comer murmur ella. Una punzada
de miedo tembl dentro de m. Se estaba cansando de vivir con mis limitaciones?
Si ella escoga salir sin m, estara sola.
El pensamiento hizo que mi estmago se encogiera, aunque, difcilmente poda
culparla.
Es ridculo dije. Lo que me fastidia es que todos creen que soy una conforme
estudiante perfecta. Ella tiene un da de distraccin y la alarma llama a sus
padres se activa.
El olor a comida frita y condimentos italianos llenaban los antiguos pasillos con
paneles de madera de Chatham, mientras Felicity y yo nos dirigamos a la cafetera.
Un cosquilleo de travesura se dispar a travs de mi sangre. Vmonos.
Felicity se detuvo a mi lado. Tu padre te matar.
l despedir a Colin por no hacer su trabajo y finalmente ser libre de todos esos
guardaespaldas. Tir de su manga hacia al final del pasillo y giramos a la
derecha, tomando un corredor vaco que nos llevaba a la puerta exterior de
Chatham.
Felicity resopl. Como si eso llegara a pasar. No s, Ash, te quiero y todo, pero si
tu padre se entera que yo estaba de acuerdo con el paseo, probablemente nos
prohibir vernos. Piensa en eso.
Tena razn, Papi hara exactamente eso. Me detuve en la puerta de cristal y mir
hacia el patio de cemento de Chatham, donde montones de chicas estaban
agrupadas comiendo su almuerzo. Algunas colgaban de la cadena de la valla,
burlndose de los ocasionales chicos de preparatoria que pasaban a asistir a la
escuela privada para chicos a dos cuadras de distancia. El perder mis privilegios con
Felicity cortara las minsculas venas que haban estado alimentando mi vida
social. Sin embargo, el impulso de seguir intentando buscar mi libertad, no me
dejara dejar de intentarlo.

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Madre, con su extrao inters en Colin probablemente me dara el tratamiento de


silencio por semanas. Papi slo encontrara a alguien ms que trabaje para l. Si
Colin perda su trabajo por mi culpano quera llevar ese peso sobre mis hombros.
Antes haba pensado en huir, pero saba cun estpida e irracional era esa eleccin.
No tena manera de mantenerme a m misma. La imagen de yo regresando porque
haba fallado era peor que estar atrapada.
Tienes razn suspir. Estaba rodeada por las vallas, las puertas y las ventanas
por las que perpetuamente observaba la vida de afuera.
Pero entonces, qu? se burl Felicity.
Simplemente nos aseguraremos de no ser atrapadas. Le dediqu una sonrisa y
tir de ella a travs de la puerta.
Nos colamos a lo largo de los pasillos exteriores de ladrillos y piedras de Chatham,
dando vistazos en las esquinas, agachndonos debajo de las ventajas como
fugitivas. El periodo del almuerzo de cuarenta y cinco minutos se escapaba, pero no
me import. Finalmente llegamos a la parte delantera del edificio.
Ests segura de que quieres hacer esto? Felicity se rea tontamente detrs de
m.
La adrenalina bombeaba en mi sangre. Totalmente. El glido aire de invierno
pas a travs de mi chaqueta y agit mi falda. Deberamos haber trado nuestros
abrigos castae.
Nos congelaremos antes de que estemos a mitad de cuadra brome Felicity.
Pero al menos estaremos congeladas y libres, cierto?
No vi a Colin en ningn lugar, e imagin que estaba dentro del edificio con este fro
aire de Noviembre.
Fuimos en lnea recta hasta la abertura en la valla de alambre y comenzamos a
trotar calle abajo. Me ech a rer, disfrutando del aire fro pasando junto a m,
alimentando el entusiasmo que brotaba de adentro hacia afuera.
A mi lado, Felicity rea conmigo, las dos corriendo como nias saltndose la
escuela. No es que lo haya hecho antes.
Llegamos a una parada en la segunda esquina que pasamos. Nuestra respiracin
suba y bajaba, lanzando blancas nubes de humo en el aire. Los restaurantes
estaban en la otra direccin. En nuestra prisa no habamos guiado nuestro escape
con comida en la mente, slo libertad.
Aqu estamos. Felicity suspir dando una mirada superficial a nuestro
alrededor. Bien elegantes y sin ningn lugar a donde ir.

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No me importa si comemos. Esto es genial.


Ashlyn.
La voz masculina me sorprendi, y Felicity y yo nos dimos la vuelta.
Colin estaba de pie a cinco pies de distancia, en la esquina. Nos haba seguido? Ni
siquiera estaba sin aliento.
Cmo nos encontraste? jade.
Se dirigi hacia m, con su mirada penetrante. Es mi trabajo el protegerte,
recuerdas?
Un escalofro corri por mi piel cuando dijo las palabras protegerte. Al mismo
tiempo, la palabra niera brill en mi cabeza. Colin sostuvo mi mirada el tiempo
suficiente para atraparme como a una mariposa en una caja de sombras, antes de
mirar a Felicity y asentir con la cabeza. Colin Brennen.
Felicity. Ella inclin la cabeza hacia m. La mejor amiga para siempre de
Ashlyn. Ellos estrecharon las manos y las mejillas de Felicity se ruborizaron.
Para siempre, o hasta que su Papi se entere de esto.
Frunc el ceo, pas rpidamente a Colin y me dirig en la direccin por la que
habamos venido. Mir hacia atrs. Felicity estaba a unos cuantos metros atrs, y
Colin me estaba alcanzando. Los fuertes vientos que abrasaban las calles y edificios
me helaron hasta los huesos y envolv mis brazos a m alrededor.
Segundos despus, la presencia de Colin se presion a mi lado. Tuvo la decencia de
no interrogarme en frente de Felicity y eso era bueno, porque la ira se apoderaba de
mi cuerpo. Si lo hubiera hecho, lo habra golpeado en el rostro, o al menos
fantaseado con hacerlo.
Cuando llegamos a Chatham, Colin me tom del codo. Su agarre mand una ola
de electricidad a travs de m. Felicity se detuvo a mi lado, mirando la mano de
Colin y luego a m.
Felicity, nos daras un minuto, por favor? dijo.
Felicity asinti. Ya que el almuerzo haba terminado, multitudes de chicas de
primer y ltimo ao desfilaban dentro de la escuela, regresando de sus comidas
fuera del campus. Algunos grupos anduvieron ms despacio para observar.
Susurros flotaron en el aire. Un escalofro correte por mi columna vertebral.
La mirada penetrante de Colin permaneci en m. Estaba segura que l senta las
miradas y escuchaba los susurros.

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Desliz su brazo alrededor de m, su mano presionaba la parte baja de mi espalda,


y me escolt a una privada esquina del patio de Chatham. Ah, su brazo se dispar
hacia la pared de piedra, enjaulndome parcialmente. Por el rabillo de mi ojo, las
chicas se congregaban, curiosas.
Quieres decirme a qu se debi eso? mantuvo su voz baja, lo que apreci; an
si era humillada por ser atrapada haciendo algo que cada una de las otras chicas
tenan la libertad de hacer.
Tratbamos de salir a almorzar. Muchas chicas lo hacen. Ves?
Barr con mi mano en direccin a las estudiantes que estaban detrs de l. l las
ignor.
No tienes permitido salir del campus.
Me encog de hombros, y forc indiferencia en mi rostro. Su colonia, desvanecida
ahora, llenaba ligeramente mi cabeza y causaba que mi estmago gruera con
deseo. La campana son. Me mantuvo anclada a la pared, hacindome sentir
frustrantemente vulnerable. El sueo de l besndome flotaba en mi cerebro,
dejndome hipnotizada con su poder para deshacerme.
Est bien mir hacia otro lado, incapaz de mirarlo a los ojos. Lo s.
No lo vuelvas a hacer. Se movi hacia mi lnea de visin. Entendido?
Sonaba como Papi. Me esforc para controlar mi frustracin.
S, entiendo. Mi voz se atasc. As que, estamos bien, entonces?
l dio un paso atrs asintiendo. S.
Lo pas sin mirar hacia atrs, mezclndome con las chicas que estaban de pie
observndonos. Maliciosos, y curiosos susurros me siguieron a clases. Robaba
miradas tras de m, en mi cara cuando fui a mi casillero, cuando fui al bao y
cuando me arrastr al sonar la campana indicando que la escuela haba terminado.
Felicity me alcanz en mi casillero. Todo el mundo quiere saber quin es el chico
ardiente susurr, sus ojos verdes siguiendo a las chicas caminando cerca de
nosotras y mirndonos fijamente. Es maravilloso, Ash. Papi lo hizo bien esta
vez!
Fel!
S que lo odias, pero si tienes que odiarlo, te podra gustar tambin el odiarlo,
cierto? Se encogi de hombros.

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Cerr mi casillero de golpe. Y qu si es bien parecido? Es un sabueso. Un perro


Rottweiler. Mis mejillas se encendieron con la mentira, y rpidamente me di la
vuelta y me dirig al pasillo esperando poder esconder la verdad de Felicity. Pero
me conoca mejor que nadie ms mejor que mis padres, quienes slo conocan a
su princesa de Park Avenue. Una fachada.
Oh, ya veo. El tono de Felicity contena broma.
Ash. Danicka Fiore, una alta modelo adolescente de piernas largas, cubierta
con accesorios de diseo, me detuvo en el pasillo. Quin es el bombn con el
que estabas en el almuerzo? arque una ceja. Tu novio?
Uh, no. Un amigo de la familia.
Oh, genial. Es soltero? Tal vez podras presentarme con l. Sus subordinadas
modelos que la acompaaban asintieron en acuerdo.
Tal vez murmur, abrindome paso entre el grupo de chicas de mal gusto.
Felicity se mantuvo a mi lado. Una vez que estuvimos libres de Danicka y sus
subordinadas, me gir hacia Felicity. Qu molesta. Nunca haba hablado
conmigo antes. Qu hubiera hecho si le hubiese dicho: S, es mi novio?
Probablemente te pedira hacer un tro resopl Felicity. He escuchado
algunas escandalosas historias acerca de esa chica.
Sal por las puertas principales de Chatham, hombro con hombro con las hordas de
chicas ansiosas por salir. Me detuve en la entrada, buscando nuestro auto de ciudad
negro, alineado con una docena de autos estacionados ah para recoger a las
estudiantes.
Eddy estaba de pie en el cap del auto charlando con otro conductor.
Dnde estaba Colin? Mi estmago se llen con colibres. Le dira a Papi acerca de
lo del almuerzo? Si Papi se enteraba, me desconectara de Felicity. Saqu mi
telfono. Tal vez podra convencerlo de no decir nada.
Su silueta vestida de negro lleg a travs de la multitud de chicas uniformadas en la
acera, como si fuera una celebridad abrindose paso a travs de una masa de
fanticas, algunas de las cuales andaban ms lento y lo vean mientras pasaba. Con
gesto gatuno atravesando el aire, seguido de un hey t y un silbido.
Colin dio rpidas zancadas sin vacilar. A travs del laberinto de cuerpos, su mirada
encontr la ma.
Lista? me pregunt una vez que estuvo a mi lado.
Las chicas andaban ms despacio a nuestro alrededor, mirndolo. Todas conocan
a Stuart.

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Probablemente se preguntaban qu le haba sucedido y quin era el chico nuevo.


Contempl el mentir y decirles a todas que era mi novio, pero ya haba desechado
la posibilidad por ser estpida frente a Danicka. Hizo correr la noticia acerca de
Colin ms rpido que un incendio en un bosque seco.
S comenc a bajar el resto de las escaleras hacia la acera. Colin permaneci a
mi lado, ambos esquivando a los peatones que se acercaban a medida que
pasbamos a travs de los estudiantes de Chatham en nuestro camino al auto.
Afortunadamente, no me pregunt cmo estuvo mi da, como si estuviera en el
Jardn de Nios. Trat de mantenerme a un par de metros delante de l, caminando
rpido, pero era ms alto y sus piernas ms largas, pronto lo tuve caminando a mi
lado. Con mi visin perifrica lo atrap mirndome.
Eddy termin su conversacin con el otro conductor y lleg a la parte trasera del
auto, listo para abrir mi puerta.
Seorita Adair abri mi puerta y el olor a cuero y caf flot hacia mi nariz. Me
deslic dentro del auto.
Colin entr despus de m y Eddy cerr la puerta.
Mantuve mi mirada en la ventana, avergonzada de tratar de hacer algo tan simple
como salir del campus para almorzar y tener que dar explicaciones. Por supuesto,
no era culpa de Colin. La insistencia de Papi de mantener ridculas reglas era el
problema.
Sin embargo, no saba qu decirle a Colin despus de tal falta. No lo lamentaba, as
que no me disculpara. Lo hara de nuevo si se me presentara la oportunidad.
Pero qu si Papi ajustaba sus riendas an ms?
Me derrumb por dentro. No debiste haber roto las reglas. Debiste haber continuado
soportando. Cuando mi cumpleaos llegue, la vida cambiar tanto como si mis
padres quieren aceptar que cumpla dieciocho aos o no.
Eddy rara vez charlaba conmigo en el camino a casa. Hoy, permaneci en silencio,
bebiendo de su Starbucks. Colin haba discutido con l lo que pas? Colin le dira
a Papi?

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Captulo 6
Traducido por Xhessii

Corregido por LizC


i celular vibr mientras lo sacaba de mi mochila.
Felicity.

Djame saber lo que diga tu padre

Colin estaba vindome, su mirada se vea entre curiosa e irritada. Qu? solt.
Nada gir su mirada fuera de la ventana. En se momento, quera entrar en su
mente y leer sus pensamientos. Ocultando lo que me importaba, y molesta de que
no saba lo que estaba pensando, agarr mi iPod desde el fondo de mi bolso, met
los audfonos en mis odos y le sub a la msica.
Eddy nos dej a Colin y a m en frente de la mansin2 y se mezcl entre el trfico
para ir a buscar a Papi.
Me gir hacia Colin, me par en la puerta, y marqu el cdigo en el tablero de
seguridad. La puerta pit y Colin me rode, su pecho roz mi brazo cuando se
apresur por la puerta abierta. Me estremec.
Sin encontrarme con su mirada, entr en la mansin. Sub por las escaleras de
mrmol de dos peldaos a la vez. Me estaba imaginando que su mirada
intimidante me segua? O la culpa me haca paranoica? No tena el valor para
verificar con un vistazo.
Azot la puerta de mi habitacin. Luego sent vergenza. l va a creer que eres una
beb, al azotar la puerta y actuando como una prima donna3.

Son mejor conocidos como petit htel, y ms bien se refiere a la casa principal de una familia aristocrtica, ya que en
pocas antiguas tenan dos casas: la de la ciudad, que era de visita en la temporada social y la de campo la cual es
donde vivan el resto del ao conocidas como chalet; refirindose Ashlyn al primer tipo de casa.

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Dej mi bolso en mi cama, abrindolo y sacando la tarea que me esperaba. Me puse


boca abajo, abr las carpetas y mir mi tarea. Y suspir.
Colin. Presionndome contra la puerta. Besndome.
La voz de Madre flot desde abajo. Me enderec. Ella nunca estaba cuando llegaba
a casa, siempre sala con sus amigas, sala de compras o iba a algn evento. La voz
de Colin estaba mezclada con la de ella.
Me puse de pie, corr a la puerta y la abr.
Se port bien Ashlyn?
Cubr mi boca para apagar un jadeo mientras me acercaba sigilosamente a las
escaleras para or mejor.
Estuvo bien, Fiona.
Bien. No apruebo el comportamiento vivaz. Simplemente no lo permitimos.
Permanec con aplomo en la esquina del corredor, donde me asom por las
escaleras curvas y mir la espalda de Madre y el rostro de Colin.
Colin se movi, aparentando comezn. Cruz sus brazos sobre el pecho. Su mirada
fue ms all del rostro de Madre y me atrap. Me ech hacia atrs. Oh no. Apret
mis puos. Este da no podra ser ms humillante.
Slo una nica cosa realmente calmara todas las emociones que me hostigaban.
Rpidamente me dirig a la sala de msica y azot las puertas dobles.
Me sent en el piano y dej salir un suspiro. Cuando mis dedos tocaron las teclas,
mis ojos se cerraron y la frustracin mengu al contacto con el instrumento. Incluso
la repeticin familiar de las escalas me calm. Una y otra vez mis dedos tocaban
arriba y abajo del teclado. Cunto tiempo toqu, no lo s, pero cuando mire de
nuevo al ventanal que va desde el techo hasta el piso de frente a Park Avenue, el
cielo estaba oscuro y las luces brillaban en los edificios.
Mi celular vibr en mi bolsillo.
Qu hizo tu padre?
No estoy en casa an
Comiendo comida china, ahora voy a vomitar. Nos vemos
Me re. Los padres de Felicity comen comida china tres veces a la semana.

Prima donna en ste contexto se refiere a que es una persona que se cree una diva, una persona caprichosa,
altanera y de reacciones impredecibles.

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Felicity incluso bromea con que su cabello est creciendo como fideos de arroz.
Ashlyn? Madre estaba de pie junto a las puertas dobles del saln de msica.
Hoy tena un traje color canela de Dior; uno de sus diseadores favoritos.Baja a
cenar, por favor.
Esta noche la tomar en mi habitacin.
Ella lade su cabeza. Por qu?
Tengo toneladas de tarea que hacer. Estar despierta toda la noche.
Y por eso ests tocando?
Me puse rgida. Es para relajarme.
Cena. La mandbula de Madre es firme. En cinco minutos. En el comedor.
Se gira y desaparece, dejando las puertas abiertas.
Comer Colin con nosotros? Madre rara vez permita a Stuart ese lujo. Mi
estmago vaco gru, pero no por comida.
Madre y Papi insistan en tres cosas: costumbres, respeto y cumplimiento.
Obediencia era mi segundo nombre. Mientras creca, entend porqu Madre y Papi
slo tuvieron un hijo: ir por el proceso de criar a otro ser humano consumira ms
tiempo y energa de lo que esperaban. Un hijo gradundose a travs de los grados
significa que lo pudieron hacer bien la primera vez, la nica vez, y estara hecho.
Si hubiera decidido no bajar al comedor para cenar, Papi hubiera conseguido un
sermn de Madre, luego subira y, en modo de abogado, me explicara que haba
hecho un esfuerzo para llegar a casa a cenar, lo que no siempre era una tarea fcil, y
que debera mostrar mi amor y respeto a sus esfuerzos cenando con ellos.
Tuvimos esa discusin cuando era ms pequea.
Me detuve en la cima de las escaleras, a punto de estallar por la frustracin, el
coraje y las lgrimas. El fro mrmol color blanco y negro de las escaleras curveadas
en una suave espiral hacia abajo me conduca a la entrada.
Probablemente Colin no comera con nosotros, porque Stuart no lo haba hecho. Al
menos podra comer sin preocuparme que la comida se convirtiera en una
conferencia sobre mi seguridad.
La voz cantarina de Madre rebot en las paredes de la entrada y volando por las
puertas abiertas de cristal del comedor. Con quin parloteaba en su celular?
Me acerqu a la esquina y me detuve en la entrada. Colin estaba en la mesa.

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Gavin cocina un montn de comida francesa porque absolutamente la adoramos.


El pato es sensacional, Colin. Confa en m. Oh, Ashlyn querida.
La sonrisa de Madre brill a travs de la habitacin. Si Colin no estuviera sentado
ah, ella me estara dando el tratamiento silencioso.
La presencia de Colin me empuj. No poda dejar de mirarlo. Todava tena puesta
la ropa negra que usaba ms temprano. El contraste causaba que su cabello negro
brillara contra su suave piel. Sus ojos se encontraron con los mos como alfileres de
diseccin.
Habl con Ashlyn para que cenara con nosotros. Madre se sent en frente de
Colin.
Las cejas de Colin se alzaron un poco. En serio?
Me dirig a mi silla, a la derecha de Madre, tambin en frente de Colin, y me sent.
Aparentemente tiene mucha tarea. Madre se sirvi un poco de agua de una
jarra de cristal. Pero las cenas familiares no son una opcin en nuestra casa, o s
seorita?
La humillacin enrojeci mis mejillas y odos. No me atrev a encontrarme con la
mirada de Colin. Qu pensaba de Madre llamndome seorita?
Creo que es genial. Colin alcanz la jarra, sus largos dedos se enrollaron
alrededor del delicado mango. Alc mi mirada. Sus ojos cafs me miraron
intensamente. El tiempo con la familia se est extinguiendo.
No dejes que te intimide. Esta es tu casa. Puedes hacer la cena.
Me sent derecha y alc mi mano, indicando que quera la jarra cuando l hubiera
acabado.
Ash lyn. El tono de Madre rompi el aire. Pide el agua apropiadamente.
Otro destello de furia ruboriz mis mejillas. Poda jurar que haba lstima en la
expresin de Colin mientras me alcanzaba la jarra. O era desprecio?
Me puedes dar el agua, por favor? pregunt oprimiendo las palabras entre los
dientes.
Qu te pasa? dijo Madre sentndose derecha, con sus antebrazos en el borde
de la mesa.
Me serv el agua en mi copa, y el sonido del tintineo del hielo contra el cristal
rompi el aire tenso. Nada.

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Bueno. La ceja de Madre se alz en la manera de no lo apruebo. Pierde


esa actitud antes de que tu padre llegue a la mesa.
Dej salir un suspiro suave y controlado. En verdad esperaba que Madre cambiara
su manera de tratarme incluso delante de un viejo amigo de la familia como
Colin? Bien, pasar el resto de la comida en el modo Perfecto.
Buenas noches. Papi entr a la habitacin en una caminata rpida. Nunca lo
haba visto en la sala de justicia pero me lo haba imaginando entrando, captando la
atencin de todo el mundo en la sala con magnetismo, de una manera poderosa
como lo hace un lder.
Sus ojos azules sonrieron mientras evaluaba la situacin en el comedor con un
eficiente barrido. No se quit su chaqueta gris hielo, simplemente se desabroch los
botones cuando se inclin y le tendi la mano a Colin.
Colin.
Charles.
Papi vino hacia m y me bes en la parte superior de la cabeza. Princesa.
Luego, se sent en la cabecera de la mesa. Con un movimiento suave de la mueca
se puso su servilleta de tela en el regazo. Mir a Madre Papi todava no la haba
saludado. Su atencin estaba fija en Colin.
Las especias llenaron el ambiente con un aroma agradable. No haba visto la
comida acomodada artsticamente en el centro de la mesa, estaba demasiado
distrada con Colin y la inevitabilidad de que lanzara la bomba de lo que haba
sucedido en el almuerzo hoy.
Mientras la comida era pasada y servida, con los nervios mis puos se apretaron
an ms. Por qu simplemente no le dice a Papi y acabamos con esto? Mir a
Colin, mi mirada qued atrapada sin poder hacer nada en la forma en que
masticaba, profundizando sus hoyuelos.
Las cenas por lo general eran silenciosas con la excepcin de Papi preguntndome
cmo me fue en el da. Esta noche, Madre habl ms de lo que coma.
Cmo te gusta la comida? le pregunt Madre a Colin.
Es la primera comida casera que he tenido desde que me mud aqu.
Madre se aclar la garganta cuando escuch comida casera. Has pasado
mucho tiempo en el Upper East Side4? pregunt.

Es un barrio en Manhattan, uno de los de mayor prestigio en Nueva York, que recoge a los neoyorquinos ms
adinerados.

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Colin trag. No en realidad. La escuela me ha mantenido muy ocupado.


Vivas ah?
l asinti.
Algunas de sas reas son encantadoras. Dnde estaba tu departamento?
Pareca que Madre no tena inters en la comida. Sus codos se plantaron en la mesa
y sus ojos miraban fijamente a los de Colin.
Mir a Papi, comiendo en silencio, como yo. De vez en cuando sus ojos azules
claros se posaban en Colin con inters.
Tengo un lugar en la Calle Charles.
Tienes? Las cejas de Madre se arquearon. Ests manteniendo tu
apartamento?
Como si se sentara en brazas, Colin se movi.
Una decisin inteligente dijo Papi. La seal de alguien que est preparado.
S, pero es empleado de aqu. Siempre y cuando no tenga nada que ver con su
nivel de compromiso dijo Madre.
Rod mis ojos.
Estoy comprometido, Fiona. Colin alcanz su copa de agua.
Se vea nervioso, como haba estado antes en el coche. Se senta incmodo por ser
el centro de atencin? Una sonrisa se desliz en mis labios mientras sus ojos se
encontraban con los mos.
Mi sonrisa se desvaneci, pero le sostuve la mirada hasta que su atencin cambi
hacia su plato a medio comer.
Ests saliendo con alguien, Colin? pregunt Madre.
Su tenedor se detuvo antes de cortar la carne de pato.
Fiona, no necesitamos interrogar al chico se ri Papi.
No lo estoy interrogando Madre finalmente levant su tenedor. Slo estoy
ponindome al da con un viejo amigo de la familia.
Son sus problemas, no los nuestros. El tono de Papi era afilado a pesar de que
sonrea. Saba lo que el silencio significaba: tema terminado.
Cmo te fue hoy? Papi esper la respuesta de Colin. Mis nervios se erizaron.

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Todo sali bien dijo Colin sin dificultad.


Ya lo esperaba. Ashlyn es una chica obediente. No necesitas reportarme nada a
menos de que pase algo. El tono firme de Papi era para recordarles a Madre y a
Colin sobre el trabajo de Colin a pesar de que compartiera una comida con
nosotros y fuera un viejo amigo de la familia.
Colin asinti. S, seor.
La rebelda subi por mi espalda. Una chica obediente? Y, por qu Colin se refiri a
Papi como seor? Stuart lo haca, pero Colin haba llamado a Papi como Charles.
Cundo haba cambiado eso? Y por alguna razn, no me gustaba que Colin usara
ese trmino.
Seor? brome, alcanzando mi agua.
La cabeza de Papi se gir a mi direccin. El silencio llen la habitacin.
Te llam Charles cuando llegaste. Y Charles cuando te dio la mano.
Ashlyn. El tono nervioso de Madre me advirti a travs del cristal de su copa.
Sostuve la mirada curiosa y sorprendida de Papi. No te gusta que me llame as,
Princesa?
Es un trmino de respeto intervino Colin, mirndose avergonzado de que
sacara el tema.
Lo que insisto en mis empleados me record Papi.
Ah, y tambin en tu hija le solt. Tambin le digo as. Es difcil de creer,
verdad? Es mi padre despus de todo. Pero insiste en ello. Me puse de pie y
lanc mi servilleta en la mesa. Disclpeme. Seor.
Los ojos de Madre relampaguearon. Ashlyn!
Ped que me disculparan dej la habitacin, medio esperando que Madre
murmurara con indignacin que atara mis tobillos y me regresara a la mesa. Sub
las escaleras, moviendo furiosamente las piernas. La puerta de mi habitacin se
azot detrs de m, y me estremec, sabiendo muy bien que el sonido resonara en
toda la casa.
Unos cuantos minutos despus sigui un golpe firme, y la puerta se abri. Papi
estaba de pie en la entrada, su cara pareca de piedra. Se meti en la habitacin y
cerr la puerta detrs de l. Puedes decirme qu es lo que te molesta, Princesa?
Te dije que no me llamaras as.

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La tirante piel de su rostro se suaviz y se acerc. Mi error. Lo siento. Qu est


mal?
Un montn de emociones pasaban: confusin por mis sentimientos hacia Colin,
frustracin por mi vida llena de proteccin, y el ms fuerte deseo que me lleva
hacia qu? La libertad, s, pero tambin algo ms
Es Colin? Papi se acerc, lo sent; poderoso y dominante e inmvil como una
secuoya, a mi lado.
S, era Colin. Por una parte. Pero no poda admitir por qu era Colin.
S que los dos no se llevaban bien, pero est en el pasado, Ashlyn. Trata de
dejarlo atrs.
Cerr mis ojos. Lo haba dejado atrs. Pero no poda evitarlo. Su rostro, su sonrisa,
la manera en que sus ojos me retaban agitando ese anhelo profundo.
Lo odias tanto? La gentil mano de Papi agarr mi barbilla y gir mi cabeza
hacia su mirada aguda de abogado.
Qu quera escuchar? Estaba acostumbrada a decirle lo que lo hara feliz, y busqu
en sus ojos la respuesta.
Asent.
Fue alivio lo que vi pasar por su iris? Un temblor divag por mis huesos. Sus labios
brillaron en una sonrisa. Me envolvi en un abrazo para consolarme, pero estaba
demasiado asombrada con la mirada que haba visto en sus ojos para consolarme.
S que te molestaba cuando eran nios, y s que no te agradaba. Que incluso lo
odiabas. Pero esto funcionar por s solo murmur, su mano en suaves caricias
contra mi cabeza. Por qu no vas al saln de msica y tocas un rato? Se
apart, con sus manos en mis hombros. Han pasado aos desde que te o tocar
mi cancin.
Con los ojos cerrados, liber mi angustia y mi temor con el piano. Despus de que
Papi se fue, toqu Beethoven, pero la meloda que ahora tocaba a lo largo de las
teclas era ligera, etrea, y misteriosa. La cancin de Colin. Incluso mientras la
cancin resonaba entre las paredes, cada nota me envolva y monopolizaba con
belleza. No poda parar. La cancin se impulsaba sola desde mi alma, se envolva
en mi corazn y sala por mis dedos. La toqu una y otra vez.
Abr los ojos, y me estremec. Colin. Junto al piano.
Sigo haciendo eso, lo siento. Sus mejillas brillaron con rosa, sus hoyuelos se
profundizaron.

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Est bien solt. Usualmente estoy sola aqu.


Esa cancin es
Qu? pregunt.
Me gusta.
Tom un suspiro profundo, y revoloteando. Estaba agradecida porque Colin no le
haba dicho a Papi lo del almuerzo de hoy. Y, despus de que tocara para Papi,
gaste una buena parte de la noche dicindome que poda estar en la misma
habitacin con Colin sin permitir que su carisma pusiera mis rodillas dbiles y
empezara a tartamudear.
Charles me pidi que te llevara a caminar dijo Colin. Quieres ir?
Llevarme? apret los dientes, me puse de pie. Cmo si fuera un perro?
Colin movi la cabeza. Lo siento. No deb haberlo dicho as.
No eres t dije. Es Con suerte, Colin no vera como Madre y Papi me
trataban como si fuera una nia incapaz. Seguro. Sera genial. Tal vez podra
huir cuando estuviramos afuera, Colin sera atrapado y despedido y Papi podra
frunc el ceo.
Papi contratara un gorila un viejo, y feo gorila.
Colin mir mi rostro de cerca. Ests bien?
S. Me empuj a su alrededor y me dirig a las puertas dobles. Tomar mi
abrigo y te ver en la entrada murmur.
Caminamos al oeste hacia Central Park, el viento golpeaba nuestras mejillas y
narices. Estaba contenta de que hubiera trado un gorro de lana y guantes. El abrigo
blanco que traa mantena mi cuerpo caliente. Colin usaba un saco de lana negra y
gorro de punto negro. Se vea sexy de negro. Madre insisti en que l usara una de
las bufandas Ferrigamo que ella tena a mano en el armario de los abrigos, el cual
Colin haba aceptado de mala gana.
Siento lo de Madre dije.
Es una mam. Se encogi de hombros. Es lo que las mams hacen.
Las mams tal vez. Ella es una madre.
Colin se ri. El sonido caus que se sacudiera mi estmago.
Central Park, con sus laberintos de caminos, piedras, rboles, y arbustos era un
abismo sin fin en la noche. No quera caminar dentro del parque. No lo tena

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permitido despus de que anocheciera. Cada advertencia que escuchaba de Papi


sobre la seguridad sala y me deca que me alejara de lugares oscuros.
A mi lado, el paso de Colin era seguro y firme. Mientras nos aproximbamos a los
lmites del parque, el estudi las oscuras profundidades. Quedmonos por aqu.
Continuamos al oeste, pasando a indigentes que estaban acomodados a lo largo de
un muro de piedra que rodeaba el parque. Algunos dorman, algunos pedan una
limosna. Ms adelante, vimos a hombres que cargaban grandes bolsas de basura
verdes llenas de imitaciones de bolsos, carteras, sombreros y otros accesorios. Colin
sacuda su cabeza con cada intento de detenernos. Cuando un hombre me molest
de frente, Colin puso su mano en mi espalda. Una ola de calor me atraves.
Hizo que el hombre se hiciera a un lado y me alej de los buitres, nuestro paso se
hizo ms rpido, y continuamos.
Su mandbula estaba tensa. El vapor sala entre sus labios apretados.
Qu? pregunt. Es por esos hombres ah atrs?
Asinti pesadamente. No saben cuando detenerse. Su mano se alej de mi
espalda, y la vacuidad se estremeci por m dejndome con un vaco fro.
Qu hay de una librera? pregunt, su mirada cay sobre el Barnes & Noble
que estaba adelante.
S, amo las libreras.
Yo tambin.
Los compradores aglomeraban el edificio de la esquina de la 66th y Broadway. El
olor de caf fresco y del papel de los libros nos inundaba a medida de que
entrbamos. Los dedos enguantados de Colin agarraron mi codo. Qu quieres
ver? pregunt.
No te preocupes por m. Lo ltimo que quera era que me siguiera como si
fuera una niera. Estar bien. En serio. No me alejar, lo prometo. Sus cejas se
alzaron por un momento. Se miraba satisfecho, pero esper hasta que me fui en
direccin del romance femenino.
No poda soportar estar en un solo lugar, mucho menos hojear. Mi mente derivaba
constantemente en Colin. Decid ver dnde estaba.
Lo mir leyendo un libro de psicologa. No tuve el corazn para interrumpirlo, as
que me mantuve medio escondida, en un pasillo, con los ojos sobre l.
Apoy un hombro contra la repisa, con su cadera ladeada. La forma en que sus
dedos largos acunaban el libro, y una mano suavemente pasando las pginas, hizo

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que la fantasa de l presionndome contra la puerta de mi habitacin, besndome,


sos dedos tocando mi rostro se reprodujera en mi mente.
Su boca
De repente, su rostro se alz. Sus ojos se encontraron con los mos. Mi corazn
lata con fuerza. Empez de nuevo. Todo est bien? pregunt, estudindome.
Uh. S sacud mi cabeza, ruborizada desde la cabeza hasta los pies. Slo
estaba mirando por ah. Estabas mirndolo, idiota. Sonaste tan estpida.
Agarr el primer libro que pude, luego mis ojos se agrandaron cuando le el ttulo:
Hombres: Son un misterio?.
La mirada de Colin deriv hasta el libro. Sonri abiertamente. Bien, bueno, si
ests bien, yo slo
S, estoy bien. Genial. Gracias. Me gir y regres el libro al estante en un vano
esfuerzo por aparentar preocupacin. l hizo una pausa.
Finalmente, se encamin de nuevo hacia el libro que estaba leyendo.
Otro libro atrap mi atencin: Chicos: Edicin Interna. Lo que saba de los chicos,
primero lo escuch de Madre, su versin siempre estaba revestida con sacarina y
envuelta de diamantes. Ideales que ella esperaba que existieran para m pero, por lo
que haba escuchado en la escuela y por lo que Felicity me comparta, crea que su
versin de los hombres era tan irreal como el felices para siempre. Mis novelas de
romance haban sido libros de texto encubiertos. Algunos hombres preferan a las
mujeres dominantes. Mientras que otros preferan a una mujer ms sumisa. El
besar era una exploracin, una extensin de los sentimientos ms profundos.
Como el sexo.
Mir alrededor, mi rostro se ruborizaba. Los detalles que saba del sexo los haba
ledo en revistas, novelas romnticas y lo que Madre haba apenas, y con mucho
malestar, compartido conmigo, y de las breve charlas que tena con Felicity sobre el
tema. Estos captulos eran tcnicos, fascinantes, y con ilustraciones que dejaron mis
ojos de par en par.
El rostro de Colin me vino a la mente; su sonrisa, sus ojos, la forma en que sus
labios se mueven cuando habla. Me imaginaba esos labios contra los mos. Clidos
temblores se arremolinaron de mi boca hacia mi centro. No cabe duda de que todos
en esta sala haban experimentado estos sentimientos antes. La mujer del abrigo
rojo a rayas y con la bufanda de pie junto a m haba sentido esta emocin? La
adolescente que llevaba el sombrero de gamuza y lentes negros redondos, haba
sentido estas sensaciones excitantes?

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El fortalecimiento se convirti en desilusin, envolvindose fuertemente alrededor


de mi corazn. Cmo sera la vida si se me fuera permitido explorarlos? Colin no
me vera como una nia que necesita una niera. Me imagin admirada, querida y
besada.
AmadaAmando, sera una experiencia gratificante, sin igual.
Podra usar ese libro. Deslic el libro bajo mi brazo para cuidarlo hasta que pudiera
pagarlo.
Escuch la risa de Colin, y lo mir. Estaba de pie junto a un chico alto con suter,
del tipo universitario. El chico bromeaba con l.
S, salgamos a beber algn da. El extrao hizo una pausa cuando me par
junto a ellos. Nos vemos. El chico se fue.
Quin era? pregunt.
Un amigo de la escuela. Vas a comprar algo? mir el libro que tena bajo mi
brazo.
Qu? Oh, slo esto.
l trato de mirar el libro y lo escond an ms. Cuando fuimos a la caja, me
estremec cuando agarr el libro y se lo dio a la mujer detrs del mostrador para
poderlo escanear, pagar y empaquetar.
Colin sostuvo la puerta mientras abandonbamos la tienda y regresbamos al aire
fro. Una pequea sonrisa estaba en sus labios.
Qu?
No necesitas esas cosas.
Giramos en la esquina y esperamos a que cambiara la luz.
Y qu si lo necesito?
Sus ojos oscuros me estudiaron por un momento. Todo lo que necesitas saber del
amor ya est en tu interior, Ashlyn sostuvo mi mirada hasta que la luz cambi.
Luego su mano tibia regres a mi espalda mientras cruzbamos la calle. Tendra
razn? Haba ledo un montn de revistas y libros en un esfuerzo de saber ms
acerca de la intimidad, pero aqu estaba l dicindome que mis instintos, sin
importar cun inocentes, eran todo lo que necesitaba.
Caminamos en silencio por un momento. Sabore a cada persona que pasamos
mirndonos, pensando que ramos una pareja. Una estpida fantasa, pero era
indulgente de todas maneras. l disfrutaba viendo a un grupo de bailarines

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callejeros que hacan trucos en una caja en la plaza que estaba justo afuera de
Central Park. Yo estaba entretenida con la manera en que mova su mandbula
cuando se rea, de la piel fuerte pero frgil que cubra cada hueso. Cmo se sentira
tocar esa piel? Tena un perfil bonito. Me gustaba la punta recta de su nariz, ahora
tornndose rosa por el fro.
Esos chicos son buenos. No me mir. Estaba contenta mirarlo mantena el
calor vivo dentro de m. Una sombra se estaba formando en su mandbula donde se
haba rasurado. El contraste de lo spero sobre su fino rostro anguloso haca que
temblara de deseo. La brisa levantaba las puntas de su cabello, moviendo las
oscuras ondas como si dedos invisibles jugaran en l. Mis dedos se frotaban entre s
en el fondo de los bolsillos de mi abrigo.
Te gusta bailar? Me mir entonces, sorprendindome. Volv la mirada hacia
los adolescentes bailarines.
S.
Me atrajo en un rpido abrazo lateral. Ash, vamos. Somos amigos.
Inundada con la frustracin, sal de su abrazo y me fui. Estando sola, cuando mi
costado o mi espalda no sentan el calor de la compaa, fue desconcertante. No iba
lento. No quera ser su amiga.
Los amigos no se hacen sentir de esta manera entre s como si no pudiera esperar
levantarme cada maana para verlo.
Oye dijo.
Haba ledo escenas como estas en los libros, amantes en desacuerdo.
Pero no ramos amantes. No ramos amigos, de todas maneras, no todava, y l
estaba ah slo por una razn. Era mi acompaante, nada ms. Tan romntico
como se miraba el momento, tan excitante como se senta, no era real.
Cuando me agarr del codo y gentilmente me gir para mirarlo de frente, desestim
la rpida agitacin interior como una ridcula reaccin exagerada.
Yo l mir a su mano en mi codo antes de que metiera de nuevo sus dedos
en su bolsillo. Dije algo malo?
El viento nos azotaba. No. Fui yo. Yo soy Soy una solitaria, reprimida, y
pattica aspirante que no sabe nada sobre el amor, los hombres o las relaciones. La sangre
dej mi rostro. Y me alej de su mirada penetrante.
Colin baj su cabeza y me mir a la altura de mis ojos. Ests bien?
Todos me tratan como si fuera un beb.

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Esa no era mi intencin. Pero eres mi responsabilidad.


No soy un beb. El coraje me forz a seguir caminando.
No, pero t eres Se qued a un paso detrs de m. Hay algo sobre ti que
es
Qu? Dime.
Sacudi su cabeza. Aqu voy de nuevo, diciendo cosas que me metern en
problemas dijo a la ligera.
Creo que es un poco tarde para eso, Colin.
S, supongo que lo es.
Caminamos en silencio por una cuadra. Por qu ests actuando como ua beb si quieres
ser tratada como una adulta? No perdera este valioso momento que tenamos juntos
por el orgullo. Te puedo hacer una pregunta personal?
Adelante.
Cmo es que no ests con alguien?
Estoy contigo. Me dispar una centellante sonrisa.
Sabes a lo que me refiero.
Se mova constantemente para mantener el calor mientras esperbamos la luz
verde. Luego ahuec sus manos sobre su boca y sopl en ellas. Romp con una
chica hace unos pocos meses.
Una punzada de celos corri a travs de m. Quin era ella?
Cruzamos la calle y nos dirigimos por la 78th hacia la Park. Una sensacin de
abatimiento se apoder de m. En unos cuantos minutos, vera las luces de la
mansin. Y esta noche terminara.
Por qu qu oh, no es de mi incumbencia tartamude.
Fue otra persona una vez que la conoc dijo. Y no poda abrir mi boca sin
decir algo estpido.
Antes el pasado de ninguno de los dos haba importado. Ahora, su pasado punzaba
como una picadura que tiene que ser rascada.
Giramos la esquina y estuvimos en Park. La casa se asomaba en la distancia.
Reduje mi paso.
Qu hay de ti? pregunt.

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Yo qu? Y los chicos?


No puedo creer que Charles no tenga un palo de golf en la puerta para golpear a
las masas.
No salgo mucho.
Por qu? O Charles no te deja salir?
Esperamos en otra esquina con una pequea multitud. La casa estaba en la
siguiente esquina.
l bueno, Papi quiere que espere.
Esperar? Su tono sonaba incrdulo. Qu?
Agravada por mis circunstancias, enojada porque estaba a punto de revolver el
rompecabezas de mi vida, suspir. l slo quiere que sea ms adulta, supongo.
Y qu hay de lo que t quieres?
Estoy trabajando en eso. Me encog de hombros, sin saber cmo responder. Quera
cambiar de tema. De todas maneras, no he encontrado a alguien que valga la
pena para pasar el tiempo con l.
Ya lo hars dijo.
Cuando llegamos a la casa me detuve en la parte inferior de las escaleras.
l se detuvo. Qu pasa? No te ests congelando?
No haba tenido fro en toda la noche.

***
Yaca en mi cama como una botella de refresco, agitada y lista para explotar.
La sonrisa en mi rostro no se iba, sin importar cunto intentara recordarme lo
horrible que Colin haba sido. Una vez. Eso fue hace una eternidad.
La voz de Madre reson por las escaleras. Tambin la de Colin. Su dormitorio
estaba encima del mo, por lo que escuch sus movimientos en suaves, y burlones
desplazamientos arriba, sonidos tenues atrayentes para m. Me levant y abr la
puerta de mi habitacin.
Cario, no te tienes que esconder de m. Somos como familia.

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Qu estaba haciendo Madre? Sal al pasillo para or mejor.


Mmm me gustara verte en esto. Por qu no lo has usado?
Lo har. Uno de estos das.
Eso sera apropiado. No quieres lastimar mis sentimientos ahora, despus de
todo el trabajo que me cost reemplazar tu guardarropa.
Me estremec. Madre de alguna manera crea que cualquier cosa que dijera era lo
correcto por decir, ahora la compaa estaba maldita.
Slo tengo que agradecerte el maravilloso trabajo que has hecho con Ash hoy.
Nunca la haba visto as de feliz en aos.
Oh no. Me acerqu a la pared.
Me alegro de que se divirtiera.
Oh, ella se divirti. Eres maravilloso con ella.
Con ella? Como si fuera una nia de dos aos que necesita entretenimiento. Me met en mi
cuarto y azot la puerta. Luego me encog. No debera haber hecho eso.
Conociendo a Madre, ella estara tocando a mi puerta para ver qu est mal.
Cuando el golpe nunca lleg, abr la puerta y escuch. Nada. Y no haba ningn
ruido arriba.
Envolvindome en mi bata rosa, at el cinturn y me dirig al saln de msica. Mi
cuerpo temblaba con la rabia que slo me abandonara al tocar la meloda en el
piano.
Cerr las puertas dobles y cruc el piso de madera hacia mi elegante amigo, que me
esperaba cerca de la ventana. Sonre, los nervios agrupados se desenrollaron
mientras me acercaba.
Me sent, y mis dedos descansaron sobre las teclas, la ira se convirti en
anticipacin mientras empezaba a tocar.
La meloda de Colin. Los sentimientos chocaban en mi interior, las preguntas
salan a la superficie.
Las fantasas bailaban con la realidad. El final de la cancin estaba a punto de
llegar, y no quera hacerlo mientras tocara la cancin, su rostro, sus ojos, su
sonrisa estaran presentes en mi mente, mientras que lo conflictivo se mezclaba con
imgenes placenteras. Toqu la cancin una y otra vez, en octavas ms altas, y
luego ms bajas para ms drama. Finalmente, mis dedos se detuvieron a descansar
en los acordes finales.

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Eso fue asombroso. Era la voz de Colin.


