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LA CONSTRUCCIN DEL UNIVERSO

Interacciones Epistemologa y clnica sistmica


LA CONSTRUCCIN DEL UNIVERSO
MARCELO R. CEBERIO Y PAUL WATZLANICK
MARCELO R. CEBERIO PAUL WATZLAWICK
LA CONSTRUCCIN DEL UNIVERSO
Conceptos introductorios y reflexiones sobre epistemologa,
constructivismo y pensamiento sistmico
Prlogo de J. L. LINARES
1998, Marcelo R. Caberio y Paul Watzlawick 1998, Empresa Editorial
Herder S.A., Barcelona
La reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentimiento
expreso de los propietarios del Copyright est prohibida al amparo de la
legislacin vigente.
Fotocomposicin gama, sl Imprenta: Inresa Depsito legal: B. 43.4351985 Printed in Spain

Introduccin. El paradigma posible


1. El conocimiento del mundo
Hacia una ciencia del cambio (P.W.)
Qu se conoce, cmo se conoce
Linealidad y la bsqueda de los orgenes
Circularidad y revolucin ciberntica
2. El ojo constructor
La ilusin de ilusin (P.W.)
El ocaso de la objetividad
La construccin de la paradoja observante

Yo distingo, t distingues
La lgica de los tipos lgicos
Distinciones y categorizaciones: construyendo realidades
diagnosticas
Las dos realidades (P.W. y M.R.C.)
Lenguaje y mundos inventados
3. La nueva mirada
El principio explicativo
El insight o hgase la luz (P.W. y M.R.C.)
La realidad del Rorschach, el Rorschach de la realidad
Construyendo del estilo teraputico
Consejos tiles para no ser un terapeuta sistmico
Eplogo. La primera verdad de la realidad ltima

UN SUEO
En un desierto lugar de Irn hay una no muy alta torre de piedra, sin
puerta ni ventana. En la nica habitacin (cuyo piso es de tierra y que
tiene la forma del crculo) hay una mesa de madera v un banco. En esa
celda circular, un hombre que se parece a m escribe en caracteres que
no comprendo.aM-largo poema sobre un hombre que en otra celda
circular. escribe un poema sobre un hombre que en otra celda circular...
El proceso no tiene fin y nadie podr leer lo que los prisioneros escriben.
JORGE LUIS BORGES
PRLOGO
JUAN L. LINARES
A juzgar por el ttulo de este libro, alguien podra pensar que el mismo
Dios lo ha escrito. Y, de hecho, no es que sus autores estn demasiado
lejos de la idea de divinidad. Si existe un Olimpo sistmico, no hay duda
de que Watzlawick ocupa en l un lugar destacado. Y en cuanto a

Ceberio, quien lo conoce suscribe fcilmente la frmula coloquial: Che,


Marcelo, ss divino! Sin embargo, el libro es humano y bien humano,
como corresponde a una obra inspirada y creativa, directa y apasionada.
Est claro que la pasin, sobre todo, es patrimonio de la humanidad.
Si hubiramos de ser fieles al tpico, habramos, tambin, de atribuir la
pasin a Ceberio y el rigor -el otro ingrediente fundamental de la obra- a
Watzlawick. Pero no. La filiacin de los captulos nos da pistas suficientes
para distinguir en el segundo una apasionada defensa de la
epistemologa constructivista y para admirar en el primero una
espectacularmente erudita concatenacin argumental. Y el hecho de
que ambos autores combinen pasin y rigor no puede sino redundar en
un enriquecimiento notorio del texto.
Estamos, y ya es hora de decirlo, ante un manual de constructivismo. El
hecho carecera de relevancia si se tratara de un construc-tivismo a la
moda de los ochenta, poca en que hasta los pececitos del mar
-herederos de aquellos que en el tardo medievo portaban las barras
catalanas- se hicieron constructivistas. Pero las fuentes de Watzlawick y
Ceberio se remontan tiempo atrs, a los orgenes del equipo de Palo
Alto, cuando el incipiente constructivismo sistmico anunciaba la
irrupcin, por fin!, de la incertidumbre y la complejidad en el campo
psicoteraputico. Un nuevo y refrescante modelo vea as la luz,
mientras otros, al socaire de la misma oleada postmodema, renovaban
el utillaje: el psicoanlisis dndole primaca al lenguaje de la mano de
Lacan, y el conductismo perdiendo asperezas objetivistas al
transformarse en cognitivismo.
El constructivismo
de
Palo
Alto
naci,
definindose
como
comunicacionalista, con la mejor legitimidad postmoderna, y quizs por
eso no se ha tomado nunca grandes molestias en reivindicarla. Ni
siquiera cuando, am parados en la esttica, los nuevos
constructivistas emprendieron una injusta operacin de acoso y derribo
de los pragmticos paloaltinos. La Historia es una gran seora que
relega las polmicas a la letra menuda y reserva las maysculas para las
aportaciones originales, de las cuales, por cierto, Palo Alto y Watzlawick
andan sobrados. A ellas, y a la seguridad que confiere la veterana, hay
que atribuir, en parte, el que La construccin del Universo rezume un
sano aire provocador y no el oo vaho polticamente correcto que
caracteriza a tantas obras postmodernas. Se trata de la misma
provocacin que ha hecho siempre las delicias de los sistmicos

