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SPINOZA: O CONATUS E A LIBERDADE HUMANA

Andr Paes Leme*


Resumo: Este artigo tem por objetivo compreender o papel representado pelo
conceito de conatus na filosofia de Baruch de Spinoza. Partindo da leitura da da
tica III buscaremos reconstruir a teoria da afetividade postulada pelo filsofo para
demonstrar como a noo de conatus opera ao mesmo tempo como perseverao na
existncia e afirmao do desejo. O passo posterior ser projetar uma unidade entre o
existir e o desejar como a base para o correto entendimento da concepo de liberdade
desenvolvida por Spinoza na parte V de sua tica.
Palavras-chave: Spinoza, Conatus, Liberdade, Desejo, tica.

O desejo a essncia da realidade.


(Jacques Lacan)

I - Introduo
O intuito deste trabalho analisar a centralidade do conceito
de conatus no projeto tico de Spinoza e o modo como esse conceito
vai orientar sua teoria da afetividade.1 Para isso, exporemos um plano
geral dessa teoria dos afetos, atentando ao momento em que surge
nela a necessidade de um operador dinmico, capaz de fundamentar
sua efetividade. Mostraremos como, para Spinoza, apenas o conceito
de conatus pode suprir a necessidade de tal operador. A fim de
compreendermos a gnese de tal conceito, seremos obrigados a retomar
seus pressupostos ontolgicos nos livos I e II da tica.
* Graduao USP.

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Notaremos que Spinoza identifica o conatus com a essncia mesma

A especificidade da teoria spinozana dos afetos consiste

do homem, mas tambm com o esforo por ele empreendido para perseverar e

precisamente no princpio central da considerao dos afetos, enquanto

expandir sua potncia de existir. Buscaremos, ento, mostrar como o conatus

coisas naturais, como efeitos regulados e ordenados da potncia da

representa, para o holands, ao mesmo tempo, um princpio de conservao e

natureza e da possibilidade de fazer deles objeto de um estudo plenamente

de afirmao da potncia do homem. Feito isso, analisaremos como Spinoza

racional, isto , desprovido de todo julgamento de valor a partir de uma

se serve da idia de conatus para operar a completa naturalizao da vida

normatividade moral. Outro ponto que deve ser destacado acerca da teoria

afetiva e, com isso, promover a desvalorizao da moralidade normativa

spinozana exposta na tica III seu horizonte tico, que j se coloca para

e transcendente da tradio. Por fim, observaremos as implicaes de tal

alm da iluso de exercer, pela via da razo, um poder absoluto sobre as

conceito como critrio imanente de uma clnica dos afetos que visa a

paixes. Conhecer as causas e os mecanismos dos afetos, dar-se os meios

afirmao plena e viva da liberdade humana.

por assim dizer de os transformar, em parte, em coisas que nos tragam mais

efeitos benficos do que nocivos.

II - Por uma cincia da Afetividade

Vale ressaltar que Spinoza no utiliza o termo afeco como um


correlato de afeto, termo, alis, bastante raro no lxico filosfico da poca

Comeamos, assim, por um sobrevo seletivo sobre o livro III

e que poderia ser apreendido no sentido mais usual que designa a expresso

da tica que busca ressaltar sua relevncia no edifcio tico spinozano

sentimento. Com efeito, ainda que a tradio tenha aproximado a afeco

e detectar o ponto de emergncia do conceito de conatus no interior da

(affectio) daquilo que se d no corpo e o afeto (affectus) de seu desdobrar-

dissecao da vida afetiva realizada pelo filsofo. Para Spinoza, o campo

se na alma, para Spinoza essa ainda no a verdadeira distino entre

da afetividade constitui uma dimenso especfica dos procedimentos

ambos. Para ele, as afeces referem-se aos acontecimentos que ocorrem

mentais. Se, na parte II de sua tica, ele se encarregara de enunciar as leis

aos modos finitos e aos efeitos nele gerados pela ao de outros modos.

objetivas, no plano mais especificamente cognitivo, de tais procedimentos,

J os afetos (affectus) correspondem: passagem de um estado a outro,

isso no significa que sua filosofia no reconhea tambm a existncia de

tendo em conta a variao correlativa dos corpos afetantes (Deleuze 5,

uma lgica da afetividade por trs da aparente desordem da vida afetiva.

p. 50). Quando o modo finito afetado por outro modo exterior a ele,

Para o filsofo, e nisso consiste talvez sua grande novidade, a vida afetiva

a modificao nele causada pode transcorrer como um aumento ou uma

no irracional nem absurda, mas sim uma produo natural passvel

diminuio do grau de perfeio em que se encontrava anteriormente.

de conhecimento e exame racionais. Na parte III da tica, ele se coloca

Por isso, Deleuze afirma que se denominam afetos a intensidade da

a tarefa de elaborar uma teoria racional dos afetos (sentimentos)3, uma

passagem de um estado a outro do modo afetado. Em outras palavras,

geometria da vida afetiva, requisito indispensvel para a edificao de um

o afeto o signo de como o modo afetado se modifica atravs de uma

projeto tico que vise a ao prtica.