Mis ojos brillaron. Mi respiracin acelerada haca eco en las paredes de caoba. La
meloda todava sonaba en mi cabeza, mezclndose con el sonido de su propia
respiracin acelerada, agitndome. Se movi alrededor del piano. Sufres cuando
tocas esa cancin.
S.
Por qu?
Pienso en cosas que nunca sern.
Puedes tener lo que quieras, Ashlyn.
Sacud mi cabeza, presionando mis ojos cerrados. No.
Eso no puede ser posible.
Ms que nada, quera que alguien entendiera lo que estaba en mi interior. El banco
se sacudi. El calor se presion a mi lado. l estaba sentado junto a m. Sent como
sus ojos me rogaban que lo mirara. Lo hice.
Temerosa de que mi rostro renunciara a mi corazn, mis manos apenas se
movieron de las teclas.
Su mano se adelant y me detuvo. Toca de nuevo.
Mir su mano, envolviendo mi mueca derecha, l la solt. Puse mis manos de
nuevo en las teclas. Cuando toqu la primera nota, l cerro sus ojos.
Mi brazo roz el suyo cuando lo hice, mi cuerpo se movi al ritmo de la msica, la
meloda inundando mi interior. Cada nota, cada acorde y progresin atravesaba
profundamente, abriendo lugares que no haban parpadeado antes con una
sensacin tan abrumadora.
Por el rabillo de mi ojo, vi que su cabeza se gir. Me miraba tocar.
Sabra que esta cancin era suya? Mi cuerpo se retorca, los dedos exigan,
combatan el mensaje de la meloda. Pequeas gotas de sudor brotaron de mi cuero
cabelludo, y en el hueco de mi garganta donde senta latir mi corazn. Tocar esta
cancin era amargo. Era dulce. Era una tortura.
Colin envolvi sus manos alrededor de las mas. Las apret. Mi respiracin se
detuvo. Sabore la sensacin del fuerte agarre de sus manos esposando las mas.
Sus ojos se dirigieron a mi boca, y luego a mis ojos. Su cuerpo se acerc al mo.
Luego una tos nos sorprendi.

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Captulo 7
Traducido por masi
Corregido por CyeLy DiviNNa

olin se dio vuelta. Madre estaba en la puerta vestida con un traje negro
con una tnica pura apenas atada a la cintura. Los restos de la sorpresa se
desvanecieron de su rostro, sustituida por una cuidadosa diversin.

Cruz hacia el piano, entrecerrando los ojos aunque una leve sonrisa transform
sus labios.
Eso fue maravilloso, querida. Pero por qu paraste?
Sus ojos se deslizaron hacia abajo a las teclas, a las manos de Colin sosteniendo las
mas.
Ya veo.
Liber mis manos del agarre de Colin y me qued quieta.
No te gust su msica, Colin?
Colin se uni a m.
Creo que es excelente. Es slo que no pareca muy contenta cuando ella estaba
tocando. Su atenta mirada barri mi cara. Como si doliera. Me preguntaba
Sin embargo, le pediste que lo tocara otra vez.
Colin trag fuertemente.
S. l me mir, una disculpa en sus ojos.
Lo siento. No debera haber hecho eso si ello
Eso es una tontera, no es as Ashlyn? Madre continu. Ella es una
compositora. Sus piezas son sus creaciones. Como un actor que interpreta la obra.
No es ella.
Cmo de poco Madre me conoca. Alcanc a ver la confusin, tal vez la irritacin,
en el rostro de Colin ante el comentario de Madre.

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De todos modos Madre rest importancia al tpico. Yo podra usar tu ayuda


por un momento si no me importa.
Claro dijo Colin.
Pas a mi madre y percib su perfume, recin aplicado. A esta hora de la noche?
En mi habitacin, cerr la puerta, pero tena curiosidad por lo que mi madre estaba
haciendo, lo que ella necesitaba de Colin. Cuando sus voces se hicieron lo
suficientemente suaves para que estuviera segura de que estaban muy lejos, abr la
puerta y me deslic hacia fuera. O la voz de madre en su habitacin por el pasillo.
Papi y Madre haban tenido sus propios dormitorios desde que poda recordar.
Nunca pens en nada ello hasta que se lo haba comentado a Felicity y ella me dijo
que era extrao. Qu pensara Colin?
De puntillas, segu su discusin hasta que estaba a fuera del dormitorio de mam.
Te gusta la pintura? le pregunt Madre.
Cuando ella haba encargado mi pintura, tambin haba hecho una de ella. La
haba colgado en la entrada principal hasta el ao pasado. Entonces ella la haba
trasladado a su habitacin.
Ahora, colgaba sobre su enorme cama con dosel.
Es bonita. Colin sonaba respetuosamente neutral.
Gracias. Estoy terriblemente cansada. Pero quiero que me ayudes a mover el
escritorio. Me gustara estar justo debajo de la ventana para que cuando est
sentada aqu, pueda mirar hacia fuera. Puedes ayudarme con eso, querido joven?
Por lo general, Charles me ayuda. Pero es tarde esta noche y yo no tengo la energa
para esperar por l. Lo quiero listo para maana por la maana.
Madre le haba pedido en ocasiones a Stuart que la ayudara con trabajos
espordicos como este. Sin embargo, haban pasado aos desde que se haba
acercado a Stuart vestida slo con su bata. La incertidumbre retorci mi estmago.
Escuche golpes, deslizamiento y, finalmente, un ruido sordo.
Gracias.
No hay problema.
A dnde vas? La voz de Madre termin con un ronroneo bajo.
Yo quera echar un vistazo alrededor de la esquina y ver lo que estaba pasando.
Asustada de que Colin viniera y me descubriera, me apresur en silencio a mi
habitacin y me puso detrs de la puerta parcialmente cerrada.

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Supongo que esto es un buenas noches. El tono de Madre se haba agudizado.


S, lo es dijo Colin. Buenas noches.
Sus pasos sonaron en la escalera hacia arriba. No poda creer lo que mi madre
haba hecho para llegar a l. Pensaba que iba a responder a su avance? La idea
retorci mi estmago sintiendo disgusto.
La puerta de Madre se cerr con un portazo.

***
Cuando Eddy nos dej a Colin y a m en Chatham al da siguiente, me sorprend al
encontrar a Danicka Fiore y sus esquelticas seguidoras aferrndose a la acera. En
el momento en que nuestro coche se detuvo, se qued atenta, haciendo poses. Sus
amigas imitaban su postura de plstico.
Le gustaban a Colin las chicas sper delgadas? Cuidadosamente, lo observ con el
rabillo de mi ojo y mi estmago dio un tirn, cuando su mirada se ilumin con el
frgil y delicado grupo. Dej escapar un resoplido, poniendo su atencin sobre m.
Una ola de estupidez casi me ahog. Yo no estaba haciendo mucho para ganarme
su respeto. Sus ojos se entrecerraron, estudindome brevemente, antes de que Eddy
abriera la puerta. Colin esper a que yo saliera.
Al segundo en que mis pies golpearon la acera, Danicka se pase otra vez,
moviendo su largo y liso en un movimiento practicado y suave.
Hey, Ash. Qu pasa?
Los intentos de Danicka para charlar honraban mi autoestima. Yo la ignor, algo
que nunca haba hecho antes, considerando su atencin como de una diosa hasta
ahora.
Ella continu hablando tras de m y me volv.
Soy Danicka.
Ella y sus amigas, rodearon a Colin como gatos muertos de hambre en torno a un
plato de crema.
Lo que es una broma. Pero en el fondo, pens que era como cualquier otro hombre.
Por qu la visin de chicas hermosas de la escuela preparatoria en uniforme no le
emocionara?

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l sonri, mostrando sus hoyuelos, y le dirigi un guio a Danicka. Nada de hola.


Slo un movimiento de cabeza, antes de que l dijera:
Disclpenme pas a travs de ellas, con sus ojos en m.
Mis mejillas enrojecidas por el calor y, por dentro, me anim. Cmo se siente con
eso, Danicka?
Colin pronto subi las escaleras junto a m. Me sent reconfortada, tenindole junto
a m, a pesar de que no debera hacerlo.
Abri una de las pesadas puertas de madera de la escuela y pas al interior con las
otras chicas. Colin se qued atascado con la puerta abierta, una sonrisa en su rostro
para cada mujer batiendo sus pestaas que le pasaba por delante.
Felicity se uni a m en la entrada principal de la escuela.
Wow, est sosteniendo la puerta abierta?
S solt una risita, l es un prncipe azul real. l ha totalmente encandilando
a Danicka y los esqueletos sin embargo.
Tonteras para l continu Felicity echando un vistazo por encima del hombro.
Ella no se est dando por vencida.
Me detuve, y fui arrollada, empujada y casi atropellada por las chicas en su camino
a clase. Efectivamente, Danicka estaba posicionada en la puerta abierta, una pierna
ingeniosamente doblada en la rodilla, las manos detrs de la espalda arqueada,
mientras coqueteaba con Colin.
Una llamarada de fuego se dispar por mi columna vertebral. Apret las correas de
mi bolsa de libros hasta que no pude sentir ms mis dedos y me dirig hacia mi
primera clase. Otro da de no ser capaz de concentrarme. Otro da de la sonrisa con
hoyuelos de Colin como un faro intermitente en mi cabeza, una y otra vez tomando
control de mis pensamientos sobre los acadmicos por l y su cancin.
Otro da de garabatear notas de su cancin en mis mrgenes.
El almuerzo lleg y Felicity y yo nos alojamos en el comedor. Mantuve mis ojos
sobre la apertura, preguntndose si Colin vendra a buscarme, pero permaneci
estacionado en la entrada principal de la escuela.
Confirm con una mirada.
Tengo que dejar de espiarle resopl hacia fuera, despus de echar un vistazo a
la vuelta de la esquina, verle que estaba sentado leyendo el New York Times en una
de las sillas de la sala principal.

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Felicity se ri junto a m, y luego ech un vistazo por s misma.


No s, Ash. l es muy sexy. Puedo ver por qu ests encandilada de l.
Con los ojos amplios, la mir fijamente.
No tengo un flechazo. l es molesto, al igual que el resto de ellos.
Molesto como un picor delicioso que tiene que ser rascado Felicity se call
poco a poco. Mierda, l est mirando. Oh, no. Creo que me ha visto.
Justo lo que no necesitaba. Comenc a recorrer el pasillo medio desplazndome,
Felicity se ri tras mis talones. Doblamos una esquina, cerca de chocar con
Danicka y los esqueletos.
He estado buscndote dijo Danicka.
A m?
Cul es tu nmero de mvil? Quiero invitarte a una fiesta que voy a tener este
fin de semana en el Noventa y Nueve. Has odo hablar de ello, verdad?
Quin no? Para ser visto por cualquier persona que era alguien importante, el
Noventa y Nueve era el lugar actual de cinco estrellas para salir. O eso es lo que
haba odo.
Claro.
Va a ser lo ms. Cul es tu nmero? Ella sostuvo en alto su telfono mvil
revestido de diamantes.
Si yo le daba mi nmero a mi pap le saltara un fusible. Me hara borrarla ms
tarde, despus de una verificacin detallada de antecedentes, y l se preguntara qu
estaba haciendo, incluso hablando con alguien tan clebre como Danicka.
Recit mi nmero de telfono.
De acuerdo. Genial. Te escribir ms tarde. Se alej, contonendose al
unsono con sus fugitivas amigas mientras caminaban por el pasillo.
Ella nunca se queda aqu para el almuerzo murmur.
Felicity se encogi de hombros.
Supongo que ella ha decidido tener a Colin para el almuerzo.
Una imagen de Danicka seduciendo a Colin relampague en mi cabeza, causando
que aleadas de celos vibraran a travs de m. Yo quera abofetearme a mi misma
por preocuparme, por estar celosa, por tenerle de repente en mi vida, una

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distraccin tan abrumadora, no pasaban ni cinco minutos sin que su nombre se


susurrara en mi conciencia.
Tu pap se va a hacer pis en los pantalones susurr Felicity, se ech a rer.
S. Hara ms que eso si se enteraba de la fiesta de Danicka. Pero ir sera la
cosa ms valiente que nunca haba hecho.

***
Danicka me envi un mensaje de camino a casa. Yo angul la pantalla de mi
telfono mvil por Colin, si l estaba mirando, y estaba segura de que no lo estaba
haciendo, no sera capaz de leerlo.

As que sbado, 99 @10 [NT. Se sustituira en la misma jerga por At, por lo tanto a las 10,
en este caso] sabes dnde est?

Genial. Vendr Colin?

La verdadera razn por la que me invitaba.

um siii.

Geniiiaaal es taaaan sexy.

Sonre. No poda esperar a ver su cara cuando entrara en su fiesta sola.

Dejar tu nombre a Carlos, el portero. Ok? Genial entonces.

Borr la conversacin. Pap me pide peridicamente ver mi telfono, una irritacin


que envi injusticia gritando en mi cabeza.

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Suspir.
Los das antes del viernes pasaron lentamente. Yo no poda dejar de pensar en lo
divertido que iba a ser ir sola al Noventa y Nueve. Me imaginaba bailando con
chicos calientes, siendo el centro de atencin en el centro de la pista de baile. Dej
de hablar a Felicity sobre ello, porque no dejaba de recordarme que a pap le
estallara una arteria. No me importaba. Me preguntaba si estaba celosa, y me sent
mal. Las dos sabamos que Danicka nunca la invitara a una de sus fiestas, y
Felicity no tena a Colin como cebo.
Yo s. Si eso era suficiente para abrir una puerta, la tomara. La excursin no era
tanto sobre la fiesta sino ms sobre hacer algo por mi cuenta. Yo iba a gobernar
toda la noche por m misma. Me perdera en la librera, y de Colin, ira a la fiesta y
regresara a la librera antes de su cierre.
Cuando finalmente lleg la noche del viernes, puse mi plan en accin. Despus de
la cena, me puse unas mayas, un suter negro de cuello redondo y un par de botas
negras y una falda con volantes a cuadros franceses. Me roce un poco de perfume y
fui en busca de Colin.
La msica alta seal que estaba en su dormitorio. Tom las escaleras hacia arriba
y llam a su puerta.
Un momento. Segundos despus, la puerta se abri y Colin, vestido con jeans
y una sudadera azul claro muy desgastada por el uso con restos de California
serigrafiados en el pecho, me salud. Hey.
Su mirada me barri de las botas a la cabeza.
Vamos a ir a alguna parte?
S. Barnes & Noble. Tengo que buscar algo.
Pareci reflexionar sobre mis palabras.
Por supuesto. Dame un minuto.
Nos encontramos escaleras abajo?
l asinti con la cabeza y cerr la puerta. La emocin aceler mis pasos hasta la
entrada principal, donde me puse a esperar.
Paso uno: hecho.
La casa estaba como de costumbre en sepulcral silencio. El viernes por la noche
significaba que Madre y Papi estaban juntos en un restaurante o en una fiesta para
cenar.

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Esta noche era mi noche.


Tuve una reaccin tarda cuando Colin baj las escaleras. Vesta pantaln negro
elegante que abrazaba sus piernas tonificadas, una camisa con botones, ajustada.
l estaba ponindose la chaqueta de cuero negro que Madre haba elegido para l
mientras sus pies tocaban el suelo de mrmol.
No tenas que arreglarte dije, mi garganta atragantndose.
Se encogi de hombros y se acerc a la puerta principal. Tecle el cdigo de
seguridad en el panel y los pernos muertos se deslizaron sobre sus rieles.
l abri la puerta y la sostuvo para m.
Charles y Fiona se llevan a Eddy por la noche. Quieres caminar o tomar un
taxi?
Revis mi telfono mvil por el momento. Casi las nueve en punto. Yo no poda
aparecer en el Noventa y Nueve antes de tiempo. Un fro viento de enero roz mis
mejillas a medida que bajaba las escaleras hacia la acera. Yo no quera ser
arrastrada por el viento antes de la fiesta, pero slo tena dinero para dos viajes en
taxi, no tres.
Tienes dinero, verdad? pregunt.
l asinti con la cabeza.
Tomemos un taxi.
Yo esper bajo la proteccin de nuestro pequeo vestbulo mientras que l sala a la
calle, su mano alzndose a los labios. l lanz un penetrante silbido. Cuatro
zumbaron antes de que uno se detuviera.
Colin abri la puerta trasera e hizo un gesto para que entrara.
Barnes & Noble en la 66 y Broadway dijo al conductor. Nos llev entre al
trfico en un pulso rpido a lo largo de Park Avenue.
Casualmente, l levant la mirada. Mis manos se agarraron a cada lado de mi
regazo.
Seguramente l no poda ver que todo esto era falso.
No hablamos en el corto trayecto en coche. En la librera se baj de un salto, rode
el coche y abri la puerta. La culpa me pellizcaba. Era tan caballeroso. Conciencia.
Mi plan para salir y volver despus de estar en el Noventa y Nueve durante slo
media hora era para asegurar que ni mam y pap saban nada acerca de mi juerga
en libertad.

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Colin pag al taxista y entramos en la librera. l se detuvo.


Entonces dijo.
Entonces mi voz gorje. Control, control. Estar en la seccin de jvenes
adultos dije, luego me mov y me dirig hasta la escalera mecnica para subir al
primer piso. No me atreva a mirar a ver si me segua. No haba prisa. Muy pronto
me escapara.
Unos vertiginosos escalofros me estremecieron, atravesando mis brazos y piernas.
Despus de quince minutos de pasear por la tienda, volv a bajar las escaleras,
explorando la primera planta sin encontrar la forma de altura de Colin en ningn
lugar.
Sal del edificio. El viento fro quem mis mejillas. Llam un taxi, le dijo al chfer a
donde llevarme y nos fuimos. Comprob por encima del hombro impresionada,
emocionada y sorprendida de que estuviera de camino.
Y Colin an estaba en la librera.
Noventa y nueve vibraba a una cuadra de distancia. El edificio de aspecto de acero
inoxidable brillaba en contra de la luces de la ciudad. Filas de fiesteros esperaban al
frente sobre una alfombra prpura y roja que se extenda por la cuadra. Las cadenas
de luces de bombilla gigantes se balanceaban ligeramente en la brisa helada,
iluminando la alfombra roja llamativa que conduca a la entrada.
Al frente de la fila, por favor le dije al taxista, mi estmago un ramo de
burbujas explotando.

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Captulo 8
Traducido por DaRk Bass
Corregido por CyeLy DiviNNa

ormas se movieron entre las sombras coloreadas por fuertes luces en la


pista de baile. Nunca haba estado en un club, solo los haba visto en
pelculas o ledo de ellos en mis novelas de romance. Msica estridente
haca temblar las paredes de cristal color rojo y morado. El aire
sudoroso se dirigi forzosamente a mis pulmones, casi obligndome a vomitar. La
combinacin de perfumes, huno y cuerpos me abrum. Tuve que recordarme
porque quera hacer esto.
Carlos me dijo que lo siguiera pero camine hacia un banco de niebla, de sudor y
perfume. Una pared de cuerpos girando pereci repentinamente acercarse a m. Me
sent sofocada, no me poda mover.
Algunas cabezas se giraron y otros se quedaron mirando. Solo un tipo se acerco y
comenz a frotarse contra m. Presa del pnico, me aleje, solo para estrellarme con
una chica que usaba un vestido transparente.
Ella sonri y movi sus caderas en mi direccin en un baile que causo que mi
sangre temblara. Carlos debi haberse dado cuenta que me haba perdido, porque
de repente estaba ah, con el ceo fruncido. Sacudi la cabeza indicndome que me
apurara y lo siguiera. Me llevo a una zona elevada con velos rojos y naranjas
soplando con una suave brisa.
Sofs grandes de terciopelo color morado y rojo estaban puestos en crculo, en el
rea con cortinas. Tendidas en los sofs haba docenas de chicas esquelticas,
algunas de la escuela, otras que no reconoc, con Danicka en el centro. Humo
flotaba por la combustin de los cigarrillos y los desordenados ceniceros lo hacan
lucir como cofres de tesoros de las Indias orientales.
Carlos me dejo cerca de la ondulante entrada. Danicka estaba compartiendo un
cigarrillo con una de sus anorxicas amigas cuando otra chica le dio un golpecito
con el codo y apunto hacia m. Danicka se estiro y miro aturdida a mi alrededor
como si buscara a alguien ms. Luego se levanto, tambalendose un segundo en sus
brillantes plataformas.

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Su apretado mini vestido color zafiro dejaba ver su ropa interior. Brillo adornaba
sus hombros desnudos, sus brazos de pjaro y su cuello. Pas por encima de sus
aturdidos amigos y se dirigi hacia m.
Mi corazn palpito rpidamente. Danicka dividi el velo purpura y entro. Yo di un
paso hacia la plataforma roja y sent calor a mi espalda.
Donde est Colin? su aliento ola a menta agria, pens que vena contigo.
Nunca la haba visto tan aptica, tampoco a sus amigas. Sus ojos no expresaban
emocin alguna.
Sorprendida, difcilmente busque decir. l estar aqu ment.
Bien, toma uno hizo un gesto a la mesa donde los cofres, donde cigarrillos
ardan como incienso. Haba lneas de polvo blanco en una mesa de cristal negro.
Mi codo fue tomado en un duro agarre.
Ashlyn. La voz de Colin cort la neblina del club como una trompeta.
No haba ningn rastro de humor en su rostro. Sus ojos profundos ojos negros
entraron en m, buscaron en mi alma y se aferraron a ella. Inclino su cabeza en la
direccin opuesta de la carpa de fiesta de Danicka.
Aqu estas. El aliento agrio de Danicka floto a un lado de mi cara. Se inclino
hacia Colin para equilibrarse, pero l apenas la mir. Estaba esperando que
vinieras.
Sus largos brazos rodearon su cuello y se levanto para besar su mejilla. En un tirn
rpido se libro de ella, y me alejo de ella y sus secuaces.
No apreciaba ser arrastrada. Intente soltarme pero l se dio la vuelta y me mir.
Alguien choco contra l empujando su cuerpo contra l mo. Antes que cayramos
en la multitud que bailaba, se apodero de mis brazos y nos estabilizo. A mi derecha
un sudoroso hombre calvo comenz a mover sus caderas contra las mas.
Colin lo empujo, y el hombre calvo lo miro pero despus comenz a moverse
contra el siguiente cuerpo disponible. La frustracin llen el rostro de Colin.
Por qu no me dijiste que te ibas? grit l sobre la msica.
Quera venir sola.
Sus ojos recorrieron la multitud, con la postura lista para golpear.
Se supone que te debes quedar conmigo tus padres saben sobre esto?

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Aparte la mirada por un segundo. El pecho de Colin se elevo en un suspiro


exasperado que no pude or sobre la msica.
Salgamos de aqu.
Colin me tomo del brazo con un agarre de acero.
No me voy grit sobre el irritante ritmo.
Ash, si tus padres no saben sobre esto, entonces no vamos a quedarnos aqu.
Esta vez tomo mi mano. No pude evitar el fuego que corri por mi brazo. Se
abri de paso de nuevo entre la multitud sus dedos se apretaron a mi alrededor.
Ms miradas curiosas, pero esta vez de mujeres, observndolo. Los celos se
clavaron en mi corazn.
l est conmigo. Una mentira, pero lucamos como una pareja cierto?
Lance una mirada por encima de mi hombro a Danicka para ver si ella estaba
observando. Ella y sus amigas estaba tras del velo, ahora muy interesadas en
nosotros. Probablemente les dira a todos en la escuela sobre Colin arrastrndome
fuera del lugar. Lagrimas de humillacin amenazaron con quemar mis ojos y tir de
la mano de Colin, atrayendo su atencin. Luces moradas y doradas brillaron sobre
su cara.
Colin, por favor, no me puedo ir as dije.
l inclino la cabeza ms cerca para poder orme sin que yo tuviera que gritar. Su
colonia se mezclo con el denso aire del lugar, el olor dio vueltas en mi cabeza. Me
estudio un momento, luego su mirada sigui por encima de mi hombro. A
Danicka? No estaba segura, pero me dio un asentimiento.
Miro su reloj, luego su atencin estuvo de nuevo en m. De nuevo, una sensacin
deliciosa de propiedad, aunque falsa, temporal y producida por la fantasa me llen.
Cmo supiste que estaba aqu? pregunt.
Tu amiga Danicka me conto sobre la fiesta el otro da en la escuela.
Ella no es mi amiga. Y ella me frunci el ceo a travs de la pista de baile.
Eso lo puedo ver.
Era ella tan obvia? O lo era yo? me estremec por dentro, preguntndome lo que
realmente l pensaba sobre m.
Puedo traerles algo? Una sonriente camarera rubia se acerco a nosotros.

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La bandeja en su mano se balanceaba perfectamente con ocho vasos vacios incluso


mientras bailaba. Colin sacudi su cabeza.
Tomare un Whisky le dije.
Los ojos de Colin se abrieron por un momento. Pasamos gracias.
Tom mi codo. Yo me liber. Se apret fuertemente contra mi pecho, y susurr con
su clido aliento en mi odo. Nada de beber.
Todo el mundo lo hace. Nadie revisa las identificaciones aqu.
Ash pas una mano por su cabello. Qu pasa contigo?
Solo quiero divertirme.
De acuerdo, lo entiendo pero beber siendo menor de edad no debera estar en tu
agenda. Es contra la ley.
Nunca bebiste siendo menor de edad? lo provoqu. Nunca?
l cambio. Me mir y entonces mir a otro lado. A dnde? A las parejas que
bailaban? No saba lo que estaba pensando, pero l era tan hermoso bajo el carnaval
de luces coloridas. Un zumbido me atraves.
S, lo hice dijo finalmente. No estoy orgulloso de ello. Mira este lugar es
no es la clase de lugar donde deberas estar.
Qu significa eso? Crees que debo estar en un patio de recreo o en algn lugar
de Pizza, con un parque para nios en su lugar?
No, Ash, no. Eres demasiado buena para este lugar Sus manos parecan picar
mientras las sostena a sus lados. Como si no estuviera seguro de que hacer con
ellas.
Vmonos.
Te lo dije. Quiero bailar.
Con estos idiotas? De ninguna manera.
Hay un montn de buenos chicos aqu. cruc mis brazos sobre el pecho.
Como el calvo? Vamos trat de alcanzar mi codo pero me aleje.
No me voy. Vine a divertirme y voy a bailar.
Esos tipos te comern viva. No sabes de lo que son capaces.
Estoy hablando de un baile, no sexo protest.

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Cun ingenua pensaba que era?


Su mano pas nerviosamente por su pelo. Dejndolo revuelto. Sus ojos negros se
entrecerraron con desafo enviando calor a travs de mi torrente sanguneo.
Tom mi mano. Y en media docena de zancadas estbamos en el centro de la pista
de baile. Luces blancas, moradas y rojas brillaron hacia nosotros desde el brillante
suelo. No poda creer que iba a bailar con l. Colin. Un violento tono se deslizo en
el aire, atravesando las capas de ropa. La cancin se apoder de mi cuerpo y no la
deje ir.
l bailaba a menos de un pie de distancia, mientras su mirada protectora saltaba
alrededor de los cuerpos alrededor, buscando entre las caras de dos mujeres y un
hombre con sospecha. Por primera vez desde que poda recordarlo, estaba
agradecida de tener un guardaespaldas.
La mirada de algunos hombres de edad envi una sensacin de fastidio por mi piel.
Y por la mujer que observaba, senta como si Colin y yo estuviramos bailando en
un foso con leones en lugar de uno de los clubs ms elegantes de Nueva York.
Danicka frunci el ceo desde la tienda.
La cancin termin, pero otra ms sensual comenz. Lenta como un latido
preparndose para descansar.
Colin se detuvo. Un incontrolable impulso se apodero de m, y di un paso ms
cerca. Sus ojos negros se profundizaron. Mis brazos temblaron cuando los deslice
alrededor de su cuello.
No avisarme no estuvo bien, Ash. Su mandbula se apret.
No se movi. Un segundo paso, tres, luego sus brazos rodearon mi cintura. Vi un
milln de preguntas en sus ojos. O al menos pens que lo haba hecho.
Qu significa esto? este baile lento.
Su mirada penetrante se redujo, y se dirigi a m inflexiblemente como si no
estuviera complacido.
Avergonzada de haberlo manipulado para mi propia diversin, no poda mirarlo a
los ojos. Sus brazos me apretaron, fugazmente pero aun as innegablemente. Sent
su mirada sobre mi rostro y mis mejillas se sonrojaron. El momento era oscuro y
tormentoso. Nos balanceamos lentamente. Sus muslos rozaron los mos, la hebilla
de su cinturn rozo mi estomago. El calor de su cuello y su suave cabello rozo mis
muecas cruzadas en la parte posterior de su cabeza.
Levant la mirada.

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Sus brazos me jalaron ms cerca. Sensaciones conflictivas ambas tentativas y


aterradoras se apoderaron de mi cuerpo. Por favor que no se acabe la cancin, por favor.
Haba ledo sobre heronas en mis novelas romnticas que dejaban que sus dedos
jugaran con el cabello del cuello del hroe. Permit que mis dedos exploraran el
grueso cabello de Colin.
l entrecerr los ojos, y su lengua roz sus labios. En mi cintura, sus dedos se
apretaron, se acerc de nuevo, sumergida en la confusin, me libere de su abrazo,
parpadeando para contener las lagrimas. Sus palmas se cerraron alrededor de mis
brazos. Mi corazn parpadeo rpidamente y casi se detiene.
El calor se apodero de mis mejillas. Trat de alejarme, pero sus manos me
sostuvieron firmemente. l no dijo una palabra, simplemente se qued mirndome,
causando que un temblor desconocido me atravesara.
En un rpido movimiento, me tena por la cintura y atravesamos a las parejas en la
pista de baile, dirigindonos hacia la salida. Mantuve mi cabeza baja,
asegurndoles a todos los asistentes que pudieran ver que yo no perteneca aqu.
Carlos abri la puerta para nosotros, y el aire helado quemo mi piel caliente cuando
hizo contacto. Trat de seguir las largas zancadas de Colin, pero apenas me mantuve
cerca prcticamente corriendo.
La desgracia empez a hervir en mi interior, tir del brazo, pero l se dio la vuelta,
y me jal hacia su pecho. Sus ojos se dispararon. La fila de espera, donde los
clientes conversaban se qued en silencio. Susurros y silbidos llenaron el aire. El
ceo de acero de Colin se dispar a esos en la fila. Las dagas de advertencia en sus
ojos los dejaron en silencio.
Mi celular vibro en mi bolsillo. No me poda mover. A penas me atreva a respirar.
Colin termin de ver a esos que esperaban en la fila y con mi mueca aun cautiva
en su mano, me jal hacia la acera donde un portero fornido llam un taxi para
nosotros.
Colin abri la puerta y firmemente me insto a que me subiera. La puerta golpe
detrs de m. Estaba tan enojada que abr la boca y le dije al conductor que
condujera, pero la puerta de Colin se abri y l se subi la puerta golpeo tras de l.
Sus ojos brillaron como fuego negro.
Veinte-veintinueve Park. Colin le dijo al conductor. Sin alejar su mirada de la
ma.
Fue un momento incomodo cuando su pierna se sacudi como si estuviera listo
para saltar. O golpear a alguien. Mord mi labio inferior, el pnico envi un
escalofri por mi piel. Sus ojos se ampliaron y bajaron hacia mi boca por un
momento que casi pierdo si no hubiera sido tan deslumbrante.

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Vas a decirle? demande.


Apenas pude soportar su mirada. Te escapaste de nuevo no tengo opcin.
Mi estomago se hundi. Quera rogarle que no lo hiciera, no quera enfrentar lo que
saba que vena, si papi descubra que haba roto sus reglas.
La mirada en Colin me preocupaba. l no tena idea de lo que realmente
significaba decirle a papi.
No pude dormir. Esper en mi habitacin para que Papi y Madre vinieran as yo
podra hablar con ellos. No estaba buscando los fuegos artificiales que
inevitablemente siguieron, y mientras las horas trabajaban en mi coraje comenc a
dudar. No haba escuchado ningn ruido arriba y me preguntaba donde estaba
Colin.
Sal al pasillo y mir por encima de las escaleras, a punto de subir para buscarlo
cuando vi sus largas piernas extendidas en la silla que Madre mantena junto a la
mesa de entrada.
l estaba esperando por ellos?
Mi corazn se hundi. Me haba comportado como una diva y probablemente
haba perdido cualquier clase de respeto que poda haber crecido entre nosotros
hasta este punto. Mi comportamiento de hoy era la excusa que l haba estado
esperando para liberarse de este trabajo.
Finalmente, escuche el eco de voces.
Colin, cario, no tenias que quedarte despierto, por lo que sea que fuera. Estoy
segura que podemos hablar en la maana. La voz de Madre era increblemente
animado para la hora.
Charles necesitamos hablar Colin dijo.
Una corta pausa sigui. Tal vez papi estaba demasiado cansado, si posponan la
discusin podra hablar con Colin sobre lo que haba pasado.
Por supuesto en mi oficina.
Madre les dio las buenas noches y yo cerr la puerta de mi habitacin, apagu la luz
para que pensara que estaba dormida. Despus que supe que estaba en su
habitacin, baje las escaleras, me acerqu a la puerta cerrada de la oficina de papi
tan cerca como pude.
Ashlyh y yo fuimos a una fiesta hoy. La voz de Colin comenz fuerte pero,
tuvo un momento de duda.

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Mi estomago se sacudi de miedo, el silencio lo sigui.


Qu clase de fiesta?
Una fiesta en un club. Una de sus amigas la estaba organizando.
Una fiesta en un club? Dnde?
Noventa y nueve.
Noventa y nueve? papi dijo rpidamente. Quin la invito a tan horrible
establecimiento?
Su rugido de len vibro con la potencia de un volcn antes de su erupcin.
No puedo imaginar a Ashlyn en ese lugar inmundo.
Lo sient
Dices que una amiga de ella la invito? Qu amiga? La nica amiga con la que
le permito asociarse es Felicity Fue ella?
No. Otra
Quin?
Danicka Fiore.
Una pausa sigui, Mi estomago se rasgo en dos.
Charles. Nosotros no empezamos en la fiesta. Fuimos a la librera.
Veo. El tono de papa cambio. El sudor cubriendo mi piel se volvi helado.
As que acompaaste a Ashlyn a la librera y despus qu? Los dos decidieron que
necesitaban ir a un club de mala muerte?
No eso no
Qu, maldita sea?
Nosotros comenzamos en la librera y ella se fue de all.
Se fue? Sola?
S, Seor.
Ashlyn tomo un taxi al Noventa y nueve. Sola. Dnde estabas t cuando esto
pas?
Ella estaba en una seccin de la librera y yo estaba en

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Ese fue tu primer error, dejarla sola. Pens que haba sido claro cuando te
contrate que no la quera desprotegida en pblico. Nunca. Qu parte de eso no
entendiste?
Lo siento, usted tiene razn. Tomo toda la responsabilidad.
Por supuesto que tomas toda la responsabilidad. No la dejes sola. Ella no tiene
permitido asistir a esas funciones.
Ella no puede? Nunca?
Mi corazn lata con fuerza. Un silencio asfixiante se filtro por las puertas cerradas.
Lo que ms me molesta de esto es que ella se escapo de ti no te dijo que tena
intencin de ir al Noventay nueve?
Oh, no. La verdad nos castigara a ambos. No, seor, de nuevo me disculpo.
El silencio sigui, y mis nervios se tensaron preguntando qu estaba pasando.
Quera abrir la puerta pero el miedo me paralizo.
Despus que descubriste que se haba ido Cmo supiste donde encontrarla?
Danicka me haba invitado a la fiesta. Me negu. Pero mencion que tambin
haba invitado a Ashlyn.
Me cubr la boca con los dedos.
Cunto tiempo pas ah antes que llegaras? papi pregunt.
Llegue justo cuando estaba siendo escoltada al edificio.
Veo. La voz de papi son ms calmada ahora. Di un respiro profundo.
Tal vez esto no sera un gran problema despus de todo.
As que el tono crtico de papi volvi. Ashlyn solo haba entrado al edificio
cuando la encontraste?
S.
Gracias a Dios por eso. Uno de mis socios se encarga de los propietarios. Del
Noventa y nueve y puede ser suficientemente decente para el idiota promedio de
Nueva York, pero el lugar es demasiado vil para Ashlyn. Colin no respondi.
No quiero que nada de esto pase de nuevo papi orden. Francamente estoy
sorprendido por tu falta de profesionalismo.
Lo entiendo. De nuevo. Me disculpo.

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Su comportamiento, escaparse, es inexcusable por no decir ms. Voy a hablar


con ella.
Un bulto se atragant en mi garganta. No me demorara mucho en ver a papi.
Rpidamente sub las escaleras y cerr la puerta de mi cuarto con seguro. Aunque
la idea era intil.
Cada vez que papi golpeaba en mi puerta la abra. Despus de apagar la luz me
met en la cama. Mi corazn se aceler en mi pecho. El temor corri de la mano
con el pnico. Momentos despus, el golpe llego. Fingir que haba estado
durmiendo no era algo que pudiera hacer. Papi poda ver a travs de mi actuacin.
Encend la lmpara junto a mi mesa de noche, me levant y abr la puerta. La
expresin de piedra de papi envi un escalofri a travs de mis huesos. l no pidi
entrar, pas por el umbral y cerr la puerta.
Qu pas hoy? permanec en silencio.
Ashlyn.
Fui a la fiesta de una amiga. Los ojos de papi se ampliaron como si no pudiera
creer que le haba dicho la verdad. O que haba tenido el coraje de desafiarlo e ir a
una fiesta.
Dnde era?
En el Noventa y nueve. Es un club.
S malditamente bien lo que es papi dej salir. Su piel comenz a enrojecerse
en la base de de su cuello. Dame tu telfono.
Levante la barbilla, me di la vuelta y tom el celular que estaba al lado de mi cama
y lo dej caer en su mano abierta. Sus ojos flamearon.
Aparentemente Felicity no es la amiga que pens que era. Si te invit a esa clase
de eventos.
l saba que Felicity no me haba invitado. Dolor y rabia quemaron la parte de
atrs de m cuello. Estaba determinado a alejarme de cada amiga que tenia?
Felicity no me invit.
Oh, entonces quin?
No respond, estaba demasiado furiosa.
Estas enojada? pregunto l. Estabas huyendo de Colin? Se cuanto lo odias.
Eso era lo que l quera? Lo mir.

97
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Jennifer Laurens

Lo despediste? pregunt.
Eso es lo que quieres?
Quiero que me dejes hacer cosas que todas las chicas de mi edad hacen.
Tienes lo mejor que este mundo tiene para ofrecer.
No libertad.
Su expresin se mantuvo sin cambios. Por lo tanto controlada. Otra ronda de ira
corri a travs de mi sangre, pero observ su comportamiento controlado. l
pareca reflexionar sobre mis palabras por unos incmodos y silenciosos segundos,
luego meti mi telfono en su bolsillo.
Terminaremos esta conversacin en la maana.
l se fue.

98
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Jennifer Laurens

Captulo 9
Traducido por rihano
Corregido por Loo!*

o quera quedarme enterrada debajo de mis sbanas a la


maana siguiente.
La luz gris claro fluyendo a travs de las pequeas rendijas
de las enormes persianas cubriendo mis ventanas.

Instintivamente, alcanc el lado de la cama y busqu mi


telfono, pero el lugar en la mesita de noche estaba vaco.
Tena la esperanza de que Felicity fuera lo suficientemente inteligente como para
no enviarme ningn texto que mi madre y mi papi consiguieran. Pero seguro que
papi leera lo que fuera que llegara a mi telfono.
Los suaves sonidos de arriba atrajeron mis pensamientos hacia Colin. A pesar del
hecho de que yo saba que iba a enfrentar algn tipo de justo castigo por la
excursin de la noche anterior, bailando con Colin... su cercana... la msica... su
atencin tan centrada en m... un calor se agit y se extendi por todo mi cuerpo.
Cerr los ojos, llegando a la sensacin de tenerlo a mi lado. De sus brazos alrededor
mo.
Una sonrisa ilumin mis labios.
Escaleras arriba, un ruido sordo. Otro.
Apart las mantas, me par y envolv mi bata a m alrededor. En el reloj de mi
cabecera brillaban las 8 a.m. Madre y papi no se despertaran hasta dentro de unas
horas. La puerta apenas abierta, me acerqu a las escaleras y mir hacia arriba. La
puerta del dormitorio de Colin estaba cerrada, pero o otro golpe.
Qu est haciendo?
Sub las escaleras, llegu al descanso y pens mejor lo de quedarme, curiosa o no.
Yo era la ltima persona que l quera ver despus de anoche. Si me sorprenda
espindolo, realmente pensara que yo era rara. Me di vuelta, lista para regresar por
las escaleras y al piano cuando su puerta se abri. Me qued helada.

99
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Jennifer Laurens

Ashlyn?
Oh, no. Esto no puede estar pasando. Me volv antes de darme cuenta de que no me
haba lavado la cara an. Ah. Estaba vestido con un chndal gris y una camiseta
empapada. Las puntas de su cabello hmedo colgando en un desorden alrededor de
su rostro como un halo de oscuro. l sostena una sudadera corta en sus manos, a
punto de tirar la prenda sobre su cabeza.
Uhm. Hola.
Todo bien? susurr, mirando hacia abajo por las escaleras. Sali al pasillo, y
atrape su olor almizclado.
S, por supuesto.
Voy a correr hizo una pausa de un segundo, y pens que un ligero recelo, tal
vez por mi comportamiento de la noche anterior, brill en sus ojos. Quieres
venir?
Lo ltimo que quera era que l me preguntara porque se senta obligado, o porque
no confiaba en m. Negu con la cabeza. l levant la sudadera sobre su cabeza y
su camiseta levantada, dej al descubierto sus abdominales inferiores. Me mord el
labio. La camiseta cay en su lugar, su cabello oscuro emergiendo, los ojos
brillando en una sonrisa que envi mi pulso saltando.
Entonces, entrenas? Cielos. No acaba de decir eso?
S, aqu y all... Oye, acerca de lo de anoche. Su olor me inund: hmedo y
masculino. Se acerc ms, para mantener nuestra conversacin del viaje.
S, yo yo lo siento si te... met en problemas le dije.
Ash. Su tono cort a travs de m como una cuchara caliente a travs de la
crema. Estoy aqu para protegerte. Eso es lo que tu padre quiere. Te largaste as
anoche
Realmente siento que quedaras atrapado en medio de papi y yo. l no entiende
cmo me siento. Intil. Enjaulada. Mir hacia otro lado.
l est preocupado por tu seguridad.
l est ms que preocupado murmur.
l me mir. Pareci dudar un momento, como si quisiera decir algo ms.
Los clubes tienen el lmite de edad de 21 aos por una razn.
Lo s. Mi mirada cay a mis pies, temerosa de lo que habra visto en sus ojos.

100
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Jennifer Laurens

Cuando el silencio entre nosotros se hizo pesado, lo mir. La curiosidad cubri su


rostro.
Se meti las manos en el bolsillo delantero de la sudadera con capucha.
Conoces algo de defensa personal?
Un poco. Dieron una clase en educacin fsica una vez.
l asinti con la cabeza. Cuando regrese, voy a ensearte algunos movimientos.
Ests bien con eso?
Tragu. Est hablando de defensa personal, de conseguir un agarre. Seguro.
En verdad no quieres correr?
Crea que mi vida era triste y pattica ahora? Es por eso que ofreca una
oportunidad de libertad de nuevo?
No, gracias.
Te vas a quedar aqu, verdad? Sus hoyuelos brillaron en una sonrisa burlona.
Pero la escasa y cautelosa confianza que haba visto en su expresin hace unos
segundos resurgi. Me sent culpable por todo el incidente. Sus ojos oscuros me
penetraron. Yo apenas poda soportar su escrutinio, merecedora como yo era de
este.
Corri por las escaleras. Dej escapar un suspiro cuando sali, la escalera haciendo
eco con su ausencia.
Qu haba hecho? Me haba convertido en esta completa idiota, corriendo a esa
estpida fiesta. Me hund en la escalera y enterr mi cara entre mis manos. Ahora,
Colin no confiaba en m.
Quin saba lo que vendra de Madre y papi. Quera la libertad, s, pero ahora que
Colin estaba aqu, yo quera que l me viera como... qu?
No un beb.
No una nia.
No una adolescente ensimismada.
No s lo que haba esperado de la fiesta de Danicka, pero verla a ella y a sus
secuaces modelos arriba, rodeadas de drogas y bebidas, y siendo abordadas por
chicos mayores girando no era lo que haba imaginado cuando me haba visto a mi
misma en un club. Mi fantasa era ms como yo en el centro de atencin, bailando
y coqueteando.

101
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Jennifer Laurens

Me di una ducha y vest unos pantalones vaqueros y una sudadera con capucha a
rayas de color rosa, decid pasar el da en el patio con un libro. Tal vez mi madre y
mi papi, cuando me buscaran para dictar el castigo, no se volveran locos con
cientos de ojos mirando desde los apartamentos de los alrededores.
La puerta del dormitorio de Colin estaba abierta, y cuando tom las escaleras
atrap su fragancia escapndose, como si se burlara de m. Respir hondo, sonre y
continu por las estrechas escaleras hasta el patio.
Incapaz de concentrarme en mi novela, puse mi libro a un lado y me acerqu a la
barandilla. Mir hacia la calle con la esperanza de ver un atisbo de Colin en su
camino de regreso.
Los domingos eran un poco ms tranquilos en Park Avenue. El trfico flua a un
ritmo menos apresurado.
En vez de trajes oscuros y camisas de vestir caminando por las aceras, corredores
sudorosos corran y la ocasional pequea seora de pelo blanco caminaba a su
blanco y perfectamente peinado Malts.
Una suave brisa corra entre los edificios. El aire invernal me levant el pelo y lo
tir alrededor de mi cara as que me amarr las hebras largas y de color miel en un
nudo. Mir a la izquierda y no vi a Colin. Derecha.
A lo lejos vi su forma desgarbada en una carrera eficiente y rtmica, esquivando
peatones al azar mientras se diriga hacia la casa.
Un escalofro se desliz por mi piel.
l redujo la velocidad y se detuvo frente a la casa, su mirada observando,
atrapndome. Salud con la mano, tratando de parecer casual. l devolvi el
saludo.
S, estoy vigilando todos tus movimientos. Me encog de hombros, agarr mi libro y me
dej caer de nuevo en la silla. La puerta del patio se abri y mi corazn dio un salto
mortal en el pecho. Tir todo.
Papi, vestido con un par de pantalones casuales y un suter, se dirigi hacia m.
Ya ests listo? le pregunt.
S, lo estoy. Era mucho ms alto que yo. Mantuve mis ojos en mi libro.
Tu madre no sabe nada de lo que pas anoche. Te estoy dando la
responsabilidad de decirle. Tengo una cita, as que voy a hablar de esto con ella
ms tarde. Entendido?
S, seor.

