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El Shakespeare de Marx

Sean Ledwith | Mientras el establishment poltico y cultural de Gran Bretaa se prepara


para regodearse en el 400 aniversario de la muerte de Shakespeare, una alternativa adecuada
para los socialistas sera considerar el notable papel que el poeta y dramaturgo tuvo en el
desarrollo de las ideas de Karl Marx. Antes de que caer en la verborrea patriotera, rosa y sin
sentido sobre el Dulce Cisne de Avon, puede ser instructivo seguir la influencia del
dramaturgo a lo largo de la carrera intelectual de Marx, desde sus primeros movimientos en la
disidencia como un adolescente hasta la diseccin que hizo del capitalismo, ya madura,
contenida en El Capital.
La lite intentar, predeciblemente, promover una narrativa de Shakespeare como un defensor
apoltico y pintoresco de una Alegre Inglaterra, desprovisto de cualquier mensaje de tipo
radical o subversivo. Marx, por el contrario, estuvo siempre atento al potencial disidente de una
voz singularmente dotada, que vivi en la cspide de las transformaciones que catapultaron a
Inglaterra, en su modernidad temprana, desde el feudalismo hacia la poca capitalista.
Un respeto sin lmites
Paul Lafargue, el yerno de Marx, observ el efecto que tuvo una gran mente en la otra:
Su respeto [de Marx] por Shakespeare no tena lmites: hizo un estudio detallado de sus obras
y conoca incluso al menos importante de sus personajes Su familia entera tena un
verdadero culto por el gran dramaturgo ingls; sus tres hijas se saban de memoria muchas
de sus obras. Cuando despus de 1848 quiso perfeccionar su conocimiento del ingls, aunque
ya lo saba leer, busc y clasific todas las expresiones originales de Shakespeare.
El apodo familiar de Marx era el Moro, en referencia a Otelo. Una de sus actividades favoritas
hacia el final de su vida eran las reuniones del Dogberry Club, en la que los Marx solan
representar escenas de las obras de teatro.
En 1865, seal a Shakespeare como uno de sus tres escritores favoritos. Transmiti su amor
por el dramaturgo a sus hijas, como declar Eleanor Marx:
En cuanto a Shakespeare, era algo as como la Biblia de nuestra casa, rara vez fuera de
nuestras manos o de nuestras palabras. Cuando tena seis aos ya me saba escenas y escenas
de Shakespeare de memoria.
Marx entenda plenamente que el genio indudable de Shakespeare slo poda ser totalmente
comprendido en referencia a las turbulencias econmicas y polticas de las pocas de Tudor y
Estuardo, en que se generaron agitaciones que encuentraron paralelos en los tiempos de Marx
y tambin en los nuestros. Muchas de las ocasiones en que utiliz a Shakespeare para ilustrar
alguna cuestin, resuenan hoy con tanta fuerza como en el siglo XIX.
Condimentos esenciales
Marx, probablemente, tuvo su primer acercamiento a Shakespeare de forma muy significativa
cuando era un hombre joven que cortejaba a su futura esposa, Jenny Von Westphalen, en la
Renania de la dcada de 1830. El padre de Jenny era parte de la minora progresista de la
aristocracia alemana, que se haba radicalizado por las ideas de la Revolucin Francesa,
exportadas a la zona por la ocupacin napolenica de las dcadas previas.
Francis Wheen, bigrafo de Marx, lo describe:
En sus largas caminatas junto al barn, ste recitaba pasajes de Homero y de Shakespeare,
que su joven compaero aprenda de memoria y utilizaba ms tarde como condimentos
esenciales en sus propios escritos.
Inspirado por estas conversaciones y por la lectura de filsofos radicales y de socialistas
utpicos, Marx comenz a encontrarse con la explotacin cotidiana y la desigualdad en el curso
de su carrera periodstica, despus de su perodo universitario. En 1843 investig la pobreza en
el distrito de Mosela, prestando especial atencin a la forma en que la recoleccin de ramas
cadas que hacan los campesinos para juntar lea, estaba siendo restringida por las nuevas
leyes ideadas por los propietarios. El episodio provoc sus pensamientos sobre la naturaleza de
clase de la propiedad privada y los lmites de la fe liberal en la neutralidad de la ley.
Para ilustrar la avaricia de los ricos de Renania, Marx utiliz una escena del clebre El
Mercader de Venecia, en la que el prestamista, Shylock, se enfrenta a Portia, uno de sus
deudores. Marx introduce el extracto:

Hemos llegado a un punto en el que el propietario del bosque, a cambio de un pedazo de


madera, obtiene lo que antes era un ser humano.
Y luego, cita:
Shylock. Oh, sabio juez! Una sentencia! Ven, preprate! Porcia. Espera un poco; hay
algo ms por ver. El contrato te otorga expresamente una libra de su carne, pero ni una gota
de su sangre. Toma entonces tu escritura y corta una libra de su carne; pero si derramas una
gota de su sangre, tus bienes sern confiscados, conforme a las leyes de Venecia. Graciano.
Lo has odo, Shylock? Oh, sabio y recto juez! Shylock. Eso dice la ley? Porcia. Puedes verla
escrita por ti mismo.
[W. Shakespeare, El Mercader de Venecia, Acto IV, Escena 1]
Y ustedes, tambin, deberan verlo escrito.
En qu se basa el derecho que alegan al convertir en siervo vuestro al ladrn de lea? En el
dinero de la multa. Pero ya hemos demostrado que no tienen ningn derecho a ese dinero.
Ahora bien, cul es vuestro principio fundamental? Asegurar el inters del propietario del
bosque, aunque se hunda el mundo del derecho y de la libertad. [1]
El marxista de Venecia
Para el joven Marx, Shylock ofrece una personificacin literaria del desalmado impulso a la
acumulacin que gui a la naciente clase capitalista en la Europa de comienzos del siglo XIX. El
enfrentamiento entre los humildes recolectores de madera de Mosela y la avaricia de los
propietarios se refleja en la batalla legal entre Porcia y Shylock. En nuestros tiempos, la
naturaleza sesgada de la ley ha sido ilustrada en muchas ocasiones, sobre todo en la escasez de
financieros llevados a juicio por echar al suelo a la economa mundial en el 2008.
Marx volvera a El Mercader de Venecia para encapsular la depravacin del sistema en su obra
posterior. En El Capital, publicado en 1867, utiliza las palabras de Shylock para resumir la
mentalidad de los dueos de las fbricas inglesas que explotaban sin piedad el trabajo infantil,
sin respiro, obligndolos a trabajar hasta 12 horas diarias:
Los obreros y los inspectores de fbricas protestaron por razones higinicas y morales, pero
el Capital contest:Yo cargo con la responsabilidad. Quiero la ley,la pena y el cumplimiento
del contrato.El prestamista de Venecia tambin es citado para tipificar la correspondiente
falta de preocupacin por las necesidades alimenticias de estos nios de parte de los primeros
capitalistas ingleses:S, su torso,as dice el contrato.Ese aferrarse, propio de Shylock, a la
letra de la ley de 1844, en la parte que regulaba el trabajo infantil, no haca ms que prologar
la rebelin abierta contra la misma ley en la medida en que regulaba el trabajo de las
personas jvenes y mujeres.[2]
En la era post-Holocausto, esta obra ha adquirido un carcter controversial debido a la
perturbadora facilidad con la que una interpretacin de Shylock puede caer en el antisemitismo.
Marx, sin embargo, asimila la complejidad del personaje utilizndolo tambin, en El Capital,
para representar tanto la voz de los oprimidos como de los opresores.
Marx describe el efecto destructivo que tiene el nuevo proceso de trabajo en el bienestar de los
trabajadores, y enseguida cita las palabras con que Shylock se refiere a los venecianos, como sus
verdugos:
Hemos visto cmo esta contradiccin absoluta entre las necesidades tcnicas de la industria
moderna y el carcter social inherente a su forma capitalista, suprime toda estabilidad,
firmeza y seguridad en la situacin vital del obrero, a quien amenaza permanentemente con
quitarle de las manos, junto al medio de trabajo, el medio de subsistencia; con hacer superflua
su funcin parcial, y con sta, hacerlo a l mismo superfluo.
La confusin universal
Otra obra de Shakespeare a la que Marx hace referencia en numerosas ocasiones es Timn de
Atenas, la historia de un ermitao misntropo en la antigua Grecia. Pocos aos despus de
escribir sobre la persecucin de los recolectores de madera en la Gaceta Renana, Marx impuls
otra revista, en Pars, conocida como los Anuarios Franco-alemanes. Sus reflexiones sobre el
efecto cada vez ms corrosivo del dinero en las relaciones humanas llevaron a Marx a prestar
atencin a esta obra para subrayar el problema.