afeco causada por outro modo, do aumento ou da diminuio de seu


grau de perfeio anterior afeco. Assim, pode Deleuze dizer: Estas

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duraes ou variaes contnuas de perfeio denominam-se afetos ou

capacidade que possui a alma de produzir afeces puramente mentais que

sentimentos (Deleuze 5, p.50). Na definio III da tica III, Spinoza

so idias (...), podem ser harmonizadas (Macherey 8, p.18)

afirma: Por afeto compreendo as afeces do corpo, pelas quais sua

exatamente neste ponto que uma teoria da afetividade encontra

potncia de agir aumentada ou diminuda, estimulada ou refreada, e, ao

sua questo e seu mbito ticos: como reduzir a quantidade de afetos

mesmo tempo, as idias dessas afeces. Ele quer dizer que, ao contrrio

passivos proporcionalmente ao incremento do nmero de afetos ativos?

das afeces, os afetos no podem ser representados. Podemos apenas

Cremos que o livro III da tica aponta apenas para a possibilidade e

intu-los como a variao da potncia de agir (conatus) entre dois estados,

para os operadores dessa cincia da afetividade.4 De modo que a questo

antes e depois de uma afeco sofrida pelo modo finito. A questo parece

acima colocada s pode ser plenamente respondida atravs do conceito de

complexa, mas Deleuze a explicita de maneira muito clara e elegante: se

Beatitude e da transformao do prprio conhecimento em um afeto ativo,

chamar de afeto todo modo de pensamento que no representa nada. O

o que ocorre apenas na parte V, que no abordaremos sistematicamente.

que isso quer dizer? Tomem ao acaso o que qualquer um chama de afeto ou

Mas podemos notar aqui que a via adotada pelo filsofo no Livro

sentimento, uma esperana por exemplo, uma angstia, um amor, isto no

III da tica apostar em um esforo de separao e classificao dos afetos

representativo. Certamente h uma idia da coisa amada, h uma idia de

por meio de um estudo da gnese da vida afetiva. Para classificar os afetos,

algo que esperado, mas a esperana enquanto tal ou o amor enquanto tal

Spinoza precisar estabelecer um critrio de classificao. Caso contrrio,

no representam nada, estritamente nada (Deleuze 6, p.6).

como saberemos quais afetos nos fazem ativos e quais nos tornam passivos,

Spinoza distinguir tambm entre afetos e paixes. Ele afirmar

quais devem ser promovidos e quais devem ser evitados? A resposta a

a existncia de afetos ativos e passivos. O modo finito tem afetos ativos,

essa questo o conceito de conatus. Grosso modo, o filsofo adotar este

isto , ela age quando, nos termos spinozanos, sua ao se determina

conceito como um critrio de avaliao imanente da vida afetiva. De modo

internamente e no por causas exteriores. Por outro lado, o homem padece,

que, de acordo com um conhecimento adequado da natureza humana, ser

quer dizer, ele tem paixes, quando incapaz de ser a causa adequada de

positivo aquilo que fortalece o conatus, a potncia de agir do homem e

suas aes, ele determinado por causas exteriores a si. Assim, podemos

negativo aquilo que rebaixa seu grau atual de perfeio.

concluir que todas as paixes so afetos, mas nem todos os afetos so

Spinoza define o conceito de diversas maneiras no interior da

paixes, pois, segundo Spinoza , h afetos que, como vimos, ao contrrio

tica, mas daremos especial ateno para a que surge nas proposies 6 e

das paixes, so ativos. Se h afetos que no so paixes, isto quer dizer,

7 da tica III. No nos prenderemos, no entanto, ao esgotamento dessas

como nos afirma Macherey: [...] que a afetividade no exerce fatalmente

proposies, mas as utilizaremos, isto sim, conforme se impuserem as

sobre nosso regime mental uma influncia perturbadora, definitivamente

dificuldades naturais de exposio do conceito. Tentaremos demonstrar

estranha sua funo positiva de compreenso racional: em outras palavras,

como o conatus se constitui em um princpio dinmico que a prpria

sensibilidade e inteligncia, no so faculdades distintas, potencialmente

essncia do homem.5 Ora como conservao de sua natureza, ora como

em conflito, mas suas intervenes, que procedem de uma nica fonte, a

pura afirmao e expanso de sua potncia, isto , aumento de seu grau de


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perfeio. Acreditamos que isso se deva indissociabilidade, no interior

causa de si, mas tambm de toda a infinidade de coisas existentes, pois o

da tica, ao menos no que tange aos modos finitos da substncia, entre sua

ato pelo qual o existente por Ele produzido pode ser reduzido ao ato pelo

essncia singular e a ao de perseverao nessa essncia. Notada a forma

qual Ele se autoproduz. Nisso consiste a idia spinozana de causalidade

como o conceito de conatus se encontra no fundamento da teoria spinozana

imanente. A potncia de Deus sua prpria essncia, por isso conforme

da afetividade, passemos no prximo tpico a exposio deste conceito.