entusiasmados con the new ways of'thinking, y que, todo hay que
decirlo, ha irritado lo suyo a colegas de otros modelos.
Pero, adems, parte de la frescura crtica que rezuma este libro es
responsabilidad de Ceberio, que encarna en su historia personal la
fecunda conexin entre la irreverente clnica del anti-institucionalismo
de Basaglia y de la anti psiquiatra de Cooper y Laing, y los orgenes del
modelo sistmico. Si a ello aadimos que lleva su atrevimiento a
proponer el Test de Rorschach, en el que es un autntico experto, como
instrumento diagnstico constructivista, comprenderemos hasta qu
punto la irreverencia inteligente es un elemento comn a nuestros dos
autores.
Como manual que es, La construccin del Universo interesar al
estudiante que busque una presentacin ordenada y coherente del
constructivismo sistmico, enmarcado en el contexto comunicacionalista
que lo vio nacer. Pero, como exponente de una visin actualizada y
enriquecida, interesar tambin al estudioso que desee degustar la
suculenta salsa, trabada con elementos clsicos e ingredientes
recientes, en que viene presentado. Y tanto uno como otro tendrn la
oportunidad de codearse con los dioses, y hasta de divinizarse un poco,
adquiriendo instrumentos para construir sus propios universos.
NDICE
Prlogo, por JUAN L. LINARES
9
Introduccin.
El
paradigma
. 13

posible

1.
El
conocimiento
.

mundo

Hacia una ciencia del cambio (P.W.)


..

del
23

23

Qu
se
conoce,
cmo
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Linealidad
y
la
bsqueda
...
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de

se
los

conoce
orgenes

Circularidad
y
revolucin
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2. El ojo constructor
63

..

La ilusin de ilusin (P.W.)


63
El

..

ocaso
de
la
.. 74

La
construccin
de
la
77
Yo

ciberntica

objetividad

paradoja

observante

distingo,
t
.. 91

distingues

La
lgica
de
los
.

tipos

lgicos

99

Distinciones y categorizaciones: construyendo realidades diagnsticas


.. 119
Las
dos
realidades
(P.W.
... 131

M.R.C.)

Lenguaje
y
mundos
.. 139

inventados

3. La nueva mirada .
147
El principio explicativo .
147
El
insight
o
hgase
la
175
La
realidad
del
Rorschach,
179

el

luz

(P.W.

Rorschach

de

M.R.C.)

la

realidad

Construyendo
del
estilo
.. 187
Consejos
tiles
para
no
ser
.. 200
Eplogo.
La
primavera
. 205
Bibliografa
215

verdad

un
de

teraputico
terapeuta

la

realidad

sistmico
ltima

INTRODUCCIN
EL PARADIGMA POSIBLE
Clsicamente se entiende que un libro refleja una lnea de pensamiento,
el diseo de una construccin propia del autor y lo que ste desea
transmitir.
Es esta misma orientacin la que posiciona al lector como un sujeto
pasivo que recibe las ideas, con lo cual la lectura se convierte en un acto
unidireccional: un autor activo y un lector pasivo.
Sabemos, sin embargo, que todo lector captar y traducir en
construcciones propias las ideas de la obra; y es a partir de entonces
-momento sagrado- que dichas ideas dejan de ser patrimo nio exclusivo
del autor para pasar a formar parte del universo del lector.
As, el lector abandona la pasividad para convertirse en uno de los
gestores del libro. Pensarlo de este modo implica que la lectura y sus
reflexiones se estructuran como un proceso de co-construccin entre
autor y lector.
De esta manera, entra en crisis la linealidad tradicional que polariza un
activo-pasivo en relacin autor y lector, respectivamente.
No se invierte la polaridad. Se trata de poner en juego lo que en
adelante llamaremos el posible paradigma, el paradigma de la
circularidad, una suerte de lectura interactiva, donde autor y lector,
conocindose a travs de la obra, construyen juntos el producto.

Para poder comprender esta concepcin, en el sentido estricto del


trmino, se hace necesario conocer desde un nuevo modelo de
pensamiento, y para concertar dicho giro hace falta un cambio de
paradigma.
La historia del mundo est signada por el cambio. Las crisis en el mundo
cientfico fueron el preludio de la desestructuracin de parmetros que
resultaron anquilosados para gestar otros nuevos.
Construcciones tericas innovadoras comenzaron siendo posiciones
alternativas a un determinado modelo de pensamiento que se eriga
como paradigma; frente a tal confrontacin, la comunidad cientfica
-como grupo de poder- debi renunciar a su basamento epistemolgico,
para a posteriori, involucrarse en un nuevo conocer. No obstante, en
todos los casos el resultado de este proceso no fue el cambio de
paradigma, sino que, en muchos de ellos, la resistencia gan terreno y el
producto convoc al fracaso.
El modelo de pensamiento que caracteriz a las ciencias clsicas estuvo
impregnado de un determinismo causal-lineal, como el paradigma que
aval el desarrollo de hiptesis en la observacin, llev a crear sus
metodologas en el anlisis, y revisti de certeza las comprobaciones.
Linealidad, objetividad, la verdad y la realidad fueron los bastiones que
enarbolaron estas ciencias, donde la certidumbre y el orden conceban y
explicaban un universo del todo coherente que no dejaba lugar a la
duda.
Este modelo de pensamiento no qued circunscrito al permetro del
mundo cientfico, sino que invadi el conocer cotidiano que, de una
manera menos sofisticada, o si se quiere ms rudimentaria, apel
a este recurso como forma de ver, explicar y responder acerca de la
realidad.
Si bien desde el campo de la filosofia, algunos pensadores se haban
revelado contra los dogmas de verdades irrefutables, la ciencia se
mantuvo sorda de cara a sus observaciones.
Todo transit en aparente orden.
En la dcada de los 50, el surgimiento y los desarrollos de la Ciberntica
y de la Teora General de los Sistemas se confrontaron a la linealidad y

