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abril 17, 2014

BOAVENTURA DE SOUSA
SANTOS: LA EPISTEMOLOGA
DEL SUR COMO POSTURA
Sntesis del conversatorio de Epistemologa del Sur y Utopa de
Boaventura de Sousa Santos, en la Universidad Andina Simn Bolvar , 16
de abril de 2014.
El paraninfo de la Universidad Andina estaba repleto. Boaventura de Sousa Santos,
acompaado de Ramiro vila y Csar Montao a sus costados, se present en el
conversatorio Epistemologas del Sur y Utopa. En un aula separada medio centenar de
personas lo veamos por una pantalla: con su trabaje formal, su figura gruesa y su voz
cadenciosa. Aunque no pueda recordar todos sus ejemplos, repasemos de manera un poco
esquemtica sus estimulantes palabras.

El agotamiento de Europa
Boaventura no es primer europeo al que ustedes habrn escuchado sobre el desgaste del viejo
continente. Slo en Quito, han contado sus lamentaciones Gianni Vattimo, Luiggi Ferrajoli y
Antonio Negri, por decir algunos nombres. Pero Boaventura no se limita a describir a un
conjunto de pases de poblacin envejecida, de agotados recursos naturales, y de escaza
autodeterminacin frente a los organismos internacionales de crdito, va ms all.
Boaventura describe un rea de donde emergieron una serie de ideas ordenadoras del mundo
desde el siglo XVII. Europa se representaba como una solucin frente al sur del mundo que
era representado como un problema. Las propuestas de Europa para arreglar esos problemas
del sur, no lograron -ni si quiera buscaron- solucionar los problemas. Tan slo fueron
soluciones que buscaron garantizar el dominio que existi sobre el sur y la expansin del
capitalismo global.
Hoy por hoy, Europa se encuentra en un momento donde ese rol histrico se ha agotado. A
diferencia, de momentos anteriores, el continente no slo que es incapaz de encontrar ideas
que solucionen los problemas del sur, sino que no encuentra soluciones para s misma. Este

estancamiento, est relacionado con el hecho de que las ideas estn alejadas de las prcticas
sociales de las personas, reflexiona Boaventura.
Antes en Europa propona incluso ideas peligrosas, como las de Spinoza. Un filsofo que por
su peligro fue vigilado hasta antes de su muerte. Ahora las ideas producidas por los
acadmicos dentro de instituciones inofensivas que son las universidades- ya no son
peligrosas. De hecho las ideas peligrosas nunca han provenido de las universidades, seal.
Pero la incapacidad de generar soluciones para el mundo, soluciones para s misma, la
impotencia de crear ideas peligrosas, hace que Europa no pase una crisis econmica y
poltica, sino por una crisis ms profunda. El problema se robustece si se toma en cuenta que
el continente no slo que no tiene nada que ensear, sino que tiene una incapacidad de
aprender por su prejuicio colonial frente al sur.
Si bien Europa es una referencia geogrfica, la descripcin de su incapacidad de ensear es
aplicable al norte global. El llamado norte global es una referencia a ciertas
perspectivas de organizar el mundo que pueden estar presentes en los pases del norte mundo,
pero tambin en ciertas lites que viven en pases del sur. Cmo se caracterizan estas
perspectivas?

Epistemologa del norte global


La primera tarea que existe, para quienes estn en el Sur es entender las implicaciones y bases
del conocimiento del norte global. Una de sus bases es asumir que la aplicacin de cierto
mtodo de razonamiento garantiza el acceso a la verdad. Slo aquello que conforme a la
ciencia del conocimiento global se ha comprobado tiene categora de verdad y lo dems se
excluye. Una segunda premisa es la permanente distincin entre el sujeto y el objeto. Es decir,
la omisin de que el sujeto tiene un acercamiento particular y cargado de historicidad al
analizar un objeto. Otra base del conocimiento del norte global es la concepcin de que la
sociedad es una entidad separada de la naturaleza. Lo cual permite hacer aproximaciones
utilitaristas hacia todo aquello no humano. En cuarto lugar, el conocimiento del norte global
establece regularidades o criterios sobre cmo se puede obtener conocimiento que excluyen
otras formas de comprensin que no encuadren en esas regularidades. Quinto, la existencia de
un tiempo lineal que hace confiar a la ciencia en que sus ms recientes descubrimientos son la
ltima palabra sobre el orden del mundo y anula la posibilidad de obtener enseanzas del
pasado. Sexto, el conocimiento se vuelve pese a su aparente neutralidad- penetrable por
intereses que lo instrumentalizan. Tal es el caso de los diferentes saberes farmacuticos o
agrcolas instrumentalizados por los intereses del capital.