Delbos, Spinoza substitui a noo teolgica de um Deus criador pela idia


racional de um Deus que, por assim dizer, produz suas criaturas7. O Deus

III - Conatus e Natureza Humana

sive natura, destacado por Deleuze como a tese central do filsofo da tica,
sustenta-se, portanto, pela constatao de que Deus imanente natureza,

H uma s substncia que possui uma infinidade de atributos, Deus


sive natura, sendo todas as criaturas apenas modos destes atributos ou

Com efeito, sendo Deus a nica substncia8, toda a variedade do

modificaes desta substncia (Deleuze 5, p.25). Para compreendermos o

existente passa a ser considerada uma modificao desta substncia. Isto

porque de Gilles Deleuze apontar esta como a principal tese do spinozismo,

autoriza Spinoza a afirmar, dando sequncia a constituio de sua ontologia,

a concepo ontolgica da existncia de uma substncia da qual, grosso

na tica II: essncia do homem no pertence o ser da substncia, ou seja

modo, decorreria todo o existente, ser necessrio que analisemos o

a substncia no constitui a forma do homem (E II P10). Ora, se levarmos

que Spinoza entende por substncia. A contrapelo das afirmaes do

a srio a idia de que tudo o que existe , no limite, uma modificao da

celebrrimo Descartes6 para quem o homem se caracteriza por um

substncia divina, a afirmao spinozana de que a substncia no constitui

composto substancial entre alma e corpo, mas tambm de toda a tradio

a forma do homem pode at mesmo ser considerada suprflua. Resta saber,

aristotlica, que considera substncia aquilo que existe por si mesmo,

no entanto, a partir dessa ruptura de Spinoza com a tradio, claramente

Spinoza demonstrar atravs das primeiras quinze proposies da tica I

evidenciada pela proposio acima citada, o que vem a ser o homem. Para

os aspectos primordiais da substncia: que ela nica, complexa, causa

Chau: a causa de sua essncia singular a existncia de outros homens que

de si, pois de sua essncia decorre necessariamente a existncia, causa

o produzem. A causa de sua essncia Deus: o homem uma modificao

imanente de todas as coisas, pois necessariamente infinita e consta de

(modus) dos atributos divinos, pensamento e extenso (Chaui 2, p.16). De

infinitos atributos, dos quais conhecemos apenas dois, isto , o atributo

acordo com o que afirma Chaui, o homem um modo finito da substncia

pensamento e o atributo extenso.

que se constitui a partir de duas modificaes de dois dos infinitos atributos

Deus, ou seja, uma substncia que consta de infinitos atributos,

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j que sua essncia se exprime em tudo aquilo que nela existe.

nela contidos: o atributo pensamento e o atributo extenso.

cada um dos quais exprime uma essncia eterna e infinita, existe

O atributo pensamento dar origem ao que conhecemos por alma

necessariamente (E I P11). O que nos interessa aqui o fato de o filsofo

e o atributo extenso ao que entendemos por corpo. No decorrer da tica

reconhecer uma identificao entre Deus e seu conceito de substncia. Isso

II, Spinoza desenvolve as concepes de corpo e alma e a relao existente

nos autoriza a afirmar que se Deus uma substncia, consequentemente ele

entre eles. O holands - bastante influenciado pelo princpio de inrcia e,


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desse modo, pela causalidade eficiente interna e no mais pelo finalismo

Com efeito, a unidade do homem formada pela modificao

- define o indivduo mediante o equilbrio na proporo de relaes de

do atributo extenso e a idia que representa, no atributo pensamento,

movimento e repouso entre as partes que constituem o corpo. Spinoza

esta modificao. De modo que no h relao de hierarquia entre tais

define o indivduo pela causa eficiente, isto , pela atuao de suas partes

modificaes de ambos atributos, ou se quisermos, a alma no pode

constituintes em uma mesma direo . A ao do corpo passa a pautar-

comandar o corpo nem o corpo pode determinar de qualquer forma a

se, ento, pela garantia e manuteno dessa proporo de movimento e

alma. Cada um deles determinado pelo atributo do qual modificao

repouso que o constitui. Quanto alma, o filsofo a definir como idia

e a causalidade por eles seguida determinada no interior de cada

cujo objeto o corpo10 e como conscincia de si mesma. Podemos, assim,

atributo. Isto significa que enquanto a alma se determina pelo atributo

considerar a alma como a conscincia das afeces que se do no corpo.

pensamento, o corpo determinado pelo atributo extenso e no existe

As relaes estabelecidas entre corpo e alma se explicam pela famosa tese

nenhuma relao de causalidade entre o intelectual e o corporal. Na

do paralelismo entre os atributos extenso e pensamento.

frmula de Chau: Alma e corpo exprimem no seu modo prprio o

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Como aponta Deleuze, a tica estipula um ordenamento idntico

mesmo evento (Chaui 2, p.16). Essa unidade complexa, formada

entre as idias e os corpos, como duas sries diversas e autnomas,

atravs do paralelismo entre as sries de modificaes do pensamento

mas conectadas por um mesmo princpio e encadeamento12. O prprio

e da extenso, caracteriza uma potncia imanente da substncia, o que

Spinoza, a nosso ver, parece esclarecer esse ponto: A ordem e a conexo

tambm podemos denominar, um conatus.13

das idias o mesmo que a ordem e a conexo das coisas (E II P7).