objetividad reinantes, imprimiendo una dosis de incerti dumbre que


moviliz a diversos planos el mundo cientfico. El pensamiento de las
ciencias clsicas, el que rega a las investigaciones, aquel que alcanz el
raciocinio de la gente comn, involucr al mbito de la psicoterapia,
trasladando la articulacin de la mquina a la comunicacin humana.
Se puso en crisis el modelo analtico que tenda a descomponer las
partes, entendiendo que el punto de partida era la posibilidad de
comprender y explicar el todo.
Superar estas concepciones conlleva una permutacin epistemolgica,
la capacidad de relacionar circularmente las distintas fracciones del
sistema, para hablar de totalidad en lugar de sumatividad. La visin
sistmica contrapone a la fragmentacin reduccionista de los
componentes una organizacin poblada de significados de las partes
mismas.
Aceptar esta nueva construccin, que nos introduce en las ciencias
modernas, implica reconocer una multiplicidad de niveles que son
simultneamente autnomos e interrelacionados. Como seala Luigi
Onnis (1996), en esta dimensin las contraposiciones cartesianas de
mente-cuerpo, biolgico-psicolgico, natural-cultural, individual-familiar,
pierden su significado.
As comenz a cuestionarse la certeza de la supuesta objetividad en el
acto de conocer, que con la Ciberntica de segundo orden llega al punto
cumbre, arrojando interrogantes en vez de afirmacio nes: el observador
est involucrado dentro del contexto de la accin de conocimiento, por
lo tanto, cmo es posible hablar de verdad, cuando soy yo, desde mi
sistema de creencias, el miembro partcipe activo de lo que observo?
La conceptualizacin de los juicios comenz a considerarse fruto de la
subjetividad: indefectiblemente el cientfico en su construccin de
hiptesis observaba sobre un sistema que era influido por su propia
intervencin en el plano pragmtico y por su lente de observacin en el
plano perceptivo. Miraba la misma dinmica de la cual l formaba parte
constructiva, observaba lo que l mismo produca.
Entonces, cmo sealar cul es la realidad?, o existe una realidad
verdadera?
Podramos pensar, de acuerdo a estas preguntas que relativizan el eje
de observacin, que estamos viviendo una poca de transicin, de

posibilidad de cambio de paradigma, una poca en la que todava hace


falta discriminar trminos como subjetividad y objetividad. Tal vez en
una perspectiva futura, el ltimo concepto se rotule como obsoleto, pues
ser obvio que las opiniones y juicios competen a la esfera de segundo
orden, y como tal son subjetivos, con lo cual resultar absurdo intercalar
en el discurso aseveraciones de verdad y realidad, sin adjuntar el mi
delante. El significado de la objetividad quedar reducido tan slo a
convenios de primer orden, que tambin poseen su relativizacin, en la
medida que existe un observador involucrado.
La Ciberntica de segundo orden abri las puertas al Constructivismo
que comienza a responder con interrogantes, contestando con
cuestionamientos, que brinda respuestas que no restablecen un or den,
sino que son estas mismas las que producen incertidumbre, las que dan
paso franco a la duda.
Podramos afirmar que en estos tiempos de la posmodernidad, aceptar la
ptica de la complejidad implica reconocer y respetar una pluralidad de
puntos de vista que se traducen en una multiplicidad de modelos
interpretativos.
A esta crtica no se sustrae, naturalmente, ni siquiera el modelo
sistmico, especialmente cuando se lo identifica, como muchos hacen y
a mi juicio errneamente, con un modelo holstico, es decir, ten
dencialmente y peligrosamente omnicomprensivo de cada aspecto de la
realidad. Por este camino, la homologacin de todo a un nico modelo
globalizante, me parece que se corre el riesgo de volver a caer,
paradjicamente y sin darse cuenta, precisamente en la jaula
reduccionista. [L. Onnis. 1996]
Lejos de la ortodoxia, la epistemologa sistmica debe ser una
herramienta que nos permita construir correlaciones y recursividades
entre los diferentes niveles de lo observable, entendiendo que cada uno
de stos es autnomo pero al mismo tiempo interdependiente y puede
requerir de otros instrumentos de indagacin.
Este libro tiene por objetivo introducirnos en las preguntas a que nos
conducen las ciencias de la complejidad, preguntas autorreferentes que
nos llevan a la reflexin acerca de nuestros juicios y asevera
ciones, que nos pasaportan a una mirada interior sobre nuestro cono

cer, a considerar los descubrimientos como construcciones del hombre y


no como teoras de la naturaleza.
Esta mirada autorreferencial desestructura el hecho habitual de
categorizar las construcciones del otro sin cuestionar las nuestras, tal
como lo menciona Wittgenstein cuando dice que siempre valoramos si
las respuestas son justas o equivocadas, sin tener en cuenta si son
correctas o no nuestras preguntas.
En esta direccin, podramos decir que el presente trabajo no es
pretencioso, puesto que grandes pensadores de distintas disciplinas han
reflexionado exhaustivamente sobre la temtica de la construccin de la
realidad: qu es lo que se construye, cmo y por qu.
Figuras como el antroplogo Gregory Bateson, los cibernticos Heinz Von
Foerster y Ernest Von Glasersfeld, el lingista Paul Watzlawick y los
neurobilogos Humberto Maturana y Francisco Varela son algunos de los
especialistas que trataron de explicar el tema.
Por lo tanto, ser nuestra construccin, articular cmo se construye el
universo personal partiendo desde las vertientes epistemolgicas de la
estructuracin de la realidad, hasta la elaboracin de la misma como
acto co-constructivo en el mbito de la psicoterapia, en funcin del
cambio.
Oscilaremos permanentemente entre conceptos cibernticos y
constructivistas, o sea, entre recurrencias y construcciones de realidad,
que avalan las acciones humanas tanto en la vida cotidiana como en la
psicoterapia, sea por parte de los terapeutas, sea por parte de los
pacientes. Por lo tanto, el lector encontrar trminos que se repiten a lo
largo del anlisis, certificando la circularidad de la teora, que a la vez
habla de la circularidad.
Nuestra lnea de trabajo en relacin con los ejemplos est centrada en la
psicoterapia sistmica, principalmente el modelo de Palo Alto, aunque
en numerosas oportunidades se excede este marco de referencia.
Los escritos se dividen en una triloga que no compone una divisin
tajante, pero s recurrente, en la que los ttulos que integran cada una de
las partes se colocaron con la finalidad de oxigenar la lectura. En ellos,
como dijimos, se entrecruzan conceptos, convirtiendo al mismo texto en
Ciberntico.