102
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Jennifer Laurens

La parte ms preocupante de esto es que hubieras ido a un establecimiento de los


bajos fondos.
La parte de atrs de mi cuello empez a arder. Slo asent con la cabeza.
Su mano se acerc y me ech hacia atrs, pensando que podra arrancar el libro de
mis manos. Su mano extendida permaneci suspendida entre nosotros, la mirada
de sus ojos conmocionada y adolorida.
Yo slo iba a tocar tu cabeza, princesa. Su tono de voz herido.
Oh tragu.
Su mano cay lentamente a su lado y l me estudi un momento antes de inclinarse
y besar suavemente la parte superior de mi cabeza. Luego se fue.
Una punzada de culpa me golpe el corazn. Haba herido sus sentimientos,
reaccionando as. Pero, ojo por ojo, no? Eso me haca una mala persona?
La puerta se abri y mi madre se tambale. Ella tena sus enormes y negras gafas de
Prada, un traje de seda blanco de correr, con el cabello revuelto como si acabara de
levantarse de la cama.
Uf se quej, cayendo en el silln en el que acababa de fantasear vindonos a
Colin y a m. Necesito un Rockstar. Mi cabeza est palpitando.
Me re. Madre guardaba un alijo de Rockstars en la cocina. Por qu no
consigues uno?
Se reclin en el asiento con un profundo suspiro y yo estaba segura de que sus ojos
se cerraron detrs de sus gafas de sol. Ve a buscar uno para m, quieres cario?
Tenemos que hablar de la fiesta de Navidad y necesito mi cerebro claro. Ve. Ve.
Madre.
Ash-lyn orden.
Ella no quera buscar la bebida porque no quera que Colin la viera hecha un
desastre.
Dej escapar un suspiro alto y claro, baj mi libro y me levant.
Ahrrate la actitud, seorita.
Tal vez cuando dejes de llamarme as tir de la puerta para abrirla, me asegur
de que se cerrara tras de m. En el tercer piso, no pude resistirme a una mirada
hacia el dormitorio de Colin. La puerta estaba abierta, y el fresco aroma de jabn
me haca cosquillas en la nariz, atrayndome.

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Jennifer Laurens

Segu bajando las escaleras, con una sonrisa en mi cara mientras me imaginaba a
Colin, acabando de salir de la ducha.
Gavin estaba en la cocina, su gruesa presencia ocupando el espacio, haca que la
zona pareciera ms pequea.
Buenos das Seorita Adair.
Buenos das.
Abr la nevera y enganch un Rockstar fro Mara madre, volte y golpe el pecho
de Colin. La humedad de su piel fresca y limpia envi una ola de burbujas a travs
de mi estmago.
Hola. Sus ojos se burlaron. Esos son malos para ti, ya sabes.
Es por eso que son irresistibles bromee, batiendo mis pestaas.
Su sonrisa se desvaneci lentamente, y sus ojos se volvieron penetrantes. Dio un
paso atrs, tragando. Haba dicho algo incorrecto?
Gavin se aclar la garganta, llamando nuestra atencin sobre l.
Los artculos que solicitaste estn en el tercer estante, al lado izquierdo de la
despensa dijo Gavin rotundamente, levantando su ceja a Colin. En el futuro, te
pido que me dejes uno de estos seal Gavin a una pila de Post-it amarillos sobre
el mostrador, en el frente del refrigerador todos los lunes.
Colin asinti con la cabeza. Por supuesto. Gracias, Gav. l cruz hacia la
alacena y desapareci en el interior. Gavin rod los ojos ante el acortamiento de
Colin de su nombre, pero me gust que Colin se sintiera lo suficientemente cmodo
para dar un paso adelante con el apodo. El Rockstar fro provoc escalofros por mi
brazo, pero yo no quera salir. Ve, o pensar que eres una perdedora con nada ms que
hacer.
Gracias. Madre abri la lata y el chisporroteo sali hacia la atmsfera fra y
ventosa. Ah tom un largo trago. El nctar de los dioses.
Solt un bufido. Ella me dio la lata y tom un sorbo.
Ahora. Ella se instal en la silla como una mujer seductora en una manta.
Qu vas a llevar a la fiesta? Y si dices que el Betsey Jonson negro que tienes
colgado en tu armario te encerrar en tu habitacin esa noche. Te quiero en algo
clsico.
Algo que me haga ver de cuarenta, quieres decir.
Ashlyn, tenemos invitados muy influyentes...

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Jennifer Laurens

Bla, bla, bla. Yo haba odo el discurso de los invitados influyentes, cuidadosamente
seleccionados, antes.
Madre me quera vestir y mostrarme, otra vez. Pero ella quera desfilarme slo si
usaba lo que ella consideraba clsico y elegante sin tener en cuenta que yo era una
adolescente.
Voy a tener que recordar a tu padre que hable con Colin sobre la seguridad.
Estoy segura de que Colin puede manejar las cosas. l es muy hbil. Se ver
maravilloso con un esmoquin, tambin, no crees? Voy a conseguir a mi contacto
en Prada para ordenar uno para l.
Tal vez tenga uno suger, solo para molestarla. Yo podra fcilmente imaginar
a Colin en un esmoquin.
Madre se ri y tom un sorbo. Incluso si lo tiene, estoy segura de que es una cosa
barata, de mal gusto. Yo no podra tener eso en mi fiesta.
Eres una snob brome, tratando de alcanzar el Rockstar.
La cara de Madre se congel. Yo no poda ver ms all de las gafas oscuras que
cubran sus ojos, pero estaba segura de que me estaba mirando. Sostuvo el Rockstar
en un puo. Disclpame?
Es verdad, y te encanta mov mi mano hacia el Rockstar, que finalmente me
entreg.
Est en los genes, querida. Ten cuidado donde tiras esas piedras. Ellas tienen una
manera de aterrizar cerca de casa.
Tirar piedras me record que papi me haba dejado la alegre responsabilidad de
decirle a Madre lo que haba sucedido la noche anterior. Mi estmago se dio la
vuelta, anticipando la entrada. Pero, si yo no le deca, ella lo oira de papi y eso
sera mucho peor.
Fui a una fiesta anoche le dije, fortaleciendo mi voz.
La cabeza de Madre se volte hacia m. Una fiesta? Con quin?
Ah. Esta chica de la escuela me invit. Danicka.
Madre desliz las gafas Prada por su nariz as sus ojos podan centrarse en los mos
en esa forma de t-hiciste-que. Supongo que tu padre no sabe nada de esto.
l lo sabe.
Su ceja derecha arqueada. Yo Estoy sorprendida de que l no volara el techo
de la casa.

105
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Jennifer Laurens

Estuvo bastante tranquilo al respecto estir la verdad con la esperanza de que


ella tuviera demasiada resaca para ocuparse.
Lo estar ahora? Se puso las gafas en su sitio, cubrindose los ojos. Y todos
viviremos felices para siempre en Nunca Jams. Madre dej escapar un
resoplido. Sin embargo, no pediste permiso para ir, por lo menos no me pediste
permiso.
No, pens que ya que era la fiesta de una amiga y tengo casi dieciocho no sera
una gran cosa.
Madre se ech a rer.
Es cierto. Millones de chicas van a fiestas. Por qu no habra de hacerlo?
Porque no eres como millones de chicas. Colin estaba contigo?
Por supuesto.
Y no habl con tu padre o conmigo primero acerca de esto? Qu extrao.
Como dije, millones de chicas van a fiestas. Estoy segura de que pens que no
era nada fuera de lo normal.
Madre movi su dedo hacia m como un lento metrnomo. Tu nariz va a
empezar a crecerte, jovencita.
Para con lo de jovencita. Bueno, tal vez papi no haba tenido la oportunidad de
decirle a Colin lo ridculos que son ustedes acerca de mi seguridad.
As que te aprovechaste de eso? pregunt Madre. Ashlyn. Estoy
decepcionada.
Le ped disculpas a papi. Lo super. T puedes?
Todava estoy digiriendo el hecho de que fuiste a una fiesta sin nuestro permiso,
te importa? Me siento como si acabara de comer un frasco de caviar barato.
Madre.
Dnde fue esta fiesta, de todos modos?
Noventa y Nueve.
Madre se ri y apret su abrigo alrededor de su pecho.
Oh, apuesto que eso hizo arrugar los interiores de tu padre. Qu hizo? Tomar
tu telfono?
S murmur.

106
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Jennifer Laurens

Ella asinti con la cabeza. Eso fue muy generoso de su parte. El castigo podra
haber sido mucho peor.
La puerta se abri y Colin sali al patio. Buenos das, Fiona. l asinti hacia
m.
Colin, querido. Madre se sent derecha y prest atencin a su cabello.
Me ests viendo muy descuidada, me temo.
Colin junt las manos en la espalda. Vesta jeans y un suter negro. El sencillo
atuendo le ajustaba con la perfeccin que Madre haba previsto. Ests
encantadora, Fiona dijo.
Las mejillas de Madre se pusieron rosas.
Es muy amable de tu parte decir eso. Yo casi esperaba que ella extendiera su
mano hacia l por un beso real. Ashlyn y yo hemos estado hablando de su
aventura de anoche.
Colin y yo intercambiamos miradas.
No te preocupes, hijo mo. Ese es el por qu nos estabas esperando en la entrada
anoche? Eh?
S.
Bien. La mirada de admiracin de Madre lo barri de la cabeza a los pies.
Muy admirable. No voy a preguntarte lo que Charles tuvo que decir sobre el tema,
eso lo puedo averiguar por mi cuenta. Colin, quiero decirte acerca de nuestra
tradicional fiesta de Navidad. Invitamos a alrededor de 200 de nuestros amigos ms
cercanos, as, necesitars contratar alguna seguridad adicional, pero voy a dejar que
Charles discuta eso contigo. Mi nica pregunta para ti es, tienes un esmoquin?
Ah, no, no tengo.
Madre se par. Ella le dio un golpecito a los hombros de Colin, sus manos
movindose despacio para acariciar suavemente mientras corra por sus brazos.
Voy a pedir uno para ti. Este se ajustar a tu fsico... perfectamente.
Rob un trago de Rockstar para ahogar una risa avergonzada.
Colin se movi. De acuerdo.
Vas a estar aqu para Navidad? O en casa? Finalmente intervine, molestando
a Madre que asumi que l se estara quedando.
La expresin jubilosa de Madre vacil.

107
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Jennifer Laurens

Por supuesto que l va a estar aqu. Trabaja para nosotros. Ella se volvi hacia
Colin. Te necesito aqu.
Un silencio difcil se extendi entre nosotros. Le agradezco que haya pensado en
m. l me lanz una mirada y luego volvi su atencin a Madre. Yo, yo no
estoy seguro de dnde voy a estar.
Qu? Madre casi grit.
Madre, la gente, incluso los empleados, van a casa por Navidad. Es lo justo.
Aunque pensar en la ausencia de Colin en la casa me dej con un agujero en el
interior.
No los empleados que son parte integral de nuestra casa replic Madre.
Colin se aclar la garganta. Probablemente pueda quedarme, si
Insisto. Charles tambin lo har. Qu haramos con Ashlyn?
Me entraron ganas de rer. Dios no lo quiera que pasen algn tiempo conmigo.
Madre continu. Me doy cuenta de que la Navidad es un tiempo del ao para la
familia, pero Barb entender. Yo la llamar enganchando el Rockstar, Madre le
dio un sorbo. Ahora, necesito que lleves a Ashlyn esta noche al Christmas
Spectacular. Tenemos boletos, regalos de uno de los clientes de Charles, pero tengo
demasiado que hacer para ir. Adems, lo he visto un milln de veces.
Colin asinti con la cabeza. Por supuesto.
Maravilloso. Ashlyn. No ms fiestas, eh?
Casi puse los ojos, pero Colin me mir. Sus labios curvados un poco, con los ojos
entrecerrados con qu? Advertencia? Desafo? Una chispa de asombro tembl
a travs de m.
No olvides nuestra leccin dijo Colin. Las cejas de Madre se levantaron desde
detrs de sus gafas oscuras. Leccin de defensa personal. Antes del Spectacular
aclar con una sonrisa. Encuntrame en la sala de msica en diez minutos.
Usa algo cmodo.

108
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Captulo 10
Traduccin por alexiia
Corregido por Loo!*

on mi palma empapada de sudor, agarr la perilla lista para atender a


Colin en la sala de msica. Colin. Tocndome. Abr la puerta, mir
adentro. l estaba solo, mirando por la ventana. Me met de puntillas,
cerr la puerta y me apret contra ella, mi corazn latiendo como un colibr.
Qu vas a hacer conmigo? pregunt, con una voz chillona.
Se dio la vuelta. Sus hoyuelos apareciendo. Hacerte? camin hacia m y mis
nervios se crisparon. Voy a mostrarte cmo defenderte. Se detuvo cerca. Su
olor me inund con un aleteo nervioso. En primer lugar, siempre debes estar
consciente de tus alrededores. Saber dnde estn las salidas. Mantn tus ojos
abiertos para cualquier persona fuera de lo comn.
Todo el tiempo?
Cuando ests en pblico. Dondequiera.
Nunca he tenido que hacer eso antes.
Bueno, es hora de empezar. No siempre vas a tener un guarda-espaldas mirando
por ti.
Lindo sueo, pero dudaba de que fuera independiente en corto plazo.
S, tienes razn asent.
Adems de estar consciente de tus alrededores, tienes que conocer algunos
conceptos bsicos de defensa. Se puso detrs de m, su cercana chupaba la fuerza
de mis msculos. Si eres agarrada por detrs. Sus manos se aferraron a mis
hombros y mis rodillas casi se doblaron. Recuprate. Muestra un poco de dignidad,
hay un par de opciones.
Su cuerpo pegado al mo. Sus brazos alrededor y cubrindome.
Presa del pnico, me pregunt si sera capaz de seguir respirando. Era tan fuerte.

109
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Jennifer Laurens

Espera, esto se siente bien.


Inclin mi cabeza hacia atrs. De acuerdo. Mi respuesta raspando mi garganta.
Su risa me haca cosquillas en mi cuello caliente. Se supone que debes resistirte.
Resistir? Puse mi cabeza en posicin vertical. Oh, s. De acuerdo.
Golpea con tu pie mi empeine dijo.
Toqu el taln de su pie. Se ech a rer. Vamos, ms fuerte.
Mi sangre estaba tan caliente bombeando sin control por mis venas. Empec a
sudar. Levant el pie y lo deje caer.
Bien dijo. Usa toda la fuerza que puedas. Una vez ms.
Golpe su empeine hasta que lo aprob. Sus brazos permanecan en un agarre
vicioso a m alrededor. Otra forma es recurrir a tu trasero.
Saboreaba el grado de tensin con el que me sostena, lo cerca que estaba. La forma
en que sus labios se movan al lado de mi mejilla. Tira la cabeza hacia atrs tan
fuerte como puedas.
Pero yo
No te preocupes por m dijo, el posicionamiento de mi cuerpo haca que mis
hombros se presionaran en su pecho y que mi trasero nadara en su pelvis. Hazlo.
Envi a mi cabeza hacia atrs una vez. Dos veces. Otros tres golpes con mi cabeza
y sus brazos me soltaron. No te detengas. Se apart, frot su mandbula.
Estando sola, tena fro.
No hemos terminado, verdad? pregunt.
Ve a los ojos, Ash. En un instante estaba envuelto alrededor de m de nuevo,
extrayendo el aire de mis pulmones, nuestros rostros a pulgadas de distancia.
Incapacitacin.
No puedo. Sus ojos brillaban con determinacin. Mi mirada cay a su boca.
Bsame.
Si te agarran as, ve a sus ojos mand. Asent con la cabeza, derritindose mis
msculos en sus brazos. Yo nunca podra hacerle dao.
Por un momento me estudiaba, y arrugado el entrecejo. Sent la disminucin de
rigidez en su cuerpo, hasta el ms mnimo ajuste de sus brazos alrededor de m. Me
solt y dio un paso atrs. Un escalofro arruinando mis huesos.

110
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Jennifer Laurens

Esos son algunos puntos bsicos dijo.


De acuerdo.
Yo no s t desliz su mirada a mis labios, pero tengo hambre.
S.
Estoy muerta de hambre.
Pan caliente y especias aromticas en el aire por los delis y restaurantes a lo largo
de la calle 57.
A pesar de que haca fro afuera, baj la ventana trasera del coche para que pudiera
respirar los aromas de la ciudad.
Mirando a Colin se fue el gruido de mi estmago, sustituyndolo por un profundo
deseo de mordisquear que no tena nada que ver con la comida. Te gusta la
India?
S, me gusta.
La Casa de Bombay en la 49 es bastante bueno nos inform Eddy, agitando
sus ojos a nosotros en su espejo retrovisor. Ah le propuse matrimonio a mi
mujer. Tienen cosas buenas.
Ah, s? Colin cambi su mirada a Eddy.
Eddy nos llev al pequeo hueco-en-la-pared restaurante, par el coche y abr la
puerta. Esper a Colin en la acera. Se inclin hacia Eddy, le susurr algo al odo, le
palme el brazo y Eddy asinti con la cabeza antes de que se diera vuelta en el
coche y se marchara.
Colin se ri entre dientes. Por qu te res? pregunt.
El brillo en sus ojos no era malicioso, era fascinante. No tienes que ser de Park
Avenue cuando estamos juntos.
Yo no lo soy. Pero, Park Avenue era la nica manera que saba ser.
Ech un brazo por mis hombros y lo mantuvo all por un momento mientras
caminbamos a la puerta del restaurante. Mi cuerpo se tens, pero mis rodillas se
fundan en mantequilla.
Puedes relajarte a m alrededor, de acuerdo? Cuando su brazo se desliz, el
vaco me hundi. Escond la vacancia detrs de un cabeceo.
La Cmara de Bombay estaba escondida arriba de una angosta y oscura escalera al
lado de la calle 49. Unas lmparas de papel rojo y dorado iluminaban el cuarto

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Jennifer Laurens

oscuro, pintado con murales de elefantes llevando a hermosas mujeres y nios en


sus espaldas. De altavoces ocultos, una voz de mujer cantaba. Una mezcla de
canela y curry perfumaban el almizclado aire.
Nos sentamos en una mesa con una ventana que daba la vista de la calle y su centro
de operaciones.
Cmo de ordinarios nos vemos juntos, si la gente supiera. Pero estaba contenta de
que nadie lo hiciera, incluyndolo. Esta era mi primera cita. Realmente no era una
cita, y la culpa me pellizc por categorizarla como una. Papi me haba permitido ir
a un baile con uno de los hijos de sus asociados de leyes, una vez. Mi entonces
guardaespaldas nos haba acompaado, un detalle que el muchacho no haba
planeado y lo encontr bastante extrao que puso fin a la brevedad.
Esta calificado como una cita por dos razones: mis padres no estaban cerca, y Colin
lo haba planeado, por lo menos la parte de la cena. Yo haba elegido mi suter
favorito azul baya de seda, pantalones de estao y tacones Jimmy Choo para la
ocasin, aunque Colin no haba hecho nada ms que darme un vistazo, cuando me
encontr con l en la entrada de la casa.
No estaba mirando ahora. Sus ojos me miraban fijamente. Ah est otra vez esa
mirada tuya.
Nunca haba visto la luz como en cualquiera de los ojos de estrellas como el
parpadeo de un cielo de medianoche. En contraste con su suter negro, su cabello
oscuro y los dientes blancos se vean an ms brillantes. Qu quieres decir?
Te veas de la misma manera que la otra noche cuando estabas tocando el piano.
Qu piensas cuando tocas?
Muchas cosas.
Qu te inspira?
Cosas. Me encog ante mi respuesta sencilla. Puede parecerme normal, pero
ah es donde la similitud termina.
Una mujer con la piel color miel se acerc a la mesa. En su frente estaba presionado
un bindi rojo. Un colorido sari envuelto alrededor de su cuerpo. Despus de darnos
la bienvenida y los mens, se excus.
He estado aqu antes, creo. Hace mucho tiempo, cuando apenas nos habamos
mudado a Nueva York, antes de que mi vida se hiciera tan protegida, incluso
cuando las comidas no se imponan.
Me gusta el pollo Tikka Masala dijo Colin. Alguna vez lo has probado?

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Jennifer Laurens

Haba sido hace demasiados aos para que recordara, pero no lo admit, tena
mucho miedo de lo que l pensara, cuando por fin se diera cuenta de los extremos
que papi tuvo que hacer para mantenerme a salvo.
Voy a probarlo cerr el men y lo puse a un lado.
Ests segura? Puede escoger lo que quieras, no tienes que tomar mi palabra para
decidir.
Aprecio sus esfuerzos para animarme a expandir mis horizontes, pero l no tena ni
idea de que haba flotado en un iceberg en la Antrtida durante mucho tiempo, y
era insensible a ciertas cosas, como opciones. Pareca desconcertado por mi falta de
respuesta, y despus de que pedimos, se inclin hacia delante, las manos
entrelazadas sobre la mesa, sus nudillos casi tocando los mos.
Ashlyn. Su tono me dijo que algo muy pesado se avecinaba. Tengo que
confesar que, cuando Charles me cont sobre el trabajo, yo estaba... bueno, yo
saba que l estaba... en serio con tu seguridad. Pero, cmo lidias con su
sobreproteccin...?
Agarr mi vaso de agua, manteniendo el cristal con hielo entre mis dedos. Mi
reflejo en la ventana me llam la atencin. Normal.
Amo a papi dije. Pero, siendo sincera, su nfasis en mi seguridad es difcil de
sobrellevar.
Me estudi con una mirada intolerablemente intensa. Pero l te permite salir y
esas cosas, verdad?
Tragu. Si l saba la profunda sobreproteccin de papi, haba oportunidad.
Yo no quiero un guardaespaldas, Felicity tena razn: si iba a tener que tener uno,
por lo menos tena que gustarme. Y Colin me gustaba.
Ash?
Bueno, yo no tengo novio. Me temblaban las manos, as que agarr la
servilleta y la puse en mi regazo, asegurando mis puos. Ech un vistazo a su cara
por una reaccin. Por qu estaba viendo todos mis movimientos?
Cmo ha funcionado en el pasado? Tus guardaespaldas iban contigo a tus
citas?
Me mord el labio, asent con la cabeza. Su mirada se desliz a mi boca por un
segundo. Se movi, agarr su vaso de agua, bebi, dio marcha atrs. Eso es
interesante murmur.

113
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Jennifer Laurens

Como he dicho, no hay nadie en mi vida. As que no puedo esperar estar fuera...
para ir a la universidad. Cmo conseguiste hacerla tan rpido?
Tom clases de AP. Al igual que t, yo estaba listo para pasar a la siguiente fase
de mi vida.
Te arrepientes de hacer todo... rpido?
Nop. Yo estaba listo.
Sigues con el plan en el FBI?
l sonri. S. Se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en el borde de
la mesa. Me intriga. Pero, tengo que trabajar un poco, en primer lugar. Lo que
me trajo hasta aqu.
Me mord el labio inferior, sonriendo.
Una vez ms, la mirada de Colin se desliz brevemente a mi boca. Trag saliva y
sacudi la cabeza.
Qu? pregunt.
No puedo creer que no tengas novio.
El calor se subi a mis mejillas. Apart mis ojos tras un aleteo de mis pestaas,
sorprendida por lo que estaba dicindome.
Algo en su mirada cambi entonces, no estaba segura de lo que vi. Muchos
pensamientos corran por mi cabeza: que se alegraba de que no tena un novio, feliz
de estar trabajando para papi, pero al mismo tiempo, sin saber qu hacer desde
aqu. Fantasas, Ashlyn. Has ledo muchas novelas romnticas.
Los hombres son unos idiotas dijo entre dientes.

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Jennifer Laurens

Captulo 11
Traducido por LizC
Corregido por Marina012

uando baj el lunes por la maana para el desayuno, Colin ya estaba


en la cocina, sentado en el mesn del centro. Vesta un pantaln gris
oscuro y un suter negro con cuello en V y una camisa azul debajo de
ella. Atractivo.

Su fresca mirada se alz a la ma.


Hey. Amaba la cadencia de su voz spera por la maana, el sonido envi un
zumbido a travs de m.
Hey.
Rpidamente me serv un poco de Kashi5, leche de soya y me qued mirando la
silla vaca a su lado. l capt mi evaluacin acerca de dnde sentarme, as que no
pude ir a la mesa en la ventana me pareca grosero.
Me sent junto a l.
Su mandbula rotaba cada vez que masticaba, y el crepitar de l comiendo su
Capitn Crunch me hizo rer.
Qu? Sus ojos se iluminaron con burla. Podras masticar el Capitn y no
hacer ruido?
Asent con la cabeza.
Ah, s? Me tendi su cuchara, un montn de cuadritos amarillentos goteaban
con leche, suspendidos hacia mis labios.
Su cuchara. En mi boca. Mis mejillas se calentaron. Suavemente, gui la cuchara
dentro y vio cmo cerraba mis labios alrededor de la genuina plata fra.
Mastica.

Marca de cereal.

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Le hice seas para que retirara la cuchara, tratando de no derramar el contenido


por encima de nosotros en una carcajada. Tir de la cuchara, la quit y yo
mastiqu. Poco a poco.
Lento es hacer trampa.
No lo es tragu saliva.
El Capitn es crujiente. Eso es todo lo que voy a decir dijo.
Cmo te las arreglaste para conseguir Capitn Crunch en nuestra despensa? Mi
madre nunca me permitira comprar esas cosas.
Me quiere ms que a ti. l movi sus cejas.
Sin duda. Me re, y empec a comer.
Nuestro masticar, el de l ruidoso, el mo pequeo, rompi el silencio incmodo
pero veraz que qued despus de su comentario. Cuando ambos terminamos, llev
nuestros cuencos hacia el fregadero, los enjuag y me los tendi. Yo los met en el
lavavajillas.
El camino a Chatham fue tranquilo a excepcin de la charla que haba llegado a
esperar entre Colin y Eddy acerca de las noticias locales y la continua mala suerte
de Eddy en la lotera. Con Stuart, me pona los auriculares y listo. Eso era
imposible con Colin. l demandaba mi atencin por simplemente estar all. Me
encantaba la cadencia de su voz, su manera de moverse, su confianza, su fuerza, su
certeza se col en el vaco de mi vida. Ya no me senta tan vaca.
Nos detuvimos junto a la acera en la escuela y Eddy abri la puerta.
Colin se desliz en sus gafas oscuras, esper mientras yo alzaba mi mochila al
hombro, y luego me escolt por las escaleras a travs de la colmena de chicas en
uniforme fluyendo en el edificio.
Despus del fin de semana, estaba a gusto con sus gestos de proteccin. De hecho,
disfrutaba de las miradas y los vistazos de mis compaeras, levantando mi barbilla,
con la esperanza de enviar un mensaje l es mo.
Danicka y sus amigas modelos se encontraban justo en el interior de las puertas.
Haban estado esperando por nosotros? Mir a Colin, quien escatim un vistazo
rpido al grupo vestido de diseador antes de que su mirada volviera a m.
Nos vemos dijo.
Nos vemos. Yo no quera ir. Quera estar con l todo el da.

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Jennifer Laurens

Hacer nada. Todo. Simplemente estar con l.


Me dirig hacia la sala principal, pasando a Danicka quien sali del crculo de sus
amigas y me mir.
Qu pas el sbado?
No fui capaz de quedarme dije. Luego agregu: Colin tena otros planes para
nosotros. Con una sonrisa de satisfaccin en mis labios, me gir y me dirig a mi
casillero dejando a Danicka con los ojos desorbitados.
Qu piensas de eso, Danicka? Abr la puerta de mi armario y met en el interior los
libros que no necesitaba para mi primera clase. Mi reflejo en el espejo colgado en la
puerta del armario estaba muy plido para mi gusto. Rpidamente me salpiqu un
poco de rubor MAC y luego salt.
La cara de Felicity apareci detrs de m.
Qu? Qu? He estado en modo de suspenso todo el fin de semana. Torturada.
TIENES que decirme! Fuiste a la fiesta de Danicka?
Fue increble. No ella. El Noventa y Nueve estaba sper lleno y, medio pattico
con todos aquellos hombres mayores. Pero lo que pas fue increble. Nunca vas a
creerlo, Fel, nunca.
Felicity salt de arriba hacia abajo, chillando de alegra.
Qu? Y por qu tu pap contest tu telfono?
Se lo llev. Pero olvida eso. El sbado fue como una escena de una novela
romntica. En serio.
O.M.D. Felicity abanic las manos en su cara. Lo saba. Lo saba.
Bailamos.
Felicity se aplast contra mi casillero en un gesto dramtico de un medio desmayo.
Pero eso no fue todo. No puedo decirte cada cosa... ahora no. Te lo dir en el
almuerzo.
La campana chill.
Cruel. Felicity se alej de m, dirigindose por el pasillo en direccin a su
primera clase. Eres cruel, sabes eso.
Me re, y asent con la cabeza.

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Jennifer Laurens

La crueldad, como el snobismo, estaba en mis genes.


Estaba mal de mi parte querer comer con Colin? Despus de todo, era por m que
se encontraba en Chatham. Jugu con esta idea desde el primer periodo hasta que
la campana del almuerzo son.
Las clases fueron borrosas. Los profesores de nuevo preguntaron si estaba enferma.
Felicity me encontr en nuestro rincn habitual en la parte superior de la escalera
principal, quinto escaln, luego bajamos. Pasamos por el vestbulo principal, y no
vi a Colin. Tom prestado el telfono celular de Felicity.
Acabas de pasar un fin de semana de ensueo con l dijo Felicity estirando su
cuello en busca de l. Toda esa cosa de defensa personal fue tan caliente y sexy,
empec a sudar slo al or hablar de ello. Va a hundirte por escribirle.
Un sueo para m. Trabajo para l. Tan divertido como el escape del fin de
semana haba sido, incluso con el castigo de mis padres, l probablemente no vea
lo de Noventa y Nueve, o nuestro baile, como yo lo haca. Pero habamos tenido
una explosin en Spectacular. O no?
Invtalo a comer con nosotras. Tal vez sea una de esas personas extraas que
ama la comida de la cafetera. Mi mam lo hace. Eso y la comida China. Ugh.
Me mord el labio inferior. El miedo al rechazo finalmente me convenci de no
enviarle un mensaje sobre el almuerzo o cualquier otra cosa. Me arrastr a travs de
la cola de la cafetera con mi bandeja, despedazando una ensalada de pollo
mandarn y una Vitamin Water. Felicity se qued con su panini vegetariano, papas
fritas, y Pepsi.
Nos sentamos en una mesa junto a los grandes ventanales que daban al patio de
cemento de la parte delantera de Chatham. Danicka, por lo flaca que estaba, era
fcil de detectar, ella y su manada, rodeando a Colin.
Mi corazn se hundi. Su alta figura, rodeada por chaquetas azules, faldas
escocesas, y desnudas piernas sin fin, me hizo perder cerca de los tres primeros
bocados del pollo mandarn.
Esa zorra. Felicity, al ver mi mirada fija fuera, qued sin aliento. Est
haciendo el movimiento.
Qu pasara si Danicka le preguntaba a Colin su versin de lo sucedido el sbado?
Un lodo negro asqueroso llen mis entraas. Danicka se par junto a Colin, quien
tena sus gafas oscuras puestas, por lo que no pude ver en dnde estaban sus ojos.
Pero entonces, Danicka tampoco poda. Volc su soberano recto cabello rubio

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Jennifer Laurens

sobre sus hombros cada cinco segundos, como si estuviera en un comercial de


champ.
Los encantadores hoyuelos de Colin, se mostraban tmidamente. De qu estaban
hablando?
Ella ha hecho esto millones de veces y sabe qu hacer y cmo hacerlo dijo
Felicity. El peso de mi falta de experiencia romntica me aplast un poco.
Deslic mi bolso sobre mi hombro, llev mi bandeja a la cinta transportadora, y sal
de la cafetera. Felicity me pis los talones, con su panini en una mano, la Pepsi en
la otra, y las papas metidas bajo el brazo.
Woohoo chill. La jefa est yendo por su hombre.
Yo no soy su jefa, Fel. A pesar de que, tcnicamente, Colin si trabajaba para
m. Y no es mi hombre. Pero estaba trabajando en ello.
Haba un gran espejo del piso al techo puesto en un extremo de la sala principal.
Me comprob mientras pasbamos por l. Me vea tan bien como Danicka en este
uniforme. Puede que no escurriera joyas jugosas, pero el uniforme halagaba mi
figura y mi piel era clara.
Afuera, el aire helado dola con cada respiracin. Por qu Colin estaba aqu
afuera? Lo encontr en el patio, todava rodeado por Danicka y sus amigas.
Tengo mucho fro deca Danicka, abrazndose a s misma cuando Felicity y yo
nos acercamos a l. Puedo usar tu abrigo?
Colin me vio. Romp el crculo de chicas y enganch mi brazo en el suyo.
Ven, vamos a salir para el almuerzo.
Inclin su cabeza cerca de la ma mientras nos alejbamos.
Gracias. Te lo debo.
Has comido? le pregunt. Por encima de su hombro, vi a Danicka y sus
amigas esperando. Buitres.
Mir su reloj.
Tenemos tiempo?
Quince minutos chill Felicity con una sonrisa.

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Deli Joe est cerca tir de su brazo y los tres salimos por la acera en direccin
al restaurante.
Podra comer. Sus labios se curvaron hacia arriba.

***

Dado que me deba, hice que llevara a la librera de nuevo esa noche. En mi
corazn, esperaba que pasramos ms tiempo bebiendo caf con leche y hablando
que hojeando los libros en los estantes, pero no quera que pensara que tena un
plan para el da.
Charles quiere que me quede contigo dijo despus de que entramos en el
edificio. Se sacudi una ligera capa de nieve que cubra su chaqueta.
De niera otra vez?
No me voy a escapar le dije. Te lo prometo.
l se quit su sombrero de punto y lo amonton entre sus manos mientras trataba
de descifrar si yo le estaba diciendo la verdad.
Me crees, verdad?
S, te creo. No eres del tipo fiestera. Y no te pierdes de nada, creme.
Eres del tipo fiestero?
No.
Pero tienes veintiuno.
Como he dicho, lugares como esos, las personas que se la pasan all, estn
sobrevalorados.
Me gustaba imaginarlo como una persona con clase que conoca lo mejor. Si yo no
iba a otro club de nuevo, con un sudoroso hombre calvo bailando, no lo echara de
menos.
De ninguna manera iba a hojear romances con l de pie encima de mi hombro.
Opt por la seccin de adultos jvenes en su lugar. Despus de unos minutos
siguindome, empez a recoger los libros de las estanteras y hojear a travs de
ellos.

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Me mov de un pasillo al otro y continu hojeando.


Hey Ashlyn. Me congel. Era la voz de Stuart. Me di la vuelta. Haba perdido
algo de peso desde la ltima vez que lo haba visto.
Huellas del color de los hematomas tatuados debajo de sus ojos hablaban de su
falta de sueo.
El gris ensombreca sus mejillas.
Ech una mirada a Colin, a una fila abajo, con su cabeza baja.
Te ves hermosa. Los ojos verdes de Stuart avanzaron desde mi cara hacia mi
cuerpo como un hombre muerto de hambre.
Me... seguiste hasta aqu? le pregunt, mi mirada iba de Stuart a Colin, su
cabeza todava baja leyendo.
Por supuesto que no dijo l. Vivimos en la misma ciudad, estamos obligados
a encontrarnos.
Stuart y yo habamos venido aqu con mucha frecuencia. No poda librarme de la
tensin nerviosa arrastrndose sobre mi piel. Sin embargo, l haba sido mi
guardaespaldas por tres aos poda hablar con l y ser cordial.
Pero la desesperacin en sus ojos era difcil de ver.
Ests... bien? pregunt.
Sus manos se movan en las profundidades de su abrigo. Parpade fuertemente.
S. Gracias por preguntar. Sigues leyendo novelas de romance? hizo un
gesto hacia una fila de libros con una mano temblorosa. Recuerdas como los
contrabandeaba para ti? El chico nuevo lo hace?
Mi garganta no se relajaba. Negu con la cabeza.
Sabes lo que sola hacer cuando venamos aqu? pregunt. Se acerc. Me
paraba por all. l asinti con la cabeza hacia algn lugar a mi izquierda. No vi
. Y te miraba. No poda quitar mis ojos de ti, ni siquiera para mirar libros. Eres tan
hermosa, Ashlyn.
Tragu. Lo haba sorprendido observndome en ms de una ocasin, y me haba
asustado.
Has tenido noticias de alguna escuela? pregunt con urgencia. Todava
ests pensando en ir a la universidad, no?

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Jennifer Laurens

S, lo hago. Mira, me tengo que ir dej a Stuart, rode la esquina del pasillo y
me un a Colin, que estaba absorto en la lectura.
Mir hacia arriba. El aspecto relajado en su rostro se tens.
Qu pas? desliz el libro en el estante y se acerc a m, tocndome el brazo.
No poda creer que l pudiera saber, con slo una mirada, que algo andaba mal.
Yo uh me encontr con alguien de la escuela. Alguien que no me gusta
mucho.
Su mirada afilada se salt alrededor de la tienda por un segundo.
Pas algo?
No. Por qu?
Te ves un poco plida. Quieres tomar algo?
La sonrisa trabajando su camino en mis labios me ayud a olvidar temporalmente
mi encuentro con Stuart. Asent con la cabeza.
Tomamos la escalera mecnica que suba, su brazo frotaba el mo mientras se hizo
a un lado para que un vendedor pudiera pasar con prisa por delante de nosotros.
Las preocupaciones acerca del encuentro con Stuart me invadieron. Haba crecido
como mano derecha de la sospecha. Papi me haba dicho que estadsticamente,
ests en peligro si ves al mismo extrao ms de tres veces.
Stuart no era un extrao, pero l no era un amigo tampoco. Madre y Papi se
alteraran si se enteraban de que lo haba visto. Nunca me dejaran venir a la
librera de nuevo.
La escalera mecnica continuaba subiendo, y yo escane el segundo piso. Mi
corazn se sacudi.
Stuart estaba cerca de la salida, sus ojos fijos en m mientras caminaba hacia la
puerta.

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Captulo 12
Traducido por Susanauribe
Corregido por Marina012

a casa estaba llena con proveedores de comida y decoradores


preparando la fiesta de Navidad. Dos camiones blancos estaban
aparcados afuera, causando que el trfico de Park Avenue se hiciera
ms lento, conductores mirando la mansin. Montones de manjares y decoraciones
navideas para la fiesta estaban siendo llevados dentro. Colin permaneca
estacionado en la puerta principal para frustrar cualquier alteracin de la seguridad.
Trabajadores descargaban docenas de pinos envueltos de todas las formas y
tamaos. Luego cada rbol era desenvuelto, adornado con luces blancas, moos,
bombillas y ornamentos, cada uno con su propio tema.
Frescas guirnaldas verdes, ricas en esencia de pino y bellotas, eran colgadas encima
de las puertas, esparcidas por tres pisos de escaleras, y caan desde los candelabros a
lo largo de los pasillos. Cada ao, los grupos de decoracin trabajaban ms rpido
que el anterior. Al final del da, la casa estaba lista para la inspeccin final de
Madre antes de que los decoradores fueran liberados.
Ya que el almuerzo haba pasado, tom una manzana para Colin. l tena un iPad
en una mano, con la otra mantena la puerta abierta para que los trabajadores
tuvieran la libertad de salir y entrar.
Hey, gracias. La sonrisa de Colin hizo que mi corazn se moviera de arriba a
abajo. Sonre. Manos ocupadas, l sonri. Levant la manzana a su boca y sus
dientes se clavaron dentro. Compartimos una risa. Luego, su mirada se qued en
algo detrs de m. Dej de masticar.
Mir por encima del hombro. Papi estaba de pie en la entrada, sus ojos pegados a
nosotros. Oscuridad ensombreci su rostro, y pnico se lanz sobre m.
Papi. Me acerqu a l. Su dura mirada permaneca en Colin.

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Jennifer Laurens

Me puse de puntillas y lo bes en su mejilla. Su afilada mirada concentrada en


Colin se rompi, como si finalmente se diera cuenta que yo estaba ah, y me mir.
Princesa.
Casi est lista la casa.
Eso har feliz a tu madre murmur l.
Luce fantstica dije. l sigui mirando de reojo a Colin, que permaneca de pie
en la puerta.
Finalmente, l asinti, se dio vuelta y desapareci en su oficina. Lo segu, cerrando
las puertas con un suave golpe.
Algn problema? Me acerqu hacia su escritorio donde estaba de pie
buscando un puro.
Qu te hace pensar que hay algn problema?
Pareces preocupado. Es por Colin?
Su mirada me perfor.
Ustedes dos parecen llevarse bien.
l no movi ni un msculo, esperando mi respuesta. Todava insegura sobre
porqu lo de Colin importaba, me encog de hombros.
Tus sentimientos por l han cambiado? Sus ojos se iluminaron, sus irises se
ensancharon, exponiendo misteriosas profundidades negras.
Lo he superado, justo como t me lo pediste. Su aguda mirada de abogado me
descuartiz: corazn, cabeza, cuerpo y alma, buscando discrepancias. l dej salir
una profunda respiracin. l es tu empleado, Papi.
Sus hombros se relajaron cuando llam a Colin empleado. Se acerc hacia m.
No quiero que lo de Stuart suceda de nuevo.
Me estremec para su beneficio.
Yo tampoco. Puedo invitar a Felicity a la fiesta?
Supongo est bien que tengas una amiga.
Lanc mis brazos alrededor de su cuello.

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Jennifer Laurens

Gracias.
Sus dedos acariciaron mi mejilla.
Advirtele a tu madre.
Asent.
Supongo que necesitars tu celular para llamarla.
No fue Felicity quin que me invit al Noventa y Nueve, Papi. Fue Danicka
Fiore.
S, bueno, aljate de la Srta. Fiore. Papi rode el borde de su escritorio y le
quit el seguro a uno de los cajones. Mir a la rugiente cabeza de len tallada en la
madera encima de una de las patas. A menudo me preguntaba porque Papi se
rodeaba de imgenes aterradoras. Como la pintura de leones en la planicie africana,
desgarrando las presas.
Sac mi celular y me lo extendi.
Es sobre todo para mi tranquilidad. Y Colin puede estar en comunicacin
constante contigo, si es necesario.
Comunicacin constante con Colin? Una necesidad absoluta.
Madre permiti que Felicity fuese m invitada con una condicin: que Madre
escogiera lo que Felicity usara. Felicity era una persona amable con el esnobismo
de Madre, y no tuvo problema con que ella le prestara un vestido de un amigo
diseador.
Creo que me gusta tu mam. Felicity se examin en el espejo de mi bao. Para
la fiesta pein su corto cabello castao hacia atrs y sujet las puntas rebeldes en
una recogido brillante. El peinado luca bien con el vestido sin tirantes negro que
Madre haba conseguido para ella. Estaba sorprendida de cun bien le quedaba, ya
que Felicity no le haba realizado ningn arreglo. Madre realmente saba sobre
cuerpos y ropa.
Ella haba escogido un vestido marfil sin tirantes con aspecto retro para m,
revestido en encaje delicado y cuentas. Un chal transparente aclarado-por-el-sol
color cscara cubra mis hombros. Los bordes colgantes del chal lucan como si
hubieran goteado cuentas que brillaban y se encendan con cada movimiento.
Luces como un ngel. Madre haba dicho en la primera prueba.
No es el color incorrecto para una fiesta de Navidad?

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Jennifer Laurens

Es perfecto.
Luzco bien? pregunt Felicity entonces, ponindose ms rubor en las mejillas.
Tena suficiente color para hacerla lucir como si hubiera pasado todo el da en el
circo, as que secretamente tom el envase antes de que pudiera hacerse ms dao,
y lo puse a un lado.
Luces hermosa.
Estoy tan emocionada. Felicity rebotaba como un nio pequeo en un
trampoln. Me visto y comemos algo que no sea comida china.
Todava no haba visto a Colin, pero me lo imaginaba en un traje a la medida.
Prada haba diseado su ltima apariencia con cortes limpios, diseos de los aos
sesenta. Colin lucira atractivo en ese estilo. Lucira atractivo en cualquier estilo.
El cuarteto de cuerdas que Madre haba contratado para la fiesta estaba tocando, y
sus interpretaciones clsicas de villancicos navideos empezaron a flotar alrededor
de la casa como un perfume navideo en el aire.
La fiesta llevaba en pie alrededor de una hora y la tentacin de hacer una entrada
era tan fuerte slo para ver cmo reaccionara Colin al verme arreglada. Madre y
Papi haban estado hasta ahora ocupados entreteniendo a los invitados para notar
dnde Felicity y yo gastbamos nuestro tiempo.
Contaba con eso.
Me mir una ltima vez en el espejo. Mi cabello rubio colgaba en rulos sueltos en
mis hombros, pequeos destellos al azar brillando desde las profundidades vainilla
plida. Alrededor de mi cuello haba una gargantilla de lazo negra con una simple
piedra en el centro.
Wow, Ash susurr Felicity. l no va a ser capaz de ayudarse a s mismo.
Me volte en el espejo, asegurndome de que cada ngulo era perfecto.
Esperemos, cierto?
Enganchamos nuestros brazos y bajamos las escaleras. La entrada estaba llena de
trajes negros y un tapiz de brillantes vestidos diseados.
Una sobrecarga de colonias y perfumes, mezclada con los cientos de velas con
aromas arbreos alrededor de la casa, flotaba, perfumando el espeso aire.
Colin haba contratado chicos extra de seguridad para la noche. Todos parecan ser
mayores que l, uno incluso con canas grises. El hombre de canas grises estaba de

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pie en la puerta principal revisando a los invitados en la lista del iPad de Colin.
Haba visto a los otros chicos puestos en las salidas: uno en la cocina, en la puerta
de atrs. Otro estaba en el patio de arriba lo cual me hizo rer ya que, quin
vendra o ira tres pisos arriba en un traje o un costoso vestido de diseador?
Colin no estaba en ningn lugar.
Esperaba que Colin viera mi gran entrada susurr con una risa a Felicity
mientras nuestros tacones golpeaban el piso principal.
Los hombres nunca estn dnde los necesitas cuando los necesitas. Ella estir
su cabeza para mirar alrededor. Excepto mi pap las noches del mircoles y
jueves. La comida china tiene prioridad sobre todo lo dems. Entonces, es
confiable.
Me presion contra ella, riendo por lo bajo. Estaba tan agradecida que estuviera
conmigo.
Las fiestas anuales usualmente significaban que yo paseaba sola, como un perro
perfectamente arreglado. Algunas veces tena la sensacin de que Madre me quera
all para mostrarme, y nada ms.
Y Papi siempre insista en que tocara el piano.
Me encog. Ese momento vendra lo suficientemente pronto, no necesitaba arruinar
la fiesta de la casa con la presentacin y ponindome excesivamente nerviosa.
El aire se llen con msica proveniente del cuarteto. Quera posar los ojos en Colin.
El alto grado de chismes y risas perforaba el aire con lo afilado de una flecha,
lanzadas desde arcos estrechamente sociales. Ojos me observaban con gran inters.
Madre y Papi puede que pensaran que nadie se preguntaba por qu su nica hija
era tan elusiva, pero vea curiosidad y crticas en los ojos de sus amigos.
Ao tras ao.
Brazo-con-brazo, Felicity y yo hicimos un barrido del piso principal como gatitos
curioso. Encontramos a Papi en su oficina. La brumosa esencia de colonia y
hombres llenaba la habitacin de paneles de nogal. Suave plumas de humo de
puros y cigarrillos giraban en la atmsfera como tenues fantasmas.
En el momento que entr a la habitacin, Papi me mir. Su sonrisa se ensanch.
Conversaciones y risas se detuvieron. Cada cabeza en la habitacin se volte en mi
direccin.
Incmodo susurr Felicity bajo su aliento.