O conceito de conatus explicitado por Spinoza, como um

Para ele, como vimos, existe apenas uma substncia exprimindo-se no

princpio dinmico balizado apenas pela causalidade eficiente, que

homem por meio de duas modificaes de dois dos infinitos atributos,

determina as modificaes dos atributos da substncia, a partir da tica

isto , o corpo e a alma. Como vimos, o corpo enquanto modificao

III. Diz ele: Cada coisa esfora-se, tanto quanto est em si, por perseverar

do atributo extenso, um indivduo inserido na natureza e por ela

no seu ser (E III P6). Na proposio seguinte o filsofo denomina tal

afetado continuamente. Ao ser afetado, ele se comporta de forma

esforo de perseverao como a essncia atual da coisa: o esforo pelo

passiva; quando afeta se comporta de forma ativa. No podemos nos

qual cada coisa se esfora por perseverar em seu ser nada mais do que

esquecer de que do corpo e de sua relao de ser afetado e afetar os

sua essncia atual (E III P7). Essa essncia atual, o conatus, que se

outros corpos que surgem as imagens denominadas por Espinosa como

constitui por meio da unidade entre a proporo interna de movimento

imaginao. J a alma, enquanto expresso do atributo pensamento,

e repouso do corpo e do encadeamento interno das idias na alma, o

potncia de pensar, capaz de ordenar as imagens das afeces do corpo,

prprio ser do homem, aquilo que lhe garante que ele seja o que , e no

bem como produzir ideias por si mesma. A alma pode ser dita passiva

outra coisa. O esforo do homem para perseverar em sua existncia, para

se produz idias a partir da imaginao e ativa se as produz a partir da

transpor quaisquer obstculos externos sua afirmao, mas tambm para

sua prpria potncia.

desenvolver-se e realizar-se o mais plenamente possvel. Para Spinoza,


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no possvel conceber o indivduo humano separado de seu esforo

adequada e a paixo de causa inadequada, pois a ao determina um

de perseverao em seu prprio ser, pois sua essncia singular s existe

aumento do conatus, enquanto a paixo implica em seu enfraquecimento.

enquanto atualizao de tal esforo (conatus). Desse modo, podemos dizer

Como explica Chau: A partir de agora, o indivduo singular passa a ser

que o corpo esfora-se internamente por assegurar a manuteno de seu

designado como causa: causa adequada (causa adaequata), se os efeitos que

equilbrio interior, enquanto a alma opera a conscincia deste esforo.

produzir puderem ser explicados apenas por sua prpria natureza; causa

Como cada conatus singular se v continuamente em relao aos demais, a

inadequada (causa inadaequata), se os efeitos que produzir no puderem

natureza e a exterioridade se revelam um complexo de causas que podem

ser explicados apenas por sua natureza, mas pela interferncia de causas

incrementar ou reduzir a efetividade do esforo de cada um em perseverar

externas ou potncias alheias sua (Chaui 3, p.136). Assim, concebemos

em sua existncia, isto , o seu conatus.

o conatus, a essncia do indivduo singular, como potncia no apenas

nesse sentido que o Conatus , como dissemos no incio,


um princpio dinmico que funciona como fundamento para a teoria
spinozana da afetividade, pois ser a partir do efeito de aumento ou
diminuio causado potncia de existir que o filsofo distingur entre
o agir e o padecer, ou se quisermos, entre os afetos ativos e os passivos
(paixes). Quando se deixa tomar por todas as causas externas que
visam o enfraquecimento de sua potncia de agir, a diminuio de seu
conatus, o indivduo padece de uma paixo.
No entanto, se ele capaz de aumentar sua potncia de existir
aproveitando-se dessas causas externas, isto significa que o indivduo age
ativamente. Podemos concluir que, quando afetado por paixes, o conatus
incapaz de impor sua potncia sobre o que lhe externo, enquanto que por
meio da ao ele aumenta sua potncia incorporando as causas exteriores
e impondo-se sobre elas. Como nos diz o prprio filsofo: Digo que
agimos quando, em ns ou fora de ns, sucede algo de que somos a causa
adequada, isto (pela def. prec.), quando de nossa natureza se segue, em
ns ou fora de ns, algo que pode ser compreendido clara e distintamente
por ela s. Digo, ao contrrio, que padecemos quando, em ns, sucede algo,
ou quando de nossa natureza se segue algo de que no somos seno causa
parcial (E III D2). A partir disso Spinoza relaciona a ao idia de causa