Por su estructura, pueden ser ledos por separado e inclusive salteando


su orden, puesto que cada uno posee un status independiente, o bien
siguiendo el diseo de la obra, ya que tienen un hilo conductor que
incorporar el desarrollo de las ideas en forma paulatina. No es azaroso,
entonces, que el lector encuentre repeticiones de trminos y reflexiones
a lo largo de los captulos.
En la primera parte, El conocimiento del mundo, se abrir el juego,
partiendo de la concepcin del trmino epistemologa, tratando de
especificar qu quiere decirse cuando se habla de este concepto, ya que
en numerosas oportunidades es utilizado con diferentes significaciones,
con el consiguiente riesgo de llevar a la confusin.
Se desarrollan algunos de los diferentes modelos que pautan la
observacin, arrojando circularidades en el conocer, pero por encima de
la pregunta autorreferencial de qu y cmo conozco?, ser la
base de la reflexin acerca de nuestra forma de construir la realidad en
la observacin.
Se categorizarn y diferenciarn los opuestos epistemolgicos de
linealidad y circularidad, en tanto ejes epistemolgicos en la
construccin de conocimiento.
Tambin, ciertos conceptos cibemticos y por qu no un poco de historia
nos ayudarn a contextualizar y fundamentar el porqu de la invencin
de este nuevo posible paradigma.
En la segunda parte, El ojo constructor, despus de haber planteado en
el captulo 1 la relativizacin de lo observable desde un panorama
ciberntico, luego de involucrar al observador en el contexto de lo
observado, entraremos en una vertiente ms filosfica: el
Constructivismo.
Este captulo se caracteriza por complejizar an ms la observacin: no
solamente el observador con su simple presencia pauta la dinmica de
lo que observa, sino que tambin su cognicin, su estructuracin del
mapa, impone su sello recortando el objeto a su permetro.
A partir de un panorama introductorio con abundantes ejemplos acerca
de la relativizacin de la realidad, algunos autores nos ayudarn a

entender cmo se construye. Apelaremos entonces a los estudios de


Piaget, quien nos mostrar cmo el nio construye su complejo de
abstracciones a travs de las experiencias del mtodo del ensayo y
error, hasta generar las estructuras conceptuales avalantes de su mapa.
As, Las leyes de la forma, de Spencer Brown, nos ayudarn a distinguir
distinciones y descripciones -con sus comparaciones concomitantes- que
todo sujeto traza en el acto perceptivo, conformando en la pragmtica a
posteriori, la puntuacin de una secuencia de interaccin.
Este ser el trampoln para adentrarnos en la aplicacin de los tipos
lgicos que se ver en la parte siguiente, con su incidencia en la
paradoja, su nacimiento como propuesta de resolucin del problema que
implicaba para los filsofos, y la utilizacin productiva que propone
Bateson con su cuadro de descripcin de proceso y clasificaciones de
forma. De este punto se hereda un tema urticante: el problema del
diagnstico, en donde se desarrollarn los criterios epistemolgicos
que labran su concepcin, la historia, las diversas crticas, la
construccin de realidades, estableciendo distinciones a partir de l, y lo
que consideramos como correcta aplicacin.
Deambularemos por las dos realidades de primer y segundo orden,
impregnndonos de significados, estructuras de sentido, subjetivismo y
autorreferencialidad.
Despus de recorrer y analizar algunas cuestiones de construcciones
lingsticas entre conceptos de F. de Saussure y M. Erickson, nos
basaremos en las especificaciones de H. Von Foerster con su im perativo
esttico si quieres ver aprende a actuar. Se remarcar la importancia
del lenguaje imperativo como el que pauta la orden de trazar una
distincin y de gran efectividad en las prescripciones de
comportamiento, concluyendo en un lenguaje inventor de realidades y
de mundos, que abandona su vieja concepcin de representacional.
En la tercera parte, La nueva mirada, llevaremos los puntos
epistemolgicos discriminados en la primera y segunda parte al
desarrollo de ciertas reflexiones en el plano de la praxis.
Un tema que nos atrajo fue el principio explicativo -tendencia inherente
al discurso humano-, aplicado en la psicoterapia. Su etiologa causallineal, pero tambin la posibilidad de entenderlo en un sentido
interaccional, versin que se funde y se confunde con el para qu, de