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Lo s, cierto? susurr de vuelta.


Papi me salud.
Ah est mi hermosa nia. l movi sus brazos y me abraz ligeramente,
siendo cuidadoso con mi delicado vestido. Princesa, luces impresionante.
Le present a Felicity quien recibi una sonrisa, un asentimiento de Papi y una
ronda de obligatorios y semi aburridos saludos de sus asociados.
Ashlyn va a tocar para nosotros una de sus piezas despus, o no, princesa?
Por supuesto apret mis manos y asent, como la perfecta Princesa que haba
sido enseada a ser: complaciente, cordial, interesada y refinada.
Ustedes dos divirtanse, ahora. El tono de Papi hablaba de despido por
razones de negocios, as que tom la pista y puse mi brazo en el de Felicity y
continuamos nuestra bsqueda de Colin.
Mam haba contratado un DJ para que tocara msica de edad apropiada para esos
invitados que les importaba bailar descargando un poco del licor servido en el bar
de la oficina de Papi. Planeaba bailar con Colin si poda colarlo dentro sin que
Madre o Papi nos vieran.
La risa de Madre flot en el aire como copos cayendo en la nieve. Esquivamos un
mesero vestido con un uniforme blanco, y nos dirigimos a la habitacin de msica
donde la voz de Michael Bubl sala de los parlantes. En una esquina, el DJ haba
puesto su mesa y sus controles. En el centro de la habitacin, rodeada por una
manada de mujeres, Madre tena su brazo en el de Colin.
Me detuve dentro de la puerta.
Qu demo? El tono de Felicity le hizo eco a mi impacto.
La mano de Madre paseaba por el brazo de Colin como una boa constrictor. La
espalda de Colin estaba hacia m, pero ambos estaban en una pequea reunin de
mujeres, amigas de Madre, cada una encendida como una luz roja del distrito.
La escena de asalto de mi Madre con Colin mostraba ser ms emocionante que mi
entrada. En pocos segundos, cabezas se voltearon de nuevo a Madre.
Una latente llama de ira se aviv dentro de mi piel. Me liber de Felicity y me
acerqu hacia mi Madre.

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Su vestido rub era con cuentas y lentejuelas de la cabeza a los pies, disparando sus
ojos a esmeraldas elctricas. Ella mantena una mano posesivamente en el brazo de
Colin mientras la otra alcanzaba a sus amigas.
Ashlyn, querida.
Los ojos de Colin brillaron a los mos con la esperanza de rescate. Las amigas de
Madre hicieron sus plsticos saludos, pero claramente estaban ms interesadas en
babear sobre el dulce brazo de Madre que en m. No me importa lo que ellas
pensaran de m, me importaba ms el ridculo que Madre estaba haciendo
mostrando a Colin como si l fuera su ltima compra.
Eres necesitado en la azotea le dije a Colin.
l inmediatamente desliz su brazo del de Madre y toc su auricular, listo para
hablar con el hombre colocado en el patio de arriba.
Grandes problemas en la azotea aadi Felicity, asintiendo.
La sonrisa brillante de Madre disminuy con un destello de pnico.
Debera estar preocupada?
No dije, escoltando a Colin lejos. Colin sabe lo que est haciendo. Disfruta
edtus invitados, Madre.
Apresrate, Colin dijo Madre.
l est trabajando le record. Su cadencia de risa desapareci como si yo la
hubiera pisado frente a sus amigas. Ella me mir con los ojos entrecerrados, y abri
su boca para hablar pero le di la espalda, y gui a Colin a travs de los curiosos
invitados hacia la puerta.
l me mir.
No tuve reporte de ningn problema en
No hay ninguno dije, vacilante una vez que estbamos en el pasillo. Perdn
por lo de Madre. Eso fue vergonzoso.
Sus mejillas se enrojecieron un poco. l tom una profunda respiracin y la dej
salir.
Gracias. Te debo de nuevo. Te ves increble murmur l. Sent cosquillas
bajo su evaluacin.

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Jennifer Laurens

Y t tambin. Justo como mi frtil imaginacin haba evocado, el traje


entallado realzaba a la perfeccin el punto de cada de su mandbula. Mi sangre
hormigueaba danzando por mis venas buscando una forma de romper los confines
de mi cuerpo.
Slo para estar seguros, deberas mirar arriba. Felicity sugiri naturalmente.
Asent.
Buena idea.
Colin sonri.
Tan caballeroso como era, permiti que Felicity y yo subiramos las escaleras
primero. Arriba en la azotea el invernal viento soplaba con ms fuerza que la brisa
de la calle. El hombre en traje de la esquina estaba de pie solo, mirando sobre la
brillante ciudad invadida de edificios de acero de derecha a izquierda.
Madre haba adornado la azotea con luces centelleantes y rboles. Msica puesta
en el saln de msica sonaba a travs de los parlantes estratgicamente escondidos
en los rboles que decoraban el rea.
Hey. Colin asinti al guardia de seguridad.
El hombre asinti de vuelta.
Dudo que alguien vaya a pasar mucho tiempo aqu. Est bastante fro.
Toma cinco. Lo vigilar hasta que vuelvas.
El hombre asinti, nos pas y cerr la puerta detrs de nosotros.
Felicity fue a la baranda de acero y mir.
Hay como paparazzis afuera. Ella se derriti.
Colin se acerc al borde, y yo tambin, y compartimos un momento mirando hacia
la abarrotada acera. La calle estaba forrada con docenas de limosinas negras y
carros ociosos, esperando que sus dueos regresaran.
Eso es de locos dijo Colin. No tena idea que sera as de pico.
pico est bien. Me re de su asombro ya que yo lo encontraba comn. Una
fra brisa alborot su cabello. El cosquilleo en mi cuerpo ahora nadaba con
necesidad. Sus labios lucan suaves una amable grabada extensin de su
esculpida mandbula y mejillas. Una fantasa bailaba en mi cabeza: explorar su
cabello. Y despus ms descubrimientos: su boca.

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Uhm, voy a visitar a las damas dijo Felicity. Unos segundos despus la puerta
de la azotea se cerr.
Un silencio incmodo era llenado por una bocina ocasional, sonando.
No es navidad en Palos Verdes, eso es seguro dije. Extraas tu casa?
l levant un hombro.
Claro que la extrao.
Recuerdas ese ao que agarramos maz real?
S. l sonri, neg con su cabeza. Mam lo guardo por aos.
Mi madre lo bot, se puso oloroso.
l se ri.
Recuerdo que yo lo hice. Mam no era capaz de deshacerse de eso ella es de
ese tipo.
Eso es lindo dije. Mejor que tener todo nuevo cada ao. Nada significa nada
porque no lo tienes el tiempo suficiente para que sea parte de ti.
Era admiracin lo que vea mientras me estudiaba? Su mirada me barri.
Te vas a congelar aqu en eso.
No te gusta mi vestido?
Es deslumbrante. l se quit su chaqueta y la puso sobre mis hombros. Su
calor. Su esencia. Tom una profunda respiracin y luego me di cuenta de cuan
ridcula deba verme. Los ojos de Colin brillaban con inters.
La msica del patio lentamente cambi a travs de los parlantes a una balada
romntica. Estbamos solos. Extend mi mano.
Bailaras conmigo?
Vacilacin era obvia en su rostro, causando que las comisuras de sus labios se
volvieran hacia abajo.
Ash, estoy trabajando.
La luz blanca de la luna de invierno lo captur con un irresistible y angelical matiz.
Me acerqu y la nube blanca de su aliento abanic mi rostro. El ritmo errtico me

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provocaba. Lentamente puse mis manos en el frente de su camisa, mis dedos


extendindose para sentir tanto de l como pudiera.
Tendrs fro sin tu chaqueta dije.
Ash Su voz era ronca.
Mir hacia arriba con mis ojos bajos.
Un baile.
l pareca luchar con las palabras. Lo que fuera que estaba sintiendo dentro evitaba
que se moviera un centmetro. l permaneci cerca le gustaba tentarse tambin?
Haba ledo en mis novelas de romance que las manos de las mujeres a menudo
viajaban por el pecho del hroe. A l le gustaba eso? Permit que mis manos se
movieran lentamente hacia arriba. Debajo de mis palmas, la seda de la camisa
blanca era pulida sobre su clida piel.
l agarr mis muecas.
No podemos dijo.
Sonrisas que habamos compartido de repente se congelaron con el helado aire,
dejndome con la duda de si alguna vez haban sucedido. Dnde haba guardado
l nuestros momentos?
La presin de sus dedos dola, pero junto con el dolor punzante a travs de los
brazos un exquisito placer hera mi sangre apretada. Nos quedamos en silencio.
Segundos se convirtieron en minutos.
Oh, si La alta y poco normal voz de Felicity, como si ella nos estuviera
alertando, son en el otro lado de la puerta. La puerta se abri.
Un camino de luz brill de la puerta abierta y hacia nosotros dos.
Colin me liber.
Y, claro, s, la comida china es bastante buena en Chans, pero Felicity se
detuvo, y el guardia de seguridad rebot con su espalda.
Una disculpa arrug su rostro. Vergenza me azot. l te est rechazando, Ashlyn.
Mantn tu orgullo y ve a ahogar tu ego herido en algn ponche envenenado 6. Me acerqu
hacia la puerta, pasando al guardia de seguridad y casi tropiezo bajando por la
empinada escalera.
6

Original en ingls: Spiked punch. Se refiere a cuando al ponche tradicional se le adiciona algn tipo de licor.

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Oh, hombre. Felicity me pisaba los tobillos. Trat de detener que fuera a all,
pero l no estaba comprando mis habilidades conversacionales. Lo siento. Qu
sucedi?
Me siento como una idiota.
Oh, demonios dijo Felicity. Detalles?
Ash. Colin.
Me detuve fuera de la puerta de mi habitacin, me volte y lo encontr a l a
setenta centmetros de distancia. Oh, no. Me haba escuchado?
Necesitamos hablar dijo l. Despus de la fiesta.
Tragu el nudo en mi garganta, aterrorizada de que nos hubiera escuchado por
casualidad a Felicity y a m, pero fui capaz de asentir.
El calor de su chaqueta se haba ido, y deslic fuera la prenda de mis hombros y lo
sostuve para l. l dud un momento, luego lo tom, sosteniendo una mordaz
mirada por un segundo ms antes de que se apresurara escaleras abajo,
ponindoselo de nuevo.
Fui a mi habitacin y Felicity me sigui, cerrando la puerta detrs de ella. Estaba
lista para lanzarme en un sollozo, pero expuls una profunda respiracin en
cambio.
Yo le ped que bailara conmigo y l se rehus.
Oh, rayos. Eso es duro.
Me puse en ridculo dije. l me ve como un trabajo. Eso es todo.
No necesariamente. Si a l no le importara, no te hubiera detenido y te hubiera
dicho que quera hablar despus.
Qu si l nos escuch? ca en la cama. Qu humillante. Mi vida desde que
lleg aqu ha sido una humillacin tras otra.
Tu vida siempre ha sido humillante. Nada ha cambiado excepto que l est aqu,
siendo testigo.
Gracias.
Levntate. Ella me hal hacia arriba. Necesitas esta deslumbrante. No te
puedes esconder aqu, deprimindote. Como dicen, no hay nada ms irresistible
para un hombre que una mujer que no puede tener.

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Pero l puede tenerme. Quiero que me tenga.


Estoy hablando de aqu y ahora mismo. Ve abajo y divirtete. Se irresistible.
Ella tena un punto.
Pero todos son demasiado viejos.
Tal vez nueva carne haya llegado. Vamos. Felicity me puso de pie.
Carne anciana.
Carne seca buf Felicity.
Compartimos una risa.
Juro que Madre y Papi no invitan a nadie joven a la casa para asegurarse de que
no tenga oportunidad de conocer a nadie.
Eso tiene una clase de lgica retorcida donde tu pap est involucrado
coment Felicity.
No importa. Colin est aqu.
l es el lo que quiero.
Felicity y yo nos aventuramos a la habitacin de msica. Papi estaba en un
extremo, Madre en el otro, entreteniendo invitados. Cuando nosotras entramos,
Papi mir. A veces me preguntaba si l tena un sexto sentido respecto a m; su
habilidad de sentir mi presencia siempre haba sido muy buena. Extraa.
l se excus de sus invitados y cruz el suelo de madera con la gracia confiada de
un hombre en completo control.
Princesa, dnde has estado? Quiero que toques ahora.
Dej a Felicity y acompa a Papi al brillante piano de cola negro. l movi una
mano hacia el DJ y la habitacin se volvi silenciosa.
Atencin todo el mundo. La voz de Papi silenci la habitacin. Ashlyn va a
compartir una de sus composiciones con nosotros.
Susurros hicieron su camino hacia donde me sentaba, lista. Forc una sonrisa,
apenas notando el silencio mis pensamientos en Colin.
Estaba l en algn lugar de la habitacin?

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Mis manos temblaron. Cerr mis ojos, forzando a que la decepcin desapareciera.
Una vez que mis dedos tocaron las fras teclas de marfil, suspir y empec a tocar la
cancin de Colin. La dulce meloda llen las esquinas de la habitacin, susurros
acalladores. En mi mente, lo vi inclinado contra el piano, vindome, su sonrisa
encendida con admiracin. La forma que sus labios se movan cuando deca mi
nombre. La noche despus del Noventa y Nueve cuando sus brazos me haban
envuelto senta su abrazo de nuevo, fuerte y clido como si hubiera acabado de
suceder.
La meloda fluy de mi mente y llen la habitacin. Evocadora, poderosa, dejando
su eco disminuir contra las paredes.
Estridentes aplausos rompieron en el aire. Mir sobre las teclas hacia los rostros a
m alrededor. La multitud sonrea graciosamente.
Busqu a Colin, vi su cabeza de cabello oscuro cerca a la parte trasera, dnde
estaba de pie, su expresin indescifrable. No estaba sonriendo. Solamente
observando. Su expresin seria envi en estremecimiento desconocido a travs de
m.
Me puse de pie e hice una reverencia.
Papi me abraz reclamando propiedad de todo lo que yo era.
Invitados clamaron.
Maravilloso.
Cun talentosa es, Charles!
Ella floreci desde el ao pasado.
Papi me mir y luego me sostuvo, como si estuviera contemplando el comentario
de florecer, buscando por s mismo lo que su colega haba notado. Mi cara se
calent. Haba cambiado? El pensamiento de que alguien lo hubiese notado me
encant.
Estoy tan orgullosa de ti, querida. Madre bes mi mejilla y me abraz. Amaba
ver su genuina satisfaccin y orgullo por m.
Luego de que ella se jactara con descarada adoracin con los invitados cercanos,
tom mi mano.
Estn t y Felicity divirtindose?
Asent.

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Es una hermosa fiesta, Madre.


T crees? Ella mir alrededor, su mirada detenindose en Colin.
Perdname, cario. Luego ella se haba ido, llevando sus amigas hacia Colin.
El DJ comenz de nuevo, y Madre sac a Colin a la pista de baile. Una apretada
incomodidad se plant en la atmsfera, pas de una fiesta a un espectculo. Junto a
m, Papi se puso tenso, su mirada de acero puesta en Madre, persuadiendo a Colin
obviamente reacio y con el rostro rojo para que bailara con ella.
Vamos, baila conmigo. Madre susurr por encima de la msica.
Nadie se atreva a pararse en el puesto del centro, el cual claramente, estaba
haciendo espacio para ellos, o estaban mantenindome lejos de ellos? No estaba
segura. Pero el rostro de Papi estaba rgido con disgusto.
Colin mir hacia Papi, luego a m, y su incomodidad era palpable, me dola. Pos
mi mano en el brazo de Papi y estaba impactada de encontrar que su biceps era
duro como una roca.
Felicity rob mi otro lado y se acerc.
Uhm, qu est haciendo tu mam?
No lo s susurr.
Tal vez deberas hacer algo.
Me atrevera con mi rechazo de antes? Aunque era claro que Madre era
completamente ignorante de que sus acciones estaban causando que cejas se
alzaran y chismes fueran intercambiados en susurros alrededor de la habitacin.
Eso o ella adoraba tanto hacer alarde de Colin que no le importaba cuan estpida
se vea o como su compartimiento se reflejaba en Papi.
Tom una respiracin, y cruc la pista vaca a donde Madre ejerca dominio sobre
un muy rgido Colin. La radiacin de la sonrisa de Madre se oscureci cuando me
vio.
En el momento que estuve cerca, ella lo liber.
Madre, Papi quiere un baile dije. Madre vio el tenso comportamiento de Papi
y rpidamente se excus con la honorable gracia de aos de prctica.
Puedes bailar con mi Madre y no conmigo? susurr.

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Respecto a eso dijo Colin. Lo siento. No pens que estara bailando toda la
noche.
Colin me tom en la tradicional posicin de baile: un brazo extendido, el otro
alrededor de mi espalda. Sudor dibujaba una suave pelcula en su tensa mandbula.
Su mano era fra y hmeda.
La incomodidad se evapor de la habitacin y la pista de baile se llen con los
habladores invitados. El DJ toc un animado ritmo. No me atreva a mirar a
Madre, pero el comportamiento de mrmol de Papi segua siendo invernal, su
atencin en ella mientras susurraban de ida y vuelta.
Los dedos de Colin se apretaron ms en mi cintura y alrededor de mi mano.
Y, no es que no quisiera bailar contigo, trabajo para tu padre. Nunca mezclo
negocios con placer.
Entonces nunca seramos nada mientras l trabajara para Papi? Eso era lo que
estaba forzada a aceptar? Un ardor excav en mi corazn.
Continuamos danzando, pero l me acerc, su pecho contra m desde mis pechos
hasta mis rodillas. Trat de entender lo que yo pensaba que vea: un silencioso
mensaje que pareca decir que este movimiento, este momento, significaba ms de
lo que las palabras podan verbalizar.
La casa estaba como la parte interior de un globo de nieve agitado: llena de confeti
de sobras de una fiesta exitosa.
Papi le pag a un taxi para que llevara a Felicity a casa. Ella se fue despus del
ltimo de los invitados. Cambi mi vestido, lo colgu detrs de la puerta de mi
armario, y luego me met en el bao, muy preparada para deleitarme con las
burbujas, el calor y la fragancia. No poda sacar el rostro de Colin de mi mente, o la
manera como l me presion contra l. Realmente haba tratado de decirme algo?
Algo real?
Odiaba que mi repertorio de experiencias fuera ficticio y poda ser encontrado en
las hojas de un romance.
Me re. Correcto. l trabajaba para Papi. Nunca seramos amantes, o algo ms si l
segua esa regla de no mezclar placer con negocios. Estaba complacida de que
hubiera escogido vivir un estndar que no estaba siquiera segura de que mi propio
padre mantuviera. A Madre, claramente, no le importaba.
Deslic mi bata sobre mi pijama. En el pasillo, escuch el ruido de las voces de mis
padres desde el piso principal. Baj las escaleras. Estaban discutiendo en la oficina
de Papi, las puertas sonaron. Me detuve cerca del final de la escalera.

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Nunca vuelvas a hacerme eso dijo Papi.


Me ests haciendo dao gimote Madre.
Bien.
Bien? El fro comentario de Papi apual un carmbano en mi corazn. Un
repiqueteo seguido por un ruido sordo. Sub las escaleras, estaba a punto de cruzar
el pasillo hacia la seguridad de mi habitacin para digerir la discusin, pero vi a
Colin parado en la parte superior de las escaleras del tercer piso. Su formal
expresin indicaba que l, tambin, haba escuchado por casualidad a Madre y
Papi. La compasin en su rostro pareca invitarme hacia l, as que tom una
ltima vuelta hacia arriba. Madre resopl, y sus tacones en las escaleras de mrmol
causaron que Colin y yo nos agachramos en las sombras del pasillo del tercer piso.
Mi corazn golpete. Qu si Madre no iba directamente a su habitacin? Qu si
ella descubra que yo estaba con Colin?
Las puertas de la oficina de Papi se cerraron. Un tenso silencio se enterr en la
casa. Colin volte y sus ojos cargaban un sesgo de tristeza.
Ests bien?
Asent. sta podra ser la primera vez que l los escuchara discutir, pero su
matrimonio haba estado lleno de feas peleas, creciendo recientemente, como un
cuerpo consumido con clulas de cncer.
Las puertas de la oficina de Papi clamaron abiertas y correte sin tener adonde ir.
Las fuertes pisadas de Papi sonaban en las escaleras.
Colin me meti a su habitacin. l seal el armario. Yo entr como una flecha
agachndome entre la ropa colgando y cerr la puerta.
Charles.
Puedo hablar contigo? El agitado tono de Papi se volvi un suave gruido.
S, por supuesto.
Poda notar que se movieron hacia la habitacin de Colin. La proximidad de sus
voces cerca. Nervios se deslizaron debajo de mi piel. Sub mis manos y me agarr
de una de las mangas del abrigo de Colin para no perder el equilibrio.
Me disculpo por el comportamiento de Fiona esta noche. Ella tom demasiado.
Me di cuenta de que sus acciones te pusieron en una situacin comprometedora.
No te culpara si encontraras que mi empleo ya no es aceptable.

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No, est bien.


Una pausa sigui. La respuesta de Colin me calm.
Deseas tiempo para considerarlo?
Charles, no hubo ningn dao.
Me voy de la ciudad por unos das. Tienes mi celular.
S, Seor.
La puerta se cerr y me di cuenta que haba estado aguantando la respiracin. La
dej salir, y con una profunda respiracin tom la esencia de Colin de las telas de
las ropas que me rodeaban.
Colin abri la puerta y extendi su mano. La tom y l gentilmente me puso de pie.
Mis nervios me fastidiaron.
Ests seguro de que no quieres renunciar? pregunt.
Quera ver sus ojos cuando me diera esa respuesta.
No voy a renunciar, Ash. l me mir por un largo momento, con cierta
gravedad, que hizo que mi estmago se volteara como si necesitara vomitar.
Sucede algo? pregunt.
l baj su cabeza un momento y no poda ver su rostro. Cuando sus ojos
encontraron los mos, sus estaban cejas fijas.
Es tarde. Deberas dormir.
Yo no estaba cansada. No cuando estaba con l. l, por otro lado, se haba
marchitado. Oscuridad manch la superficie de su mirada. Algo, tal vez el bizarro
suceso en la pista de baile con Madre, lo abrumaba. Quera tocar sus ojos irritados,
besarlos.
Me acerqu y sus ojos se volvieron ms brillantes. Mis brazos se deslizaron
alrededor de l y lo abrac.
Buenas noches.
Uno de sus brazos se entrelaz alrededor de mi cintura. Esper a sentir sus
msculos alejndome con el mensaje de eso es todo, pero la firmeza en su abrazo no
cambi en absoluto. l me mantuvo cerca. Cerr mis ojos. Poda dormir en sus

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brazos. Poda despertar en sus brazos. Su abrazo no era amenazante, sino seguro.
No como una jaula, sino poderoso.
Cuando su cuerpo finalmente se movi, lo apret ms fuerte en un instante de
impulso. Sus manos siguieron en mis hombros por dos minutos antes de que l
retrocediera. Se alej, como si finalmente se estuviera dando cuenta de que me
estaba tocando.
Buenas noches susurr.

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Captulo 13
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Marce Doyle*

na espesa niebla colgaba dentro de la casa al da siguiente, como si


los desagradables rumores de la noche anterior todava se
escabulleran por los pasillos y habitaciones, como vampiros. Incluso
la luz del da entrando por las ventanas no poda romper los malsanos vapores.
Un equipo de limpieza lleg temprano para ocuparse de las consecuencias. Escuch
una aspiradora en alguna parte. Me vest con jeans y una blusa antes de
aventurarme por las escaleras a la cocina, me iba a encontrar la casa llena de
extraos.
Colin estaba en la entrada. Mi corazn se levant unas pocas octavas en mi pecho.
l estaba hablando en espaol a un trabajador, pero su voz calmada se detuvo
cuando su mirada me encontr a m. Luego termin sus instrucciones al sirviente
asintiendo con la cabeza y l sigui su camino.
l me recibi en el ltimo escaln. Sus jeans y una camisa de manga larga
acentuaban su paso casual.
Hey le dije.
Buenos das.
Te levantaste temprano coment.
Temprano? mir su reloj. Son las once. Estoy a cargo de la cuadrilla de
limpieza.
Dnde est mi madre?
No la he visto todava. Charles me llam esta maana y me dio instrucciones
para el personal de limpieza l hizo un gesto con la mano, lo que indicaba el gas
en la casa. El olor de naranja impregnaba el aire.

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Madre estaba probablemente estancada en su habitacin, o durmiendo su ao


despus de la resaca de la fiesta de Navidad.
Lo siento.
Por qu?
Ayer por la noche. Hoy.
Ellos an no han terminado? son la voz de Madre como un motor de un
coche viejo apenas capaz de cambiar a la primera marcha. Navegando por las
escaleras con el cuidado de las personas ciegas a travs de un campo de minas. Por
lo general, ella dorma fuera de su resaca post fiesta. Ella vesta de negro de la
cabeza a los pies con seda sudada y chaqueta de correr. Su cabello castao asomaba
en punta. Sus gafas de sol negras cubran sus ojos.
Ashlyn. Rockstar replic mi madre.
Me eric, pero no me mov. Madre continu su cauteloso descenso.
Ash-lyn.
Soplando una respiracin silenciosa, acercndome a la cocina. Todava poda or su
conversacin.
Ashlyn, consigue uno para Colin grit Madre.
No llam Colin. Luego ms fuerte: No, gracias.
Tom un Rockstar del almacn de Madre y corr de vuelta a la entrada.
No vicios, querido chico? Madre inclin su cabeza en l.
Empuje todo el fro que poda haca Madre.
Deja de venir hacia l como un puma.
Cmo te atreves a hablarme de esa manera tan vulgar? susurr Madre.
Desde cundo la verdad es vulgar?
Tu padre va a or acerca de esto, Seorita. Madre movi su dedo en mi cara.
Lo golpe de nuevo como si fuera un mosquito molesto. Ella levant su brazo para
golpearme. Me agach.
La mano de Colin agarr la mueca, a medio movimiento.
Fiona.

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Madre se tambale. Su expresin era plana, sin emociones, pero sacudi su cuerpo.
Su boca se abri, como si quisiera detener la protesta de Colin con la fuerza fsica,
pero ella pareca sin habla y asombrada por la fuerza en la mano.
Cuando su furia pareca haber disminuido, Colin la dej ir.
Su brazo se hundi como un miembro muerto a su lado. Seal con el dedo a
Colin.
Trabajas para m, recuerda eso.
Luego se volvi y sali adelante y atrs a unos metros de distancia, resoplando en
la bebida.
Lo siento tanto le dije. Borrar la molestia de lo que haba sucedido era
imposible.
l mismo me llev cerca, su mirada llena de preocupacin.
Te ha pegado antes?
He tenido mi parte en sus golpes murmur. Colin pas con una evidente
incomodidad. Alguna vez haba recibido una bofetada? Imaginando a Barb y Phil
y su amable paciencia me acord de que cuando yo era pequea, dudaba de que
Colin hubiera sido golpeado.

Uno de los equipos de limpieza apareci en silencio. El chico estaba esperando a


que los fuegos artificiales se detuvieran? Yo no poda dejar de preguntarme si la
imagen del trabajador de la familia en Park Avenue, ahora era una de asco por
gente como nosotros, luchando por cosas tan estpidas.
l habl con Colin en espaol. Colin asinti con la cabeza, le estrech la mano y el
joven sac un telfono celular e hizo una llamada. En cuestin de minutos, tres
doncellas aparecieron y dej el grupo con ellas.
Bueno como nuevo. La mirada de Colin barri la entrada.
Madre sera el juez de eso y en su estado de nimo, no me extraara que ella se
deslizara con un guante blanco y dos bifocales para su inspeccin. Por supuesto, no
era el trabajo de Colin ver que la casa estuviera de nuevo en orden.
Es as todos los aos? pregunt con una mirada a Madre, todava
merodeando a pocos metros.
Cmo qu? Madre con resaca y papi fuera?

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l dud, pero asinti con la cabeza.


Feliz Navidad, no? Yo no te culpo por querer ir a casa para las fiestas. No es
muy... no hay mucho espritu de la Navidad aqu.
Madre paseaba otra vez. Se detuvo cerca. Su respiracin era amarga y rancia,
mezclada con el perfume rancio aplicado la noche anterior.
No han Barb y Phil discutido alguna vez? Su tono cortaba con sarcasmo.
O estn todava felizmente casados?
No ataques a la familia de Colin, Madre.
Es cierto. Siempre fueron muy felices dijo con un dejo de envidia.
Fiona, yo no quiero ser la causa de una discusin.
T no eres la razn, querido Madre dijo. Charles y yo hemos sido as
durante aos. Estoy segura de que Ashlyn te va a rellenar con cada pequeo y sucio
secreto de los Adair, no es as, Ash-lyn? Voy a mantener el aliento. Dormitorios
separados pueden hacer ms problemas geogrficos. Apuesto a que Barb y Phil an
duermen en la misma cama, verdad?
Madre!
Soy yo? Madre mir a Colin.
La mandbula de Colin se contrajo.
La casa est limpia. Me disculpo por el tiempo. Me voy a llevar a Ashlyn a
comer. Me tom del codo con los dedos y me dio vuelta hacia la puerta.
Oh, adorable. Muy. Adorable. Madre estaba en equilibrio sobre una cuerda
floja entre la frustracin y los celos. Colin agarro las chaquetas del armario de los
abrigos, meti el cdigo de seguridad en el teclado y abri la puerta. Lleg a m
alrededor, abri la puerta y me hizo pasar a la tarde luminosa y fra. La puerta se
cerr detrs de nosotros.
Colin me mir un momento, no estando seguro de cmo responder. No tena
miedo, no estaba enojada incluso. Esta era mi vida. Me qued rodeada de todo,
pero en realidad, haba muy poco. Papi y Madre apenas se toleraban entre s y yo
rebotaba en un punto intermedio.
l pas un brazo alrededor de mis hombros y me mantuvo a su lado durante unos
segundos. Una mirada sobre su hombro a la casa y me solt, probablemente porque
no estaba seguro de si Madre estaba viendo.

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Par un taxi y en cuestin de segundos un coche se detuvo y nos deslizamos en el


asiento trasero.
Msica del Medio Oriente vibraba de las bocinas. Los ojos negros del conductor
miraban a Colin a travs del espejo retrovisor, como si en silencio esperaran el
siguiente comando.
Rendezvous en la 8va. y Broadway.
El conductor se detuvo en el trfico.
Colin me mir a travs de la cabina, luego sus dedos se estiraron y me toc la
mejilla de nuevo.
Lo siento le dije.
Deja de pedir perdn por tus padres.
Cmo vas a lidiar con Madre? Por qu querras hacerlo? Stuart haba tenido
razn cuando me dijo que me fuera lejos. Me qued escondida detrs de toda
familia tiene problemas, la respuesta de rutina. Pero el escondite fue expuesto hoy.
Vulnerable.
Yo puedo cuidar de m mismo dijo, en voz baja. Su brazo extendido a lo largo
del asiento trasero, cerca de mi hombro.
Ahora ya lo sabes murmur. El alivio trataba de calmarme, pero al mismo
tiempo me invadi el temor de que se ira.
Todas las familias tienen problemas.
Me atrevera a girar y abrir la lata? La miseria de la obsesin de pap y el
insoportable hedor que finalmente llev a Colin a dejar de fumar?
No estoy seguro de que estoy capacitado para tener una opinin. Pero puedo
escuchar, si quieres hablar.
Mantuve la mirada en mis manos, agarrando mi falda. Papi no aprobara que
compartiera mis sentimientos con nadie fuera de la familia. Tena que saber que
haba hablado con Felicity, pero l confiaba en m de forma implcita, y dolera en
lo ms profundo, incluso teniendo en cuenta que compartiera los problemas de mi
vida con Colin.
Sin embargo, en la mirada de Colin vi la invitacin y la confianza.

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Llegamos a Rendezvous y Colin pag al conductor. Se baj y alz la mano


extendida para que pudiera deslizarme por el asiento de atrs y salir a la seguridad
de la acera en lugar de salir por el otro lado, en la concurrida calle.
Ramos de mezcladas especias de flores exticas llenaban mi cabeza cuando
entramos en el pequeo lugar, decorado con colores vivos. Esquileos gigantes
colgaban del techo, ondeando suavemente a partir de una corriente creada por los
aficionados de piedras preciosas con costra.
Nos llevaron a la parte de atrs, donde nos sentamos en mullidas almohadas
alrededor de una mesa decorada con velas de vainilla y manteles individuales de
cuentas.
Un hombre de panza redonda con un turbante y barba nos dej dos mens antes de
atender a otros clientes.
Cmo encontraste este lugar?
Un da, cuando yo me haba perdido. Se ech a rer y el relajante sonido
recorri mi sangre.
Mi apetito volvi lentamente con el paso del tiempo. Nunca haba disfrutado de ver
tanto a una persona. Sus pestaas, la forma en que casi rozaban sus mejillas cuando
sus ojos estaban hacan abajo, como ahora mientras miraba en el men. La
insinuante danza de sus hoyuelos cuando habl, comi, se ech a rer.
Ah esta una sonrisa de nuevo dijo. Frunc el ceo y sonri. Nunca me
dijiste que es lo que te inspira.
Quieres decir cuando escribo msica?
l asinti con la cabeza, dejando su men a un lado.
Los acontecimientos, sobre todo, las cosas que suceden en mi vida, las personas
que conozco.
Esa cancin que tocaste ayer por la noche. La he escuchado mucho desde que he
estado en la casa. Cmo se llama?
Agarr mi vaso de agua, escondiendo un encogimiento. Me atrevo? No tengo un
nombre para ella. Es nueva.
Me gusta.
Debera le dije, y luego tom un sorbo. Inclin la cabeza, curioso.
Por qu dices eso?

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Es tu cancin. Yo no poda creer que las palabras salieron de mi boca, pero el


alivio que sent fue creciendo. Sus ojos marrones bajaron a mi boca y se
mantuvieron por medio segundo, antes de que l me mirara a los ojos de nuevo.
Mi cancin? dijo con voz ronca.
Dej el vaso y junt las manos sobre la mesa, sujetndolo con una mirada que haba
ledo en mis novelas de romance: una intencin de comunicar algo. De lo qu, no
estaba segura era de que haba un molino de viento de las emociones dando vueltas
en mi cabeza.
Wow. Eso es... halagador.
Empec a escribirla la primera noche que llegaste a la casa.
En serio? Profundiz sus hoyuelos. Cre que me odiabas esa noche. Yo
estaba seguro de ello.
Lo hice.
Su sonrisa desapareci lentamente. Nos miramos el uno al otro. Nunca haba
tenido una conversacin en la que yo llevara el tema a travs de terrenos difciles.
Por qu? pregunt.
No importa.
Si me odiabas, por qu es la cancin tan hermosa...?
Mi fortaleza se tambale. En lo profundo de mi vientre, la resistencia se derrumb,
se estremeci y se volvi suave cuando me mir con ojos curiosos.
Porque...
Puedo tomar su orden? El hombre con cabeza de turbante volvi con una
sonrisa.
La tensin construida entre Colin y yo se parti como una rama de canela. Colin
me dirigi una broma, con una sonrisa que yo haba reflejado.
Esta conversacin no ha terminado dijo.
Me mord el labio inferior.
Pedimos, el camarero tom los mens y se fue. Colin se inclin hacia adelante,
como si no pudiera permanecer en su asiento ni un segundo ms. Sus ojos oscuros
brillaban con la luz.

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Jennifer Laurens

Por qu?
Porque mis sentimientos por ti... han cambiado. Me sorprend con mis
palabras, sin embargo, ya que cada espesa capa de la proteccin que cubre mis
sentimientos se desprendi, me sent ms ligera, ms fuerte y ms capaz de lo que
yo he sido.
Sus mejillas tuvieron un color de un tono fucsia profundo, como los pauelos que
colgaban del techo.
Me siento honrado dijo.
Nunca has sido una musa? rome.
Sacudi la cabeza, como un chico lindo.
No que yo sepa.
Bueno, yo estoy feliz de ser la primera para ti.
Su sonrisa se arrastraba lentamente, y una mirada profunda y maravillada la
sustituyo. Largos segundos pasaron.
Realmente eres muy... nica, Ashlyn dijo. Eres una novedad para m. No
puedo recordar la ltima vez que me encontr con una persona tan... realmente
inocente.
No me gusta ser inocente me quej.
No lo hagas. A m me gusta.
Aunque yo preferira ser refrescante y especial de alguna otra manera, sonre.
Gracias, creo.
Eras t a quin me encontr en la calle ese da, no?
S.
Entonces, por qu la historia? Espera, estabas sola, no?
Asent con la cabeza.
Y tarde. Uno de los numerosos intentos de libertad, frustrada.
Sus cejas fruncidas sobre los penetrantes ojos.
Hblame de eso.

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Tuve un nudo en la garganta. Tom mi vaso, beb, pero segu sintiendo el nudo.
Te lo dije, yo no salgo mucho.
Estoy consiguiendo eso. Por qu? Quiero decir, la preocupacin de Charles por
tu seguridad es tan profunda. Est atada a lo que sucedi aos atrs?
Te acuerdas?
Ests bromeando? Mis padres hablaban de eso por semanas. Yo tena slo ocho
aos, pero lo recuerdo como me acuerdo del da que la princesa Diana muri. Se
puede hablar o prefieres que no?
No, en serio, yo tena cinco aos. Mi memoria est fragmentada, en lo mejor.
Sin embargo, debe haber sido traumtico.
Para Madre y papi. Insistieron en que fuera a terapia. Pero, honestamente, lo
nico que recuerdo es la tarde, por la forma en que estaba la puesta de sol. Yo
estaba corriendo hacia la calle y haba muchos coches de polica, luces
intermitentes y millones de personas.
El da que te encontraron Colin asinti. Mam y pap estaban con tus
padres no se detuvieron hasta que te encontraron.
Melissa no me hizo dao. Ella siempre fue amable conmigo.
Alguna vez has sabido de ella?
A papi... no le gusta traer nada de eso. Papi haba estado mortificado y
profundamente preocupado por las consecuencias del enamoramiento obsesivo de
la joven niera con l. Tanto fue as que se movi y se traslad desde California a
Nueva York en un intento por estar tan lejos de la pesadilla como fuera posible.
Sabes, nunca he pensado en ello antes de ahora, pero no es tan inusual que se
hubiera vuelto enferma de amor por papi. Puedo ver cmo podra suceder. A
menudo me haba preguntado si haba otras mujeres en la vida de papi, adems de
Madre.
Felicity haba sido la primero en llevar la sugerencia a mi atencin cuando me
enter de que mis padres dorman en habitaciones diferentes.
Tu padre es como una estrella de cine haba dicho despus de reunirse con l
. No me extraa que las mujeres lo miren.
Nunca me haba dado cuenta porque cada vez que pap y yo estbamos juntos, su
atencin haba estado siempre completamente enfocada en m.

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Si no recuerdo mal Colin empez, te secuestro y amenaz con matarte si no


abandonaba a tu madre por ella.
Pero nunca me hizo dao. No es que le importara a papi. La idea misma de que
lo persegua. Cambi su vida para siempre. Y la ma.
Se recost contra la pared de estuco.
Creo que entiendo por qu est preocupado por tu seguridad.
Obsesionado es una palabra ms precisa.
Sin embargo, eso fue hace aos. Me gustara descansar de eso ahora.
Cuando l me contrat, le pregunt si haba habido amenazas recientemente. Fue
evasivo al respecto.
Me encog de hombros.
Me ha dicho que hay gente por ah que quiere hacerle dao, y me van a usar para
hacerlo.
Interesante.
Nuestra comida lleg, humeante y aromtica, a nuestra mesa. Mi estmago se
quej en respuesta a los olores celestiales. Empezamos a comer el cordero y las
verduras en salsa picante ms confeti de arroz.
Despus de unos momentos, Colin dijo:
Me alegro de que me hablaras de eso.
Papi se niega a explicar detalladamente el incidente. Sin embargo, la tecnologa
me hizo saber al respecto, fcil. Todo lo que tena que hacer era estar en lnea y leer
los informes de noticias viejas. Era extrao porque, como he dicho, slo tengo eso
en mi memoria. Y ni siquiera estoy segura de que la memoria no se haya
contaminado por el material de prensa que sola ver una y otra vez.
Fue una gran noticia.
Pero se acab reitere. Y yo quera hablar de l. Echas de menos a tus
padres? le pregunt.
Se limpi la boca con la servilleta, la puso sobre su regazo.
Lo hago. Me encanta Nueva York, la escuela.

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Su mirada sostuvo la ma durante un largo rato.


Pero me gusta lo que estoy haciendo ahora, aqu... contigo.
Me mord el labio. Calor lavando mi cara. Podra verlo? Contenta de que l estaba
feliz, mis miedos acerca de l comenzaron a disminuir. Me aclar la garganta.
Recuerdo que fui a Redondo Beach Pier y com cangrejo agrietado con tu
familia.
Se ech a rer.
Todos los domingos.
Una vez me perseguiste con un cangrejo vivo.
Lo hice?
Asent con la cabeza, recordando lo aterrada que haba estado. Lo tonta que
pareca ahora. Haba tenido tal vez once aos.
Yo estaba... tengo la garganta cerrada. Tragu. Colin dej de masticar,
esperando a que yo continuara. Tena miedo de ti.
Lo que estaba en su boca baj de un trago. Con una sombra de la grave realidad
mir hacia otro lado por un momento, luego a m. Sacudi la cabeza, puso la
servilleta a un lado.
En aquel entonces yo no era muy agradable contigo. Especialmente a la luz de lo
ocurrido. Lo siento.
Me sorprendi que aadiera a su memoria la verdad, la validacin de sentimientos
que a menudo haba cuestionado. Pero me gustara poner todo eso detrs de m.
Yo no s por qu lo mencion, yo
Estoy feliz de que lo hayas hecho. Eso estuvo mal. Me perdonas?
Ya lo he hecho.
Despus del almuerzo, nos quedamos fuera de Rendezvous, los dos mirando hacia
arriba y hacia debajo de la 8va, como no estbamos seguros de a dnde ir despus.
Y ahora qu? le pregunt.

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Las nubes de tormenta cubrieron el cielo. Rara vez miro hacia arriba, rara vez tomo
nota de las condiciones meteorolgicas, ya que era transportada, ya sea en el coche
donde yo tena que ir, o dentro de edificios.
Hasta cundo... Colin se rasc la cabeza. Me di cuenta de que no estaba
seguro de cmo proceder, y yo tampoco estaba segura de lo que iba a decir.
Estar Madre en su estado actual?
S.
Vara. Me quedo en mi habitacin o en la sala de msica hasta que las cosas se
calman.
El telfono de Colin son y l lo sac de su bolsillo delantero.
Hablando de. Nuestras miradas se mantuvieron unidas mientras hace clic en el
telfono. Fiona?
Los sollozos de Madre traspasan el dispositivo de plstico y el ruido de la ciudad.
Dnde ests? Te necesito aqu.
Qu pasa? Las cejas de Colin se unen.
No me gusta estar aqu sola. Clic.
Con urgencia en su agarre, Colin me gui a la acera, explorando en busca de un
taxi.
Est Madre bien? le pregunt.
No s. Su mandbula tiesa. Tenemos que volver.
Qu pasa si Madre lo est manipulando a l, a nosotros, para volver a casa? Qu
tan malo sera, como retorcido? Cmo podra Colin poner un pie un da ms en
casa con su comportamiento?
Un temor muy real, profundamente arraigado dentro de m. Yo estaba
enamorndome de l.
Yo abr mi corazn y fui dejando abierta la esperanza de que por algn milagro l
me viera como algo ms que un trabajo algn da.
Un taxi finalmente se acerco a la calle. Una vez dentro, lo mir fijamente, viendo la
forma en que su pierna se mova. Su pensativa mirada dirigida a la ventana.

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Despus de unos minutos, mir por encima. En el momento en que sus ojos
encontraron con los mos, su pierna se qued inmvil.
En casa, la puerta se hizo eco a nuestras espaldas, cuando Colin cerr y el cerrojo
se desliz en su lugar. Nos quedamos en la entrada. Segundos pasando.
Madre? empec a subir las escaleras.
Colin se dirigi hacia la cocina.
Fiona?
Un choque de cristal reson por toda la planta principal. Tom las escaleras hacia
abajo. Colin corri hacia fuera de la sala y se detuvo a escuchar. Los sollozos
Madre se filtraban por debajo de las puertas cerradas de la oficina de papi.
Mi pulso se aceler a travs de mis venas.
Sacando una pistola que no estaba con l, una mirada de frustracin brill en el
rostro de Colin. Murmur una maldicin y abri cautelosamente la puerta,
mirando en su interior.
Sus ojos se agrandaron y se precipit por las puertas abiertas. Me acerqu ms, el
temor pinchando mi corazn.
Madre se situaba junto al estuche de armas de papi, su brazo mutilado en una de las
puertas de vidrio. Salpicado de sangre, como el vino tinto expulsado por una
botella rota, empapndola. Mi corazn se desplom a mis pies.
Treme una sabana dijo Colin. Rpido.
Corr escaleras arriba hasta el armario de la ropa, tom una sabana y la romp por
las escaleras.
Colin estaba terminando una llamada al 911. Met la sabana en l y la rompi en
pequeos pauelos para el cuello, sacudiendo el exceso en el suelo. l se movi
detrs de Madre, la envolvi con sus brazos y sus gritos quemaron el aire.
Cuidado dijo.
Envolvi un torniquete en el brazo, justo por encima del codo.
Madre trat de extraer su brazo de afilados dientes del cristal
No te muevas orden a Colin. La ambulancia va a estar aqu en cualquier
momento.