de existir, mas tambm de agir. Para o conatus, j no se trata apenas de


manter o atual estado, conservar o equilbrio nas relaes de movimento
e repouso (inrcia) no corpo e de sua conscincia na alma, mas tambm
de uma atividade pela perseverao no ser14. Acrescenta-se concepo
mecanicista do conatus o esforo vital pela destruio dos impedimentos
externos a tudo aquilo que possa expandir a potncia de agir. medida que
no corpo o conatus atende pelos apetites, no que concerne alma podemos
identific-lo com o desejo. Desse modo, o desejo , na alma, a conscincia
dos apetites do corpo. No entanto, Spinoza no hesita em afirmar: O
desejo a prpria essncia do homem, enquanto esta concebida como
determinada, em virtude de uma dada afeco qualquer de si prpria, a agir
de alguma maneira (E III DA1).
O leitor atento rapidamente notaria que o filsofo parece hipostasiar
o desejo como a definio mais precisa do esforo dinmico que caracteriza o
conatus, em detrimento dos apetites surgidos dos mecanismos corporais.
No entanto, Spinoza esclarece, na explicao de tal definio, que prefere,
para evitar o risco da tautologia, no reduzir o desejo aos apetites, mas sim
dar-lhe uma definio que abrangesse todos os valores, que abrangesse
todos os esforos da natureza humana que designamos pelos nomes de
apetite, vontade, desejo ou impulso (...) Compreendo aqui pelo nome de
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desejo todos os esforos, todos os impulsos, apetites e volies do homem,

afetiva para que ele possa determin-la adequadamente ao invs de por

que variam de acordo com o seu varivel estado e que, no raramente, so

meio dela padecer. Em outras palavras, Spinoza prope uma tica que

a tal ponto opostos entre si que o homem arrastado para todos os lados e

se pauta pela busca do prazer (aumento de potncia do conatus) e se

no sabe para onde se dirigir (E III DA1 exp.).

encontra ciente da impossibilidade ontolgica de eximir-se do plano

Se o desejo pde ser compreendido por Spinoza como a prpria

das paixes, afinal, como vimos, o filsofo definiu o conatus, a essncia

essncia do homem, devemos entender seu funcionamento como uma

atual do homem, como uma inclinao natural ao aumento de sua potncia

espcie de motor-movente do conatus, sempre em busca daquilo que possa

(desejo). A sada spinozana, reconhecendo a impossibilidade de superar a

aumentar sua potncia. Assim, seja como causa adequada ou inadequada,

afetividade, realiza sua naturalizao e oferece ao homem a possibilidade

o desejo tem o poder de determinar afetivamente o indivduo.

de controlar seus afetos tornando-se causa adequada deles.

Ora, isso mostra que da natureza do conatus exprimir-se por

Com efeito, podemos afirmar que o homem, por natureza, sempre

meio do desejo, da busca por objetos que sejam capazes de expandir sua

buscar o que aumenta sua potncia e afastar o que a diminui, isto,

potncia e auxiliar em sua preservao. Mas, como vimos acima, o desejo

porm, no significa que os homens saibam verdadeiramente (conhecer

pode se estabelecer ativamente quando aumenta a potncia de existir, ou

conhecer pela causa) o que aumenta ou diminui sua potncia de existir,

passivamente quando a diminui. Se determinado por causas exteriores a

seu conatus. No so poucos os que perseguem os objetos de seus desejos

si, o desejo passividade, inadequao. Mas, quando determinado por

acreditando estarem em busca de um aumento de potncia, quando, na

causas internas, a passividade deixa lugar ao. O homem se torna

verdade, s alcanam o enfraquecimento do conatus. Estes so vtimas

causa adequada de si mesmo, pois cessa a distncia entre o conatus e o

da inadequao, diz Spinoza, das paixes, que apesar de completamente

objeto de seu desejo. Ao tornar-se causa adequada de si mesmo, o homem

naturais, os escraviza totalmente. Por ser um modo finito da substncia

fortalece seu conatus, aumenta sua potncia de existir e agir e reproduz,

divina, o homem precisa, para existir e conservar-se, estabelecer relaes

em escala modal, a imanncia entre a causa e o causado no plano de

causais com outros corpos. desse modo que surgem as paixes, desse

atividade da substncia.

confronto originrio com as causas exteriores. Como nos mostrou Spinoza,

O filsofo nos oferece com o modelo do conatus nada menos que

no podemos dizer que tal conflito se deva busca por um objeto comum,

uma concepo de eticidade totalmente renovada, pois a possibilidade de

no sentido de uma finalidade pela qual se estabeleceria uma disputa, pois

exercer domnio sobre as paixes j no passa mais pela normatividade

o homem se determina pela sua causa eficiente, que o conatus. Por isso

valorativa da moral crist, pela concepo do homem como umImperium

dissemos antes que o conatus (expanso da potncia) o nico critrio

in imperio15 capaz de submeter racionalmente os afetos atravs do

da ao humana, o que invalida completamente uma moral normativa.

imprio da razo. A concepo tica de Spinoza vislumbra, pelo contrrio,

o homem, o conatus, que impe valor s coisas, diz Spinoza, como que

a transformao da relao do homem com a afetividade, a reconciliao

num jubiloso e intempestivo cntico da desvalorizao de todos os valores.