acuerdo a la perspectiva epistemolgica con que se lea, adems de la


importancia en la terapia sistmica del qu y del cmo.
En este tema, dos explicaciones nos preocuparon: las dormitivas y las
reestructurantes; las primeras, inocuas categorizaciones, y las
segundas, una exposicin clara de la tcnica del reencuadre que he mos
considerado como la estrategia madre de la psicoterapia sistmica.
Estas reflexiones crean la oportunidad de pensar acerca del insight, que
en esta lnea de trabajo no ser prerrequisito para el cambio, sin llegar a
alcanzar o a erigir definiciones dogmticas.
El ejemplo del Rorschach nos permitir confrontar abiertamente las
construcciones de mundos que se elaboran en la amorfia de su
estructura, comprobando la selectividad perceptiva y la proyeccin de
nuestro mapa frente a tal desestructuracin.
Finalmente abordaremos la construccin de modelos de psicoterapia. El
desarrollo de eventos sociales, polticos, econmicos y culturales, que
ejecutan sus nacimientos, con algunos ejemplos histricos que lo
corroboran. Se ver as mismo cmo construye el estilo el terapeuta, la
no-casualidad de la eleccin, y cmo en el juego de una sesin las
intervenciones e interacciones se interceptan recursivamente. Este tema
ser un elogio a la creatividad y a la no-adherencia ortodoxa a un
modelo que cercene los recursos del terapeuta: abolir el se debe, para
que el profesional recupere una identidad (la suya propia).
Capciosamente distinguiremos algunos puntos que se extraen de este
desarrollo, de cmo no ser un terapeuta sistmico, posibilitando tener un
espectro ms claro de cmo se operativiza este modelo en la accin.
Cerramos abriendo con un eplogo, retomando conceptos en forma
circular, tal como es el esquema de este libro, abrimos con la recurrencia
y cerramos con la recurrencia.
A propsito, no sabemos cmo (y tal vez no importe), pero nos llega a la
mente el recuerdo de una ancdota: un actor que se diriga a su funcin
del da sbado deambulaba en su automvil por las calles de Buenos
Aires reflexionando, ya que tena esa extraa mana que a veces aqueja
a los seres humanos: el pensar y que, especialmente cuando se realiza
conduciendo, suele traer lamentables consecuencias.

Era un pensador que estaba involucrado con las ideas cibernticas, y en


aquellos momentos sus pensamientos se dirigan a aseverar la
circularidad de la vida del ser humano; la vida es circular, se repiti
varias veces, la vida es circular. Esta idea lo persigui casi todo el viaje,
aunque se vio interrumpida en algunas ocasiones por bocinazos o por
frenadas bruscas.
La vida es circular y su mente se poblaba de imgenes muy primitivas,
el nacimiento, la teta, la madre, el bibern, los paales, ..., cuando de
pronto, en ese preciso momento que su mente guardaba esta ltima
imagen, ya prximo a llegar, lo detuvo un semforo y sin saber por qu
gir su cabeza y se sinti atrado hacia el escaparate de un negocio, en
donde un cartel resaltaba ante sus ojos: PAALES PARA ANCIANO.
S, se dijo... la vida es circular...

EL CONOCIMIENTO DEL MUNDO HACIA UNA CIENCIA DEL CAMBIO (P.W.)


Resultara difcil imaginar una meta tras la cual la humanidad ha
empleado
ms
pensamientos,
sueos,
palabras,
esfuerzos
desesperados, guerras y revoluciones, que el logro de la felicidad.
Ya Aristteles asever lo obvio: todos los seres humanos desean ser
felices; pero Terrentius Varro y, siguiendo su lnea de pensamiento,
Agustn, contabiliz 289 opiniones distintas sobre este concepto
aparentemente tan simple. Uno debe suponer que ellos solamente
entrevistaron a 289 personas, puesto que escasamente pueden
encontrarse dos seres humanos que estuvieran de acuerdo finalmente
en qu se supone que es la felicidad.
Pero este no es el nico problema con esta naturaleza tan difusa.
Dumby, uno de los personajes de la comedia de Oscar Wilde Lady
Windermere's fan seala:
En este mundo hay slo dos tragedias. Una es el no alcanzar lo que uno
quiere, y la otra es alcanzarlo. La ltima es, lejos, la peor, la ltima es la
tragedia real.
En otras palabras: nuestra idea de la felicidad es infinitamente deseable,
slo en tanto no la logramos. Cuando llegamos a ella, nos envuelve un

llanto lejano por aquello que esperbamos, o al mismo tiempo nos


invade una horrible desilusin.
Lo verdaderamente asombroso es que entonces no sospechamos que
debe haber algo equivocado en la idea que poseemos acerca de la
felicidad, para invariablemente concluir que cometemos un error, que
alguien o algo nos decepciona, o que todava no buscamos la felicidad
en el lugar adecuado; y pronto salimos a una nueva bsqueda en una
nueva (o ms posiblemente la misma) direccin, para finalizar en un
desengao similar.
Si observamos las caras de la gente mayor, hay algo trgico en sus
rostros, como si se sintiesen disgustados por la vida, defraudados por
Dios, la naturaleza, o la existencia (o como quieran llamarlo), por
haberles quitado alguna cosa que les hubiera hecho feliz.
Algo menos trgico es lo que Catalina la Grande, tarde en su carrera, se
supone le dijo a un hombre, con quien haba estado por casualidad en la
cama aquella noche: sabes, yo debo haber tenido diez mil amantes y
pienso, no hubo gran diferencia entre ninguno de ustedes. Se non
vero ben tnovato...
Pero esto an no es de ningn modo la historia completa. La experiencia
muestra que lo que hacemos para perfeccionar las cosas, para lograr la
felicidad, puede ser la causa de nuestra infelicidad. Este instante,
inesperado e impredecible, transformando a algo en su opuesto ya era
conocido por Herclito, quien lo llam enantiodromia, pero despus de
l, Lao Tzu (si alguna vez existi) escribi en el captulo 11 de su Tao Te
King.
Cuando todos en el mundo entiendan la belleza de ser bello, entonces
la fealdad existe. Cuando todos entiendan la bondad de ser bueno,
entonces la maldad existe.
Los mecanismos por los cuales creamos nuestra infelicidad, buscando la
felicidad, son numerosos, pero parecen tener un denominador comn: la
llamada tendencia a hacer ms de lo mismo; aun que nuestros esfuerzos
todava no hayan arrojado los resultados esperados. Cuando
comenzamos a observar estos mecanismos, caemos en la cuenta que su
importancia y sus efectos van ms all de nuestras vidas individuales y
amenazan la supervivencia del planeta.