Anota, sin embargo, que dentro de la epistemologa del norte global existieron diversas
tendencias y no se trata de un fenmeno monoltico. Es en Europa donde el feminismo ha
hecho las crticas sobre cmo el conocimiento se ha hecho a la medida de parmetros
masculinos, ejemplifica Boaventura. Adems, existen una serie de propuestas que se levantan
bajo la premisa de que el conocimiento es una construccin social. El problema es que estas
aproximaciones tericas no logran conjugar las tendencias centrfugas de la modernidad.
En el caso preciso de las ciencias sociales, las reflexiones se hicieron a partir de los
fenmenos y problemas sucedidos en las metrpolis de las colonias. Las experiencias y
conocimientos sobre aquello que suceda en las propias coloniales, geogrficamente la mayor
parte del globo terrestre, quedaron por fuera de la reflexin de las ciencias sociales. Exista un
abismo que separaba la experiencia y reflexin de las metrpolis, con aquello que suceda en
las colonias.
Adems, en trminos temporales muchos de los conocimientos se estaban produciendo en el
sur global desde hace cientos de aos tambin permanecieron separados por un abismo. La
primeva universidad del mundo fue la Bolonia? No, fue la Timboktu, en Mali (hizo ms
ejemplos pero no quisiera escribirlos con imprecisin). Lo importante, es que Boaventura
como en otras ocasiones lo ha hecho Dussel- logra que su audiencia dimensione que
existieron una serie de reflexiones y conocimientos por fuera de lo que era Europa
producindose en distintos niveles. La historia contempornea del conocimiento cientfico
europeo, hace perder la existencia de este multiplicidad y diversidad de conocimientos, haca
all apuntan los desafos de la epistemologa del sur.
Epistemologa del Sur
A la descripcin del norte global le corresponde la existencia de un sur global. Una
definicin que se refiere a las perspectivas que han sido geopolticamente excluidas. El
planteamiento de que existe una epistemologa del sur destaca o subraya que han existido a lo
largo de la historia un conjunto de prcticas de conocimiento que han nacido en la lucha de
quienes han sido explotados, discriminados, vulnerados, segregados de las maneras ms
mltiples.
La epistemologa del sur se justifica por la existencia de comprensiones del mundo ms
amplia a la concepcin occidental. Ellas han existido siempre y van emergiendo en la
actualidad. Ante la injusticia de conocimientos, la epistemologa del sur, plantea una ecologa
de saberes que no desecha el conocimiento del norte global pero lo sita en una nuda posicin
de igualdad.

Se debe anotar tambin, que la construccin de la epistemologa del sur, en el contexto


contemporneo del agotado, pero dominante- conocimiento del norte global es concebido
como un acto de resistencia. El conocimiento del sur est constantemente atacado. Pero la
importancia de pronunciar la existencia de la epistemologa del sur es porque da cuenta de que
existe un pensamiento alternativo de alternativas, afirm Boaventura.
Ahora bien qu tcticas o estrategias tenemos a la vista para robustecer a la epistemologa
del sur? Cmo estos enfoques distintos al conocimiento del norte global pueden reivindicarse
sin ser asimilados? Al respecto Boaventura mencion tres lneas de trabajo.
La primera consiste en trabajar en una sociologa de las ausencias. Esta sociologa tiene
consciencia del abismo que separa el conocimiento moderno de los dems conocimientos. Un
abismo abierto tras el colonialismo y que deja al otro conocimiento en condicin de
subalternidad. La sociologa de las ausencias a ms de crear consciencia sobre esta separacin
busca que aquellos conocimientos separados por el abismo desde el colonialismo- se
fortalezcan.
La segunda lnea de trabajo es la sociologa de las emergencias. Esta sociologa debe tener en
cuenta que las opresiones contemporneas provocan la emergencia de nuevas formas de
lucha. Estas formas de lucha engendran nuevos conocimientos que requieren tambin ser
fortalecidos. Estas luchas engendran utopas que son neutralizadas por la concepcin de
derechos humanos (que resulta ms a fin a perspectivas individualistas burguesas, anot
Boaventura), pero que sin embargo son esperanzadoras y deben ser fortalecidas.
Es decir, que la epistemologa del sur se enfoca aquello histricamente excluido (sociologa
de las ausencias) y tambin aquellos movimientos de lucha social que estn emergiendo que
tambin alimentan esta epistemologa (sociologa de las emergencias). La ltima lnea de
accin es la traduccin intercultural.
Esta lnea de trabajo implica establecer puentes comunicativos entre distintas culturas. Una
interpretacin de los significados, no solamente lingsticos. Una comunicacin que permita
evitar las guerras. Ejemplific una discusin que mantuvo en Tnez, despus de la primavera
rabe, donde se negaban a tomar como reivindicacin a los derechos humanos. Rechazo que
se justificaba, explicaba Boaventura, por la asociacin entre derechos humanos y colonizacin
francesa. Sin embargo, despus de la discusin la dignidad fue un trmino que aglutin
reivindicaciones.
El trabajo en la sociologa de las ausencias, la sociologa de las emergencias y el dilogo
intercultural podran permitir manejar en circunstancias concretas las tensiones existentes
contemporneamente
entre
individuo/comunidad,
sociedad/naturaleza,
e

inmanencia/trascendencia (espiritualidad). La epistemologa del sur debe entonces colectar el


conjunto de prcticas del conocimiento que busquen desmercantilizar, descolonizar y
democratizar las relaciones sociales.
Lo mejor de Boaventura
Desde mi perspectiva, la contribucin que hace la epistemologa del sur, es pronunciar las
relaciones de hermandad que han existido entre distintas exclusiones, y adems, propone una
plataforma de solidaridad entre las luchas antiguas y emergentes que hoy da estn juego.
Adems, a quienes hacemos teora nos sita en tierra. La epistemologa del sur nos recuerda
nuestra condicin histrica y los desafos que tenemos para no ser reproductores de saberes
que naturalicen desigualdades.
Las reivindicaciones de la epistemologa del sur hablan sobre la personalidad de su autor.
Boaventura de Sousa Santos no nos muestra una teora crtica que describa cmo estamos
simplemente aplastados. Una teora crtica que lleve al nihilismo. Sin relajar su anlisis,
Boaventura plantea un acto poltico de resistencia epistemolgica. El lector debera
imaginarse a este afable portugus, sentado enfrente, con su fija mirada e increpndolo: te
unes a la resistencia o te quedas sentado?

https://andamiosjuridicos.wordpress.com/2014/04/17/boaventura-de-sousa-santos-laepistemologia-del-sur-como-postura/