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Temblando, me qued con las manos tapndome la boca. Cada centmetro de su


piel era del color del cemento, muerta y plana. Sus ojos estaban vidriosos. Su
cabeza balancendose, su mirada se abalanz con pesadez de m a Colin. A lo
lejos, el aullido lejano de las sirenas de emergencia gir en el aire exterior.
No puedo sentir mis dedos murmur Madre, la cabeza cada hacia delante.
Es natural ahora. Colin la mantena perfectamente inmvil en contra del
marco.
Madre se quej.
Me haces dao.
Lo siento susurr Colin. Pero tienes que quedarte quieta.
Siempre me haces dao murmur. No te importo ms.
Los ojos de Colin pasaron a los mos.
Yo iba en la ambulancia con Madre. Me qued pegada al singular asiento del
acompaante, atada, viendo la presin de Madre en el monitor de sangre como dos
tcnicos de emergencias mdicas que reemplazaron el improvisado torniquete de
Colin por uno correcto. Sangre cubra a Madre como una pintura abstracta de la
sangre derramada. La mir con mis entraas raspadas por la pregunta recurrente:
por qu? Mi mente segua siendo una caverna no vaca de respuestas lgicas dando
forma al crudo borde, desigual del rompecabezas.
Colin mont detrs de nosotros en un coche de polica. Haba llamado a papi? Yo
no lo haba pensado hasta ahora. Saqu mi telfono celular. Me temblaban las
manos con tanta fuerza, que no poda leer las palabras en la pantalla. Yo tena un
mensaje, pero no pude descifrar que era.
Madre gema y gema. Me mord el labio. Otra ronda de por qu surgi en mi
cabeza.
En el hospital, Madre fue introducida en el interior y me llevaron con ella a un
espacio con cortinas en la sala de emergencias. Colin apareci ms tarde, su rostro
demacrado por la preocupacin. Su mirada trabada brevemente en Madre, rodeada
por un equipo de mdicos y enfermeras vestidos de color verde plido y otras de
color pastel matorral. Entonces l me mir. Un sollozo se levant en mi garganta.
En dos rpidas zancadas estaba a mi lado y me envolvi.
El suave golpe de su mano contra mi cabeza envi el confort que necesitaba por
todos los lugares con miedo dentro de m.

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Papi? le pregunt.
Sent que asenta.
Lo llam.
Aliviada, cerr los ojos. Voces a mi alrededor eran borrosas. No estaba segura de si
haba perdido la conciencia de manera temporal o qu, pero lo siguiente que supe,
fue el timbre de la poderosa voz de mando de papi rondando en la zona.
Los brazos de Colin cayeron, dejando al aire fresco perseguir mi piel.
La presencia de papi llen el rea de cortinas con autoridad absoluta.
Sus ojos estaban pegados a Madre, pero por haber hablado con el mdico.
Finalmente, mi propia cabeza se despejo lo suficiente que yo era capaz de escuchar
los intercambios de papi con el mdico.
Es una buena noticia, entonces. El tono de papi era artificial, prematuramente
optimista.
Voy a hablar con usted despus de la ciruga. Con esto, el cirujano se fue.
El comportamiento controlado de papi cambi como un velo negro, el cierre de la
etapa despus de una actuacin. Sus ojos azules se mantuvieron en Madre en una
mirada fija que hizo que un extrao escalofro surgiera en mi espalda. Sigue
amando a Madre, a pesar de todo?
Madre estaba enganchada ahora a una va intravenosa e inconsciente. Las
enfermeras se escabullan a su alrededor, preparndose para dejarla lista.
La mirada de piedra de papi sigui a Madre hasta que ella se perdi de vista, y
luego desliz un vistazo a Colin. Pocas enfermeras an persistan al alcance del
odo, as que se acerc, cerrando los puos.
Qu diablos pas?
La encontr en su oficina. Haba pasado su puo a travs del cristal de su
gabinete de armas.
La compostura de pap se mantuvo incluso, de manera controlada, la nica
diferencia visible era que su pecho suba y bajaba con ms exigencia por debajo de
su camisa casual, suter y saco. l movi su cabeza hacia la derecha, lo que
indicaba a Colin que quera hablar con l lejos de m, eso me doli. Ella era mi
madre, despus de todo.

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Colin sigui a pap una docena de pasos a un rincn privado de la zona de


cortinas, y yo me arrastr hasta que papi me sorprendi detrs de l y se volvi.
Princesa, tengo que hablar con Colin a solas puso sus manos sobre mis
hombros y le rest importancia.
Ella es mi madre. Yo estaba all, pap.
El blanco cubri su plida piel. Al principio, no registr su reaccin como algo
significativo, pero ms tarde me dara cuenta de que, con mi llamado a pap, l
haba medido un cambio trascendental en el camino a nuestra relacin.
Pareca acorralado por la realidad de mi estado de cuenta y dirigi su mirada
acerada ahora a Colin.
Qu provoc el incidente? exigi.
Creo que es obvio le dije.
Un destello de advertencia brill en sus ojos.
Ashlyn, puedo ver que este desafortunado incidente te ha molestado. Te
recomiendo descanses en la sala de espera.
La ira herva bajo la superficie de mi piel. Con el rabillo de mi ojo, me di cuenta de
un par de enfermeras mirando por encima. El comportamiento practicado de pap
se tens. Se acerc a m.
No estoy cansada le espet. Mi madre quiere tu atencin. Es por eso que
ella
Basta. l tom mi codo en su agarre fuerte y me dio vuelta para que mi voz y
mi cara estuvieran fuera del alcance de cualquiera que estuviera cerca.
Trat de liberarme, pero sus dedos excavaban en mi brazo. Colin se acerc a mi
lado, con una dura mirada fija en pap, sus manos listas para frenar a pap.
Charles.
Pap me solt el brazo.
No voy a discutir esto aqu susurr por fin. Lleva a Ashlyn a casa.
Quiero saber lo que est pasando con Madre protest.
Ella va a estar bien, pero los mdicos tienen que reparar el dao dijo.

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Como si el dao pudiera ser "reparado" con una ciruga.


Quiero quedarme hasta que sepa que est bien.
Eso no es una opcin.
Por qu? susurr. Es demasiado tarde para que esto sea annimo.
Lleva a Ashlyn de vuelta a casa dijo a Colin. Luego se volvi y cruz fuera de
la sala de emergencias.
Lo hizo, realmente acaba de salir? murmur, la incredulidad mont el tono
ascendente de mi voz. Colin me volvi hacia l. Se fue. Se fue! Casi le grit.
Las manos de Colin ahuecaron mis hombros en la garanta de apretarlo.
Vamos a lidiar con esto, Ashlyn. l est en estado de shock.
l es abogado. Nunca en estado de shock camin. Siempre en control. Tiene
miedo de que esto salga, que sus amigos se enteren de que su esposa hizo algo
desesperada slo por su atencin. Eso es de lo que le tiene miedo.
O tal vez fue todo un acto.
Colin se inclin por lo que estaba al nivel de mis ojos. Las calientes palmas de sus
manos enmarcando mis mejillas.
Tal vez eso es cierto, pero es primero su esposa, segundo tu madre.
Estaba en lo cierto. Sin embargo, cmo podra pedirme pap que me fuera?
Colin y yo tomamos un taxi de regreso a casa. Ninguno de los dos habl. Haba
visto gran parte de nuestra familia ahora, cada capa desprendi una exposicin ms
fea, ms del podrido corazn de la fruta. Cerr los ojos y apoy la cabeza hacia
atrs.
Cuando el coche se detuvo, abr los ojos. Colin me miraba desde el otro lado del
asiento.
En el interior, me estremec ante el silencio sepulcral en la casa.
Gavin no estaba aqu. Colin y yo estbamos solos. Se puso de pie a mi lado y me
hice muy consciente de su humanidad contra el fro mrmol en el suelo, las
escaleras, todo el decorado original de Madre congelado como un museo.
Madre. No me habra imaginado que iba a recurrir a un acto tan desesperado.

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La fra mirada en los ojos de pap asalt mi sentido de la decencia de la familia.


Quin era ese hombre? Preguntas obstruan mi cabeza en un lodo negro,
indescifrable. Mis hombros abrochados en un sollozo. Me cubr la cara y llor en la
proteccin de mis manos como siempre. El fuerte abrazo de Colin me rodeo al
instante y luego me volvi contra su pecho, su expresin de silencio un suave
susurro sobre mi pelo.
Qu le estaba pasando a mi familia? Cmo haban llegado tan lejos las cosas?
Tan frgiles?
Mis manos en puos alrededor de su espalda, aferrndose a su camisa. Llor hasta
que me dola la cabeza.
Mis ojos se adormecieron. Mi cuerpo se debilit. Caa an ms contra l, sent su
fuerza mantenindome en posicin vertical hasta que la siguiente cosa que supe, es
que me acunaba en sus brazos.
Apret las lgrimas en el hueco de su cuello, fusionadas con el olor de su piel, el
suave balanceo de su cuerpo cuando me llev con tanto cuidado, el movimiento de
persuasin del luto de mi alma.
No anduvo muy lejos, y me di cuenta que estbamos en la sala de estar.
l me puso en el sof y se sent a mi lado, con un brazo en la parte trasera del
mueble, mientras que el otro segua acariciando mi pelo.
Lo siento murmur. Yo no quiero estar tan fuera de control.
Est bien.
Me sequ las lgrimas. La debilidad de mi cuerpo cansado despus de la purga
emocional cre una apertura en mi alma que no poda cerrar.
Era vulnerable, incapaz de ocultar la verdad.
Madre y sus... problemas. Pap y sus problemas. Por qu te quedas?
Yo no voy a ninguna parte.
Un silencio denso cay. Idiota. Yo quera que me abrazara. La herida se
desvaneci en la sensacin de tenerlo. Yo quera est adiccin como anestesia. Su
expresin cambi de bondad suave a algo no identificable por mi corazn sin
experiencia, pero no antinatural. De hecho, una curiosa invitacin en difusin a
travs de mi alma empezando por los dedos.

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Mi corazn dio unas palmaditas en contra de mis costillas. Me acerqu a Colin.


Pareca incapaz de moverse. Tena la intencin de envolver simplemente mis
brazos alrededor de l, pero mi boca se acerc a la suya. El aliento de mi boca
revoloteaba contra el suyo. Mis ojos se cerraron. Sus dedos en mi mejilla, me
agarr la barbilla y la mandbula, y detuvo mi avance.
Abr los ojos. Los suyos estaban inmviles. Negros. Su corazn lata con fuerza
contra el mo. Se lami los labios.
Ash...
Por favor.
Cerr los ojos, como si le doliera, y mene la cabeza.
Por qu?
Trag saliva y sus ojos miraron los mos, como si lo que yo le haba pedido fuera
demasiado difcil de soportar.
Tu madre est en el hospital. Ests en estado de shock.
Eso no significa que no puedas darme un beso.
Yo trabajo para tu padre. Fue su ronca respuesta. Su rostro estaba tenso como
una cometa de papel en un huracn.
Sus dedos trazaron mi mejilla y su mirada sigui su camino, detenindose en mi
boca, tan cerca que respir su aliento.
l puso su mano sobre el lado de mi frente y me apret la cabeza contra su pecho,
sus brazos envolvindome alrededor.
Mis sueos dispersos a travs de la realidad y la fantasa: la sangre.
Los fros ojos de pap.
Cristales rotos.
Colin me presion contra la puerta de mi dormitorio, me besaba.
Me despert en el sof del saln. Colin se sent cerca de la entrada de la sala en una
de las sillas de brocado Luis XV de Madre. Los codos en las rodillas, los dedos
entrelazados en la boca pensativa, los ojos oscuros en m. Al principio pens que
estaba soando.
Mir a mi alrededor, me sent en posicin vertical.

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Est pap en casa ya? Mi voz rallada de dormir a la intemperie.


Todava no. l llam, dijo que la ciruga sali bien.
Alivio se verti sobre mis nervios como el agua sobre la hierba reseca.
Oh. Bien. Dijo algo ms?
Colin parpade en gran medida y se ech hacia atrs, por primera vez me di cuenta
de las barras oscuras de agotamiento por debajo de sus ojos.
No.
Saqu mi celular de mi bolsillo, pero estaba muerto, as que me deslic hacia atrs.
Qu hora es?
Seis de la maana.
Has dormido algo?
Haba pasado la noche cuidndome? Traje mis piernas hasta el pecho, me haba
quitado los zapatos, que estaban al lado del sof, y mis calcetines se hundieron en
la suavidad de la almohada.
No dijo. l se frot la cara.
Deberas haber dormido protest.
Yo no podra. Me nivelo con una mirada que puso fin a la conversacin. Me
toqu las mejillas, senta la fiebre de calor en las mejillas.
Me par, me estir, y cuando mi mirada se volvi de nuevo a l, sus ojos no me
haban dejado.
Me voy a desayunar me acerqu a l, su mirada como una sombra
siguindome como un halcn. Quieres un poco?
l asinti con la cabeza.
Sal de la sala de estar con su mirada haciendo cosquillas en mi espalda. Me
seguira? Yo estaba demasiado avergonzada para ver por encima del hombro. Yo
no tena necesidad de su presencia ya que me es familiar y cercano como mi
sombra.
Gavin se volver loco le dije al entrar en la cocina. l y la madre son como
Regis y Kelly.

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Charles me pidi que lo llamara ayer por la noche. Estaba bastante nervioso.
Cunto tiempo ha trabajado para ustedes?
Desde que nos mudamos aqu abr el refrigerador. Todas las superficies de
acero inoxidable brillaron. Los productos se alinearon, apilados y organizados a la
perfeccin por orden alfabtico. Saqu la leche.
T cocinas? Colin sac un taburete de la barra y se dej caer, el obvio
cansancio hizo difusin a travs de sus miembros.
Yo hago cereales sonre. Un alivio inexpresable resida en mi sistema porque el
brazo de Madre se iba a curar. Ma o tuya? traje dos cajas: Kashi y Crunch
Capn. Me mord el labio inferior, pensando en Madre asegurando que tena sus
objetos favoritos almacenados en nuestra despensa.
Bostez.
No hay duda. El Capn lo consigue sin duda alguna.
Tom dos recipientes, la leche de soya y la leche de vaca, y lo puse todo en el
mostrador. Durante todo este tiempo la atencin de Colin nunca me dej.
Placer se revolva debajo de mi piel. Por qu era tan intenso despus de todos mis
movimientos?
Te he dicho que atrap a Charles comer un plato de Capn el otro da? sonri.
En serio? Haban pasado aos desde que haba visto a pap comer cualquier
cosa, pero algo saludable antes de salir por la puerta en la maana.
Colin asinti con la cabeza.
l me hizo jurar mantener el secreto.
Yo sonre.
Quin saba? Pap y comida chatarra. Supongo que no es del todo sorprendente,
teniendo en cuenta la forma en que ama a sus puros cubanos coment. Ser
domstica para Colin se senta increblemente bien. Yo tena una ridcula fantasa
de m, ponindome un coqueto delantal, dndole las comidas, como su esposa.
Entonces desped la imagen de mi cabeza. Los Brennen comen de todo?
Eso est bien. Es difcil vivir con padres exigentes.
l no respondi, y mis ojos lo encontraron. La atencin que haba tenido centrada
en m desde que me haba despertado no haba disminuido. Me preguntaba, si me
haba untado el maquillaje de ojos en la cara? Se me cae la baba?

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Me sent a su lado y tom la caja de Kashi, un secreto para suavizar una mano
sobre mis mejillas con la esperanza de que no dijera nada ofensivo.
Creo que es todo a lo que estamos acostumbrados. Colin verti Capn en un
tazn. Sin embargo, la rigidez de todos con los que vives, hombre, eso me
empujara fuera de sus narices Han sido siempre as de estrictos?
S.
Tiene sentido despus de lo ocurrido, supongo observ Colin. Quera decir
algo ms, me di cuenta de un milln de pensamientos lanzndose en su mente,
como la ropa en la secadora. En su mente, las arrugas en la familia que no deberan
ser difciles de limar.
Por qu piensas que tu madre se puso la mano en el pecho con el arma de fuego
de tu pap?
El silencio dio un vuelco en el aire entre nosotros. Me sent aliviada y sorprendida
de que hubiera hecho la pregunta no formulada. Ech Kashi en mi plato. Sus ojos
se centraron en los mos sin romper, en espera de mi respuesta.
Tragu.
Prefiero saber lo que piensas que la llev a hacerlo le dije.
Su estudio de mi fue ms profundo, alargado y ensanchado hasta los momentos se
extendan insoportablemente largos y tensos.
Creo que tenas razn. Ella quiere la atencin de tu padre.
Viste eso?
l dud, luego asinti con la cabeza. Su mirada baj a la comida pero no recogi la
cuchara. Durante mucho tiempo se limit a mirar el plato de cereal. Yo dudaba que
l estuviera pensando en comer.
Finalmente tom la cuchara, pero slo la meti en su desayuno.
Una astilla de inters excavo en m.
Qu pasa? le pregunt. Pero yo lo saba. l se acercaba a la cueva, y el oscuro
abismo era desconcertante.
Un puado de sonidos proceda de la parte delantera de la casa.
Mis padres estaban en casa.

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Captulo 14
Traduccin por alexiia
Corregido por Marce Doyle*

pidamente me dirig hacia la entrada, el sonido de las pisadas de


Colin detrs de m me ofrecieron alivio porque me segua, yo no
estaba sola.

Pap tena su brazo alrededor de Madre, quin estaba tan marchita como una rosa
a punto de morir.
Se dirigieron a las escaleras. Corr ms. La cabeza de madre se balanceaba con los
ojos medio abiertos.
Ashlyn, cario.
Pap me mir brevemente y a Colin, antes de volver su atencin a madre y a
maniobrar por las escaleras. Su aspecto perfecto para los tribunales se haba
desvanecido como un cartel de teatro que haba estado en contacto excesivo del sol.
Necesita ayuda? pregunt Colin.
Puedo manejarlo, gracias replic pap.
Ella est bien? pregunt. Colin y yo los seguimos despus de su casi-arrastre
por las fras escaleras de mrmol.
Ella necesita dormir dijo pap, una afirmacin definitiva. Sus movimientos
eran robticos, sin emociones. Me sorprendi lo poco que vi, o lo nada, marital o
incluso devocin en sus acciones. La realidad de que el matrimonio de mis padres
estaba muerto me cortaba con mucha fuerza una parte de mi corazn y la empujaba
lejos. Me detuve. Colin se detuvo junto a m, y sent su mirada curiosa buscando en
mi cara.
Pap no se dio cuenta, aunque yo esperaba que diera media vuelta y me preguntara
qu me pasaba.
l haba pasado todos los das de mi vida reprendindome, desde una mentira
fracasada a una A ganada. El entumecimiento que se extendi dentro de m me

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impeda sentir algo en absoluto, incluso la verdad sobre el estado del matrimonio de
mis padres.
El breve toque de Colin en mi hombro me asegur. Qu saba l de mi vida falsa,
de la que no haba sido ms que una moneda, un pen de marfil? Su vida haba
sido autntica, con padres a los que no le importaba si llevaba jeans y camisetas
arrugadas no combinables, que le permitan escoger a sus amigos, confiaban en que
cuando l se cayera, se levantara, sacudiera el polvo y siguiera adelante.
Madre y pap desaparecieron en su dormitorio y l cerr la puerta. Me qued
quieta en las escaleras. El entumecimiento se mantuvo. Me preguntaba que sentira
a continuacin.
Me arrastr a mi dormitorio, con miedo a desmoronarme frente a Colin, y cerr la
puerta con un solo golpe de mi mano. Pero o el ruido que haca la mano de Colin
cuando la golpeaba contra la puerta.
Cruc a mi cama, me detuve para sumergirme en ella, dispuesta a desmoronarme
en el edredn en un ro de emocin que no poda contener. Llorando porque no
cambiara nada.
Ashlyn? Su tono era cuidadoso, tentativo. Yo haba hablado con Stuart
suficientes veces desde la distancia de la puerta, y saba que Colin mantendra la
regla de pap y se quedara en el umbral.
Negu con la cabeza. No estaba segura de que pudiera hablar. Entend que las
obras en la ciudad de Nueva York no slo existan en Broadway, con actores que
representaban los papeles. Las experiencias teatrales ms dramticas, inolvidables y
espeluznantes ocurran dentro de las paredes de las casas.
Ash. El tono suave de la voz de Colin estaba en la habitacin para m. Me
volv y me encontr con su mirada compasiva.
l estaba en el lmite de la puerta. Deseaba que rompiera la regla de mi padre, para
probarme que yo le importaba ms que pap, el trabajo y la regla.
Colin trag. Cuando se apoder del marco de la puerta para su estabilidad, con los
dedos tensos contra la madera. Un movimiento repentino detrs de l me llam la
atencin. Pap. Al ver mi cambio de mirada, Colin mir por encima de su hombro.
Cuando vio a pap, se quit del camino de la puerta.
Charles.
El rostro agotado de pap se afil ante Colin. l lo mir un momento y luego mir
ms all de l hacia m.

164
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Jennifer Laurens

Est todo bien, princesa?


S, por supuesto dije, llegando a l y secndome las lgrimas de los ojos.
Cmo est? Qu ha dicho el mdico?
Pap entr en la habitacin y vino hacia m, con los brazos extendidos.
Su abrazo cortaba a mi alrededor, y le devolv el abrazo, acostumbrada a la
respuesta de memoria. Por debajo de mis pestaas, mi mirada se qued con Colin
en la puerta.
Sus cejas se juntaron ms en una expresin que no poda descifrar.
Ella va a estar bien, princesa.
Me tuve que presionar contra el bloqueo de sus brazos para aliviar la espalda y la
resistencia
Sent el envi de un destello de enojo dentro de m.
Qu ha dicho el mdico?
Pap agarr mi rostro, su modo habitual, y una gran sonrisa practicada en sus
labios.
No te preocupes por nada de esto, ella est
Ella es mi madre. No me digas que no me preocupe por ella. Ests
avergonzado? Te avergenza?
Sus manos se helaron en mis mejillas. La sonrisa en sus labios expertos se evapor
como agua bajo las llamas. Las manos de pap bajaron lentamente a sus costados.
Colin, te importara cerrar la puerta al salir?
Colin asinti con la cabeza, y la mano llev la puerta a su fin.
Me doy cuenta de que ests en estado de shock por lo ocurrido a tu madre, pero
no te permitir que me hables as.
Prefieres no hablar de todo esto, no? espet. Madre cerrando la mano en la
caja de armas no va a desaparecer lo que pas, y todos sabemos que lo sabrn.
La mandbula de pap hizo una mueca.
Tu madre tuvo un desgraciado accidente como consecuencia de la embriaguez.

165
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Jennifer Laurens

Embriaguez para ahogar sus problemas contigo.


Crees que tu madre se hizo dao a propsito? Su tono arrogante en sentido de
que l era el inteligente.
Lo s.
Ninguno de los dos dijo nada. Pap era un experto en la creacin, la conservacin y
la orquestacin de silencio, tiempo y otras herramientas de manipulacin para su
beneficio. Hasta ese momento no me haba dado el crdito para la comprensin de
su experiencia. Realmente he pasado casi dieciocho aos de mi vida con un
dominio tal que no creara un estudiante?
Tu madre nunca hara nada para daar su persona. Ella es demasiado vanidosa.
Ella est desesperada.
Me ests culpando por su estupidez?
Este es el hablar de la vanidad. Yo no creo ni por un segundo que no sabes lo que
est pasando entre t y madre. Eso es una estupidez.
Los ojos de pap se desorbitaron. La piel de su rostro se extenda sobre su
mandbula.
Es este comportamiento en el que influyen tus amigos? Si es as, voy a sugerir
que Colin siga todos tus movimientos en Chatham, si tengo que hacerlo, para
asegurar que tus asociaciones siguen siendo como las de una dama.
Dej escapar un suspiro exasperado. Pap estaba ms confundido.
Ashlyn?
Esta soy yo, creciendo
Comprendiendo la realidad.

levant

mi

barbilla.

Viendo

las

cosas.

La realidad es que tu madre se emborrach. Su tono era suave y resbaladizo


como el petrleo. Perdi el control, al igual que todas las personas intoxicadas
hacen, y actu sin pensar.
No, pap. La realidad es que t y madre se ignoran mutuamente. Pretenden. Su
relacin es horrible.
l me dio una bofetada. La fuerza del golpe movi mi cabeza, dolor ardiente
fragmentaba a travs de mi mandbula y crneo. Extend mi mano para tocar la
quemadura y mi mano picaba desde mi mueca.

166
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Jennifer Laurens

No uses la calle para hablar conmigo Ashlyn.


Mi mente qued en blanco. Aturdida, me qued paralizada. Sus ojos se abrieron y
pens que fui testigo de dolor intermitente a travs de su rostro.
Sus hombros cados ligeramente y apart la cara.
Nunca me haba golpeado antes.
Obligu a mi cuerpo a girar y dirigirse a la puerta de la habitacin, en mi cabeza
una tormenta de creciente emocin.
Ashlyn? Pap exigi.
Cruc el umbral y me encontr en la sala. La lluvia golpeaba contra el exterior de
los ladrillos de la casa, el sonido como el cristal de la cabina de mi padre, haciendo
aicos. l me sigue? Insistir en que formalmente le pida que me disculpe? Pedir
que me disculpe con l? No mir hacia atrs.
Entumecimiento se extendi de mis huesos a los msculos temblando. La bofetada
resonaba an en mi mejilla, como un platillo golpeado. Un solo lugar podra
calmar la enorme tormenta furiosa dentro de m.
Cerr las puertas de la sala de msica. Un enjambre de abejas negras enojadas
estaban sueltas en mi sangre. Mis msculos se aliviaron y estiraron en el instante en
que mis dedos tocaron las teclas del piano. La primera meloda de mi cerebro fue
puesta en libertad de pap. La cancin haba sido una alegra al tocarla, pero ahora,
nuevos acordes en octavas bajas, al mando bombardeado las teclas del piano,
violencia rompiendo el aire con una furia de ruido.
Cerr los ojos. Las lgrimas escaparon y corrieron por mis mejillas. La meloda de
pap empuj las paredes tratando de mantener las furiosas llamas de dolor dentro.
No haba lugar para la meloda capturada deseando correr, para mi corazn herido,
y me quemaba con la hostilidad de un incendio forestal.
l me golpe.
El aguijn penetr en la mejilla y la mandbula de nuevo.
Una presencia. Mis manos se calmaron en las teclas. La meloda salt las paredes
vacas en llamas enfurecidas.
Colin se sent junto a m.
La preocupacin dio a sus rasgos una expresin preocupada.
Cuando el ltimo vestigio de la cancin quem, l habl.

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Jennifer Laurens

Ests bien?
Mi padre... sacud la cabeza, sobre las teclas del piano recargu tranquilamente
mis dedos para descansar.
Su brazo se desliz por mis hombros y me atrajo hacia s.
Ash.
Saltaron las lgrimas, arrastrando los restos de ira, el miedo, la tristeza y luto de mi
familia de mi corazn abierto. Me desmoron junto a Colin, con las manos
presionando las teclas de marfil en un acorde tumultuoso que sonaba como las
notas finales de una cancin de muerte, colgada de la soga de una nota nica.
Todo ir bien. Su susurro me reconfort con calma y tranquilidad. Haba
vivido con el falso matrimonio de mis padres mucho tiempo, incluso si algunos de
esos aos de vida haba vivido en la felicidad inocente, no sabiendo que el final era
inevitable, pero que la farsa sin duda, y lamentablemente seguira. Conmigo para
siempre atrapada en medio.
Estoy cansada murmur en su contra. Cansada de todo el asunto. La
falsedad de todo. No puedo creer que l no asuma alguna responsabilidad por esto
baj de nuevo, mi mirada llorosa en la suya. Puedes creerlo?
Los ojos de Colin se oscurecieron.
Lo siento.
Eso es ms de lo que l dijo. Ira fresca herva por mis venas.
Me golpe murmur.
El cuerpo de Colin se volvi pedregoso y duro.
Nunca me golpeaba susurr. Las personas que se aman no se golpean entre
s.
Colin pareca llenarse como un globo repleto de agua hirviendo.
Espera aqu. Su tono con problemas de control.
Movi sus pies, sus pasos largos y rpidos a travs de la madera dura hacia las
puertas. Minutos ms tarde, o la voz de pap y de Colin, las dos voces frgidas
como espadas.
Rpidamente me dirig a la puerta, sal al oscuro pasillo. Sus agudas voces cortando
el aire desde el piso principal.

168
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Jennifer Laurens

No voy a dejar que mis empleados sobrepasen sus limites. La voz de mi padre
en su tono de sala de audiencias.
Usted le peg, Charles.
Ella es mi hija, y tena que ser reprendida.
Abra los ojos. Ella no es una nia, ella es una mujer, una adulta. No pasar
mucho tiempo antes de que usted no sea capaz de mantenerla aqu como un
Eso es suficiente dispar pap, hacindome temblar. Esta conversacin ha
terminado.
Las puertas del estudio de mi padre se estrellaron. Mi corazn vibraba. Colin
marchaba por las escaleras. Me met en la sombra pensando que no me iba a ver,
pero su mirada feroz enclavada en la ma como si me sintiera. En el rellano se
detuvo mirando, apenas capaz de contener la rabia. Luego continu hasta el tercer
piso y cerr la puerta de su dormitorio.

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Jennifer Laurens

Captulo 15
Traduccin por loveliilara y Susanauribe
Corregido por *Yosbe*

adre yaca en su cama con la ensangrentada, rgida ropa que


vesta cuando ella dej la casa. Pap no tuvo la decencia de
ayudarla a cambiarse?

Cruc hacia su cama y observe su plida y dormida figura. Ella luca como la rama
de un lamo cado. La tristeza me cubre. Me siento en la cama, y el hoyo en el
colchn ocasiona que ella se agite.
Sus ojos parpadean pesadamente.
Cario. Ella se extendi hacia m con su brazo bueno, e hizo una mueca de
dolor.
Tom su mano fra en la ma.
Cmo te sientes?
La conciencia de Madre se afan por aclararse, como si estuviese parpadeando para
ver a travs del barro. Ella se enfoc en m y pareca recordar todo lo que haba
pasado, sus ojos se engancharon en los mos como si los eventos de la noche pasada
pasasen bajo sus irises y dentro de su conciencia.
Ella suspir y cerr sus ojos, su cabeza rod hacia el costado. Entonces mir por
primera vez a su brazo vendado, en un cabestrillo, cerca de su pecho. Una lgrima
se escap de la esquina de su ojo y corri abajo por su mejilla.
Yo apret su mano.
Mi mano est est estoy yo
S, ests bien. No te preocupes por eso ahora. Duerme.
La compasin hizo un agujero en mi corazn. Me acerqu a ella y se agit,
quebrada abri sus ojos y ellos sostuvieron los mos por un momento. Entorn su
rostro para verme.

170
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Jennifer Laurens

La acurruqu ms cerca, como haca cuando era pequea, en las ocasiones en que
pap se iba y ella me dejaba dormir en su cama con ella, cuando ellos compartan
una cama.
Mi mente se empap de tristeza. Por Madre. Por pap. Por nuestra desmoronada
familia. Hacia dnde vamos desde aqu?
Cierro mis ojos.
Madre comenz a llorar despertndome. No estoy segura de cunto estuve echada
all a su lado, pero la luz afuera de la ventana era como un moretn negro y
morado.
Me incorpor, toque el lado de mi cara que pap haba abofeteado, pero la
quemazn se haba ido. La indignacin por el ataque permaneci, y yo cerr mis
ojos nuevamente por una nueva oleada de lgrimas. No lgrimas. No por l. No por
esto.
Ashlyn? La voz de Madre estaba dbil.
Estoy aqu.
Ella asinti con la cabeza.
Lo s. Cario, no tienes que quedarte conmigo. Alcnzame un pauelito,
puedes?
Arranqu una blanca hoja de una caja ubicada en la mesa cercana a su cabecera y
se la alcanc a ella. Con su mano libre, ella toc suavemente sus ojos.
Debo lucir terrible.
Madre, acabas de regresar del hospital.
Aydame a sentarme, por favor.
Me deslic fuera de la cama y rode el pie de ella. Una vez al lado de Madre, pos
cuatro almohadas de plumas detrs de su espalda y cuello y la ayud a sentarse
derecha.
Mucho mejor. Ella acomod las mantas y sabanas alrededor de su cintura,
haciendo uno por uno los movimientos que comprometan su brazo.
Pas hacia su bao, moj una toallita hasta que se empap y se la llev.
Una cansada sonrisa tembl en sus labios.

171
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Jennifer Laurens

Gracias. Esto es justo lo que necesito. Ella tom la toallita con su mano libre y
despacio con pequeos toques la pas sobre su rostro. Luego me la extendi y yo la
llev de vuelta al lavabo.
Necesitas algo de agua u otra cosa? pregunt, advirtiendo la copa de cristal
que mantena permanentemente en el bao. Una pequea gota de vino se asentaba
en el fondo, como sangre.
Tomar un Rockstar dijo ella.
Sonre y fui de nuevo hacia la cama. Su sonrisa era un poco ms fuerte y genuina
entonces: con lgrimas brillando en sus ojos. No la sonrisa sinttica a la que estaba
acostumbrada a tener, esa que usa a lo largo de la maana con su maquillaje
Christian Dior.
Vuelvo en un segundo dije. Tienes hambre?
Ella pestaea, traga saliva, como si ella no pudiese hablar. Sacude la cabeza.
Entonces ella pasa el pauelito por sus ojos, y me despide en la distancia.
Me fui con una sonrisa. Aos atrs, las emociones de Madre haban sido
maniobradas junto con el cotilln, el amor de mam, los juegos de grupo, y visitas
al parque.
Mientras el tiempo pasaba, sus amigos y la vida social haban salido de detrs de
la cortina y se haban puesto ms cerca del centro del escenario, la muestra de
emociones se haba convertido poco a poco en drama por la buena interpretacin,
en lugar de sacar las emociones a la superficie por amor.
Yo, por primera vez, me alegr de ver que esta cualidad no haba muerto por
completo en Madre. Tal vez pueda volver.
Elevadas voces llamaron mi atencin a la oficina de pap. Las puertas estaban
entreabiertas y reconoc la suave cadencia de la voz de Colin contrastando con el
tono fuerte de pap.
Es esto un juicio de valor lo que escucho? pregunt pap. T trabajas para
m. T haces lo que yo digo. Ese es el final de tu responsabilidad.
Hablo como un amigo, Charles.
No necesito a alguien de veintin aos dicindome cmo criar a mi hija. Ests
excusado dijo pap.

Una bomba de silencio ensordeci el rea. Continu hacia la cocina, agarr un


Rockstar para Madre y me apresur escaleras abajo.

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Jennifer Laurens

Pas la oficina de Pap en el camino, y la puerta se abri y Colin, con ojos salvajes,
cuerpo nervioso, sali al pasillo. l se detuvo cuando me vio.
La injusticia ardi dentro de m.
l no tiene derecho. No dejes que l
Est bien cerr la puerta a su espalda. Cmo est ella? Su expresin
frustrada se suaviz. l tom mi hombro en sus manos y me gui a la cocina.
Ella quiere un Rockstar, as que se debe estar sintiendo mejor, cierto? forc
una sonrisa en mis labios. Pero en serio, no aceptes su sesuda basura.
l puso sus manos en mis hombros.
Puedo cuidarme por m mismo.
Una dbil sonrisa trat de formarse en su boca, apenas plegando sus hoyuelos.
Agarr el Rockstar.
Djame llevarle esto a Madre y luego necesito salir de aqu. Quieres?
l asinti.
Seguro.
Arriba, entr a la oscura habitacin de Madre. Su llanto separaba el negro y fro
aire. Mi madre odiaba la iluminacin encima de su cabeza, as que me dirig a la
lmpara ms cercana la cual estaba en un escritorio y la encend. Luz dorada y
rosada se derram sobre el piso, en la superficie de los muebles. El llanto de Madre
se detuvo.
Estoy aqu dije, acurrucndome junto a ella en la cama. Le extend la lata pero
ella mantena su rostro medio enterrado en la montaa de almohadas que la
soportaban. Madre? ella no respondi por largos minutos.
Ni siquiera se movi. Finalmente, ella extendi su mano buena hacia la bebida.
Cuidadosamente puse el Rockstar en su empuadura.
La lata tembl.
La tom de nuevo.
Ella llor de nuevo.
Poniendo la bebida en la mesa redonda junto a la cama, gentilmente envolv mis
brazos alrededor de sus hombros. Su cuerpo estaba fro, as que me baj de la cama
e intent subir las sbanas y cobijas ms arriba para que estuviera ms caliente, pero
ella neg con su cabeza.

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Jennifer Laurens

Necesito baarme dijo ella ahogadamente. Mrame. Soy un desastre.


Djame ayudarte retir las sbanas y la ayude a pararse.
Puedo hacer esto ella murmur. No estoy lisiada. Es solo mi brazo.
Ella camin por s misma, yo tomndola por el codo, hacia el bao.
Llen la baera porque ella no podra ducharse, mientras el recubrimiento del brazo
se mojara. Ella mantena una variedad de esencias de bao, y escog una muy floral
y vert el contenido en el caliente vapor. Ella se sac lentamente su rgido traje
arruinado lleno de sangre.
Cuando ella no pudo liberarse en la parte de arriba, maldijo.
Su rostro apaleado-de-emocin se contrajo de rabia.
Demonios. Consigue unas tijeras, s? En el estante de arriba. All!
Agarr unas tijeras con mango de ncar y empec a cortar la prenda. Tiras y
pedazos de terciopelo cayeron a las baldosas del suelo. Madre miraba la carnicera,
con su rostro fruncido.
Haban retirado su sostn en el hospital. Ella se quit sus bragas y se meti a la
baera tipo jacuzzi.
Cerr la llave del agua.
Descansando su cabeza en la suave almohada, Madre se sumergi tanto como
poda en las blancas burbujas efervescentes, su brazo arriba de su cabeza. Agarr
una toalla, la enroll y la puse en el borde de la baera as ella podra descansar all.
Un largo silencio se pos entre nosotras. Su rostro estaba hinchado y demacrado,
distorsionado por la confusin emocional. Ella estaba coherente y yo quera
algunas respuestas.
Por qu lo hiciste?
Ella suspir.
No quiero hablar sobre esto ahora.
Para tener la atencin de pap?
Los ojos de Madre se abrieron por un segundo cuando use el trmino pap. Las
esquinas de su boca se levantaron.
Dije, no quiero hablar sobre esto.
Pero su usual fortaleza no estaba al mando.

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Jennifer Laurens

Que mal. T y pap necesitaban hablar sobre lo que sucedi. Tal vez ir a terapia.
Una dbil risa surgi.
T padre no ira ni muerto a terapia. Gracias por tu preocupacin, querida, pero
he terminado de hablar
Bueno yo no me acerqu a la baera. Ella abri sus ojos y me mir.
Estabas tratando de agarrar un arma? Ibas a matarte?
Por supuesto que no.
Entonces por qu lo hiciste? La frustracin y la rabia en mi voz se
aceleraron. Quiero saber. Quiero la verdad.
Ashlyn. La voz de pap cort la conversacin. l se par en la habitacin,
justo afuera de la puerta del bao, en la oscuridad. Hace cuanto estaba all?

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Jennifer Laurens

Captulo 16
Traducido por flochi
Corregido por *Yosbe*

ap sali a la luz. Madre le lanz una mirada irritada y se hundi


bajo la manta de burbujas.
l se meti en el bao.

Tu madre no quiere hablar de esto en este momento.


Es el momento de que aparecieras espet. Vas a venir en su defensa? Por
qu, para que puedas preparar al testigo?
Los hombros de pap se pusieron tensos.
Qu? incit. Vas a golpearme de nuevo?
Madre jade. Sus ojos se agradaron en horror y gir de pap a m.
La golpeaste?
Si pap habl con la confianza de la justificacin. Su comportamiento
justificaba una accin severa.
Mi comportamiento? espet. Te dije la verdad. Que madre se cort para
llamar tu atencin.
No me cort. Madre estir una mano por una toalla y se esforz por ponerse
de pie, pero su equilibrio estaba mal y titube. Pap y yo nos lanzamos hacia ella,
pero me detuve. Hasta dnde ira l por ayudarla?
Pap equilibr a Madre con una mano y tirone la toalla fuera de la barra con la
otra, colgndola alrededor de ella. l envolvi sus brazos alrededor de su forma
hmeda y jabonosa. Mam se congel. Buscando sus ojos.
l mir sus ojos. La incomodidad espes el bochornoso aire.
Todo en lo que poda pensar era que este momento pudo haber sido unificador.

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Jennifer Laurens

En cambio, su desconcertado abrazo era como extraos chocando entre s en la


esquina de una calle. Disgustada, me revolv.
No vayas ms all de lo que es absolutamente necesario, pap. Puedo ocuparme
yo a partir de aqu di un paso hacia delante, excusando su pattico intento de ser
un marido.
Ashlyn susurr madre.
Pap me mir fijamente por unos cuantos segundos, luego, su porte sereno y
prctico haba regresado. Retrocedi un poco, manteniendo la toalla envuelta
alrededor de Madre.
Ashlyn tiene razn dijo. Las palabras me conmocionaron, pero me prepar
para la continuacin de una actuacin. Me disculpo por eludir mi
responsabilidad. La mirada persuasiva de pap sostuvo la de Madre. Ella le
estaba creyendo su disculpa?
El aguijn de su traicin fresco en mi mejilla, dud de su sinceridad demasiado
pronto. Me acerqu un paso, mirndolo a los ojos de la manera en que miraba los
mos a veces: como si sostuviera un cuchillo, y estaba preparada para clavarlo
profundamente cuando tuviera que hacerlo para conseguir la verdad.
Pap parpade. El brillo de estar nervioso que vi en sus ojos me envalenton.
Nunca permiti que cualquier debilidad permaneciera, y cualquier intimidacin de
la que fui testigo se desvaneci al siguiente parpadeo.
Lo apunt con una mirada de no-estoy-creyendo-esto, luego me volv hacia Madre.
Qu quieres Madre?
Madre empalideci, pero sobre sus labios, y en sus ojos, una sonrisa vacil.
Tu padre puede ayudarme, cario. Gracias.
A dnde crees que vas? demand pap
A donde sea que se me d la gana lanc sobre mi hombro.
No vas a irte de esta casa sin
Colin mascull, interrumpindolo. Lo s, lo s. No pude mirarlo, la
simple visin de su arrogancia crispndome.
No voy a soportar ms esto, pap.
Agarr un abrigo, sombrero, y guantes y tom las escaleras dos a la vez hasta la
habitacin de Colin. Golpe la puerta. Su expresin sorprendida se desvaneci

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Jennifer Laurens

cuando abri la puerta y se dio cuenta que era yo quien golpeaba. Mir a ambos
lados del pasillo.
Ests bien?
S. Mi cuerpo se estremeci. Vamos.
l asinti, alcanz su abrigo y cerr la puerta de la habitacin a su espalda.
Estaba a punto de explotar. Dirigiendo el camino, salt las escaleras. Los
acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas me empujaron a la puerta
principal.
Ashlyn! La voz de pap se escuch estrepitosamente desde el balcn del
segundo piso. Esper hasta que mis pies golpearon el fro mrmol del suelo en la
entrada antes de obligarme a dar la vuelta. Colin, todava en las escaleras, volva su
atencin entre pap y yo.
Ven aqu orden pap.
Debera haber sabido que no tolerara actitud alguna. Mis rodillas permanecieron
fijas.
Voy a salir.
Las manos de pap se envolvieron alrededor de la barandilla de hierro negro
forjado, sus nudillos blancos.
S, dejaste eso claro. Antes de que salgas, intento hablar contigo.
Rechin los dientes. Quera hablar conmigo?
Bien. No me mov del lugar.
La esquina de la mandbula de pap se tens. Sus dedos se aflojaron en la
barandilla y se desliz por las escaleras curvas como si estuviera en camino a
saludar al Presidente de los Estados Unidos, no a dar lecciones a su hija.
Colin se uni a m, permaneciendo de pie lo bastante cerca para que nuestros
hombros se rozaran. Lo mir, pero su mirada fija permaneca sobre pap.
Pap se dirigi hacia nosotros, tan fro y arrogante que el enojo arremolinndose en
mi sistema llame ms caliente.
Colin, espera afuera. El suave tono de pap hizo que mi corazn diera un
latido asustado.
Colin no se movi. La cabeza de pap gir hacia Colin. La indignacin apretando
sus cejas y labios.

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Jennifer Laurens

Me escuchaste?
S, seor. El tono de Colin fue firme.
Entonces, qu parte de mi instruccin no entendiste?
Estoy aqu para proteger a Ashlyn, Charles.
Mi corazn peg un salto hacia mi garganta. La mirada de pap envi una
sacudida de miedo a travs de m.
Est haciendo lo que lo contrataste para que haga dije. Necesito proteccin de ti.
La mnima rendija en los ojos de pap era la nica pista que tena de que estaba
realmente enfadado. Me sent desnuda bajo su mirada, y lo agred silenciosamente
con cada segundo que sus ojos perforaban los mos.
Liber el miedo de mi corriente sangunea y me concentr en el borde azul
alrededor de sus irises, un truco que me haba enseado, dicindome que poda
mirar a quien sea si elega uno de los colores que moteaban el color de los ojos para
concentrarme en l.
Pap se inclin ms cerca. Me ech hacia atrs. Colin se interpuso entre nosotros.
Pap se qued de pie pecho a pecho con Colin, la palpable lucha rebotando entre
ellos.
Voy a darle un beso de despedida a mi hija sise.
Colin mantuvo su posicin por dos, cuatro, siete segundos. Con el corazn
martilleando, puse mi mano sobre su brazo.
Est bien dije.
Colin dio un paso al costado pero su mirada de advertencia nunca dej la mirada
de pap.
Una vez que sent mi mano soltar el brazo de Colin y caer a un lado, los ojos de
pap se movieron hacia m. Me bes en la mejilla.
Que tengas un buen paseo, Princesa.
Ni siquiera el aire glacial poda enfriar mi piel. La temperatura se haba
desplomado, volviendo la lluvia en remolinantes copos de nieve. Veinte pies
bajando la calle desde la casa, Colin llam a un taxi.
Entramos, y un golpe de calor derriti la nieve que nos cubra de la cabeza a los
pies. Colin frot sus manos desnudas hacia atrs y adelante. Me sent mal por no
haberle dado tiempo de agarrar un par de guantes.