do homem com suas paixes, fazendo dele a causa adequada de sua vida

Conforme afirma o filsofo, de nossa ignorncia da causalidade eficiente


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que se alimenta a mistificao secular do finalismo16. Como ignoram as

Andr Paes Leme

do conatus par darmos por encerrada a tarefa que aqui nos propusemos.

causas (eficientes) daquilo que desejam, os homens continuamente apontam

No pretendemos, contudo, esgotar as questes tratadas nos

para fora de si a finalidade de suas aes e pensam assim justic-las. Desse

livros IV e V da tica, mas apenas fazer alguns apontamentos sobre a

modo, crendo-se livres e autnomos na afirmao de suas vontades, nada

relao entre o conceito de conatus e a afirmao da liberdade por meio

mais fazem do que condenar-se passividade e resignao.

do conhecimento adequado das causas do desejo. Inicialmente, podemos


dizer que, para o filsofo holands, valores-chave da moral crist como

IV - Concluso - O Conatus e a afirmao da liberdade

bem e mal, definem-se apenas pelo aumento ou a diminuio da potncia


de agir. Com efeito, aquilo que aumenta a potncia singular de cada homem

Como vimos, a filosofia de Spinoza sucede de uma maneira geral de

por ele considerado como um bem, j aquilo que diminui tal potncia

um esforo intelectual pelo reconhecimento da importncia da afetividade

tido como um mal. Assim, para Spinoza, bem e mal adquirem um carter

para a realizao plena da vida. Retomamos os pressuposto ontolgicos

nominalista, para no dizer at mesmo relativo. Ele nega a tais conceitos

do spinozismo para reconhecermos a centralidade do conceito de conatus

sua qualidade transcendente, aquela que seria, na ao moral, imposta de

nesse empreendimento e sua articulao com a cincia da afetividade.

fora, ou perseguida pelo homem de forma pretensamente livre. Ao fazer

Definimos o conatus, juntos de Spinoza, como o esforo humano em

isso, a tica naturaliza tais conceitos impossibilitando o julgamento moral

perseverar na existncia, isto , a prpria essncia do modo finito, existente

transcendente da ao humana e a responsabilizao do agente moral.

apenas enquanto reafirmao da potncia de seu ser finito.

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No spinozismo, saem de cena os valores transcendentes que

A partir da demonstramos como o aumento da potncia do conatus

pairavam sobre a conscincia pecadora dos homens como a sombra

o nico parmetro seguido pelos homens no balizamento de suas aes.

aterrorizante de um Deus antropomrfico, e vm luz uma relao

Em seguida vimos que Spinoza define a determinao afetiva do desejo

imanente de durao indefinida17 entre o homem e o mundo na qual a

em termos de adequao e inadequao s suas causas. Assim, o filsofo

potncia do conatus pode incrementar-se ou diminuir e at mesmo

pode dizer que a grande maioria dos homens padece justamente porque,

extinguir-se. A tbua das leis e o ressentimento moral so varridos do

ainda que ajam sempre buscando expandir sua potncia, conforme manda

campo da tica para darem lugar ao conhecimento (pela causa) daquilo

sua natureza, eles so incapazes de perceber quais so as coisas realmente

que nos envenena, ou fortalece. Conforme Deleuze: A lei sempre

capazes de fortalecer essa potncia, pois, possuem um conhecimento

a instncia transcendente que determina os valores bem-mal, mas o

inadequado das causas do desejo. Por outro lado aqueles que possuem

conhecimento sempre a fora imanente que determina a diferena

uma postura ativa, ou seja conhecem adequadamente as causas daquilo

qualitativa dos modos de existncia bom-mau (Deleuze 5, p.35).quilo

que desejam, sero capazes de realizar aquilo que o filsofo entende por

que aumenta verdadeiramente a potncia de existir e agir, que fortalece o

uma vida de liberdade. Desse modo, resta-nos apenas compreender como

conatus, ou seja o desejo do qual o indivduo causa adequada, Spinoza

se d o conhecimento adequado das causas do desejo e auto-determinao

denominar afetos alegres. O ato mesmo pelo qual o conatus alcana


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o aumento de potncia, incrementa seu grau de perfeio, Spinoza

afetos que diminuem a sua potncia. Orientar-se adequadamente, significa,

reconhece como alegria. J a tristeza ele distingue como o inverso, isto ,

portanto, fortalecer a virtude, que spinoza reconhece como afirmao da

aquilo que diminui a potncia do indivduo.