No cabe duda que la humanidad ha llegado a un punto totalmente


inusual en su historia; el punto en donde nuestro modo tradicional de
ver el mundo y de cmo mejorarlo no slo resulta intil, sino que se ha
tornado contraproducente. Por ejemplo, no por mucho tiempo se puede
sostener la creencia que si algo es malo, su opuesto debe ser bueno; o
que si algo es bueno, el doble debe ser dos veces ms bueno; o slo
porque A ha producido siempre B, se continuar obteniendo B hasta la
eternidad.
Ciertamente estos ejemplos son triviales, y la falacia resultante de stos
ha sido sealada a travs de los siglos. Sin embargo, estas tcnicas de
cambio, an son aplicadas una y otra vez -tanto en una relacin
conyugal, como por las altas esferas de un gobierno.
Nuestro mundo se ha vuelto tan complejo que no logramos escapar del
mismo resultado, recurriendo a soluciones similares que surgen de
nuestro sentido comn durante mucho tiempo. Atrs quedaron los das
en que la naturaleza absorba pacientemente nuestros desechos y
venenos, y era ella misma la que los purificaba. En la actualidad, el
Mediterrneo se ha transformado en un albaal y los bosques del norte
de Europa estn moribundos.
Nuestros esfuerzos por lograr una mejor y ms feliz calidad de vida
genera resultados igualmente desastrosos: los vertiginosos avances de
la medicina han creado problemas humanos totalmente nuevos e
inesperados; el grado elevado de seguridad social se asocia con las
particularmente violentas formas de delincuencia; los medios de
transporte, cada vez ms rpidos, nos dejan con menos y menos tiempo;
a pesar de la mayor riqueza, hay ms gente que se suicida; y ello sin
olvidar el dilema nuclear.
Los viejos intentos por solucionar problemas han alcanzado los lmites
de la inefectividad. En vez de buscar nuevas tcnicas de cambio,
continuamos aplicando la desastrosa receta de hacer ms de lo mismo
-un modo seguro de suicidio, como la ciencia de la evolucin lo muestra
convincentemente. Plus ea change, plus c'est la mme chose, dice la
sabidura del viejo proverbio francs.
Surge, entonces, la necesidad de construir nuevos mtodos que
obstruyan y reemplacen a las antiguas soluciones, en lugar de
reforzarlas. Pero el lector tiene derecho a preguntar cul sera un
ejemplo de semejante solucin?

Imaginen que -siguiendo una breve idea mencionada por el matemtico


canadiense Anatole Rapoport en el libro Fights, Games and Debates
(Combates, juegos y debates)- se introdujera una regla bsica del
proceder en el dilogo en todas las conferencias de las superpotencias:
antes que el problema fuera discutido, cada delegacin tendra que
presentar el punto de vista de la otra delegacin. En otras palabras, los
americanos tendran que exponer la opinin de los soviticos, hasta que
la delegacin sovitica estuviese completamente convencida de que su
perspectiva de la situacin haba sido entendida correctamente. Sera
entonces el turno de sintetizar el punto de vista de los Estados Unidos,
hasta que los americanos estuviesen conformes.
Para cualquiera que se encuentre familiarizado con la abismal ignorancia
de estos lderes del mundo en lo que respecta a sus puntos de vista,
esperanzas, sospechas y, consecuentemente, las intencio nes de sus
contrapartes, esta idea cobra sentido de inmediato; el 50% del problema
posiblemente habra desaparecido antes de que fuera alguna vez
discutido.
Es verdad que, en este caso particular, la solucin no puede funcionar,
puesto que resulta improbable que dichas superpotencias estuviesen de
acuerdo en acatar semejante regla.
Otro ejemplo que puede explicar esta idea es aquel tipo especial de
sabidura que ha salido a la superficie una y otra vez en el curso del
milenio en incontables historias, fbulas, mitos y otros relatos del g
nero. Por lo general, nuestro entendimiento moderno tiende a
desestimar estas historias por ser fantsticas, imaginarias o irreales.
Pero no debemos olvidar que, an en nuestros das, tales conceptos
imaginarios han mostrado su utilidad prctica.
Tomemos uno de los puntos embarazosos de la lgica matemtica, como
es la aparentemente ingenua ecuacin X + 1 = 0. Trasladando el -1,
obtenemos X =-1, por lo tanto el resultado final ser X =-1.
Los lgicos han realizado numerosos intentos para resolver esta
contradiccin -ya que nada multiplicado por s mismo puede dar un valor
negativo- y de este modo salvar a la lgica clsica de la irracionalidad de
esta paradoja. Pero flsicos e ingenieros, que han quedado entrampados
en este dilema, convinieron con ecuanimidad un nmero imaginario
llamado i, introducindolo en sus cmputos y llegando, por ende, a
soluciones prcticas y concretas.

Quizs, el ejemplo ms atractivo de este modo de resolver problemas es


la historia oriental del padre que, despus de su muerte, deja sus 17
camellos a sus tres hijos, con la siguiente instruccin: el hijo mayor
debera recibir la mitad, el segundo, un tercio, y el ms joven una
novena parte de los camellos.
Frente al mandato del padre, ellos se encuentran con la imposibilidad de
realizar tal divisin.
Eventualmente por el camino, un mullah (intrprete de las leyes y
dogmas del Islam) viene cabalgando sobre su camello, y ellos le piden
ayuda. No existe una solucin para esto, l asevera. Pero puedo
agregar mi camello a los de ustedes, y as tendrn 18 y podrn
dividirlos. Ahora t, el mayor, recibes la mitad, que es 9. A ti, el hijo
segundo, te corresponde un tercio, o sea 6, aqu estn. Y para ti, el ms
joven, un noveno, que son 2 camellos; as resta un camello, de mi
propiedad.
Habiendo dicho esto, se subi a su camello y se fue.
En conclusin, necesitamos una nueva ciencia del cambio, que sea
capaz de producir un giro, no slo en las formas de abordar un problema
en particular, sino tambin que resulte efectiva en el tratamiento del
fenmeno como tal. Y cuando observamos alrededor, encontramos los
comienzos de una ciencia semejante con diferentes reas como biologa,
fisica, qumica, filosofia, semntica, sistemas sociales, ciencias
empresariales (management), medicina, y por ltimo, pero no por eso
menos importante, psicoterapia, y con sta nos referimos a la reduccin
del sufrimiento humano y no al logro de la felicidad final. Lo cual nos
lleva a retornar al punto de partida...