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Jennifer Laurens

A dnde? El conductor de piel oscura, vestido con un turbante en la cabeza


nos pregunt a travs del reflejo del espejo retrovisor.
Colin me mir.
Solo conduzca dije. Ser espontnea no era algo que tena permitido hacer.
Pap insisti en saber mi paradero las veinticuatro horas del da.
Colin sac el celular timbrando de su bolsillo. El nombre de la pantalla: Charles.
Colin hizo clic en el telfono.
S, Charles...estamos en un taxi, rumbo al oeste. No estoy seguro. Si. Si. Por
supuesto. Te lo dejar saber. S, Seor cerr el telfono y su pierna comenz a
golpetear.
Quiere saber a dnde vamos. La mirada de Colin ojeaba la calle, los edificios y
a cuanta persona pasbamos mientras conducamos.
Mi piel hormigue.
Djalo con la intriga.
Sus ojos oscuros se encontraron con los mos a travs de la cabina del asiento
trasero.
Es justificado sentirte enojada ahora mismo. Pero tengo que mantenerlo al tanto
de a dnde vamos, ese es mi trabajo.
Su expresin fue amable, el tono me suaviz. No me atreva a decir nada, por lo
que mir por la ventana.
A dnde quieres que vayamos? pregunt. Su telfono celular vibr
nuevamente.
Europa. Pars. California. Tomemos un avin y vayamos a la playa. Tan
imposible como era la idea, la emocin corri a travs de mi sangre por la
oportunidad de irme y marcharme. Podemos visitar el viejo vecindario. Me
encantara ver nuestra casa.
Colin sonri. Su telfono zumb y lo sac. Esta vez, mantuvo la pantalla inclinada
de manera tal que no pudiera verla.
A dnde quieres ir que no haga que me metan en la crcel?
Cruc mis brazos sobre mi pecho y me apoy en el desgastado asiento.
Eso es exactamente lo que pap hara murmur. Incluso algn estpido
cargo de secuestro aunque sea mi idea. Ugh.

180
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Jennifer Laurens

Meti de vuelta el celular en el bolsillo de su abrigo y estir su mano, y sus dedos


rozaron mi hombro en un gesto que significaba consuelo. La emocin rod a travs
de mi cuerpo como una docena de bolas desbocadas cuesta abajo. Su mano
lentamente se qued quieta. Trag saliva, y se retir.
A Central Park dije.
El conductor se detuvo en la esquina la Calle 59 y la Quinta Avenida. Alcanc a
abrir la puerta y la mano de Colin me golpe suavemente la mueca.
No olvides pagarle al conductor sonre, empuj para abrir, y sal. Colin,
todava en el asiento trasero, busc desesperadamente dinero, tir algunos billetes
sobre el separador y salt detrs de m.
Permaneci junto a m, su mirada nerviosa. La nieve revoloteaba desde enormes
nubes grises sobre nuestras cabezas. Empec a avanzar hacia una abertura en la
baja pared de roca bordeando esta seccin del parque. Di tres pasos hacia el parque
antes de que Colin me tomara del brazo en un firme agarre que me detuvo.
No vas a entrar.
S, voy a entrar tir para liberarme y me dirig al parque. Mantuvo su paso
junto a m, su cabeza en constante movimiento, sus ojos movindose rpidamente,
brazos ansiosos a sus costados.
Ash, el parque es peligroso por la noche, todos saben eso.
No me importa.
Agarr mis brazos y me hizo girar. Sus ojos oscuros brillaron.
A mi s.
Ests conmigo dije, contonendome para liberarme. Claramente incmodo
mantenindome prisionera, me liber, pero tembl como si su sangre picara.
Se pas una mano a travs del cabello.
Quieres ponerte en peligro?
Empec a correr.
No estar en peligro junto a ti chill hacia l.
Sin esfuerzo, se qued a mi lado, acoplndose a mi ritmo. Haba ledo escenas
como esta: el hroe persiguiendo a la herona, los dos terminan cayendo seguido
por un beso caliente. Pero las persecuciones de amor por lo general sucedan a la
luz del da, sin nieve, y en un ambiente clido y tropical.

181
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Jennifer Laurens

Re y aument la velocidad.
Las pasarelas estaban resbaladizas, el hielo cubra algunos lugares. Las pocas
lmparas que iluminaban el rea casi negra estaban cubiertas en un velo blanco, y
la plida iluminacin a travs del vidrio no haca mucho para derretir el hielo. Los
senderos estaban vacos. La oscuridad apareca desde la compilacin de arbustos,
rocas gigantes, rboles, y el ocasional puente que apareca.
Mis pulmones comenzaron a doler con cada respiracin. Plumas congeladas
flotaban frente a mi rostro, dejando un rastro detrs de m. Un paraguas de rboles
evitaba que los copos hmedos nos empamparan. Colin permaneci un pie detrs,
su mirada alerta como un reflector.
Ash dijo. Tenemos que regresar.
Las entraas del parque se hacan ms densas, retorcidas y oscuras. Nadie
inteligente se aventuraba tan profundo en el parque a la noche. Las luces llegaban
cada vez menos y ms espaciadas entre s. El aura de Coli estaba tensa, consciente
y feroz.
Reduje la velocidad, conteniendo la respiracin elev la mirada al cielo, mis ojos
cerrados, saboreando la libertad. Pap no saba dnde estbamos. Nadie lo saba, a
excepcin de Colin y yo. Estbamos solos. Solos. Di vueltas, re, y saqu la lengua,
probando los copos a medio derretir que caan.
Podramos no haber estado en una playa en los trpicos, y podramos no haber
terminado en un beso mientras rodbamos, pero estbamos solos.
Lo mir. Con el pecho elevndose. Los ojos puestos sobre m, tan infinitamente
oscuros, imposibles de leer. Avanc hacia l, el corazn latiendo en mi garganta, y
me acerqu lo suficiente para que mi pecho rozara el vaivn del suyo. Deslic mi
brazos hacia arriba rodeando su cuello y sus labios apretados se separaron,
Conmocin? Asombro?
Lo saboreara y lo descubrira por m misma.
Las manos se juntaron detrs de su cuello. Mantuve su mirada hasta que mis labios
se presionaron contra los suyos. Cerr los ojos. Una fiebre soadora onde desde
mi boca hacia la punta de mis dedos y de los pies. Mis labios se movieron de propio
deseo por explorar la boca que me haba fascinado, atormentado, seducido desde
que recordaba el primer latido que me expres que, este latido, este sentimiento
que l evocaba, era diferente.
Esper que sus labios respondieran, el brote abierto de mi boca anhelante. l
permaneci quieto. Estaba respirando? Su pecho haba dejado de moverse. La
fiebre soadora que me inundaba se evapor. Abr mis ojos.

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Jennifer Laurens

Los suyos estaban cerrados, las oscuras pestaas aleteando apretadas contra sus
mejillas como si estuviera usando cada onza de fuerza que le quedara para resistir.
Mis brazos se deslizaron de vuelta a mis costados.
Me ruboric de vergenza. Sus ojos se abrieron con una depredadora mirada que
me oblig a retroceder un paso. Avergonzada de que me hubiera rechazado, no
pude soportar el silencio. La soledad. Me lanc alrededor de l y empec a correr de
vuelta por el camino por el que habamos venido.
Colin agarr mi brazo. Tir para zafarme, tropec. Me alcanz para estabilizarme y
ambos camos a la hierba llena de nieve y barro, y nos deslizamos hasta
detenernos.
Djame sola dije.
Ashlyn.
Trat de retorcerme para liberarme, asustada de haberlo besado. No me quera, y
esa comprensin me aturdi tanto como la bofetada de pap. Tratando de evitar
que viera mi rostro, me revolv, pero l era ms grande, ms fuerte y su cuerpo
cubra el mo, sujetndome al suelo mojado y congelado.
Agarr mis manos temblorosas en las suyas, sostenindome en el lugar debajo de
l.
Lo siento. Por favor, djame ir gir mi rostro tan lejos como pude, la
humillacin insoportable.
Colin se levant, sus manos todava sujetando las mas, y gentilmente me levant.
Mis piernas, espalda, y costados estaban congelados por ser aprisionados en el
encharcado csped. Las manos sobre mis hombros, me sostuvo firmemente frente a
l pero mantuve mi mirada hacia abajo, negndome a mirarlo.
Mrame.
Sacud la cabeza. Mi mirada gacha vio el lodo que cubra todo su frente como si
acabara de salir de una lucha de barro.
Deberamos volver murmur.
No hasta que me mires. Su dedo toc mi barbilla, instndome a levantar el
rostro.
Mi corazn tembl. Demasiadas sombras cruzaron su rostro para que leyera lo que
estaba pensando.
Nunca haba hecho algo as dije. No s qu estoy tan avergonzada.

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Jennifer Laurens

Sus manos se deslizaron a lo largo de mis omplatos, hacia mi cuello, finalmente


ahuecando mis mejillas. El aire alrededor nuestro pareca inusualmente caliente,
pero era imposible. Nuestras respiraciones largaban vapor al unsono. Sus cejas se
apretaron sobre sus determinados, feroces ojos.
Sacudi la cabeza. Ojos cerrados, volvi su rostro. Sus manos presionaron mis
mejillas como si pudiera aplastar mis huesos. El miedo luch con la curiosidad,
desencadenando en mi sangre un giro de deseo.
Qu lucha tena lugar dentro de l?
Colin?
Una lenta, controlada respiracin tranquiliz su pecho. Trag saliva.
Di mi nombre otra vez.
Colin.
Baj su cabeza. La coronilla de su cabello oscuro reflejaba un remanente de la luz
de la luna, recordndome ese primer da que lo haba visto en la calle. Haba
sabido, con solo una mirada, que era l. Levant su confundida mirada hacia la
ma. Retrocedi.
Sabes que no puedo
Extend mi mano. Sacudi la cabeza. El quiebre de una rama cruji detrs de l y
se dio la vuelta, bloquendome con su cuerpo. Sus espalda frente a m y debajo de
su chaquetn sus msculos tensos en el lugar. Su cabeza se sacudi a la derecha,
luego a la izquierda.
Escuch su respiracin golpeando. Mi ritmo cardaco acelerndose.
Quin o qu haba hecho ese ruido? Arbustos y rboles crujan, y una sombra
oscura emergi. Colin retrocedi, sus brazos en sus costados para protegerme. El
pnico congel mi sangre.
Tienes un dlar? pregunt una voz bien marcada.
Me asom sobre el hombro de Colin. Un vagabundo vestido con capas de ropas
negras y grises surgi. Avanz hacia nosotros, una mochila lanzada sobre su
hombro.
Tomar lo que sea rog.
Lo siento. Colin me tom por el brazo y empezamos un vigoroso trote hacia la
entrada.
El extrao nos sigui.

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Necesito dinero! tropez hasta detenerse.


Colin ignor al hombre, y su mirada alerta barri las zonas oscuras que pasamos.
La culpa golpe mi conciencia. Si no nos hubiera trado al parque, esto no hubiera
pasado.
Una vez que la luz de la calle se filtr en el parque, y estuvimos cerca de la entrada,
el nerviosismo empez a dejarme. No hablamos, y el movimiento de los autos
pasando, el ocasional grupo de turistas charlando mientras paseaban ayud a llenar
la torpeza incmoda que mi comportamiento que se haba interpuesto entre
nosotros.
Su telfono vibr una y otra vez, el repetitivo zumbido audible sobre el ruido de la
ciudad. Sin duda alguna era pap.
No poda mantener su gran ritmo frentico y tom una ventaja de dos pies por
delante de m, soltando mi brazo. Parte de mi estaba aliviada de no tenerlo
arrastrndome como un padre arrastrando a un nio lento.
Otra parte de m disfrutaba cualquier contacto fsico que tuviramos, incitado o
forzado.
Cruzamos la acera y nos quedamos de pie sobre el borde, su mirada sobre el trfico.
Le hizo seas a cada taxi que pasaba. Qu ests haciendo, Ashlyn? Realmente
deberas acabar con el drama de esta noche.
Finalmente, un taxi se detuvo. Colin abri la puerta trasera y ambos entramos. Su
telfono continu vibrando, el sonido un suave zumbido en la estrecha parte trasera
del taxi.
Pap. Impaciente, furioso, y mi demandante pap.
Cmo le explicaramos nuestras ropas sucias? Temblores asolaron mi piel, la fra
humedad filtrndose hasta mis huesos. Peor, imagin a pap echndome un
vistazo y despidiendo a Colin sin escuchar una explicacin.
Colin agarr su telfono celular. Desde donde estaba sentada, pude ver que la
pantalla deca: Charles.

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Jennifer Laurens

Captulo 17
Traducido por Susanauribe
Corregido por KaThErIn

a casa estaba en silencio cuando Colin y yo entramos unos minutos


despus. Tom las escaleras esperando cambiar mi ropa antes de que
Pap me viera y evitar cualquier pregunta. Colin me sigui. Estaba l
pensando lo que yo estaba pensando?
Mis pies golpearon el rellano de la segunda planta y sent acercarse la presencia de
Colin, como si yo me hubiera movido en la sombra protectora de un rbol.
Ashlyn.
Lo mir.
Pap se aclar su garganta. Colin se volte. Pap estaba de pie congelado a una
docena de pies lejos, justo fuera de la puerta del dormitorio de Madre. Pas
alrededor de Colin as Pap estaba en mi lnea de visin. La mirada de Pap con los
ojos muy abiertos nos observ de pies a cabeza.
l cruz hacia nosotros.
Qu sucedi?
Colin y yo lucamos como gatos que haban estado jugando en la alcantarilla.
El controlado rostro de Pap se contorsion cuidadosamente con preocupacin, sus
afilados ojos examinando mi ropa.
Ests bien?
S, Pap. No pas nada. Nos atrap la tormenta, eso es todo.
No tuviste el instinto para mantenerla seca? La pregunta de Pap perfor el
aire cuando movi su cabeza hacia Colin.
Es mi culpa. Me par en frente de Colin, forzando a Pap a mirarme. Yo
quera dar un paseo.
Y mira dnde te llev eso. Pap arque las cejas.
Estamos mojados, y qu? dije.

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La mandbula de Pap se movi.


Ashlyn, disclpanos.
El pnico agarr mi corazn. Haba escuchado ese tono antes, cuando Pap haba
despedido a Stuart.
Esto no es su culpa. Fue mi idea.
Y tu ropa? Explica eso. Pap demand.
Ca. Colin trat de ayudarme cuando un anticuado taxi aceler, esparciendo
nieve y lodo encima de nosotros.
Los ojos de Pap se entrecerraron, luego se movieron hacia Colin el cual tena el
rostro estirado tensamente como un cuerpo en una mquina de tortura. En un
profundo respiro, los msculos de la mandbula de Pap se aflojaron.
Lmpiate, Princesa. Debes tener fro.
No lo vas a despedir por m, esto no es su culpa.
Ms silencio pas. La mirada de pap se desliz a Colin.
Ve a secarte, Ashlyn. Pap demand.
Estaba asustada de dejar a Colin, no porque l no pudiera manejar a Pap por su
cuenta, l poda, sino porque mis piernas se volvieron fideos debajo de mi con el
pensamiento de Colin no estando aqu. Pero haba dicho lo que poda para arreglar
el desastre que haba hecho, y haba hecho un desastre.
Mord mi labio inferior, insegura de qu ms poda hacer para convencer a Pap de
que nada ilcito haba pasado entre Colin y yo.
Colin Pap desliz una mano en uno de los bolsillos de su pantaln. Tmate
el resto de la noche libre.
Qu est planeando Pap?
El sobresalto era claro en el rostro de Colin.
S Seor.
Con una rpida mirada haca m, Colin se disculp. A dnde ira l? Qu hara?
Mi mirada lo sigui sobre las escaleras hasta que desapareci. Encontr a Pap
mirndome, sus ojos entrecerrados.
Voltendome, entr a mi habitacin y cerr la puerta.

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Usualmente, yo tomaba un largo y caliente bao en una baera llena de burbujas


con esencia a flor de cerezo. No sta noche. Tom una rpida y tibia ducha, me
puse mi pijama, arregl mi pelo en una cola de caballo y me dirig a la habitacin
de msica. En mi camino, mi mirada se desplaz hacia el tercer piso.
El suave siseo del lquido a travs de las tuberas respondi mi pregunta. Alej la
imagen de su carne debajo de una avalancha de agua. No has hecho nada ms que
causarle problemas. Eres slo un trabajo. l probablemente ir a algn club y Pero l
haba dicho que no le gustaba ir a clubes. A dnde ira?
Una puerta cerrada arriba. El suave andar de pies pasaron por encima. Me dirig
hacia la escalera, secretamente me recost sobre el pasamanos y mir a hurtadillas
al tercer piso a tiempo para percibir los firmes msculos de su espalda. Una toalla
blanca se balanceaba en la parte baja alrededor de sus caderas. Su cabello era una
mezcla de mojadas oscuras puntas y picos. l desapareci en su habitacin y cerr
la puerta.
Tragu, tratando de humedecer mi garganta seca. Msica. Msica.
Msica. Entre la imagen de la hermosa y esculpida espalda, y el movimiento de su
cuerpo debajo de esa toalla y sus piernas largas, su cancin se torca en mi cabeza
como una pulsante necesidad de liberarla.
No cerr las puertas de la habitacin de msica, demasiado ansiosa por que mis
dedos liberaran la meloda dentro de m. Me sent, y en el momento que las puntas
de mis dedos hicieron contacto con las teclas del piano cada sensacin brot y
recorri mis brazos.
La habitacin de msica llena con el aura de Colin, como si su alma estuviera en la
habitacin conmigo.
Martillear su meloda en el piano solo serva para crear ms frustracin construida,
llenndome con un deseo que nunca haba conocido. La nica cosa que si saba era
que lo quera a l todo para m.
Pap entr, pero no par, no poda, a petan irresistibles eran mis ansias, e
insatisfaccin. l se detuvo junto al piano y esper a que terminara.
He escuchado mucho esa cancin ltimamente, a quin pertenece?
Mis nervios de punta. Encontr su mirada, y vi desafo all.
Me pertenece a m dije.
Sus cejas se alzaron ligeramente, pero el resto de rostro permaneci curioso.
Pap se inclin y bes la parte superior de mi cabeza.

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Sintindote mejor?
Me siento bien espet. Iba l a disculparse conmigo?. Por qu preguntas
eso?
Estabas fra y mojada.
Mis dedos permanecieron posicionados para tocar. Necesitaba tocar.
Charles. La voz de Colin lleg a m desde donde l estaba de pie en las puertas
abiertas.
Vestido en un planificador negro de pies a cabeza, era obvio que iba a algn lugar.
Mi corazn cay en picada haca mi estomago.
Pap se volte.
S?
Ya me voy. Los ojos cafs de Colin se movieron rpidamente hacia los mos
por un segundo y los sostuvieron, luego l estaba todo negocios de nuevo con Papi.
Pap asinti.
Muy bien. Gracias por dejrmelo saber.
Alej mis ojos heridos y enojados de Colin y mir las teclas del piano, ahora
nubladas a travs de mis lgrimas.
Silenciosos segundos pasaron.
l necesitaba una noche libre Pap dijo.
Cerr mis ojos. Necesitaba? Me poda relacionar con esa necesidad. Sintindote
como si fueras a explotar, queras libertad desesperadamente. Pero t tenas libertad, y
la perdiste.
l es un hombre vigoroso. El tono de Pap era divertido. Estoy seguro de
que tiene un nmero de mujeres que ve.
Abr mis ojos pero mantuve m mirada baja para ocultar las lgrimas.
Toca mi cancin para m, Princesa. No la he escuchado en mucho tiempo.
La suya era la ltima cancin que quera tocar. Pero cuando se recost contra el
piano, entend que l iba a plantarse junto a m hasta que tocara la cancin. La
meloda retorci cada onza de auto control que tena. Mis retorcidos sentimientos
sobre Pap en el momento hacan difcil para m que tocara con gracia. Pele
golpeando las teclas. Mientras el odio se construa, mi aliento pesado saliendo y
entrando, y mis manos demandando la verdad. Azot el teclado. La meloda

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rastrillando contra las paredes vacas, aplastando en octavas mayores hasta que
forc a mis manos a bajar en suaves registros donde la cancin finalmente
finalizaba.
Gru. El sudor manchaba mi rostro. Mire a Pap, su cara tensa con el plido
impacto. Me estudi como si yo fuera un testigo que acababa de soltar una bomba
en la corte. Sin una palabra, se volte y dej la habitacin.
Mis manos arrugadas en las teclas, enviando una distorsionada mezcla de acordes
haciendo eco en el aire. Me puse de pie, fui a la ventana y mir hacia afuera. Colin
estaba ah afuera en algn lugar. No quera pensar sobre lo que estaba haciendo.
Me encerr en mi habitacin. Incluso mis libros favoritos no podan mantener mi
mente ocupada. Los nicos pensamientos bramando en mi cabeza eran carnosas
imgenes de Colin y alguna Barbie, hacindolo. Una imagen que la suposicin de
Papi haba plantado en mi cabeza.
Las horas avanzando muy lentamente. Yo permaneca sola. La discusin de Madre
y Pap golpeando detrs de la habitacin de Madre, o de pap, no estaba segura de
cual. Consumida por dnde estaba Colin y qu estaba haciendo, ignor su pelea.
Una puerta se azot, asustndome. Las pisadas enojadas de Pap se deslizaron por
la casa. Mir a mi puerta cerrada. Era yo la siguiente?
Mi mvil zumb, y sent mi primera oleada de alivio en horas viendo el nmero de
la casa de Felicity.
Hey dije. Qu le pas a tu mvil?
No puedo encontrarlo. Lo he buscado en todas partes. Uf! Dnde has estado?
He tratado de llamarte por horas.
Me di cuenta que con el accidente de Madre, ni siquiera haba comprobado mi
mvil por mensajes, mucho menos pens llamarla.
Lo siento. No creers lo que sucedi. Le cont sobre Madre. Sobre Pap
abofetendome. Sobre Colin viniendo a defenderme, y nuestra vuelta en el parque.
Oh Dios mo! Vaya, Ash. Hablando sobre drama. T mam est bien?
Eso creo. Solamente deseara que ellos dejaran de pelear. No entiendo porque no
pueden discutir y seguir adelante.
Han sido as siempre Felicity dijo, luego rpidamente aadi, es decir, no
quise decir eso, Ash, yo

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Notienes razn. Sin embargo, saber que Felicity haba visto ms all de la
actuacin de Town & Country7 de mis padres me sorprendi, aunque no debera
haberlo hecho. Pero si ella lo haba visto, no haba esperanza de que sus amigos no.
S saban que la farsa era transparente, por qu la seguan?
No puedo creerlo Felicity murmur. Estaba ella tratando de tomar las
armas?
Ella dijo que no lo estaba. Lgrimas llenaron mis ojos. Madre, tan desesperada
por Pap que se hubiera herido a s misma. La idea desintegr mis fantasas y
sueos de que nuestra familia fuera feliz. Llor.
Oh, cario. El tono de Felicity se suaviz. Lo siento mucho. Deseara que
pudiera ir.
Como si Pap permitira eso ahora.
S, yo tambin.
Nunca adivinaras con quien me encontr hoy.
Estaba agradecida de que ella cambiara el tema.
Con quin?
Stuart.
En serio? Nueva York era, en millas, un lugar pequeo, pero un extrao
rasguo segua corriendo bajando por mi columna con esa coincidencia.
Fuera de mi edificio. Dijo que viva a la vuelta de la esquina de m ahora.
En el Upper West Side? Poda l costear eso?
En serio?
S. l luca terrible como si acabara de regresar de un mes en Guantnamo8.
Entonces l te habl?
Yo estaba volviendo de la tienda, y l estaba caminando por el edificio. Paramos
por un segundo. Estaba sorprendida de que l no preguntara por ti.
Estoy agradecida de que no lo haya hecho. Te dije que me tropec con l en una
librera tiempo atrs? l dijo que me haba seguido all, que saba mi rutina.
Ew! Apuesto a que tu pap enloqueci.
7
8

Town & Country revista estadounidense que habla de estilos de vida y posee varios tipos de ediciones.
Guantnamo: ciudad en Cuba donde USA posee una base militar.

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l no lo sabe.
El sonido de las pisadas de Pap movi las paredes de mi habitacin como un
terremoto. La puerta se abri y golpe contra la pared.
l llen el bastidor, furia cuadrando su rostro. Mi mano, sosteniendo el mvil, lo
alej de mi odo con un anonadado miedo.
La voz de Felicity escurrindose en el aire.
Ash? Ests bien? Ash?
Le colgu. La voz de Madre chill por detrs de Pap.
S, ve a ella, Charles. Mintele.
Ashlyn. La voz de pap se contuvo en el aire. Empaca. T y yo nos vamos.
Qu?
Para este momento, Madre finalmente haba avanzado hacia Pap, pero
permaneca a unos pies detrs de l.
No puedes llevrtela de m!
Madre se acerc y tir dbilmente de la manga de l. Pap sacudi su mano
haciendo que ella tropezara hacia atrs. Sus ojos llamearon con furia. Pap dio una
vuelta y se elev sobre ella. La respiracin se bloque en mi garganta.
Nadie se movi. Me puse de pie, mis rodillas temblando.
No me ir.
Haz lo que digo grit.
Cruc hacia ellos.
Mi vida est aqu y no me ir cruc mis brazos sobre mi pecho.
Pap gir hacia m. Agarr mis brazos, y tir de m. El dolor atraves mis hombros
y quem bajo mis muecas.
Vas a golpearme de nuevo? espet.
Empaca. Me lanz con tanta fuerza, que tropec con la pata de mi cama en un
traspi.

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Captulo 18
Traducido por Xhessii
Corregido por KaThErIn

ra medianoche y Eddy tena la noche libre, as que Pap pidi un taxi.


Con manos temblorosas met un poco de ropa en la maleta.

Madre y Pap continuaron peleando, las amenazas de Madre eran


como flechas, y Pap responda al ataque como balas de can.
Las lgrimas se apresuraban por mis mejillas.
Sabra Colin sobre esto? Qu hara l?
Pap me escolt para bajar las escaleras, pasando junto a Madre quien permaneci
junto al rbol de Navidad9 que ella haba decorado con bulbos cloisonn
importados de Francia. Sus hombros temblaban, y sus ojos estaban rojos.
Pap jal la puerta principal y la corona de flores que colgaba por dentro cay al
suelo, rod y gir, rompiendo los adornos de cristal que tena en su interior. Con mi
brazo en su puo, Pap me llev hacia el taxi que nos esperaba.
Abri la puerta y yo entr. La puerta principal hacia la carretera estaba abierta y
poda ver a Madre junto al rbol, su mano buena sobre sus labios, y sus ojos llenos
de lgrimas.
Al Ritz Carlton dijo Pap. Se sent y suspir.
Te odio susurr.
Sus ojos aturdidos permanecieron fuera de la ventana como si no me hubiera
escuchado.
Fuimos conducidos al Ritz Carlton de Central Park por un grupo de porteros
uniformados. Pap hablaba con ellos como si los conociera, y me di cuenta luego
que l probablemente vena aqu con quien sea que gastara su tiempo cuando no
estaba en casa.

En original pencil Christmas tree que son los rboles de Navidad artificiales populares por su dimetro pequeo
en la base y que pueden caber en cualquier lugar.

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Jennifer Laurens

El asco revolvi mi estmago, y di un paso para alejarme de l, no queriendo estar


en cualquier lugar cercano a l.
Pap pas por alto el proceso de registro, avanzando directamente hacia m,
mientras dos botones cargaban nuestro equipaje y lo suban a un carrito de bronce.
La mirada aturdida que haba visto pasar por sus ojos se haba ido. Ahora estaba
alerta.
Es aqu a donde traes a tu amante? escup, mirando a los indicadores de piso
del ascensor.
Pap mir alrededor para asegurarse que nadie hubiera odo. Sus dedos pellizcaron
mi codo. Las puertas del elevador se abrieron lentamente y me condujo adentro.
Me liber y me alej de l.
l me inmoviliz con una de sus miradas de abogado asesino.
S.
Las puertas se cerraron. Una parte de m estaba en shock porque l admiti la
verdad, otra parte de m estaba molesta de que l admitiera algo que ya sospechaba,
pero esperaba que no fuera verdad.
Tragu saliva. Saberlo debera haberme dado coraje, pero l era demasiado
inteligente para admitir algo si no quera que eso saliera en pblico o a espaldas de
Madre, me golpe con la comprensin de que era la ltima en saber.
El elevador se detuvo en el piso treinta, y las puertas se abrieron.
Me condujo a una suite, y jade cuando entr a todo el lujo del blanco sobre
blanco, cada superficie prstina, limpia y elegante con colores neutros.
Como si hubiera entrado en casa, Pap tir sus llaves en la mesita de espera.
Camin hacia la sala y fue directamente al mini bar. Yo permanec en la entrada.
Se sirvi un whisky escocs (sin hielo) y lo bebi con una mordaz inclinacin de la
cabeza. La copa fue depositada en el bar con un tintineo, y se sirvi otro. Mis ojos
se ampliaron. Repiti el movimiento, y luego se apoy pesadamente sobre sus
hombros, mirando los bastidores de licor.
Un golpe en la puerta me hizo temblar.
Pap cruz hacia la puerta y observ por la mirilla, y luego abri la puerta.
El portero le asinti, flirteando conmigo con una sonrisa y entr con nuestro
equipaje. Pap le dio un billete y el chico me dio una ltima sonrisa antes de decir:
Gracias, Sr. Aldair.

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Jennifer Laurens

La familiaridad flot en el aire como una colonia de mal gusto.


l probablemente piense que soy una de tus amantes me burl. Puse mis ojos
en blanco cuando Pap se gir y me mir.
Tu habitacin est por all. Y con un movimiento de cabeza, hizo un gesto
detrs de m.
Tom la oportunidad para revisar el lugar. Justo tan elegante y tan cinco estrellas
como era la sala con cada accesorio que un viajero rico pudiera desear: telfonos en
cada mesa, una televisin de plasma de cuarenta pulgadas dondequiera que giraras,
bares, frigorficos, arreglos florales gigantes en floreros de cristal.
Pap dej mi equipaje en la cama, se gir y se fue, cerrando la puerta detrs de l.
Estaba vencida por el cansancio y la conmocin. Me dej caer en el colchn con un
suspiro. Mi telfono vibr y lo saqu. Madre.

Ests bien?

Pap no me escuchara y me dara un sermn, as que le contest.

S, y t?

Te extrao

Tambin te extrao. Qu va a pasar?

No te preocupes, cario, tu pap y yo resolveremos esto, eso espero

Ests en el Ritz?

Cmo lo sabes?

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Jennifer Laurens

Unos cuantos momentos pasaron, y ella no respondi. Hace cunto sabra ella
sobre lo de Pap y el hotel? Me pona enferma, esperaba que ella no estuviera
llorando. Me hera por dentro por ella. Ella nunca contest, as que dej mi telfono
en una de las mesitas cercanas a la cama. Escuch la voz de Pap, pero tambin
una ms. Colin?
Me levant y fui a la puerta, abrindola lo suficiente para ver la silueta de Colin. l
usaba la misma ropa que tena cuando lo vi marcharse para su noche libre. Un
pequeo equipaje estaba junto a l. Mi corazn baj en picada.
Tengo que estar en la oficina a primera hora de la maana, as que me retiro
dijo Pap. Aunque me daba la espalda, el lenguaje corporal de Colin deca que se
senta incmodo y en desacuerdo con la situacin.
Puedes estar en el sof Pap no se disculp por las molestias que daba, ni dio
disculpas por cambiar nuestra direccin. Ocpate como siempre. Escuela. Luego
aqu. No puedes regresar a la casa. Si Ashlyn necesita traer sus cosas, puedes
contratar a alguien para que las recupere. Entendido?
Colin dud.
S, Seor. Su voz sonaba tranquila.
Pap se gir y desapareci hacia su cuarto, azotando la puerta con un golpe sordo.
La mirada de Colin vag por los alrededores, y abr la puerta de mi cuarto as que
cuando su curiosa mirada lleg por ah, me vio.
Sus ojos sujetaron los mos y una racha de preguntas pasaba por su rostro.
Ash, qu pas? empez a caminar hacia m.
Tragu. Se miraba sinceramente interesado en m.
Ellos tuvieron una pelea.
l sigui mi direccin. Todava segua molesto por lo del parque?
No poda leer su rostro, y los eventos del da me pasaron factura. Me dirig a mi
habitacin, incluso mientras l se acercaba a m, y me deslic al interior, cerr la
puerta y presion mi frente contra ella. Mi corazn martilleaba. Tena la fantasa
fugaz de que l la rompa, me sujetaba y me besaba. Ridculo.
Tom un largo y caliente bao, me vest en mi albornoz blanco y agarr una revista
de la docena que estaba ah para entretenerme, pero ninguna me interesaba. Un
puado de libros de suspenso estaba en el estante, pero no poda pensar en leer. No
con Colin afuera. Me pase de un lado al otro. Casi le mand un mensaje a Felicity,
pero era demasiado tarde para eso.

196
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Jennifer Laurens

Saber que Colin estaba ms cerca de lo que haba estado en la casa, me llenaba la
sangre con familiares mariposas de curiosidad y me pregunt si su cercana siempre
las provocara.
Tom un respiro hondo y abr la puerta. Estaba totalmente oscuro.
Mis ojos parpadearon, intentado ajustarse. Cualquier agotamiento se haba ido con
el bao, porque estaba sorprendentemente alerta para ser las cuatro de la maana.
Me dirig a la sala de estar, mi visin distorsionada apunt sobre uno de los dos
sofs. Una luz brill al prenderse.
Parpadee, cubr mis ojos mientras se acostumbraban.
Coln acostado, medio sentado en uno de los sofs. Las sbanas de cama blancas y
una cobija estaban enrolladas alrededor de su cintura, sus hombros desnudos y la
parte superior de su cuerpo estaban entre esponjosas almohadas blancas.
Su rostro se arrug por la luz.
Ests bien? murmur.
Asent, y dud antes de ir de puntillas hacia l. Su impecable piel se miraba como
terciopelo contra la ropa de cama blanca.
Siento si te despert mantuve mi voz un poco ms arriba de un susurro, mi
mirada se diriga a la puerta del cuarto de Pap, hacia el siniestro espacio negro
entre la alfombra y la parte inferior de la puerta cerrada.
No lo hiciste. Colin se rasc su sedoso cabello. Quera tocarlo. Qu pas?
pregunt entre bostezos.
Pap exigi que l y yo dejramos la casa busqu un lugar para sentarme.
Collin arrim las cobijas al lado opuesto del sof, hacindome lugar. Me apret en
el espacio, pero mi muslo todava tocaba sus pies.
Entend eso cuando fui a recoger mis cosas dijo Colin.
Viste a Madre?
l asinti.
Ella era un manojo de nervios me estudi a travs de unos ojos bondadosos.
Dios, lo siento Ash sacudi su cabeza.
Est bien ment y por la mirada de compasin de sus ojos pude ver que l se
dio cuenta de eso. Una nueva ronda de lgrimas nubl mis ojos. Ocult mi rostro
en mis manos, avergonzada de que estuviera llorando de nuevo.

197
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El sof se movi debajo de m, luego su clida piel me rode. Escond mi rostro en


su cuello. Mis brazos rodearon su espalda. l absorbi mis lgrimas, mis lgrimas
vagaban por su piel.
Bes la punta de mi cabeza y la sensacin de su boca ah hizo que subiera mi cara.
Sus ojos oscuros me penetraron, enviando deseo por mis clulas, necesidad a travs
de m sangre.
l trag. Contra mi pecho, el tenso pecho desnudo se mova con un ritmo errtico.
Su cabeza se inclin ms cerca, y mi corazn casi explotaba esperando sentir sus
labios.
Su boca se encontr con la ma con una presin suave y dulce. Su piel, entre mis
dedos era firme. Suave. Mis manos se extendieron para sentir los bordes de sus
costillas, los msculos de su espalda, la fuerte curva de su espina dorsal.
Movindose hacia m, me recost entre los cojines del sof.
Las sbanas y las cobijas cayeron, desnudando ms piel aterciopelada, cubierta slo
por un par de bxers negros. l se agach sobre m, como si quisiera cubrirme y
consumirme.
Presionada entre los cojines, me sent como una delicada cscara de huevo entre
suaves almohadas. La mano de Colin se desliz por mi cuello, se ancl a un lado
de mi cabeza, y la otra hizo lo mismo. Se mantuvo estable sobre m, sus brazos
terminando en fuertes hombros, su cabeza cernida sobre la ma, sus ojos estaban
oscuros.
Los segundos se convirtieron en calientes minutos. l pareca decidir qu hacer
despus. Mi cuerpo se levant hacia el suyo, como un imn. Ligeramente, las
puntas de mis dedos acariciaron sus hombros, la parte posterior de su cuello y lo
apretaron.
l cerr sus ojos como si pasara por un terrible dolor. Luego sus ojos oscuros se
volvieron a abrir.
Ash. Su voz era un gemido.
Bsame de nuevo.
Baj hacia m, los msculos en sus brazos cambiaban y se atenuaban en la suave
luz de la lmpara hasta que su boca se encontr con la ma. Este beso era como los
ptalos de una flor que dulcemente se conectaba con otra para abrirse y florecer.
Despus, se sent de nuevo y toc mi rostro.
Voy a odiarme por hacer eso.

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Yo no. Quera que me besaras. Quera que lo hicieras desde hace mucho. A
quin le importa que trabajes para Pap? l me ha mentido. l le ha mentido a
Madre. l no merece tu lealtad.
No deb haberte besado, no aqu, no cuando t ests tan vulnerable.
No queras besarme?
S. Sus manos liberaron las mas y se dej caer a los suaves cojines, sus manos
se movieron hacia su cabello. S, quera hacerlo.
Yo tambin quera.
El conflicto contra el que l luchaba con fuerzas lo haca ver como si sufriera con
una fiebre que lo consuma, y sent el primer remordimiento de mi parte por
hacerlo ir en contra de algo que l consideraba importante.
Lo siento. Apenas poda respirar, sumergida en la culpabilidad.
Me par.
l me alcanz y agarr mi mano.
Ashlyn.
La gentileza con la que dijo mi nombre me derreta mientras se filtraba en mi alma.
Nunca sera capaz de insensibilizarme del deseo que tena por l, y viendo su
cuerpo enredado entre sbanas y cobijas, su rostro se volvi hacia m, la urgencia
en su mirada, era una imagen que nunca podra olvidar. Lo quera todo para m.
Despert horas despus en una habitacin oscura. La luz se colaba por donde las
cortinas se juntaban con la ventana. La extraa esencia de las sbanas donde estaba
recostada me record que no estaba en casa, en la mansin, sino en un hotel.
El aire ola a caf. Encontr el reloj, eran las diez. Me enderec rpidamente. Por
qu Pap no me haba levantado para ir a la escuela?
Mov a un lado las sbanas y me puse de pie. La noche anterior, escuch a Pap
decirle a Colin que tena que estar temprano en la oficina, as que Pap no estaba.
Lo que significaba que Colin y yo estbamos solos.
El pensamiento liquidaba mis huesos.
Quera verlo, pero, querra l verme despus de lo que pas anoche? Vstete, Ashlyn.
Vstete para ir a clases. Pero haba olvidado empacar mi uniforme.

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Corr precipitadamente hacia la maleta abierta, aunque saba que el uniforme no


estaba ah. Haba estado tan distrada por la pelea de Madre y Pap, que la escuela
no haba entrado en mis pensamientos en absoluto.
Me lav la cara, cepill mi cabello y me pellizqu las mejillas antes de abrir la
puerta. El aroma del caf me calm, pero dud si mirar a Colin. Es as como es la
maana siguiente? Me pregunt. Una risa contenida me eriz la piel. As es.
El movimiento en la cocina me llam la atencin, as que cruc la sala y entr al
rea blanca y azul. Colin usaba jeans y un suter de cuello V color gris claro, las
mangas estaban subidas en sus antebrazos. l estaba de pie en el fregadero, lavando
una taza de cristal. Cuando entr, se gir.
Sus manos se quedaron quietas.
Hola.
El usual brillo en sus ojos no estaba ah, y mi corazn se hundi. Permanec en la
puerta.
Hola.
Caf? hizo un gesto hacia la tetera que haba puesto a un lado.
Gracias entr en la habitacin y tom una taza. Por qu Pap no me
despert? Ya se me hizo tarde para la escuela.
Charles dijo que no iras. Se imagin que necesitabas dormir.
No puedo decir que no estoy contenta tom un sorbo del lquido caliente.
Olvid mi uniforme.
Colin enjuag la tetera y la puso sobre una toalla para que se secara. Luego se gir,
cruz sus brazos y dej que sus caderas se apoyaran contra el fregadero.
Tengo que traerte tus cosas.
Frunc el ceo. Cunto tiempo planeaba Pap que nos quedramos aqu? Mi tripa
se hundi. Madre dijo que ellos arreglaran esto.
Colin se acerc a m, sus manos cubrieron las mas. Fue cuando me di cuenta que
mis manos temblaban, el caf en la taza se mova como olas en el ocano. Su toque
detuvo el temblor al entrar en contacto.
El fusible de conexin que tejimos anoche se encendi de nuevo. El brillo de deseo
que haba visto en sus ojos antes estaba de nuevo ah.
Qu va a pasar?

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l tom una respiracin honda, sacudi su cabeza.


No lo s.
No puedo dejar de ver a Madre.
Lo siento.
Esto no es tu culpa. Pero gracias por escuchar. Y por estar aqu. Siento lo de
anoche. Nunca te hara hacer algo que t
Ash, t no me hiciste hacer nada. Esto no es fcil para m.
Tampoco es fcil para m.
l se acerc.
Cmo voy a resistirte?
Nada vino a mi cabeza. El fuego que corra en m haba completado su circuito y
haba quemado las palabras las cuales cayeron en el olvido.
Colin. Y yo. Solos.
Si yo no voy a ir a la escuela hoy, entonces qu? dije con voz spera. La
imagen de l en el sof me hizo regresar a la escena del beso de anoche.
Las paredes de la cocina de repente parecan acercarnos. La temperatura subi. l
trag.
Deberamos salir de aqu dijo l.
Tragu y luego asent.
Deja que me vista.
Me di una ducha, me puse la ropa interior y me puse la suave y acojinada toga que
estaba en el bao. Peinando mi cabello con los dedos hacia atrs, alcanc el secador
de pelo, pero me congel cuando las fuertes voces de Pap y de Colin tronaban en
el aire como un relmpago inesperado.
Amarr la banda en mi cintura y abr la puerta del dormitorio.
Pap y Colin estaban parados frente a frente en la sala. Pap usaba uno de sus trajes
impecables, su piel estaba del color de su corbata color escarlata. Se detuvo a media
frase cuando entr.
Cruc mis brazos sobre el pecho.
Qu sucede?

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Nos quedamos en silencio.


Pap se desliz hacia m, pasando por alto el momento.
Cmo dormiste?
Necesitas hablar con Madre dije.
Estoy en la hora del almuerzo y quera ver como estabas. Colin va a ordenar que
te traigan tus cosas
Espera. En verdad vamos a mudarnos aqu? Por cunto tiempo, Pap? No
podemos vivir aqu. Tenemos un hogar.
No voy a discutir eso contigo. Pap puso sus manos en mis hombros y me
alej de su agarre.
Cundo vas a dejar de tratarme como a una nia? Ve a casa y habla con Madre.
Soluciona esto.
La esquina de la mandbula de Pap se tens.
Lo que ha pasado entre tu madre y yo no te incumbe. Ese es el final. Me
quem con una mirada larga y luego se gir y sali por la puerta.
Dej salir un gruido.
l es tan exasperante.
Has dejado claros tus sentimientos, Ash. Este es su problema que ellos deben
resolver, no tuyo.
Ya lo s. Pase de un lado a otro. Y eso era lo que me frustraba que no
pudiera forzarlos a que se preocuparan el uno del otro lo suficiente como para hacer
que todo funcionara.

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Captulo 19
Traducido por LizC
Corregido por CyeLy DiviNNa

a falta de voluntad de Pap para tratar de resolver las cosas con


Madre me arruin el resto del da, y me dej emocionalmente
destrozada. Tuve un tiempo difcil incluso persuadindome en ir a la
cinaga para disfrutar de estar con Colin. Debera haber estado eufrica.
A medida que caminbamos sin rumbo, l mantuvo un ojo vigilante sobre m. Al
cruzar una calle, sent la suave presin de su mano en mi espalda.
Por dentro, mi preocupacin por mis padres se eriga; la presin hizo que mi
corazn ardiera.
Nos detuvimos en una esquina y Colin hizo su escaneo general de la multitud que
nos rodeaba cuando su cabeza se detuvo un instante, su mirada detrs de sus gafas
negras dirigida a algo a nuestra derecha.
Segu su afilada atencin pero no vi nada en el denso trfico de los peatones a las
cinco en punto. Siempre oscureca ms rpido en la ciudad, los edificios colosales y
sus sombras aadiendo un profundo abismo para el crepsculo.
Qu? le pregunt.
Nada.
La luz de la calle cambi y l me gui entre la multitud de personas. Mi telfono
celular vibr en mi bolsillo. Yo esperaba que fuera Madre, no haba odo hablar de
ella desde temprano, y me pregunt cmo lo estaba soportando.
El nmero de telfono de la madre de Felicity apareci. Hola?
Dnde estabas hoy? pregunt Felicity. Ests enferma?
Todava no has encontrado tu telfono?
No. He buscado por todas partes.