potncia, tanto do corpo, por meio de sua capacidade de afetar positivamente

O esforo tico da teoria spinozana da afetividade caracteriza-se

outros corpos, como tambm da alma atravs de seu poder de conhecer

como uma crtica mordaz das paixes tristes e como o nico caminho,

adequadamente. Se o desejo, motor-movente do conatus, j no se impe

arrojado e prazenteiro, para uma afirmao afortunada da potncia venturosa

por uma causa exterior a si, a alma deixa de ser passiva e se torna ativa,

da vida. O vitalismo spinozano pode ser compreendido como uma espcie

o conhecimento sentido como uma atividade; ele se torna, segundo

de prtica clnica18 dos afetos. Pois, j no contando mais com o universal

a famosa frmula, o mais potente dos afetos e o homem se revela causa

valorativo-transcendente como guia prtico da ao moral, a trilha para

adequada de si mesmo.

a realizao da liberdade humana se revelar como um procedimento

Desse modo, Spinoza conceber como livre no aquele que,

teraputico, no qual a moderao do desejo atravs do conhecimento de

imaginando-se detentor de uma vontade autnoma (livre-arbtrio), no

suas causas faz do homem um ser ativo, capaz de determinar mais seus

cessa de encontrar-se distante daquilo que deseja, pois incapaz de

afetos, medida que por eles menos determinado.

conhecer as causas de seu desejo (e daquilo que por ele desejado). Mas

A grande contribuio da tica de Spinoza talvez consista na

sim, aquele que consolida-se como a causa adequada de seus afetos, pois

percepo de que o finalismo e sua moral levam o homem a uma vida de

capaz de romper a distncia entre desejo e objeto e restituir, no interior

servido, sempre em busca da satisfao de seus desejos por um fim exterior

do modo finito, o esquema da imanncia entre a substncia divina e aquilo

a si (o outro, Deus, a lei), quando, no limite, a liberdade consiste apenas

de que ela a causa adequada, isto , tudo o que no mundo existe. a

no conhecimento interno e na realizao daquilo que fortalece a potncia

onde findam a servido e o finalismo que comea, plena e esplendorosa, a

humana de existir. A hiptese tica do spinozismo rompe definitivamente

afirmao da liberdade: Beatitudo.

com a tradio ao deslocar a vida tica do solo tradicional do imprio


racional sobre os afetos para uma espcie de cartografia dos desejos que
permita ao homem orientar-se adequadamente neles.19 E isso no significa
guiar-se no limbo da vida afetiva pela luz natural da razo, pois, como
demonstra o filsofo na tica V, um afeto s pode ser determinado por
outro mais potente.
Assim, orientar-se adequadamente significa fortalecer as paixes
alegres, aquelas capazes de afirmar e expandir o conatus, em detrimento
das tristes. Com efeito, apenas a intensidade de uma alegria pode afastar
o homem do ressentimento, do dio, da vingana e de todos os outros
124

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1. BOVE, L. La stratgie du conatus. Paris: J. VRIN, 1996
2. CHAUI, M. Vida e Obra. In: Espinosa. Coleo Os Pensadores. So Paulo: Nova
Abril Cultural, 2004.
3. ______. Poltica em Espinosa. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
4. DELBOS, V. Le Spinozisme. Paris: Socit franaise dimprimerie, 1916
5. DELEUZE, G. Espinosa: Filosofia Prtica. Traduo D. Lins e F. P. Lins. So
Paulo: Escuta, 2002.
6. ______. Cursos de Gilles Deleuze ministrados em Vincennes. Traduo de Emanuel
Angelo da Rocha Fragoso e Hlio Rebello Cardoso Jr. Edio virtual
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Cadernos Espinosanos XXVIII

Andr Paes Leme

consultada em agosto de 2012: http://www.4shared.com/office/jWxoVn6z/


gd_spinoza_vincennes_port.html?cau2=403tNull.
8. MACHEREY, P. Introduction ltique de Spinoza: troisime partie. Paris: PUF,
1997.
9. SVRAC, P. Conhecimento e afetividade em Spinoza. In: O mais potente dos
afetos: Spinoza e Nietzsche. So Paulo: Martins Fontes, 2009.
9. SPINOZA, B. tica. Traduo de Thomaz Tadeu. Belo Horizonte: Autntica,
2009.