QU SE CONOCE, CMO SE CONOCE


Para comenzar a pensar acerca de este tema, es necesario abrir con una
reflexin: alguna vez nos cuestionamos cmo se llega a conocer eso
que llamamos externo a nuestra mirada? En alguna oportunidad nos
preguntamos acerca de los procesos que nos llevan a decir que los
objetos son, en el sentido literal de la frase, y no tan slo a discriminar
su existencia, sino tambin a adjetivarlos, clasificarlos, revestirlos de un
determinado juicio de valor?

Conocemos nuestra forma de conocimiento?, conocemos nuestro


conocer?, cul es nuestra epistemologa?
El trmino epistemologa deriva del griego episteme, que significa
conocimiento, y es una rama de la filosofa que se ocupa de todos los
elementos que procuran la adquisicin de conocimiento, e investiga los
fundamentos, lmites, mtodos y la validez del mismo.
En este sentido es un escaln anterior a la estructuracin de la teora, ya
que se ocupa de las reglas que gobiernan el funcionamiento de la
cognicin humana; por lo tanto, la epistemologa establece de qu
manera los organismos o agregados de organismos particulares
conocen, piensan y llegan a decisiones que determinan su conducta
(Bateson, 1979).
Dentro del contexto filosfico, se ha empleado el trmino epistemologa
para hacer referencia a un conjunto de tcnicas analticas y crticas, que
definen los lmites de los procesos de conocimiento. Pero ms all de la
filosofa, existen dos mbitos donde esta ciencia realiza su incursin: la
biologa experimental, a travs de figuras como Maturana, Varela,
McCulloch o Von Foerster, y el rea sociocultural, que se traduce en
cmo las personas conocen y de la forma en que conocen, es decir cmo
se constituye y sostiene el hbito de la cognicin.
Simon y colaboradores (1984) sealan que la epistemologa:
se refiere al desarrollo de la estructura de pensamiento, as como a la
lgica interna de los procesos emocionales. La estructura de
conocimiento de todo organismo puede verse como su modelo del
mundo y como marco de referencia de su conducta. La organizacin del
modelo del mundo depende de la comunicacin que tenga un individuo
con su ambiente, es decir, de las estructuras y condiciones dadas de ese
mundo y el potencial del organismo para percibirlas. Se trata de un
proceso dialctico de adaptacin interna y externa.
De acuerdo con este planteamiento es imposible que un sujeto no posea
epistemologa. En tal caso podramos afirmar que ese individuo no es
consciente de cmo desarrolla su proceso cognitivo la construccin del
mundo- y esta falta de conciencia puede llevarle al caos, aseverando su
verdad como irrebatible y rigidizando la estructura de su sistema de
interacciones.

Bateson fue el que plasm el ngulo sistmico y ciberntico en el mbito


experimental epistemolgico. Estos estudios llevados al plano de
investigacin en la terapia familiar se centran en la relacin en tre los
fenmenos de interaccin de la familia y los actos perceptivos errneos
que llevan a errores epistemolgicos.
Del] (1985) distingue en Bateson cinco usos diferentes del trmino
epistemologa. En principio, segn se utiliza tradicionalmente en la
filosofa, como teora del conocimiento; tambin como cosmologa
biolgica, en referencia a las propiedades de la mente, definindola
como un agregado de partes interactuantes impulsadas por la
diferencia; como paradigma -la ciberntica, la evolucin, la circularidad,
el ecosistema-; como estructura del carcter, los supuestos habituales
que especifican el modo en que una persona comprende el mundo y se
relaciona con l; y por ltimo, como ciencia, en la cual la epistemologa
describe y explica la objetividad como un hecho imposible.
Es factible pensar la epistemologa colocndola en un metanivel, como
paradigma de paradigmas, como reglas usadas en el pensamiento de
grandes grupos de personas para definir la realidad, segn Averswald
(1985), mientras que un paradigma se definira como un subconjunto de
reglas que definen un fragmento de la realidad. La epistemologa -como
forma de conocimiento- sera un suprasistema, un paradigma ms
abarcativo.
Acerca del trmino paradigma, dice Kuhn (1975) que se trata de una
realizacin cientfica universalmente reconocida, que durante un
determinado perodo proporciona un modelo de solucin sobre ciertos
problemas a una comunidad cientfica.
En su investigacin, el autor evidencia que el impacto de una variable
epistemolgica que se presenta como alternativa frente a una constante
-e1 paradigma-, que se sostuvo tal vez durante siglos, inevitablemente
da como resultado una crisis de las reglas que regan el conocer hasta el
momento. Por lo tanto, siempre despus de un determinado
descubrimiento (ms adelante hablaremos de invencin), se transita por
un perodo de asimilacin de la variable incorporada al sistema.
La historia de los cambios de paradigmas en la ciencia revela que los
cientficos se encontraban en condiciones de explicar un espectro ms
amplio de fenmenos naturales, y an con mayor precisin aquellos que
ya eran patrimonio de su conocimiento. Este avance slo pudo lograrse