203
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Oh, no.
Lo s. Apesta. As que, qu pasa?
Le cont lo que haba sucedido. Felicity, jade. Oh, no. Lo siento, Ash. Eso
apesta a lo grande.
S.
Ellos van a tratar de arreglarlo? O qu?
No s. Qu me perd? le pregunt. El sonido de las bocinas y el ruido de los
coches de la ciudad se filtraron en el telfono en el extremo de Felicity.
Danicka pregunt dnde estabas. Le dije que t y Colin estaban tomando un
largo almuerzo comiendo algo que ella y sus amigas puede ser que deseen tomar
dado que, claramente, Colin es un hombre, as como los hombres a la carne, los
perros a los huesos. l est all, verdad? Estn teniendo un tiempo fabuloso?
Ech un vistazo a Colin, con la esperanza de que no pudiera or a Felicity.
Bueno, algo as.
No debera haber preguntado. Ests preocupada acerca de tu mam y pap. Lo
siento. Te echo de menos.
Tambin te echo de menos.
Nos dirigimos a Chow. Sorpresa. Ugh. Espero que le des un gran golpe a ese
muchacho, mientras ceno un chop suey. Entendido? Quiero un informe completo
ms tarde.
Me re y mir a Colin, con la esperanza de que no hubiera escuchado. Oh, por
supuesto, seguro. Adis.
Felicity? pregunt Colin.
Asent con la cabeza.
Cmo se conocieron?
En Chatham. Ella hace que ese lugar sea soportable.
l asinti con la cabeza. Tengo que conseguir amigos as.
El Ritz estaba en la cuadra siguiente. Colin sac su telfono sonando fuera del
bolsillo de su chaqueta. S, seor? Estamos fuera del edificio, en realidad. S.
Podemos hacer eso. La ligereza en su expresin se desvaneci.

204
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Pasa algo?
Charles quiere que nos reunamos con l para cenar en el Solange en diez
minutos.
Dnde est eso?
En el hotel.
Nos acercamos al hotel con sus toldos a rayas doradas y rojas, y jardineras llenas de
enormes rboles de Navidad decorados con bombillas en forma de rubies brillantes.
Colin me condujo ms all del portero que sostena las puertas de bronce gigantes
abiertas para nosotros.
Tengo que lavarme las manos dije. Caminar por la ciudad exiga un lavado a
fondo antes de comer, algo que Madre me haba enseado. Colin se qued fuera de
la puerta del bao y me esper.
Los baos eran de mrmol italiano del piso al techo. Me lav las manos y me
asegur que mi cabello no estuviera despeinado por el viento, retoqu mi maquillaje
y esparc un spray de uno de los cinco perfumes de cortesa colocados en una
bandeja de cristal ornamentado.
Lista? pregunt l cuando sal del bao de damas.
Asent con la cabeza. l me acompa por un pasillo y de vuelta a travs del gran
vestbulo, lleno de viajeros, botones, y otros empleados del hotel. Invitados
descansaban en cmodos sillones de estilo esmoquin.
Algunas personas lean, otros conversaban.
Cruzamos el vestbulo hacia otra amplia sala y nos aventuramos por el largo vestal
cubierto de espejos, hasta que el olor a ajo, cebolla y hierbas aromticas llen el
aire. Solange estaba lleno de hombres en traje y corbata, un puado de mujeres
vestidas con vestidos, trajes o ropa de diseo elegante.
Colin y yo nos miramos, los dos parecamos pensar lo mismo: estbamos fuera de
lugar en nuestros pantalones vaqueros y suteres casuales.

El matre nos acompa a la parte de atrs de Solange, donde encontramos a Pap


todava en su traje, con su telfono celular a su odo. l sonri y nos salud con la
mano. Pap me llev contra l en un abrazo de lado y me qued rgida.

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Tanto Colin como Pap alcanzaron mi silla para empujarla. Un bochornoso calor
de medio segundo sostuvo las miradas de Pap y Colin juntas. Fue Colin, quien
termin el gesto caballeroso, y me sent, con las mejillas calientes.
Te llamo despus dijo Pap. Terminado la conversacin, y desliz su telfono
en el bolsillo delantero de su chaqueta. Se sent frente a m, Colin a mi lado. Una
baja y sosa luz, brillaba de una lmpara en miniatura centrada en el mantel dorado.
Hambrienta, Princesa?
Suspir. Te he pedido que no me llames as.
Abri su men, pero sus ojos grises sostuvieron los mos. Me disculpo.
Pap divagaba sobre las opciones de cena pero en todo lo que poda pensar era que
su familiaridad con el men estaba directamente vinculada a su familiaridad con el
hotel debido a su infidelidad a mi madre.
A nuestra familia.
Mi apetito muri.
Eso suena bien. Colin cerr su men cuando sintonic de nuevo en la
conversacin.
Y t, Ashlyn? Pap, ni se inmut cuando dijo mi nombre.
Lo que sea dej el men sobre la mesa y apoy mis codos en el borde de la
mesa un paso en falso en el comedor por el que Madre me haba castigado
cuando haba sido ms joven.
Los labios de Pap se curvaron hacia arriba, una leve diversin parpadeaba en sus
ojos.
As que, faltaste a la escuela hoy dijo Pap. Qu hiciste?
Pas mucho tiempo preguntndome qu demonios ests haciendo le dije.
Pap se puso rgido. A mi lado, Colin cambi de posicin. La falsa actitud alegre
de Pap se endureci como el mrmol. Junt las manos sobre la mesa, pero no
apart su mirada de la ma. Entiendo tu confusin.
Intenta con desprecio arroj mi servilleta.
Vamos a ordenar antes de discutir el asunto y as iniciar el proceso de indigestin
dijo Pap con una sonrisa forzada. No me gustaba su intento de burla, por lo que
cruc los brazos sobre mi pecho. Colin me envi una mirada. Maneja esto como un

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adulto, pens y me descruc de brazos y los puse en mi regazo, como me haban


enseado.
El camarero volvi a la mesa con un asentimiento hacia Pap. Las bebidas,
Seor?
Treme un whisky seco.
El camarero se dirigi a Colin. Y para usted, Seor?
Colin neg con la cabeza. Agua, gracias.
La seorita?
Pap reclam. Ella no va
Voy a tomar un daiquiri de fresa virgen, por favor le dirig una sonrisa.
Con una inclinacin de cabeza, el camarero desapareci.
Ahora bien, para responder a tu pregunta comenz Pap. Tu madre y yo nos
vamos a separar.
El sonido confuso de decenas de conversaciones cercanas, y el ruido lejano de los
platos llenaron el silencio ahora asentado entre nosotros.
Quieres que los deje a los dos hablar a solas? pregunt Colin.
Pap hizo un gesto con la mano, luego se afloj la corbata de una muesca. Est
bien. Lamento que esto haya salido as, Ashlyn. La voz de Pap era suave.
Sus ojos parecan sinceramente arrepentidos y se quedaron enganchados a los mos.
A veces, las relaciones son irreparables.
Mi corazn se hundi. Ya veo.
No s lo que tu madre te ha dicho, o lo que ella te dir, pero siempre hay dos
lados de una historia.
Sin palabras, asent con la cabeza.
Alarg una mano y la puso encima de la ma por un breve momento, el contacto
disparando innumerables recuerdos de l sostenindome, calmndome, cuidando
de m a travs de los aos. La decepcin surgi con la tristeza y tragu una oleada
de emocin corriendo por mi garganta.

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Ests seguro de que no puedes resolver las cosas? pregunt, mi voz apenas un
susurro.
Pap me apret la mano. Seguro.
La tristeza vel su rostro por primera vez desde que el tema se abri, pero no estaba
segura si estaba triste por el fracaso o porque yo lo saba.
En realidad ya no la quieres ms? le pregunt.
En mi visin perifrica, Colin se movi y baj la cabeza.
Pap sostuvo mi mirada sin pestaear. Como he dicho, hay un punto en el que
una relacin est ms all de la reparacin.
Estaba vaca por dentro, mi apetito haba desaparecido junto con todas las
emociones, excepto el choque de especulacin. No importa lo que haba dicho, esta
desintegracin haba comenzado mucho antes de que mi voz tuviera el peso
suficiente para influir en el resultado.
Pap puso una mano con la intencin de confortarme en el hombro. Esto es lo
mejor, ya lo vers.
Por qu no trataste de arreglar las cosas antes de que fuera demasiado tarde?
El camarero, llevando una bandeja, lleg a la mesa y entreg el whisky a mi Pap y
mi daiquiri. Pap le dio las gracias e inclin hasta el fondo la bebida. El vaso estaba
vaco, lo puso sobre la mesa, mirndolo. Hemos esperado demasiado tiempo.
Las emociones amenazaban con inundar mi garganta y ojos. Puedo ser
excusada? baj mi servilleta.
Colin se puso de pie.
Slo voy al bao de damas dije.
La mirada de Colin se mantuvo en Pap por instruccin. La atencin de Pap se
lanz de m, a Colin, y de nuevo en m. l asinti con la cabeza. Poco a poco,
Colin se sent de nuevo en la silla.
El dolor se hizo eco en lo profundo de mi corazn por Pap. Por Madre.
Por nosotros.
Sola, me pase por el comedor. Por primera vez estaba sola en pblico con la
bendicin de Pap, y no poda disfrutar de ello, no con el matrimonio de mis
padres desmoronndose.

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Siendo realistas, me imagin que seran ms felices yendo en direcciones diferentes,


en lugar de seguir viviendo una farsa juntos. Sin embargo, en el fondo esperaba que
pudieran vivir felices para siempre.
Felices para siempre era la farsa.
Aunque pens que Pap enviara a Colin a seguirme, quise tomar una respiracin
profunda y volver a la mesa en el momento oportuno para que Pap pudiera ver
que l me poda permitir la libertad y creer que todo iba a estar bien.
Una vez que entr en el vestbulo, mi celular vibr. Yo casi esperaba que fuera
Pap. Pero se trataba de un mensaje de Felicity.

Encontraste tu telfono, yupi. Por qu me escriba en maysculas?

DONDE ESTS. NECESITO HABLAR AHORA.

Qu pas?

COSAS. PUEDO VERTE?

Bien. Estoy en el Ritz.

ENCUENTRAME EN EL LOBBY EN 5 MINUTOS.

Lanc una mirada por la habitacin, no la vi entre los cuerpos que van y vienen.

En camino.

HAZME SABER CUANDO ESTES AQU.

209
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Me dirig al mismo cuarto de bao que haba utilizado en mi camino antes. La


verdad es que no necesitaba ir al bao, yo slo quera tomar un respiro.
Ahora, miraba a mi reflexin, contenta de que me mantuve en mis cabales.
Aventurndome de nuevo por el pasillo, me puse contra la pared, discretamente,
para que pudiera ver la salida por Felicity. Qu haba ocurrido? Poco menos de
una hora haba estado en su camino a la cena con sus padres. Felicity era brillante y
animada, como un globo suelto en el cielo. Tena la esperanza de que lo que estaba
pasando no fuera tan malo.
Me mord el labio inferior, mis nervios marcando el tiempo que haba estado fuera
de la mesa. Pap o Colin vendran tras de m en cualquier momento.
Tena las manos hmedas. Estaba nerviosa por alguna razn. Estaba en el interior
del hotel. Pap y Colin estaban a slo unos pocos metros. Haba mucha gente
alrededor. Reljate.
Mi telfono celular vibr de nuevo.

NO PUEDO ENTRAR.

Por qu no?

ME VEO HORRIBLE. ENCUNTRAME AFUERA BIEN.

Mis nervios se elevaron a un nivel superior.

En dnde ests?

POR EL LADO DE LA ENTRADA NORTE.

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Jennifer Laurens

Mir hacia el norte en el vestbulo y vi un pasillo. Pensando que debe ser el rea del
que ella hablaba, me acerqu a ella, sonriendo al botones que haba llevado nuestro
equipaje a nuestras habitaciones el da anterior. La sala era grande, larga y tena un
par de sillas dispersas a lo largo de las paredes para la lectura o espera.
La sala terminaba en una formacin en forma de T: una direccin regresaba al
hotel, y por la otra haba una salida que dejaba salir a una calle lateral.
No haba ningn portero estacionado en esta entrada, ya que tenas que tener una
tarjeta de habitacin para entrar. Con el corazn saltando, abr la puerta. El
crepsculo se haba sometido ante la completa oscuridad, y la nica luz en el rea
inmediata era aquella bajo el dosel de rayas colgando sobre mi cabeza.
Asom la cabeza y mir a la izquierda. Coches se alineaban en la calle. El ms
cercano tena las luces de estacionamiento en el misterioso resplandor. Fel?
Mantuve abierta la puerta, porque no tena mi bolso; lo dej en la silla, de vuelta en
el comedor, cuando mi telfono vibr de nuevo. Felicity.

DNDE ESTS?

En la entrada, dnde ests?

Me acerqu a la acera, con la mano an en la puerta y una palma enguantada se


envolvi alrededor de mi boca, el olor de cuero llen mi nariz.
Otra mano me arrebat y me encerr en contra de un cuerpo masculino slido y
fuerte. Un pao empapado con un hedor enfermizo fue empujado por encima de
mi nariz y boca. Todo se volvi negro.

***

Mis prpados se abrieron pesadamente en la oscuridad cercana. El golpeteo a travs


de mi cabeza se senta como un martillo neumtico. Trat de moverme, pero mis
manos y mis pies no se movan. El pnico tartamude a travs de mis
extremidades.

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Jennifer Laurens

Parpade y estir los ojos todo lo que pude. Paredes con paneles de madera. Un
olor a humedad. Una lmpara coloreada con setas.
Stuart.
Mi corazn se sacudi. Estaba sentado en una silla, al lado de la cama en la que
estaba atada, con los brazos sobre mi cabeza, las piernas abiertas, unida a los pies
de la cama de hierro.
Sus ojos eran feroces. Su rostro demacrado retorcido con preocupacin y terror.
Yo abr mi boca, pero el nico sonido fue un ruido desapacible. l se acerc
lentamente a tocarme. Trat de alejarme, pero no pude.
Vinculando mis manos tena yardas de cintas de grueso satn rosa, serpenteando y
anudndose alrededor de cada mueca. En los tobillos: lo mismo. Tena las manos
fras, los dedos hormigueaban por la prdida de circulacin. Yaca sobre un colchn
rgido cubierto con un suave edredn, y tena un fuerte olor corporal. El pnico
corri por mis venas. Estaba segura de que mi corazn iba a explotar en mi pecho.
Me secuestraste? Finalmente logr preguntar.
Yo te rescat. Stuart se puso en pie, y camin de ida y vuelta. Sus manos
inquietas frotaban su cara una y otra vez. No soy un secuestrador.
Por qu hizo esto? Qu est planeando hacerme? El pensamiento de lo que l
quera sac el aire de mis pulmones. Clmate, clmate. Tienes la ropa puesta. Tal
vez no te har dao. Cerr los ojos. Las lgrimas corran por los lados de mi cara.
Pap me haba dicho que si alguna vez me encontraba en una situacin como sta
deba mantener la calma. Tambin Colin. El miedo mata el sentido comn y la
capacidad. Piensa. Acta.
Odiaba que estuviera impotente. Yo grit. Empujando hasta la ltima gota de aire
de mis pulmones, grit tan fuerte como pude.
Stuart se lanz, apretando las dos manos sobre mi boca. Nuestras miradas se
apoderaron la una de la otra.
Deja de gritar gru.
Si haba alguna manera en este mundo que cualquiera en cualquier lugar me
escuchara, tena que darle una oportunidad. Estar gritando haba destrozado mi
voz hasta un tenue llanto. Los msculos de mi estmago se plegaban y estrechaban.
Vas a permanecer en silencio? exigi. Asent con la cabeza. l quit la palma
de su mano de mi boca.

212
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Jennifer Laurens

Djame ir.
Se puso de pie, inquieto.
Djame ir, Stuart.
Su mirada salvaje no se inmut. Tranquila. De nuevo l camin de ida y
vuelta, murmurando por lo bajo palabras que no pude entender.
Convncelo de que ests de su lado. Puedes hacer esto. T puedes.
Se detuvo, me mir como si l todava no poda creer que yo estaba all. Vi que
Charles te llev al hotel y yo no poda dejar que te mantuviera en ese lugar tan
sucio.
Sabas de eso?
Todo el mundo lo sabe, excepto t. Su respiracin empez a saltar. Con el
rostro enrojecido de color escarlata. Qu clase de hombre retiene lejos a su hija?
Te habras enamorado de m si no me hubiera contratado para trabajar para ti.
Nunca.
Se acerc al borde de la cama.
Con el corazn acelerado, los puos apretados, tuve que soportarlo acariciar mi
cabeza.
Cerr los ojos, trabajando para detener el sollozo arrastrndose en mi pecho.
Las lgrimas continuaron corriendo por los lados de mi cara, pero mi respiracin
poco a poco pas de ser una carrera a un jadeo.
La mano de Stuart dej mi cabeza y mis ojos destellaron abiertos. Se dirigi hacia
la puerta abierta. Llevaba unos pantalones caqui, y un suter azul marino, ropa que
reconoc de cuando haba vivido con nosotros.
Aprovech el momento para mirar alrededor. Yo estaba en un dormitorio. Una
ventana, medio cubierta con unas cortinas blancas de ojal, bajadas. Paneles, del
tipo barato que la gente tira para cubrir paredes viejas. Fotos colgadas demasiado
altas en la madera, una decoracin falsa que Madre detestara. Casi me re al darme
cuenta de tal cosa cuando estaba atada a una cama, y mi futuro incierto.
Mis manos comenzaron a ponerse prpuras y fras. Lo mismo con mis pies. Que
alguien me ayude. Mis ojos se cerraron contra una nueva ronda de lgrimas.
No hay nadie quien te ayude. Tienes que salir de esta por ti misma.

213
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Jennifer Laurens

Stuart regres con un pao hmedo. Lo tendi, sealando que l iba a usarlo en mi
cara. Esper a mi aprobacin. Finalmente asent con la cabeza.
Se sent y acarici suavemente el pao caliente sobre mis mejillas, frente, barbilla.
No llores. No te har dao. Te amo.
Mi barbilla empez a temblar. Ms lgrimas amenazaban con estallar de mis ojos,
pero parpade con fuerza, rpido, y estabilic mis emociones. Amar?
Si nos hubiramos conocido como personas normales, te habras enamorado de
m.
Retir el pao fro y se sent, estudindome. Nunca lo he encontrado atractivo.
Odiaba a los hombres peludos, grandes. Pap saba eso.
Pap. Saba.
Un bulto creci en mi garganta.
No te culpo por odiar a tus guardaespaldas, no podas ver ms all de ellos.
Pap. Saba.
La urgencia saltaba de su voz y ojos. l se acerc. Estando juntos, lejos de ese
agujero infernal, podrs ver tus verdaderos sentimientos por m. Los ojos de
Stuart me miraban con una bruma de ensueo. Su mirada se intensific en mi boca,
los dedos como plumas revoloteaban sobre los cantos exteriores de mi labio
superior, luego a lo largo de mi labio inferior. El sudor se filtraba por mis poros.
Eres tan hermosa. Quiero darte un beso. Su gutural deseo envi un escalofro de
repulsin a travs de mi piel.
Oh, no. No. Pero si lo rechazo, hara lo que l quisiera de todos modos. No poda
detenerlo. No me gusta estar atada, Stuart.
Sus dedos se detuvieron en mis labios. Te he deseado durante tanto tiempo
continu moviendo sus dedos sobre mis labios, y luego sobre mi cabeza, a travs
de mi cabello, rozando la base de mi cuello. El pnico se estremeca a travs de
m. No tengas miedo murmur. Su rostro se acercaba, su aliento con olor a
cebolla, y la cercana hizo que mi cuerpo temblara.
Sus dientes tomaron el lbulo de mi oreja y mordisque suavemente. Volv mi
cabeza, tragando los vmitos crecientes en mi garganta.
Un miedo paralizante se apoder de cada uno de mis msculos. Me concentr en
estabilizar mi respiracin, en relajarla para no darle al devastador miedo ninguna
posibilidad de manifestarse.

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Hermosa, hermosa Ash. Sus manos ahora hicieron un lento ascenso hasta mis
brazos, a mis muecas atadas.
Des tame mi voz se quebr. Mi cuerpo se sacuda con tanta violencia, que
estaba segura de que haba ledo la reaccin de disgusto en ello. Demasiado
distrado por su propio deseo, era sordo a mi splica. Apret mis ojos cerrados.
La astuta, rigidez de su boca cubri la ma, babosa, muerta de hambre, como un
perro devorando la comida.
Me retorc y me resist.

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Captulo 20
Traducido por Mery Shaw y Sofia G
Corregido por LizC

vomit.
Stuart salt, aturdido. l baj la mirada a su ropa, a m, a
su cama; ahora cubierta con mi vmito.

Qu diablos hiciste? escupi asqueado. Su reflejo


nauseoso se hizo presente y se precipit a alejarse de la habitacin. Mi piel
resplandeca con sudor. Qu hara ahora?
l regres, murmurando maldiciones y limpindose a s mismo con una toalla.
Por qu hiciste eso?
No lo hice a propsito. Mi garganta arda por la bilis. Quera limpiarme.
Vomitaste en mi boca. Su piel enrojeci. l desabroch su camisa, se la quit,
la apret entre sus puos, sus bceps se abultaron. La visin de su cuerpo duro
como una piedra envi escalofros de miedo a travs de m. l era tan grande,
mucho ms fuerte que yo. Me mir por un momento, luego se dio la vuelta y sali
de la habitacin. Me qued all, luchando contra el efecto de rplica a continuar
vomitando, el hedor era tan miserable.
Un par de minutos ms tarde regres en ropas nuevas. Se detuvo en la puerta,
pareca meditar sobre su prximo movimiento, luego se acerc a la cama y baj la
mirada hacia m. Debera dejarte en tu vmito.
Necesito limpiarme dije. Destame.
Sus ojos me recorrieron desde el pecho hasta los pies, luego escane el colchn y el
suelo.
Finalmente, se subi a la cama y se inclin sobre m. Su camisa desabrochada
colgaba en mi cara, y desde donde estaba acostada, vi su ombligo y un sendero de
vello rizado rubio desaparecer debajo de la cintura de sus jeans. Otra ronda de bilis
subi por mi garganta, pero la tragu.

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Con las manos libres, cuidadosamente llev mis brazos hasta descansar en mi
pecho. Sus ojos nunca se apartaron de los mos, l se movi hasta los pies de la
cama, sus manos trabajaban para aflojar las gruesas cintas rosadas.
Cuando mi pie estuvo libre, agarr mis tobillos con sus puos y me sostuvo de las
piernas. Mi corazn gritaba dentro de mi pecho.
No corras.
Presa del pnico, no pude responder. Sostuvo mis piernas el tiempo suficiente como
para probar su punto, luego las baj de la cama. Llegado a esa parte, apenas
parpade, tan empeado en seguir cada uno de mis movimientos.
Levntate. El bao est por aqu.
Me tom algo de esfuerzo levantarme. Me tambale. Sus manos se apoyaron en
mis hombros. Por qu me has trado aqu si vas a ser tan malvado?
Le desprecio.
Su fuerte agarr sobre mis hombros se suaviz un poco. Vomitaste sobre m.
Salimos del dormitorio y entramos en una sala de estar; una pequea rea pintada
de azul claro con pinturas de paisajes marinos y viejos retratos familiares dispersos
en las paredes. Las cortinas estaban cerradas, por lo que no pude ver hacia afuera.
La luz de la lmpara mantena el espacio en una neblina gris. La puerta principal
tena un candado y una cadena.
Mi mirada salt sobre todas las superficies, en cada esquina, en busca de cualquier
cosa que pudiera ayudarme a escapar. Elegir el momento adecuado result ms
difcil de lo que pensaba.
Qu pasa si lo intent y fall?
Me lastimara de seguro. Me gui a travs de un corto pasillo donde sus fotografas
escolares colgaban; desde el jardn de nios hasta la preparatoria. Tan normal.
Qu le haba impulsado a secuestrarme?
Ahora su vida nunca sera normal otra vez.
Pero la ma poda.
Mi mente record un puado de tcnicas de defensa personal que Colin me haba
enseado. Todo lo que necesitaba era el momento oportuno.
Stuart seal hacia una puerta abierta. Nos detuvimos en el umbral y l encendi la
luz. La habitacin era un pequeo bao de azulejos de color amarillo y blanco con
cortinas de color limn.

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Di un paso dentro, y un olor a plvora llen mi cabeza.


Stuart se plant en la puerta, cruzando los brazos sobre su pecho. Mis ojos se
agrandaron.
Toma una ducha.
Contigo all de pie?
No voy a perderte de mi vista.
Entonces, no me baar.
l descruz sus brazos y movi su corpulento cuerpo dentro del pequeo espacio
conmigo. Mi corazn golpe. Qutate la ropa.
El miedo aplast mi voz. Negu con la cabeza.
Sus ojos brillaron con malicia. Entonces, tendr que desvestirte yo mismo.
Salt dentro de la baera y abr la perilla del agua. El agua fra golpe mi piel y me
estremec, ajustando la perrilla a la caliente.
Vas a baarte con la ropa puesta? se ri.
No vas a tocarme.
La ira hirvi en sus msculos, tensndolos y agolpndolos por debajo de su ropa.
Se abalanz, y trat de arrancar mi ropa empapada.
Lo empuj por el pecho. Era como luchar con un oso pardo. Me estremec. Mi
espalda estaba contra l. l continu arrancando mi ropa. Las gotas de agua
caliente quemaban a travs de la tela de mi ropa. Ech la cabeza hacia atrs para
darle un cabezazo y sent el impacto de su nariz vibrando a travs de mi crneo. l
maldijo. Su agarr magullaba mis costillas.
Alcanc a ver una barra de jabn cerca. Lo embest con mi cabeza de nuevo. l
movi su cabeza a un lado. La palma de su mano se envolvi alrededor de mi
mandbula, bloqueando mi rostro en un fuerte agarre. Llev mi codo hasta su
estmago. Hizo una mueca, pero no se movi. Haba capturado mi cabeza entre su
cuello y su mandbula. Mord su oreja. l gru. Sus brazos me soltaron lo
suficiente para romper su agarre. Tom el jabn, recubr mis dedos con espuma,
gir y enganch sus ojos con mis dedos.
l grit. Llevando sus manos a sus ojos.
Lo empuj para pasar junto a l, y corr, chapoteando y deslizndome fuera del
bao. Vol a travs de la sala de estar hasta la puerta principal. Detrs de m, los

218
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gritos de Stuart se incrementaron. Con las manos temblando, quit la cadena, abr
la puerta y salt hacia la oscuridad.
Mis ojos tardaron una eternidad en ajustarse o eso pareca. Me lanc a travs de
un pequeo patio delantero, el aire fro congelaba mi ropa mojada. Era una calle,
bordeada con casas y autos. Hu por el medio, vi a dos sujetos ms adelante; uno en
una bicicleta, y el otro corriendo junto a l, ambos viniendo hacia m.
Grit, agitando los brazos. La calle pareca extenderse delante de m. Estar a salvo
pareca tan lejos. Finalmente, estaba all. No poda hablar. No poda respirar.
Detrs de m, no haba sonido.
Ests bien? La mirada del hombre mayor se desliz desde mis empapados
pies a la cabeza.
Los ojos del joven se ensancharon. Oye, esa es la chica de las noticias.
El ruido de las sirenas cortaba en el aire como la espada de un samuri en plena
marcha. Pareca que haba parpadeado y ya estaba rodeada de autos de polica, con
sus luces rojas y blancas girando, y oficiales uniformados de negro. Murmur mi
nombre, la adrenalina ahogaba mis sentidos. Una manta fue envuelta alrededor de
m. El peso adicional slo se sumaba a la extraa asfixia que mi fra ropa empapada
estaba imponiendo sobre m. Estaba escondida en el asiento trasero de uno de los
autos y siendo llevada lejos.
Mir por la ventana. Pasamos rpido por las casas. Por los bajos vecindarios.
Dos oficiales estaban sentados en los asientos delanteros, una mujer estaba sentada
en la parte de atrs conmigo. Ella se present, pero su nombre se desliz fuera de
mi cerebro entumecido.
Ests lo suficientemente caliente? Tengo ms mantas de donde vino esa
pregunt la oficial. Su placa deca Ahearn.
Negu con la cabeza. Dese que dejara de estremecerme.
Quieres un poco de agua? pregunt ella.
No, gracias.
Caf?
Con los ojos en la ventana, negu con la cabeza. Mi estmago estaba inquieto.
Tmalo con calma dijo. Conseguiremos algo de ropa seca en el hospital.

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El cansancio me sobrepasaba e inclin mi cabeza hacia atrs. La adrenalina que


haba surgido en m se fue agotando lentamente, y mis msculos, los prpados, se
volvieron pesados.
La patrulla entr en un tnel iluminado con luz amarilla. El interior del vehculo
vibraba con el sonido de las ruedas a exceso de velocidad y los motores agitndose
a toda carrera a travs del cilindro. Cerr mis ojos. Mi cerebro se apag; no s por
cunto tiempo, pero cuando abr los ojos ya era de noche oscura. Estbamos en la
isla. La voz de un polica por la radio se escuch en el aire.
Un hombre, de un metro noventa, ciento nueve kilogramos, cabello rubio y ojos
verdes ha sido detenido y est en custodia policial.
Tragu saliva.
Parece que atraparon a Reed. La detective Ahearn atrajo mi atencin, su voz
era suave y tranquila mientras me miraba a travs de la oscuridad.
Cmo sabes que es l? pregunt.
Cuando interrogamos a tu padre, Stuart estaba en la cima de la lista de
sospechosos.
Pap. Madre. Cerr mis ojos, suprimiendo las lgrimas. Colin.
Cmo me encontraron tan rpido? pregunt, mirndola de nuevo.
El dispositivo de rastreo nos dijo que estabas en el rea.
Disculpa?
El dispositivo de rastreo dentro de ti.
Mi estmago vaco se revolvi. Su expresin se tambale. Ella debe haberse dado
cuenta por mi silencio aturdido que no tena ni idea de que tena un dispositivo de
rastreo dentro de m.
Un dispositivo de rastreo. Cundo? Nunca he estado en el hospital, nunca he ido a
excepcin de un pequeo trabajo dental.
Toqu la pequea lnea blanca en mi brazo, era esto? Se supona que era una
pequea cicatriz? Me sent tanto sorprendida como aliviada de que Pap hubiera
ido a esos extremos para garantizar mi seguridad.
Estaba a salvo, despus de todo. O no lo estaba?
Nada de esto habra sucedido si Pap no hubiera contratado a Stuart.

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Nos detuvimos en el Hospital Sr. Mary, y nos adentramos en un laberinto


subterrneo de un estacionamiento. El coche patrulla se detuvo en un ascensor
abierto.
El ascensor ola a rancio, como cigarrillos viejos. Cargado. Cerrado. Las puertas se
abrieron en el piso onceavo, hacia un pasillo antisptico.
La Detective Ahearn me acompa hasta una pequea habitacin de exanimacin
donde una doctora con una larga bata blanca me sonri, y extendi una mano
hacia m. Se present, pero pareca que cada palabra flotaba a travs de mi
consciencia.
La Detective Ahearn se fue y la sedosa voz de la doctora me tranquiliz para
acostarme en la cama mientras ella revisaba mi presin arterial, buscaba huesos
rotos y me preguntaba qu haba ocurrido.
Exhausta, las respuestas salieron de mi boca en una sola palabra.
Ella cruz la habitacin hacia un armario y sac un conjunto azul oscuro.
Cmbiate a estos. Necesitan tus prendas y ropa interior para hacer algunas
pruebas. Esperar fuera de la puerta.
Me sent un momento, sosteniendo la ligera ropa cuidadosamente doblada en mis
manos, mi mirada estaba en ellas, pero mis ojos no estaban enfocados.
Me llevaron a una gran habitacin privada; paredes blancas, luces blancas, cama
blanca. Colin estaba de pie en el centro. Mi corazn salt a mi garganta.
l se gir cuando la puerta se abri, y nuestros ojos se encontraron. Su pantaln y
suter negro resaltaban contra tanta blancura.
Salt de la silla de ruedas y vol a sus brazos. Los que estaban en la habitacin se
quedaron en silencio. Su abrazo me aplast. Llor en su contra. l me acarici la
cabeza, murmurando mi nombre.
Me apret con tanta ferocidad, que pens que mis costillas se romperan. Nos
quedamos unidos hasta que mi llanto se disip.
Su mano acarici mi mejilla. Era vagamente consciente de la oficial charlando con
alguien en voz baja. Luego, sac a todos de la habitacin y la puerta se cerr detrs
de ella.
Ashlyn? susurr Madre.
Colin gentilmente me inst a girarme para que pudiera verla.

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El rostro plido de Madre luca hundido, las cuencas de sus ojos como caones,
como si le hubieran dado dos puetazos en el rostro. Me acerqu a ella. Su brazo
libre se desliz alrededor de mi espalda y se aferr a mi ropa hmeda. Llor en mi
hombro.
Dnde est Pap? pregunt.
Se ech hacia atrs, las lgrimas caan por su rostro devastado. Antes de hablar
de l, quiero saber qu pas. Te encuentras bien?
S, Madre, estoy bien.
La visin de Colin y Madre provoc una tranquilidad que se envolvi a m
alrededor. Esta prueba haba terminado. Mis msculos se relajaron. Tuve que
luchar para resistirme al deseo irresistible de colapsar dormida.
Comenc a partir del momento en el que dej la mesa. El sudor se aferr a mi piel
mientras me acercaba al momento que me despert, y me encontr atada a una
cama.
Madre jade.
El pecho de Colin se elev por debajo de sus brazos, cruzados fuertemente.
Me tena atada con una cinta rosa dije.
Madre inhal aire.
Y? El tono agudo de Colin cort a travs de la histeria de Madre,
silencindola. Su mano se agitaba por su esternn como si acabara de tragar algo y
podra ahogarse.
l segua diciendo que no era un secuestrador, que no tena la intencin de
secuestrarme
Eso es ridculo infundi Madre. Obviamente es un psictico
Fiona replic Colin. Los ojos de Madre sobresalieron hacia l, pero apret sus
labios.
Qu paso despus? pregunt l.
Yo tragu. Me dijo que me haba secuestrado porque Pap me haba llevado
hasta el hotel donde l llevaba a su amante ech un vistazo hacia el rostro de
Madre que palideca rpidamente. A Stuart no le gustaba eso.
Bueno la ceja de madre se elev. No es el nico.

222
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Fiona, por favor. Colin le envi una mirada que significaba silencio.
Entonces? pidi l.
l tragu me bes.
Qu horrible. Madre se cubri la boca con las manos.
Vomit sobre l. Era un desastre, as que me desat y me llev a la ducha. Le di
un cabezazo, met jabn en sus ojos y me escap.
Madre me envolvi de nuevo. Cario. Ests a salvo ahora.
Me dej ir.
Colin permaneci impasible ante mi admisin, descifrando, pero un borde de
emocin hizo que su actitud estable cambiara. Madre sec sus ojos llenos de
lgrimas con un pauelo que sac de un bolsillo.
Cundo implantaron Pap y t el dispositivo de rastreo en m? pregunt.
Madre parpade pero no respondi por un largo momento.
Los ojos de Colin se profundizaron con qu? Haba sabido sobre el dispositivo?
Al momento en que tu padre fue capaz de poner sus manos en uno explic
Madre. Tenas ocho aos. Estaba demente por la preocupacin de que algo como
esto podra pasar alguna vez. No estaba de acuerdo con ello, pero l hace lo que
quiere. Ella inclin su cabeza, y extendi su brazo bueno, su mano cubriendo la
ma. Lo siento estoy segura de que estabas
Estoy conmocionada. Y disgustada. Indignada. Por qu nunca me lo dijiste?
Funcion, que es lo importante.
S. Una llama quem dentro de m. Pero lo hizo sin mi consentimiento.
Eras muy pequea.
Deberan haberme dicho.
Fuiste secuestrada, Ashlyn. Ninguno de nosotros quera que eso pasara otra vez.
Pero s pas otra vez! La frustracin quemaba en mi voz.
El cuerpo de Colin se tens como un conejo en una jaula. La mirada de Madre
viaj hacia l, y luego de vuelta a m.
Lo sabas? le pregunt.
No hasta hace unas horas.

223
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Debes pensar que somos unos depravados dije para mis adentros, segura de
que ahora l estaba al lmite de su cuerda de resistencia.
l no piensa tal cosa! La piel de Madre se puso roja. Tenamos todo el
derecho de tomar cualquier precaucin que vimos necesaria para t seguridad.
Unos pocos meses viviendo bajo el mismo techo no le da a nadie el derecho de
juzgar
Madre, clmate.
Madre echaba humo, y se levant.
No estoy juzgando dispar Colin. El silencio se hizo eco en la habitacin.
Los tensos hombros de Madre se erigieron.
Ha sido un largo da para todos dijo Colin, con voz suave.
Necesito una bebida. Madre cruz la puerta. Esper un momento, y luego
cedi. Quieres algo, cario?
Negu con la cabeza.
Se volvi con una ceja levantada hacia Colin. Colin?
No, gracias dijo l.
Ser mejor que tengan una Rockstar en este maldito lugar. En el momento que
Madre se fue, el silencio vaco de repente se puso tenso.
Colin se acerco a m. Qu paso realmente con Stuart?
Te lo dije
He estudiado a vctimas de crmenes violentos, suprimen las cosas, es el primer
No estoy suprimiendo nada respond. Te dije lo que sucedi, exactamente
cmo pas.
El noventa y ocho por ciento de las vctimas secuestradas son asaltadas
sexualmente por sus secuestradores. Tienes que ser examinada, para asegurarnos de
que ests saludable y de que l no
l no me toc. Me bes, eso fue todo.
Los ojos oscuros de Colin se deslizaron hacia mi boca y se mantuvieron all un
momento. Con la mandbula tensa, desliz una mano por su cabello. Dio un paso y
su rostro estuvo a pulgadas del mo.
Me ests diciendo que te at a una cama y no tom ventaja de eso?

224
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Jennifer Laurens

Mi boca colg abierta por unos largos momentos de incredulidad. No fui violada.
Slo el pensamiento de Stuart besndome dispar la piel de gallina en todo mi
cuerpo y la bilis surgiendo en mi garganta.
Nunca haba visto a Colin furioso. Incluso sabiendo que estaba molesto con Stuart;
no conmigo, aloj el pnico en mis nervios y huesos en un temblor que no cesara.
El canal de las noticias estaba puesto en la televisin, y el anuncio de mi nombre
hizo que mirramos la pantalla. Una foto de mi apareci.
Ashlyn Adair fue encontrada poco despus de la media noche en un suburbio de
New Jersey, en la casa de su ex guardaespaldas, Stuart Reed.
El informe trmino con la promesa de ms novedades al volver.
Ver mi cara en la pantalla caus un estremecimiento de incomodidad por mi
espalda. Mi vida haba ido de ser tan annima, a tener mi fotografa extendida para
que el mundo la viera; la nica razn por la que Pap debi haber estado de
acuerdo en permitir tal exhibicin era para ayudar a encontrarme.
Dnde est Pap, de todos modos? No disfrac la lividez rugiendo a travs de
mis venas. Quera hablar con l. Ahora. Se est escondiendo?
Colin cambi de posicin. Trag. Un hoyo se abri en mi estmago. Le pas
algo?
T madre debera hablar contigo.
El hoyo en mi estmago se ensanch an ms. Dnde est?
Madre entr con una lata dorada y plateada. No puedo creer que ellos no
tuvieran Rockstar. El cansancio en su expresin se haba animado un poco,
como una flor despus de la lluvia.
Una breve sonrisa ilumin sus labios. Pero un joven de lo ms gentil se ofreci a
correr calle abajo a la tienda de comestibles y traer uno para m.
Madre la mir fijamente. Dnde est Pap?
Su paso disminuy ante mi pregunta, pero continu hasta que se nos uni a Colin y
a m en el centro de la habitacin. Est tomando un tiempo de descanso, cario.
Nada serio. Luego sostuvo en alto la lata hacia Colin con su mano buena. Te
importara, querido?
Colin abri la lata y se la devolvi. Madre me ofreci el primer trago.
Alej la lata de m. Nada serio? Suena serio para m.

225
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Tuvo un ataque al corazn. Madre dijo las palabras de manera casual,


bebiendo el Rockstar como si la enfermedad fuera algo comn.
Oh, no. Me abrac a m misma, y luego sent la clida comodidad del brazo de
Colin deslizndose alrededor de mis hombros.
Madre se encogi de hombros. Va a estar bien.
Cundo paso?
Como una hora despus de que te secuestraran dijo ella.
Fue por m? pregunt. Por lo que pas?
Su ataque al corazn no fue tu culpa. El tono Madre fue brusco.
Colin tom una respiracin profunda. Los doctores slo dijeron que tena que
entrar a ciruga de inmediato.
Cerr mis ojos. l todava no sabe que me encontraron.
No lo sabe. Madre camin hasta el sof, y se sent. Pero eso es algo bueno.
Querer asegurarse de que ests bien le dar ganas de vivir. Eso, y su mujer.
Cuando se determin que estaba bien, me dieron de alta. Madre, Colin y yo fuimos
escoltados a una sala de espera.
Madre se estableci en el sof. Colin se acerc a las ventanas del piso al techo y
mir hacia la ciudad.
Mi mirada permaneci fija en el reloj: 1:30
3:15
3:47
Sra. Adair? una suave voz nos sorprendi.
Un doctor estaba en la puerta, esperando por nuestra atencin.
Con el rostro tenso de anticipacin, Madre se levant del sof.
Me le un, y envolv mi brazo alrededor de su cintura. Colin se acerc desde la
ventana donde haba estado mirando fijamente las luces de la ciudad, titilando
como si fueran rboles de navidad de acero adornados.
Pap yaca en una cama, su forma inmvil vestida con una bata de hospital azul y
blanco. Sus ojos estaban cerrados. La visin era como un golpe en el estmago,
sacndome el aire. La enfermera que lo atenda estaba ajustando su va intravenosa.

226
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Madre me solt y se movi al lado de la cama de Pap. Sus rasgos no demostraban


beneficio alguno, no con los oscuros vestigios de su matrimonio persistiendo en su
mirada.
Estar cansado cuando despierte dijo la enfermera. Debera ser como en una
hora. Se volte y se fue.
Mis piernas se movieron hacia la cama de Pap como si estuvieran fundidas con
cemento. Con la noticia de una hora de espera antes que despertara de la anestesia,
mi cuerpo anhelaba el sueo. Me instal para estar de pie enfrente de Madre junto a
la cama de Pap. Colin mostr signos de agotamiento al tomar la nica silla que
haba en la habitacin dejndose caer en ella.
Madre se qued mirando a la cara de Pap. Qu es lo que estaba pensando? De
alguna manera, dudaba que su mente estuviera llena de buenos recuerdos en ese
momento, y eso me entristeci. Pap, el poderoso, que nunca falla Pap, yaca en
una para nada comodidad fcil y natural de ensueo, sino en una angustia latente.
Un ruidoso y cansado suspiro de concesin escap de los pulmones de Madre. Dej
el lado de Pap y Colin desocup la silla para ella. Se sent en ella con un cansado
esfuerzo.
Nadie hablaba. Me sent suavemente a los pies de la cama de Pap, mis nervios se
extendan. La condicin de Pap era precaria.
Mi mundo se estaba derrumbando, mientras Madre empapaba pauelos usados.
Colin ahora estaba apoyado contra la pared. Sus ojos se colgaban de los mos sin
pestaear.
6:20 am.
Madre se qued dormida en la silla. Su cabeza estaba inclinada hacia atrs, con la
boca abierta, y un fuerte ronquido zigzagueando de sus pulmones. Su mano
colgaba a un lado, con la lata vaca de Rockstar en el piso.
Mi mirada giraba continuamente hacia Colin para ver si me estaba mirando.
Finalmente, ya no pude ms. Me baj de la cama y me acerqu a l, detenindome
justo enfrente de l.
La preocupacin que una sus cejas se suaviz un poco. Extendi la mano y roz
mi mejilla con el dorso de sus dedos. Lo siento mucho, Ash.
Asent. Estoy bien ahora tom sus manos en las mas y las sostuve con
fuerza. Todos los que alguna vez me han hecho algo han sido personas que Pap
ha trado a mi vida Melissa. Stuart.
Colin neg con la cabeza. Qu irona.

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Un bajo gemido surgi de Pap y sus pies se movieron por debajo de la sbana
blanca y la manta. Me apresur a su lado. Sus prpados se levantaron
trabajosamente, su mirada abrindose directamente en m.
Sus ojos de color blanco lechoso se ampliaron, y luego los cerr. Las lgrimas
salieron desde debajo de sus pestaas y corrieron por sus mejillas.
Pap, estoy aqu. Aferr su mano, sorprendida por su dbil agarre.
Te hizo dao? pregunt.
Negu con la cabeza.
La incredulidad luchaba por dejar los ojos de Pap mientras inspeccionaban los
mos.
Sus ojos decayeron. Lo siento mucho.
Mis preguntas tendran que esperar.

228
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Captulo 21
Traducido por rihano
Corregido por Marina012

oras ms tarde, Colin, Madre y yo fuimos escoltados hacia el


estacionamiento y dentro de un vehculo policial sin marca que estaba
esperando. Por difcil que fuera dejar a Pap, me senta como si me
aferrara a la rama de un rbol mientras que un tornado daba vueltas a

m alrededor.

Mi mirada fue entre los edificios que pasbamos y Colin. En un momento, atrap a Madre
mirndome y me obligu a hacer a un lado el deseo que tena dentro de m de seguir
mirando a Colin y mantuve mi mirada en la ventana.
No vamos al Ritz? pregunt, al ver que el coche se diriga a la casa.
Por supuesto que no se burl Madre. Vuelves a casa.
Pude ver por qu Madre estaba ejerciendo el control, pero, al mismo tiempo, odiaba ser un
pen.
En frente de la casa, furgonetas de noticieros aparcaban en la calle, algunas estacionados en
doble fila, con las puertas abiertas, los reporteros y camargrafos se bajaron y corrieron.
Las palmas de mis manos estaban hmedas. Los flashes destellaron en el momento en que
nos detuvimos junto a la acera. Voces gritaron preguntas.
Colin examin los alrededores con una concentracin de halcn.
La Polica de Nueva York ha ubicado oficiales afuera mir a Madre.
Gracias a Dios. No poda hacer frente a esto sola. Ella tambin pareca impresionada
y asustada de la multitud concentrada delante de la casa.
Qu quieren? Mi voz son demasiado aguda.
Los ojos oscuros de Colin se deslizaron hacia los mos.
A ti.
Se inclin hacia delante, para darle instrucciones al conductor.