El protagonista lanza un feroz ataque contra el modo en que los factores econmicos le llevaron
al pozo de la desesperacin:
Oro? Amarillo, brillante, precioso oro? No, dioses, No soy un suplicante inactivo: denme
races, cielos claros! Este oro podra volver blanco lo que es negro, justas las faltas, Correcto lo
incorrecto, noble lo vil, joven lo viejo, valiente lo cobarde. Dioses! y esto por qu? Qu es
esto, dioses?
Marx proporciona su propio anlisis del significado amplio de las palabras de Timn:
Shakespeare destaca en el dinero, principalmente, dos cualidades: 1) el dinero es la deidad
visible que se encarga de transformar todas las cualidades generales y humanas en lo
contrario de lo que son, la confusin universal y la inversin de las cosas; por medio del
dinero se une no lo imposible; 2) es la prostituta universal, la alcahueta universal de los
hombres y los pueblos. [3]
Una vez ms, la crisis de 2008, las crecientes burbujas de deuda y la especulacin financiera que
se haban acumulado en las economas occidentales proporcionan la resonancia contempornea
del mensajes de ambos autores. Hoy no es difcil imaginar a Timn lanzando sus palabras como
abuso potico contra Wall Street o contra los financieros de la ciudad de Londres.
Dcadas despus, Marx volvera a esta escena en El Capital, una vez ms, desplegndola como
un ataque contundente a la forma en que el nexo del dinero va disolviendo la dignidad del
trabajo. Despus de citar el mismo pasaje [de Timn de Atenas], extrae el siguiente punto:
As como en el dinero se ha extinguido toda diferencia cualitativa de las mercancas, l a su
vez, en su condicin de nivelador radical, disuelve todas las diferencias. Pero el dinero mismo
es mercanca, un objeto exterior, capaz de convertirse en la propiedad de cualquier individuo.
El poder social se convierte as en poder privado, perteneciente a un particular.[4]
Valiente ignorancia
Marx tambin encontr en el dramaturgo una til fuente de municiones para denunciar la
estupidez de los gobernantes que reiteradamente arrastraban a sus pueblos hacia el despilfarro
de aventuras militares sin sentido.
Troilo y Crsida es una de las llamadas obras problemticas en las que Shakespeare
prescinde de las representaciones convencionales de hroes y villanos, para reemplazarlos con
inquietantes narrativas de desilusin y duda. A lo largo de la obra, el personaje de Tersites va
haciendo observaciones cnicas sobre las equivocadas y beligerantes ambiciones de la nobleza
griega al librar la guerra de Troya.
En una carta a Engels, de 1848, Marx cita con aprobacin un comentario despectivo que hace
Tersites sobre sus compaeros griegos:
Prefiero ser garrapata de oveja
que una ignorancia tan valiente.
Tersites es un comentarista perspicaz, pero en definitiva, ineficaz, de los grandiosos esquemas
de la antigua aristocracia, y comprensiblemente Marx lo encontr un protagonista preferible
comparado con asesinos bravucones como Hctor o Ajax.
Marx reconoci que una de las claves para el genio de Shakespeare fue la apreciacin del
dramaturgo de la complejidad de la conducta humana y la capacidad de cuestionar sutilmente la
motivacin de aquellos en el poder:
Una particularidad de la tragedia inglesa, tan repulsiva a los sentimientos franceses que
Voltaire sola tratar a Shakespeare de borracho salvaje, es su peculiar mezcla entre lo sublime
y lo banal, lo terrible y lo ridculo, lo heroico y lo burlesco.[5]
No es difcil imaginar a Tersites mirando las noticias en la televisin y haciendo comentarios
cidos sobre cmo Cameron y Obama justificaron el bombardeo de Irak o de Libia. Tersites fue
una voz aislada y disidente, en los mrgenes de la sociedad; a diferencia de esto, Marx desarroll
plenamente la nocin de que slo el poder colectivo de los oprimidos podra poner fin a la locura
del belicismo de la lite.
El viejo topo
Por supuesto, sera absurdo presentar a Shakespeare como un proto-socialista o negar que
muchos de sus versos puedan citarse fcilmente en el nombre de una agenda conservadora y
reaccionaria. Sin embargo, si en un futuro prximo se encuentran a s mismos quejndose

cuando Cameron o la Reina, inevitablemente, hablen de Esta bendita comarca, esta tierra, este
reino, esta Inglaterra, noten que Marx se bas en Hamlet y en El sueo de una noche de
verano para describir el modo en que las fuerzas de cambio se preparan, lentas pero seguras,
para barrer con toda la clase dominante:
En todas las manifestaciones que provocan el desconcierto de la burguesa, de la aristocracia
y de los miserables profetas de la regresin, reconocemos a nuestro valiente amigo, Robin
Goodfellow [6], el viejo topo capaz de cavar la tierra con tal rapidez, a ese digno zapador: la
Revolucin.
Notas
[1] Marx, La ley sobre los robos de lea, en Escritos de Juventud, p. 277-278.
[2] Marx, El Capital, p. 347.
[3] Marx, Manuscrito Econmico-filosficos de 1844, en Escritos de Juventud, p. 643.
[4] Marx, El Capital, p. 161.
[5] Marx, The War Debate in Parliament, New York Daily Tribune, 1854.
[6] Uno de los principales personajes de la obra El sueo de una noche de verano, de
Shakespeare.