volies (na mente) so os aspectos atuais da potncia de agir e existir, que por
isso mesmo so causas eficientes determinadas por outras causas eficientes e no
por fins. Cf. Chaui 3, p. 141.
6. Spinoza reconhece o empreendimento cartesiano, mas critica sua m-compreenso
da natureza humana que o acabou levando a equvocos tambm no que concerne
viso sobre os afetos: O muito celebrado Descartes, embora acreditasse que a alma
tinha, sobre as suas aes, um poder absoluto, tentou, todavia, explicar os afetos
humanos pelas suas causas primeiras e demonstrar, ao mesmo tempo, o caminho pelo
qual a alma pode adquirir um imprio absoluto sobre os afetos. Mas, na minha opinio,
ele nada demonstrou, a no ser a penetrao do seu grande esprito. Cf. Spinoza 10,
Prefcio da parte III.
7. Ver Delbos 4, p. 63.
8. Spinoza demonstra a impossibilidade da existncia de mais uma substncia com o
mesmo atributo. Cf. Spinoza 10, Proposies 1 a 8 da primeira parte.
9. Graas a ideia do indivduo como integrao e diferenciao interna dos
constituintes e do princpio de aumento ou diminuio da potncia ou intensidade da
fora pelas relaes com as potncias externas os constituintes fracos submetendose s presses externas; os constituintes fortes no s resistindo a elas, mas sobretudo
vencendo-as -, Espinosa pode conceber o conflito com interno ao indivduo, tanto
quanto externo a ele. Cf. Chaui 3, p. 137.
10. Spinoza define a alma como ideia do corpo. Cf. Spinoza 10, prop. 13 da segunda parte.
11. Para uma reviso da questo de paralelismo, ver: C. Jaquet. Lunion du corps et de
lesprit. Affects, actions et passions chez Spinoza. Paris: PUF, 2004.
12. Cf. Deleuze, 1981, pg. 74-75
13. Entramos, agora, na regio concreta na qual os indivduos no se esforam apenas
para manter seu estado, mas para manter seu ser. Cf. Chaui 3, p. 135.
14. Tal passagem, para ser mais perfeita, deveria expor aquilo que Spinoza entende
por noes comuns (cf. Spinoza 10, EII P37, 38, 39), no entanto, dado nosso
interesse em trabalhar o conceito de conatus e sua relao com a liberdade, no ser
esta a ocasio para fazermos tal exposio de modo detido.
15. Cf. Essa frmula aparece no prefcio da tica III para representar a concepo
tradicional do homem como senhor das foras da natureza externa e de sua prpria.
16. Ver: Spinoza 10, Apndice da primeira parte.
17. Spinoza demonstra a questo da durao indefinida de uma essncia atual na prop.
8 da terceira parte da tica.

SPINOZA: THE CONATUS AND THE HUMAN FREEDOM


Abstract: This article aims to understand the role played by the concept of conatus
in the philosophy of Baruch Spinoza. From the reading of the Ethics III well seek
to reconstruct the theory of affection postulated by the philosopher to show how
the notion of conatus operates at the same time as perseveration in existence and
affirmation of desire. The subsequent step will be to design a unity between existence
and desire as the basis for a proper understanding of the concept of freedom developed
by Spinoza in Part V of his Ethics.
Keywords: Spinoza, Conatus, Freedom, Desire, Ethics
NOTAS
1. tica III. A origem e a natureza dos afetos. Cf. Spinoza 9, p. 95.
2. A psicanlise, enquanto uma mediao clnica da vida afetiva, encontra suas razes
tambm em Spinoza. Jacques Lacan nunca deixou de endossar tal interpretao e a
citao em epgrafe em sua tese de doutorado (Da psicose paranica em suas relaes
com a personalidade) um trecho da tca.
3. Sobre a noo de afeto em Spinoza, ver Deleuze 5, p.49
4. Acreditamos que no mbito da integralidade do projeto tico spinozano a cincia
dos afetos exera um papel fundametal para o desenvolvimento de seu conceito de
liberdade em rompimento com a noo tradicional de vontade. Para ele, a liberdade se
d em relao essncia e do que dela decorre. Cf. Spinoza 10, tica V, Prefcio.
5. Identificando essncia e potncia, a demonstrao de que o conatus a essncia
atual de um ser singular nos faz compreender que os apetites (no corpo) e as

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Cadernos Espinosanos XXVIII

18. Ver nota 2.


19. O homem livre na exata medida em que tem o poder para existir e agir segundo
as leis da natureza humana [...]. A liberdade no tira, mas pe a necessidade do agir.
Cf. Spinoza, Tratado Poltico, cap II 7 e 11.

BREVES CONSIDERAES
SOBRE A METAFSICA DE LEIBNIZ

Rafael Zambonelli Nogueira*


Resumo: Neste texto, pretendemos fazer uma breve anlise da metafsica leibniziana,
tomando como fio condutor a noo de substncia individual que desembocar
no conceito de mnada , de sorte a tentar acentuar algumas de suas implicaes e
pressupostos. Passando pela criao e pelo sistema de determinao universal que ela
acarreta, pretendemos mostrar de que maneira a substncia como que um espelho
de todo o universo, a fim de mostrar sua relao com o restante das substncias e,
particularmente, explicitar aquilo que Leibniz denominar corpo orgnico, tentando
resolver o clssico problema da unio da alma e do corpo.
Palavras-chave: metafsica, mnada, expresso, unio substancial, corpo orgnico.

Poucas teses leibnizianas causaram tanto estranhamento que o


diga Arnauld! quanto a enunciada no 13 do Discurso de Metafsica:
a noo duma substncia individual encerra, duma vez por todas, tudo
quanto lhe pode acontecer (LEIBNIZ 8, p. 128). Para compreend-la,
todavia, devemos primeiramente precisar em que consiste a noo de uma
substncia individual. correto, diz Leibniz, quando se atribui grande
nmero de predicados a um mesmo sujeito e este no atribudo a nenhum
outro, cham-lo substncia individual (LEIBNIZ 8, p. 124). Mas tal
definio, apenas nominal, no suficiente para saber de que maneira o

* Graduao USP.

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