229
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Llvenos al ochenta y diecisis en la Calle Charles.


El oficial asinti y se alej de las fauces de la multitud que dejbamos atrs.
Adnde vamos? La mano libre de Madre agarr la manija de la puerta mientras el
coche se lanzaba hacia delante.
A mi casa. Colin dio la informacin con autoridad.
Madre parpade, como sorprendida de que l hubiera tomado las riendas en sus manos.
Necesito mis artculos de aseo. Ropa limpia. Mi propia cama.
Esta noche no. No podras dormir con esa muchedumbre afuera.
La polica me asegur que se hara cargo de las cosas.
Su presencia ayudar, pero honestamente sientes que podras quedarte dormida con una
manada de lobos afuera de tu puerta principal?
No dije yo. La idea caus que ms sudor hiciera brillar mi piel. No quiero estar
aqu.
La rigidez de Madre se relaj mientras pareca considerar la sugerencia.
Est bien. Quiero que hagas una declaracin en nombre de la familia maana.
Colin asinti.
Fuimos a travs del trfico hacia la parte baja de Manhattan. No dijimos nada ms hasta
que llegamos al edificio del apartamento de Colin, de ladrillo y de diez pisos, con escalones
de cemento que se estaban desmoronando enfrente.
Colin abri la puerta principal. Una rfaga de aire hmedo bombarde mis sentidos. Nos
llev por un conjunto de escaleras al segundo piso y meti la llave en una puerta marcada
como 202 A.
Es pequeo, pero est lejos de los medios de comunicacin. Su mirada se desplaz a
Madre. Ustedes pueden tener mi habitacin. Yo dormir en el sof.
Estoy segura estar bien respondi ella.
En el momento en que cruc el umbral, el cansancio hizo pesados mis miembros. l
encendi la lmpara de techo y un opaco y clido color dorado llen la habitacin. El lugar
de Colin. Las paredes blancas estaban vacas, el piso era de madera, pero limpio, y la
pequea habitacin estaba desnuda, excepto por un sof a cuadros azules y negros y una
caja de madera que usaba como mesa de caf. Una foto de sus padres estaba sobre la caja.
Colin sostuvo la puerta abierta y mi madre me sigui al interior, observ el lugar con
alarma en sus ojos.

230
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Jennifer Laurens

Bueno.
Le di un codazo suave en las costillas.
Colin cerr, pas llave y bloque la puerta.
Como dije, no es mucho. Pero nadie sabe que estamos aqu. La habitacin y el bao
estn en la parte posterior, a travs de la cocina. l se dirigi hacia la cocina, era casi del
tamao de uno de los corredores de la casa, amueblada con lo necesario: estufa, fregadero,
y mini nevera.
Otra puerta en la cocina llevaba a una habitacin lo suficientemente grande como para una
cama tamao queen, estaba cubierta con una colcha de color negro con almohadas azules.
Madre estaba parada en la puerta, su mano acariciaba su esternn.
Cielos. Ella mir la pequea ventana del tamao de una mini mesa de cartas.
Cmo consiguieron meter una cama aqu?
Con cuidado brome Colin. El bao est aqu. l dio un paso rodeando a Madre
y abri otra puerta. Cuando jal una cadena colgando, una bombilla que guindaba del
techo ilumin una pequea habitacin de baldosas color crema, que pareca el interior de
una cscara de huevo. Las sbanas estn limpias. Y s que es un hecho que la duea
fumig por las cucarachas el mes pasado.
Un chillido escap de Madre. Ella tom mi mano y la apret contra su pecho. Me di
cuenta del pnico relampagueando en sus ojos y le palme el brazo. Los labios de Colin se
levantaron con diversin.
l entr en el cuarto de bao y sac dos toallas de un pequeo armario. Las colg sobre el
toallero.
Sintanse libres de tomar un bao. Puedo traer un poco de jabn de lavaplatos si
quieren
Estoy demasiado cansada para hacer otra cosa que dormir. Con los ojos muy abiertos
Madre barri la habitacin.
Puedo conseguirles algo ms? Algunas franelas para dormir?
Madre y yo intercambiamos miradas. Su ceja se arque con una sonrisa juguetona.
Estoy bien, querido. Pero gracias por la oferta.
Yo tomar una de tus camisas respond.
Los hoyuelos de Colin centellearon.
Seguro. l abri su armario y sac una camiseta negra muy grande de la Universidad
de Nueva York y la extendi hacia m. Nuestros dedos se rozaron cuando la agarr.

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Jennifer Laurens

Buenas noches dijo.


Buenas noches. Madre y yo respondimos al unsono.
Colin se despidi de nosotras y cerr la puerta del dormitorio. Madre, alerta por insectos,
se estremeci y estuvo en las puntas de sus pies alrededor de la habitacin, con su nariz
arrugada mientras su mirada buscaba.
Madre, estoy segura de que vamos a estar bien.
Distrada, no respondi, pero levant la colcha y la arroj de nuevo al instante, segura de
haberse expuesto a una infestacin de chinches.
Nada ms que limpias y blancas sbanas cubran el colchn de Colin.
Ella suspir y sus hombros se inclinaron hacia adelante. Se dej caer sobre la cama.
Este ha sido el da ms largo de mi vida. Me mir y suaviz su expresin. Ella le dio
unas palmaditas al lado de la cama prximo a ella.
Me sent, mi cuerpo fundindose en el colchn. El colchn de Colin. Yacera donde l
dorma, respirando su aroma toda la noche y durmiendo con total seguridad. Madre se
apart el pelo de la cara, toc los vendajes, y sus ojos se llenaron de lgrimas.
Ella me apret con su brazo libre.
Te quiero, cario.
Yo tambin te quiero, Madre.
Me cubr con las sbanas de Colin, su camisa contra mi piel. Junto a m, Madre dorma
profundamente, un suave zumbido ronco entraba y sala de sus labios. La luz de la luna se
deslizaba a travs de las cortinas de plstico Levelor. Colin estaba en lo cierto, la habitacin
era tranquila. No tena miedo de dormir, no acostada en la cama de Colin, rodeada de sus
cosas las pocas que tena.
l estaba a unos tres y medio metros de distancia, en el sof. La puerta principal estaba
cerrada con llave y bloqueada.
No tena nada que temer.
Nadie iba a venir detrs de m.
No haba pensado en Stuart ni una vez desde que haba sido encontrada, excepto cuando
haba vuelto a contar lo que haba sucedido. Incluso entonces su rostro no haba llegado
totalmente a mi mente, ms bien, en las horas siguientes, su imagen se haba evaporado de
mis pensamientos. Toda la experiencia se haba desvanecido, o tal vez estaba escogiendo
bloquearla de alguna manera. No me importaba.
Mi seguridad no era ms un problema. El conocimiento fue liberador.

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Estir cada msculo y ralentic mi respiracin.


Cerr los ojos y me dorm.
El aroma del caf deslizndose al cuarto por debajo de la puerta cerrada me despert a la
maana siguiente. Madre se agit a mi lado. El leve movimiento al otro lado de la puerta
significaba que Colin estaba levantado.
Disfrut cada momento que pude entre sus sbanas, sonriendo ante lo insinuante yo
estaba muy lejos de hacer algo ms que dormir en su cama, pero estaba de acuerdo con
eso. Una imagen de ensueo de su pelo oscuro revuelto como pas de puercoespn y la
suave curva de su espalda desapareciendo bajo la colcha envi calidez a los dedos de mis
pies.
No quera despertar a Madre, as que me deslic de la cama tan cuidadosamente como
pude y cruc el piso hacia el cuarto de bao. Los rasguos y moretones en mi cara haban
florecido a un color azul-gris, como una berenjena podrida. Los toqu ligeramente y me
encog. Mi mente salt al momento en que Stuart haba luchado conmigo en la ducha. Me
estremec.
Afortunadamente, escap.
No tena sentido divagar en lo que podra haber ocurrido si no hubiera tenido esa
oportunidad, aunque brillaron imgenes en mi cabeza de l rasgando mi ropa, de su aliento
asfixiando mis pulmones mientras machacaba su boca sobre la ma.
Pero yo estaba aqu, y l estaba en custodia.
Cautelosamente ech agua en mi cara, me pein con los dedos y frunc el ceo a mi reflejo.
Te ves hermosa. Madre se acerc por detrs, su corto pelo castao rojizo enmaraado
y sobresaliendo como un erizo. Su boca se levant en una sonrisa. Puso su mano libre
sobre mi hombro.
Dormiste bien? pregunt, alisando mi cabello.
S. Y t?
Como un tronco. Su mirada se desplaz hacia el espejo y sus ojos se desorbitaron.
Ahora eso es verdaderamente preocupante.
Madre, detente. Me di vuelta y la mir. Ella toc mi cara, las frescas puntas de sus
dedos rozando mis araazos.
Segura de que todo est bien? pregunt.
S. No te preocupes por m, por favor.
Pesadillas?

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No dije.
Es posible que las tengas, Ashlyn. Podramos tener que llevarte a ver al Dr.
Schwartzman de nuevo por un tiempo.
Madre, aprecio tu preocupacin. Sus ojos se desbordaron con tanto amor que no pude
herirla desvalorizando su preocupacin por m. Estoy bien. Pero si quieres que lo vea, lo
har. Por ti.
Ella dej escapar un suspiro.
Bueno, hablaremos despus de eso. Ahora, tengo que trabajar en el control de daos.
Ella me dej, busc en su bolso asentado en la esquina de la habitacin de Colin, y revis
su telfono celular. Espero que ninguna de esas pequeas criaturas se arrastrara en mi
bolso ayer por la noche. Ellos hacen eso, sabes, se esconden en tu bolso y luego infectan
todo lo que tocan. Ella se estremeci visiblemente.
Me re y ella se uni, mi mirada cambi a la cama desordenada. La visin de un Colin sin
camisa tumbado en las sbanas de repente se col en mis pensamientos. Me aclar la
garganta y ayud a Madre a hacer la cama.
Cuando estuvo como una caja perfectamente envuelta, Madre tom su bolso en una mano,
desliz la otra alrededor de mi cintura y me gui al pequeo cuarto de bao con ella.
Gracias a Dios que cargo lo necesario. Quieres compartir? No es que necesites algo,
siendo joven y hermosa.
Oh. Gracias. Me pregunto cmo est Pap.
Ella pas sus dedos por debajo de sus ojos.
Estoy segura de que est bien.
No deberamos llamar al hospital y averiguar?
Madre retrocedi, estudiando su reflejo en el espejo, volviendo su cara de izquierda a
derecha.
Vamos.
Inclin mi cabeza y ella suspir y extendi la mano con un gesto.
Est bien, voy a llamar. Treme mi telfono.
Saqu el telfono de su bolso y se lo entregu. Ella marc.
Madre sostuvo su telfono celular en su odo y pregunt por la habitacin de mi padre.

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S, est llamando Fiona Adair. Cmo est l esta maana? Oh, muy bien. No, lo
llamar ms tarde. Gracias. Ella colg. Bueno, tu padre an est vivo. Su tono
petulante llen el aire con sarcasmo. Le importaba, pero estaba herida. Yo lo entenda.
Me alegro de que llegara a verme anoche. As sabe que estoy bien le dije.
Deberamos ir tan pronto como podamos.
Voy a tratar de hacer algo con esta cara ma, para verme razonablemente aceptable. Te
importara traerme una taza de ese caf que Colin est preparando? Me despert de un
sueo profundo, es tan Folgers10.
Madre! Me re. Una vez snob, siempre una snob?
Madre se encogi de hombros.
S.

10

Marca de caf de Estados Unidos.

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Captulo 22
Traducido por DaRk Bass
Corregido por Marce Doyle*

lis la camiseta del FBI. Aun usaba los pantalones de ciruga del hospital.
La combinacin era graciosamente fea, pero no me importaba. A la luz de
todo lo que haba pasado, a quin le importa?

Colin llevaba jeans y camiseta blanca, su suter negro de la noche anterior estaba
sobre la nica silla de la cocina, su espalda me enfrentaba mientras limpiaba el
mostrador con un trapo negro.
Mi corazn salto. Amaba la forma en que sus msculos cambiaban cuando estiraba
sus brazos para limpiar la encimera. Sus hombros rectos, cintura estrecha, la parte
posterior de sus muslos presionando a travs de sus jeans.
Se dio la vuelta mostrando sus hoyuelos.
Hey, cmo dormiste?
Genial, gracias entr en la cocina y vi dos tazas de caf sobre la mesa.
Tu cama es realmente cmoda.
Sus ojos se oscurecieron
Caf? seal las tazas.
Tom una.
Es para Madre. Ya vuelvo.
Me acerqu a la habitacin y encontr a Madre en el bao con la nariz presionada
contra el espejo.
Ugh se quej, pasando los dedos bajo sus ojos. Me pregunto si tiene algo de
jugo de raz de Jazmn y jengibre fresco.

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De alguna manera lo dudo le entregu la taza caliente. Lo tom y prob un


poco. Su rostro se contorsiono. Eso esta horrible. No probaste un poco?
El mo est en la cocina.
Ve disfruta. Se dio la vuelta de nuevo a su reflejo y gimi de nuevo.
La dej y me reun de nuevo con Colin en la cocina. l se inclin contra la mesa,
con las piernas cruzadas en los tobillos y los brazos cruzados sobre su pecho.
Una sonrisa deslumbrante despus, me entreg una taza.
Puedo calentarla si no est lo suficientemente caliente.
Estaba lo suficientemente caliente.
Sac el celular de su bolsillo y me lo entreg.
Felicity, le promet que le llamaras.
Cmo consigui Stuart su telfono? le pregunt.
El oficial Ahearn dijo que se lo robo ayer.
Felicity me haba dicho que haba chocado con Stuart. Un horrible escalofri subi
por mi espalda. Marqu el nmero de la casa de Felicity. Colin tom un sorbo de
su taza y me mir sobre el borde de la taza.
Fel?
Oh, mi Dios, Ash llor en el telfono.
Estoy bien.
Su llanto se convirti en un sorbido.
Hay algo que pueda hacer? Me siento tan estpida. No s qu decir.
Est bien no tienes que decir nada, quiero verte.
Si Felicity sorbi. Cuando te sientas lista. No te sientas presionada.
Le asegur que estaba bien, pero me tom un poco de tiempo convencerla.
Estoy tan feliz que ests bien su voz tembl.
Te llamo despus, de acuerdo?

237
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Est bien.
Cerr el telfono y se lo entregu a Colin.
Es una buena amiga dije.
Meti el telfono dentro de su bolsillo, su mirada aun fija en la ma.
Tom un sorbo de la tibia bebida observando cmo sus ojos se fijaban en mi
cuerpo.
Cmo te sientes hoy? toc mi mejilla indicando mis heridas.
Me encog de hombros, sosteniendo la taza en mis labios, porque solo mirarlo me
hacia querer sonrer. Su mirada bajo a mis labios y rpidamente desvi la mirada.
Gracias a ti, pude escapar de l dije.
Su ligera expresin se oscureci.
Qu quieres decir?
Hice lo que me dijiste que hiciera. Lo golpe con la cabeza, lo hurgue en los ojos
con jabn. Funcion.
El sacudi la cabeza con una sonrisa de orgullo en los labios.
Eres algo ms. Te salvaste a ti misma.
S, pero t me enseaste.
l baj la cabeza.
Nah, fuiste t. Cmo est Fiona esta maana?
Bien.
Imagino que quiere ir al hospital tan pronto como sea posible.
Probablemente a casa primero, para cambiarse.
Descruz los brazos, descansando las palmas de las manos sobre el borde de la
mesa. Estaba nervioso?
Tom otro sorbo de nuevo. El caf estaba ahora a temperatura ambiente, pero el
aire en la pequea cocina arda.
El pie de Colin tembl. Lucia listo para escapar de su estado casual a dnde?

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La manera en que sus ojos brillaban con picarda me record cuando ramos
chicos. Tena la misma expresin cuando me arrinconaba y se burlaba de m sin
piedad.
Mis entraas zumbaban.
Pap est bien, esta maana llamamos.
Colin cambi su pie.
Eso est bien. La ligera sonrisa rpidamente se desvaneci.
Sus ojos se intensificaron como fuego negro, las llamas saltando a travs del
pequeo espacio hacia m, lamiendo la superficie de mi piel con un tentador calor.
Tragu saliva.
Esto es lo que se siente desear? Querer tanto a alguien que hablar pareca irrelevante.
Apenas poda respirar, mi pecho estaba tan apretado.
Se senta el igual?
Iba a acercarme al lavaplatos para botar el caf restante, pero cuando comenc el
corto viaje, el deseo me llevo a l. Me detuve cuando mi cuerpo estuvo lo
suficientemente cerca al suyo para tocarlo.
Te deseo.
El pensamiento giro una y otra vez en mi cabeza. Esperaba que viera en mis ojos
que no iba a alejarme.
Gracias por todo lo abrac. Tena que entender cun importante era para m.
l dudo un segundo antes que sus brazos me rodearan. Su palma se poso sobre mi
espalda y mis omoplatos.
Por favor, no me agradezcas.
Tengo que hacerlo. S que ests haciendo tu trabajo, pero
Es ms que eso. Sus manos se movieron a mis hombros, me alej un poco para
poder mirarme. Su dedo levant mi barbilla y su mirada se fij en mi boca. Un
escalofri corri bajo mis labios. Su cabeza baj hasta que nuestros labios se
rozaron.
Te amo susurr las palabras y me bes.

239
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La alegra lleg hasta mi alma. Envolv mis brazos alrededor de su cuello,


enterrando lgrimas de alegra contra el latido de su corazn.
Yo tambin te amo.
Colin arregl que Eddy nos recogiera y nos llevara a la ciudad. Eddy y Madre
hablaron sobre pap en voz baja. Colin se sent atrs conmigo. Eddy rob miradas
a travs del espejo retrovisor, como si no pudiera creer que estaba ah.
l trabajaba para pap desde que nos habamos mudado a Nueva York. Siempre
haba sido agradable cuando me llevaba y traa de la escuela, ocasionalmente
compartiendo historias sobre su hijo e hijas, su esposa y sus sueos de viajar por el
mundo algn da.
Es bueno verla Seorita Adair finalmente dijo, una vez que la conversacin
con Madre haba terminado.
Gracias Eddy.
Sus ojos sonrientes parecan querer decirme algo ms, pero no lo hizo.
Mientras nos acercbamos a la casa de seguridad, mi pulso salt. Furgonetas de
noticieros, con antenas parablicas en el techo se alineaban frente a la calle.
Una pequea reunin de medios de comunicacin, vestidos con abrigos oscuros,
sombreros y bufandas, esperaban por nosotros.
An estn ah? susurr.
Po supuesto Colin murmur, mirndolos a travs del vidrio.
Cuntas personas pueden decir que fueron secuestradas dos veces en su vida por
separados individuos que trabajaban para su padre? Sus ojos encontraron los
mos.
Aqu vamos. La mirada de Madre se aferr a la multitud.
Colin se inclin hacia m.
Yo me encargo de esto.
Le dio a Eddie instrucciones. Mientras nos acercbamos, not dos carros de polica.
Colin sac su telfono, hizo una llamada y hablo con alguien en la fuerza policial.
Madre y yo nos pusimos nuestros lentes de sol.

240
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Jennifer Laurens

Cuando el carro se detuvo, dos oficiales sostuvieron a los medios de comunicacin


creando una entrada desde la curva de la puerta. Los fotgrafos y reporteros
dirigieron su atencin hacia nosotros, flotaron cerca con cmaras y micrfonos.
Colin se desliz en sus lentes de sol y abri la puerta. Con precisin fluida nos
ayudo a Madre y a m a salir del carro y nos hizo pasar a travs de la avalancha de
gritos y clics de cmaras hasta llegar a la puerta de la casa sin incidentes.
Madre estaba abrumada. Con temor blanqueando su rostro. Colin digit el cdigo
y la puerta se abri. Nos hizo entrar y despus cerr la puerta.
Solos en el vacio silencio de la casa de seguridad, Madre y yo nos quedamos juntas,
respirando rpidamente.
Escuch la voz apagada de Colin a travs de la puerta, pero no pude entender lo
que estaba diciendo, a pesar que el rugido de la prensa decay a medida que
hablaba.
El olor familiar de casa mezclado con algunos aromas especiados de la cocina.
Gavin llego aleteando desde la parte trasera de la casa, agitando sus manos y con la
cara torcida como un Pretzel.
Seora Adair, estaba desesperado. Frentico Ashlyn! Oh, cielos Cmo est el
Seor Adair? Est bien? Se apresur hacia Madre y se abrazaron.
El Seor Adair est bien, Gavin.
Pero nuestra pequea Ashlyn. Enseguida me abrazo rpidamente, su cuerpo
pastoso cedi cuando el mo se presiono contra l, luego dio una palmada contra su
pecho. Es inimaginable. Increble. Cmo ests cario?
Estoy bien, gracias.
Estoy haciendo Linguini Gavin dijo sin aliento, su mirada errtica salt de mi
Madre a m. No estaba seguro si alguna de las dos tendra hambre, pero estar
listo esta noche si tienen apetito.
Madre toc el codo de Gavin.
Huele delicioso. Distrada, mir hacia la puerta principal. Crees que est
bien? me pregunt.
l est bien dije completamente confiada en la habilidad de Colin para
manejar cualquier cosa.

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Colin? Gavin se dirigi a la sala y mir a travs de las persianas. Han


estado ah toda la noche. Trat de irme y fui acosado por algn fotgrafo
encaramado en la pared del fondo.
Madre jade.
La polica debi haber estado aqu.
Lo estaban. Necesit uno que me escoltara hasta el carro.
Gavin sacudi la cabeza, sus ojos estaban llenos de entusiasmo.
Los paparazzi me ofrecieron dinero por informacin. Sus dedos cubrieron su
boca.
No. Madre susurr.
Si Gavin asinti. Pero no acept ni un centavo, por supuesto. El telfono no
ha dejado de sonar. Incesantemente, te lo digo.
Una ola de gritos y voces surgi repentinamente a travs de la puerta principal,
cuando esta se abri, las preguntas siguieron a Colin como verbales pelotas de
beisbol mientras entraba. Cerr la puerta y sus ojos encontraron los mos. Tom un
respiro profundo.
Hiciste la declaracin? La voz de Madre era tentativa.
Colin se acerc con un afectado asentimiento.
Oh, gracias querido. Madre levant su mano libre y el la tom.
Ella lo sujet como a un salvavidas y sus ojos se humedecieron.
Voy a ir a refrescarme su voz se quebr y Gavin la estudi.
Madre subi las escaleras. Gavin se excus y volvi a la cocina.
Ve. La mano de Colin presion con urgencia la parte baja de mi espalda.
Qu hay de ti?
No te preocupes por m. El telfono timbro a travs de la casa, el sonido
provena de la oficina de pap. Arriba, de la cocina.
Yo me encargar Colin dijo. Se inclin y bes mi mejilla. Su mirada pareca
decir que todo iba a estar bien.

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Sub las escaleras y la mirada de Colin me sigui con cada paso. l no se movi.
Me detuve frente a la puerta de mi habitacin mirndolo.
Te deseo, pens.
S realista, necesitas una ducha y vestirte. Necesitas hablar con pap.
Mi reflexin haba cambiado. No vea a la Princesa devolvindome la mirada a
travs del espejo. El fuerte marco todava me encerraba, pero ahora haba algo
diferente en mis ojos. La inocencia que haba visto en m, y que haba llegado a
odiar porque la asociaba con ingenuidad, ya no era tan obvia.
No estaba empaada por lo que haba experimentado sino que se haba vuelto ms
madura.
Agradecida, dej el espejo con una sonrisa en los labios.
Me ba y me puse jeans con pedrera en los bolsillos y una camiseta negra. Ech
un vistazo fuera de la ventana a la prensa que se reuna abajo.
Tom una profunda respiracin. Si hablaba con ellos, tal vez nos dejaran en paz.
Madre apareci en la puerta, luciendo refrescante en sus suaves pantalones color
ciruela y un suter de carbn.
Cario. Ella brillaba mientras se una a m en la ventana, su mirada se dirigi a
la gente de abajo. La sonrisa de ella vacil.
Voy a hablar con ellos dije.
Por supuesto que no.
S, Madre, lo voy a hacer.
No voy a permitir que revivas el horror de lo que paso para que el mundo pueda
satisfacer su necesidad de voyerismo dijo ella.
No les voy a hablar para el mundo, les voy a hablar por nosotros, para que nos
dejen en paz. No quiero a esta gente alrededor, haciendo preguntas, t s? Si digo
lo que quiero decir se calmarn.
Madre tom una respiracin profunda, me estudi y sonri.
Supongo que tienes razn. Eres brillante mi cielo.
Mis labios se curvaron hacia arriba.

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El ser brillante est en mis genes.


Madre y yo encontramos a Colin en la cocina con Gavin. Gavin estaba de pie
frente a una olla de salsa, la esencia sazon el aire de ajo y albahaca. Colin estaba
en el telfono. Sostena un palito de pan de ssamo a medio comer en una mano.
S, gracias colg el telfono de la casa y lo desconect de la pared. He
organizado que un servicio tome las llamadas por los prximos das l mir a
Madre. El contestador est lleno, la mayora de la prensa pidiendo entrevistas.
Ese era The Today Show, esperando tener a Ashlyn maana por la maana.
Gavin rod los ojos.
Piraas.
Es no va a pasar dije, pero har una declaracin. Quiero que me dejen en
paz y la nica manera en que van a hacer eso es si lo oyen de mi.
Tal vez The Today Show es la mejor opcin. Madre golpe el mentn con su
dedo. Por lo menos estaras en un lugar seguro y protegido.
No. Me di la vuelta, una oleada de audacia barri a travs de m, y me dirig a
la puerta principal. Escuch el movimiento detrs de m. No estoy en peligro.
Ashlyn Colin tom mi codo y me detuvo. Madre estaba tras de l con Gavin a
sus talones. Estoy de acuerdo. Ellos quieren orlo de ti y es bueno que lo quieras
hacer. Te van a hacer preguntas. Van a ir profundo. Sin piedad. Ests preparada
para eso?
El miedo trat de frenar mi valenta, pero tom voluntad de la tranquilidad
subyacente en sus ojos.
Estars conmigo?
Su agarre en mi brazo se suavizo. l asinti.
En el momento que abri la puerta principal las voces y el ruido de las cmaras
saltaron sobre m como un enjambre de abejas asesinas. Dos policas aquietaron la
multitud. Colin y yo estbamos lado a lado. Tena los brazos cruzados sobre su
pecho, con los lentes de sol puestos, con la mirada fija en la conmocin como si en
cualquier momento, si surga la necesidad, pudiera jalarme a su abrazo protector y
llevarme a un lugar seguro.
Mis nervios saltaron. Tom una respiracin profunda, esperando que hicieran
silencio.

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Jennifer Laurens

Estoy agradecida de estar en casa. Espero que nos concedan a mi familia y a m


la privacidad que necesitamos en este momento. Tras de m, Colin permaneca
estoico.
Gracias.
Las preguntas llenaron el aire.
Por cunto tiempo el Seor Reed trabaj como su guardaespaldas?
Es verdad que su padre tuvo un infarto despus que fue secuestrada?
Sabe su padre que est bien?
Cules son sus planes ahora?
Si es necesario testificar en contra del seor Reed?
Ha habido ms amenazas en contra suya?
Colin dio un paso al frente.
La Seorita Adair ha terminado. Gracias dio un paso frente a m, su cuerpo
cre una barrera entre la prensa y yo, las preguntas continuaron llenando el aire
como balas. Dej salir una inestable respiracin una vez que estuvimos dentro y la
puerta se cerr.
Colin sac su celular, digit un nmero y se alej de m. Habl en voz baja pero no
pude or lo que estaba diciendo.
Madre y Gavin se apresuraron hacia la sala cuando al parecer me haban visto dar
la declaracin detrs de las ventanas cerradas.
Ests bien? pregunt con el ceo fruncido.
S. Mis manos estaban hmedas y el temblor en ellas no haba disminuido.
Deberamos ir a ver a Pap ahora.
La expresin preocupada de Madre se volvi tensa.
Colin puede llevarte. Yo no voy a ver a tu padre.
La boca de Gavin se abri.
El silencio en el aire fue roto por la charla descuidada por al otro lado de la puerta
principal. Sostuve la mirada fra de Madre con incredulidad.
Su matrimonio realmente haba acabado.

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Respeto tu decisin, pero no estoy de acuerdo con ella dije.


Tanto como tu padre bes mi mejilla y se las arregl para ofrecerme una
sonrisa. Eres a la nica que quiere ver de todos modos.
Sus ojos permanecieron fros, sin ningn rastro de emocin en sus profundidades.
Pareca extraamente natural que Madre no estuviera en el hospital, y an ms
necesario que hablara con Pap a solas. Tena mucho que decir y preguntas que
necesitaban respuestas.
Colin y yo tomamos el ascensor, de pie uno frente al otro.
Ests bien? pregunt l.
Asent, sorprendida de cun ligera me senta, deba haber tenido un nudo en el
estomago, ante la anticipacin de ver a Pap, pero no lo tena. Estaba preparada
para encararlo.
Las puertas de elevador se abrieron y un aire medicinal me golpe en la cara. El
olor me llev de nuevo a la noche anterior, siendo llevada, rodeada, observada,
cuestionada. Un escalofri me atraves.
Colin puso su mano en mi hombro.
Una enfermera nos escolt al cuarto de pap. An estaba en el ala cardiaca,
despus de haber sido trasladado de cuidados intensivos despus que me fui. Tom
eso como una buena seal.
Pap reposaba bajo una manta blanca. La visin de sus dbiles brazos, una vez tan
fuertes y vibrantes, conectados a vas intravenosas y varios monitores. Me dejaron
sin respiracin. Camin lentamente dentro de la habitacin. Me sentira como
siempre lo haca? El agotamiento por la lucha que luca en su rostro me impresion.
Si no hubiera escuchado el bep del monitor cardiaco, hubiera pensado que estaba
muerto.
Gir su cabeza, abri los ojos. Estos estaban inyectados en sangre, como si tambin
estuviera batallando una infeccin emocional. Cruc y me detuve a su lado. Las
temblorosas manos de Pap me alcanzaron. l quera que lo abrazara.
Me inclin y lo abrac con cuidado. El primer encorvamiento de su pecho envi el
pnico a travs de m. Se permitira molestarse en esta condicin? Sus sollozos se
derramaron pesada y ruidosamente, una reserva rota, susurr que estaba bien, pero
el sonido de mi voz envi otra oleada de desgarradores sollozos de su garganta.

246
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Jennifer Laurens

Con las manos temblando l me alej, tom mi rostro entre sus manos, sus ojos
horrorizados me absorbieron con un apetito insaciable.
Finalmente me solt, sus manos cayeron a los lados de la cama, su cabeza estaba
baja y los ojos cerrados mientras jadeaba para respirar.
Mi corazn salt.
Colin se movi ms cerca, claramente alarmado como yo.
Pap?
Pauelo jade. Por favor.
Colin busc y sac un pauelo de una caja utilitaria junto al lavamanos. Me lo
entreg y yo lo met entre los dedos de pap. Pap levant la cabeza y tajo el
pauelo a sus ojos y nariz.
Cuando termin, tom el pauelo y lo bot a la basura.
Sus ojos llorosos se fijaron en m.
Dijiste que no te hiri. Es verdad?
Tragu saliva. Mis ojos se dirigieron a Colin por un segundo.
S.
Quiero saber que fue lo que paso en realidad
No quiero que te molestes.
Sus manos formaron puos con las sbanas.
Dime.
Lleve a Pap a travs de cada momento y detalle sabiendo que nunca me
perdonara si descubra despus que no le haba contado algo.
l estaba pendiente, con ojos atentos, llenos de lgrimas. Su pecho se levant y
cay.
Por qu no me dijiste sobre el dispositivo de seguimiento? pregunt cuando
finalic.
Un frio silencio llen la habitacin. El monitor cardiaco se acelero. l cerr los ojos
y respir profundo. Sus puos se abrieron y cerraron alrededor de la manta. El
monitor finalmente descendi.

247
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Jennifer Laurens

Hice lo que tena que hacer para protegerte.


La ira se agito a travs de m.
Y mira donde me trajo.
Mir fijamente a la nada y no dijo una palabra.
Colin. Finalmente habl, su voz era ronca.
S, Charles?
Djanos por un momento por favor.
Colin me mir, asegurndose que estaba de acuerdo y se fue.
Pap giro la cabeza y me mir.
No culpo a nadie ms que a m por esto.
Bien.
Sus ojos inyectados en sangre se agrandaron.
No me voy a disculpar por protegerte Ashlyn.
Estaba sin palabras porque l an se aferraba a la ridcula idea que estaba en
peligro.
Incluso cuando la gente a la que contrataste fueron los que trataron de hacerme
dao?
Colin ha tratado de hacerte dao?
Por qu preguntas?
Veo la manera en que lo miras. Se cun difcil ha sido para ti dejar su crueldad
atrs
Pap saba.
No es por eso que lo contrataste?
El bep del monitor cardiaco se alter. l respir profundo.
Lo contrat porque estaba capacitado para el trabajo.

248
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Jennifer Laurens

Capacitado porque lo odiaba, y t lo sabas. Como odiaba a Stuart. As no habra


ninguna oportunidad de que me sintiera atrada por ninguno de ellos.
Es mucho pedir? Qu mi hija no encuentre a los empleados atractivos?
T no quieres que encuentre a nadie atractivo, Pap. Quieres que me quede
contigo y nunca me vaya.
El pitido aumento aun ms. Mir el monitor, observ la lnea verde subir y bajar. El
control de Pap era impresionante. No reaccion o parpade, ni mostr de alguna
manera la verdad. No habl. Tampoco se defendi. Slo el pitido del monitor lo
traicion.
Quiero lo que es mejor para ti. Finalmente dijo.
Mi paciencia se desvaneci
Define. Qu es lo mejor?
Tu seguridad viene primero. Sus ojos se oscurecieron, pero la amenaza haba
perdido su impacto. Estaba conectado a tubos y cables, su corazn casi le haba
fallado, y su relacin con su esposa e hija estaba a punto de cambiar radicalmente
por sus decisiones.
El nico dao que he sufrido ha sido por la gente que has contratado dije.
Un largo momento pas, nuestras miradas hirviendo permanecieron en el otro.
Una desafortunada irona debo admitirlo afirm Sin embargo, no estoy
preparado para ceder en el asunto, Ashlyn. Eres demasiado demasiado
Mi sangre herva. Me acerqu ms para dejar claro mi punto.
A que le tienes miedo?
Por primera vez desde la noche de la cena, vi honesta urgencia en sus ojos.
No es en ti en quien no confi, son los extraos los que no son confiables.
Pap realmente crea que tena que pasar el resto de su vida protegindome. Qu
era lo que necesitaba para entender que su posicin estaba mal? Esperaba que no
llegara hasta el punto de tener que vivir mi vida sin l.
Mir sus manos entrelazadas apretadamente alrededor de las mas.
Voy a vivir con Madre dije en voz baja.

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l liber su mano, sus ojos ardan.


T vivirs conmigo. No habr ms discusin al respecto.
Me puse de pie y lo mir fijamente. Estaba atrapado. En cama. No haba nada que
pudiera hacer en este momento, o en cualquier momento en un futuro prximo
hasta que recuperara sus fuerzas.
Adis Pap, espero que te sientas mejor.
Colin hecho un vistazo a mi rostro mientras sala de la habitacin de Pap y me
cruzaba con l, dejando la puerta abierta. l desapareci adentro.
Las voces apagadas aumentaron su tono, en un combate al otro lado de la puerta
cerrada. Me mord el labio.
Me quedar hasta que vuelvas a casa escuch como Colin levantaba la voz.
Pero considera esta mi renuncia oficial.
Segundos despus, emergi con la mandbula apretada. Mir alrededor como un
Halcn.
Con su mano en mi espalda me gui haca el elevador.
Renunciaste? Mi corazn se estremeci.
Tena que hacerlo. La mirada de Colin barri el rea continuamente hasta que
las puertas del elevador se abrieron y me escolto adentro. Una astilla de
incertidumbre se clav bajo mi piel. No puedo ser parte de algo en lo que no
estoy de acuerdo. Lo que te est haciendo est mal. Se lo dije. Lo siento, Ash.
Sus ojos se pusieron a mi nivel. Le dije la verdad.
Tragu saliva.
La verdad?
Que te amo.
Cada nervio de mi cuerpo se agit con emocin. Me abrac a l y lo mir a los ojos.
Espero que le hayas dicho que tambin te amo.
Colin suspir y sacudi la cabeza.
No, puedes decirle cuando est afuera de aqu toc mi mejilla. Hubo un
irregular latido entre nosotros. Me dijo que hay otra amenaza contra tu vida.

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Qu? En mi estmago se form un hueco.


Est mintiendo.
Cmo lo sabes?
Apostara el trabajo a ello.
El movimiento del ascensor dej mis ya dbiles piernas aun ms inestables.
l no quiere que lo deje murmur. Nunca.
Saba lo que tena que hacer.
No puedes estar aqu cuando vuelva dije.
Colin asinti.
Tienes razn.
Se dar cuenta que puedo estar por mi cuenta. Que debo estar por mi cuenta. No
tendr ninguna manera de detenerlo.
El ascensor desaceler. Era fcil pretender que todo funcionara. Con Pap en el
hospital y Madre renunciado a mudarse, la casa era un lugar ms ligero. Luch con
la sensacin de alivio porque pap no estaba ah.
No es que lo quisiera fuera de mi vida para siempre, pero no tenerlo en casa,
incluso temporalmente hacia evidente que poda vivir por mi cuenta.
Madre pareci sentir que las cosas entre Pap y yo haban cambiado. No lo
discutimos, se pona nerviosa cuando hablaba de Pap, aunque haba aceptado el
fracaso en su matrimonio.
La amaba suficiente para no ir ah.
La noche antes que Pap fuera a ser dado de alta, ella, Colin y yo estuvimos
sentados en el comedor, cenando. Gavin trajo Brownies.
Brownies? La frente de Madre se frunci.
Gavin se sonroj y lanz una mirada a Colin.
Pens que estbamos celebrando.
Cundo fue la ltima vez que celebr con Brownies? Madre dej salir
despectivamente. Y con helado, nada menos.

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Los hizo para m Colin dijo. Yo me mord el labio. He renunciado Fiona,


me ir maana.
Los ojos de Madre se ampliaron. Su boca se abri y un milln de demandas
aparecieron en su rostro, luego lentamente su expresin cambio. Una suave sonrisa
ilumino sus labios.
No estoy sorprendida dijo. No podamos tenerte para siempre.
Colin baj la cabeza y tom su cuchara.
Esto luce genial Gav, gracias.
Gavin, dio una palmada contra su pecho.
No he hecho Brownies desde que tena diez. Estoy un poco oxidado.
Madre mir el Brownie con helado y salsa con la nariz arrugada.
Tom una cuchara.
Est delicioso Gavin.
Gavin movi la cabeza hacia atrs ya adelante.
No es claufoits con cereza.
Mmm. Los hoyuelos de Colin brillaron mientras masticaba. Lindo.
Gavin se excus y Madre tom un poco de postre.
Un largo silencio creci. Colin y yo nos miramos entre s. Mis mejillas ardan cada
vez que me miraba. Encontr a Madre mirndonos, trag y dej de lado la cuchara.
Volvers a California Colin? pregunt.
Para Navidad, s. Se estir para tomar su copa de agua, tom un sorbo con sus
ojos an en m. Pero luego volver a la escuela.
Eso har a Bar y Phil muy felices. Madre alej su Brownie y puso las manos
sobre la mesa. Te extraaremos. Su tono era tranquilo. Le has dicho a
Charles?
S Colin puso su copa sobre la mesa. Ha sido genial estar aqu. Pero me
vern de nuevo.
Madre me mir rpidamente.

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Oh?
Mis nervios empeoraron. Mir a Colin.
La mirada de Colin permaneci firme en mi Madre.
Amo a Ashlyn, quiero seguir vindola.
Madre pareci reflexionar en el gran silencio. Su mirada se dirigi a m, luego de
vuelta a Colin.
Tom de nuevo el plato de su postre, tom su cuchara y sonri.
Esas son las mejores noticias que he odo en mucho tiempo.

Primavera.

Los rayos de sol se colaban entre los grandes edificios de la Avenida Lexington. El
aire era denso, cercano a la opresin. Los gases de escape flotaban en la pesada
atmosfera, pero eso solo significa gente yendo a lugares, haciendo cosas. Viendo
amigos. Como yo.
Una sonrisa llenbaa mis labios.
Caminaba sola. La falda floral color pastel que llevaba coqueteaba alrededor de mis
rodillas a cada paso que daba. Sub las mangas de la blusa color limn para que las
manillas en mis muecas brillaran como gruesos brazaletes. Mantuve el bolso bajo
mi brazo.
Estaba acostumbrada a la presencia de ojos observndome, de susurros
siguindome a donde fuera. Aprend a ignorar las miradas de curiosidad, los
sealamientos con el dedo y el ocasional sonido del clic de las cmaras. An estaba
tratando de sentirme cmoda sin tener un guardaespaldas. La vacante se haba
llenado lentamente con confianza.

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Felicity y yo habamos tomado clases de defensa personal, y la lata de spray de


pimienta que Colin me haba dado haba sido muy especial cuando un paparazzi
particularmente molesto no haba entendido el mensaje de mantener su distancia.
No estaba segura cuanto tiempo tomara para que mi anonimato volviera, o si
alguna vez lo hara, pero no dej que la extraa celebridad me detuviera. Me
gradu de Chatham, fui aceptada en Julliard y le permit a mi corazn la libertad
que mereca.
No estaba segura si el tipo que me estaba siguiendo era alguien quien Pap haba
contratado para mantener un ojo en mi a la distancia. Pap haba negado cualquier
implicacin, pero haba sido lo suficientemente honesto para decirme que no poda
prometerme que no mantendra un ojo en m de alguna manera.
Colin haba tenido que mudarse. Entenda eso. El que Colin se fuera era importante
para mi libertad al igual que el sostenerme contra Pap.
No lo haba visto desde que haba dejado la casa, aunque hablbamos por telfono.
Tan duro como era para m no verlo, l dijo que necesitaba aclarar su mente.
Ambos necesitbamos tiempo para pensar. Dijo que no me vera hasta que Pap
estuviera bien en el camino de la recuperacin
No lo culpaba. Despus de mudarnos de la casa con Madre a su nuevo pent-house,
sent como si la ltima cadena haba sido cortada finalmente de mi tobillo.
Estar en el nuevo lugar de Madre aliviaba algo de mi anhelo. No quera caminar
hacia el cuarto vaco de Colin y desear poder verlo desde el libro que estaba
leyendo. O encontrarlo justo despus de salir de la ducha. O verlo en el cuarto de
msica, con sus hombros contra la pared mientras me escuchaba tocar.
El lugar de Madre no tena imgenes de Colin, sin recuerdos. Un nuevo comienzo.
Ella me compr un piano de cola blanco. Pap haba insistido que el piano negro se
quedaba con l. Se resign al hecho que vivir con Madre haba sido mi eleccin.
Todo lo que pidi fue que tomara sus llamadas y aceptara las invitaciones a
almorzar y cenar. Y que considerara quedarme con l durante el fin de semana de
vez en cuando. Pens que era un buen lugar para empezar.
Llegando a la esquina de la Quinta Avenida con la calle 59, me detuve con un
pequeo grupo; una mezcla entre peatones y turistas. Cruc la calle y la multitud de
turistas se agrando mientras me acercaba a Central Park.
Alcanc a ver el verde vibrante de los arboles a distancia. El parque era uno de mis
lugares favoritos en la ciudad. Amaba los puentes, los caminos sinuosos, los nichos
privados donde los amantes se podan encontrar.

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O reunir.
Di un vistazo sobre mi hombro para ver si el hombre de traje aun me segua. Si lo
haca. Lo salud con la mano. Su cabeza se gir en el segundo que hice contacto
visual.
Mientras el tipo con traje mantuviera su distancia, estbamos bien. Tena cosas ms
importantes en la cabeza.
Al acercarme a la entrada del parque, lo vi, observndome. Su brillante cabello
negro y hombros rectos. La inolvidable presencia de Colin Brennen.
Mi pulso se aceler. Se puso de pie en la misma entrada a la que haba corrido
meses antes, la noche que lo hice perseguirme.
Mis nervios crecieron mientras me acercaba. Camin a travs de los peatones y
turistas como si su vida dependiera de romper la barrera hasta que finalmente
estuvo a diez pies de distancia.
No saba si an tena la ropa de diseador que Madre le haba dado. De alguna
manera dudaba que importara. Llevaba un par de pantalones color kaki y una
camiseta negra de manga corta.
Sus hoyuelos se profundizaron.
Ash envolvi sus brazos a m alrededor y mi cuerpo revolote, anhelo al fin
satisfecho.
Te he extraado dijo con sus labios en mi sien.
Cuerpos nos rodeaban.
Yo tambin te he extraado.
Nos abrazamos. Con los ojos cerrados. Luch contra el impulso de rer y llorar, la
alegra surga a travs de m inconteniblemente.
Su agarre se afloj, y sus suaves manos, corrieron de mis brazos a mis hombros. Se
ech hacia atrs y su mirada pareca decir lo que senta: Mirarte alivia todo en m.
Con un dedo bajo mi barbilla, levant mi rostro y me bes.
Su boca dej la ma y sus ojos observaron mi rostro, mi piel hormigue cuando l
me tocaba.
Su mirada atrap a alguien tras de m. Asinti al hombre que me segua.

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El nuevo yo?
Nadie puede reemplazarte deslizando mi mano en la suya, sonre. Vamos a
deshacernos de l.

Fin.

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Biografa
Jennifer Laurens
Madre de seis hijos, tiene
cinco
gatos,
un
perro
doberman y un gran dans. Tiene ms de
veinticinco aos de casada y un hijo especial,
con problemas de autismo, aunque eso no ha
disminuido la felicidad en su vida.
En cada historia hay parte de ella, todas sus
novelas llevan alguna experiencia de vida. Ha
escrito desde la Escuela Secundaria, tambin
con el pseudnimo JM Warwick.
Entre sus obras se encuentran Nailed, Magic
Hands, Falling for Romeo, la Serie Heavenly
compuesta por: Heavenly, Penitence y
Ansolution.
Es originaria de Palos Verdes California y
actualmente vive en Pleasant Grove, Utah.

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