descartando los significados, valores, creencias y metodologa,


previamente aceptados por el paradigma anterior, reemplazndolos por
nuevos conocimientos.
Para Kuhn, los descubrimientos no son las nicas fuentes de cambios de
paradigmas, sino que, adems, existen una serie de elementos que
inciden en los factores constitutivos de una crisis del co nocer. Considera
tambin que la percepcin de una anomala cobra un papel relevante en
la aparicin de nuevos tipos de fenmenos. No obstante, a pesar de que
el sistema percibe dicha anomala, sta puede permanecer durante
mucho tiempo solamente sealada, mientras persiste el modelo de
conocimiento instaurado como paradigma, afectando paulatinamente a
diversos puntos del sistema, que se resiste al cambio de modelo
epistemolgico.
As, el advenimiento de una nueva teora -construida sobre una base
epistemolgica diferente- es precedido por un perodo de profunda
inestabilidad e inseguridad, generado por la imposibilidad de dar
respuestas satisfactorias a los enigmas que plantean las anomalas
(consideradas como tales segn el paradigma anterior). El paradigma
que justifica y construye un sistema determinado fracasa en satisfacer
los requerimientos que se presentan y es all donde surge la crisis.
El fracaso de las reglas existentes conduce a la bsqueda de otras
nuevas.
Si establecemos un paralelismo con la familia o la sociedad, ante la
posibilidad de percibir una disfuncin, que activa la marcha de
mecanismos de cambio, o se revisan las reglas del paradigma que se
venan instrumentando y se producen modificaciones, reacomodndose
a una nueva dinmica del sistema (morfognesis), o se desarrollarn
mecanismos de resistencia al cambio y por ende se perpetuar la
dinmica del sistema, fortaleciendo la utilizacin de sus reglas
tradicionales (homestasis).
En el plano de las revoluciones cientficas, Kuhn nos brinda un ejemplo
que puede resultar til. Hace referencia a los astrnomos de la poca
anterior a Coprnico, que eran capaces de eliminar cual quier anomala
que presentaba un sistema (que generaba discrepancias y confusiones),
ajustndola de alguna manera a la epistemologa imperante: el
paradigma de Ptolomeo.

Esto da cuenta de que cualquier evidencia observable puede explicarse


acomodndose a las hiptesis que arroja el modelo epistemolgico al
que uno se adhiere. Para que se lograse el cambio del paradigma de
Ptolomeo, el requisito previo fue el reconocimiento por parte de los
mejores astrnomos europeos de que el paradigma astronmico vigente
fallaba en sus aplicaciones a los nuevos interrogantes que se
planteaban.
Las crisis, entonces, son una condicin previa y necesaria para el
nacimiento de nuevas teoras:
y preguntmonos, despus, cmo responden los cientficos a su
existencia. Parte de la respuesta tan evidente como importante, puede
descubrirse haciendo notar primeramente lo que los cientficos nunca
hacen, ni siquiera cuando se enfrentan a anomalas graves y
prolongadas. Aun cuando puedan comenzar a perder su fe y, a
continuacin, a tomar en consideracin otras alternativas, no renuncian
al paradigma que los ha conducido a la crisis. O sea, a no tratar las
anomalas como ejemplos contrarios, aunque en el vocabulario de la
filosofia de la ciencia, eso es precisamente lo que son (Kuhn, 1975).
La dificultad radica en que una vez que se ha alcanzado el status de
paradigma, o sea, que se ha instaurado un cdigo reglado y
sistematizado, una teora cientfica puede mostrar su invalidez
nicamente cuando se encuentra un candidato alternativo para que
ocupe su lugar. La decisin de rechazar y acordar un cambio de
paradigma implica siempre, y de forma simultnea, la decisin de
adoptar otro y el juicio que conduce a esta decisin emerge de la
comparacin de ambos modelos.
Estos modelos de conocimiento han variado de acuerdo con las pocas.
Los diversos perodos en la historia del conocimiento han estado
marcados por diferentes paradigmas epistemolgicos que pautaron la
forma de conocer.
Los modelos estn determinados, como emergentes de variables que
regulan los distintos contextos, por factores que van desde lo social, lo
poltico y lo econmico hasta lo cultural. Son estos factores los que crean
el territorio para fundamentar y poner en crisis los paradigmas
reinantes.

En la Grecia Antigua, el hombre, desde una visin antropocntrica y


organicista, explicaba por ejemplo los fenmenos de las enfermedades
mentales a travs de los humores del cuerpo y de distintas
localizaciones en lo que l llamaba soma.

El Misticismo fue una lnea de pensamiento en la que se posterg lo que


se consideraba cientfico hasta el momento, para explicar los fenmenos
atribuyndoles un significado divino, y polarizando lo bueno y lo malo a
travs de la moral eclesistica; Dios todopoderoso era el creador y todo
lo fijado como anormal era una desviacin de su obra y deba castigarse.
La Iglesia, durante todo el medioevo, fue el eje del poder y las figuras
del clero ocupaban puestos clave en la poltica, la economa y la cultura
en general, certificando as una ideologa religiosa que explicaba el
hecho observable desde una perspectiva teolgica.
El Racionalismo se pregunt: podemos conocer el rindo exterior por
especulacin, raciocinio, o intuicin, tal corno comnmente se le
atribuye a un artista o a un mstico?
La filosofia provey un conjunto de respuestas acerca de cmo
obtenemos el conocimiento: la primera seala que se produce
ntegramente en la experiencia sensorial y a travs de ella. La segunda
postula que se consigue por medio del raciocinio.
Los filsofos racionalistas plantearon que la mente dispone -desde un
comienzo- de un nmero de facultades o de principios idnticos en todos
los hombres, y que para la obtencin del conocimiento slo se precisa
razonar con estos principios, usando estas facultades. De la misma
manera que un matemtico podra deducr la matemtica a partir de
uno o dos axiomas fundamentales, por medio del razonamiento (con tal
que dicho proceso fuese realizado en forma correcta, o sea que razonara
bien), el filsofo, con tal de ser buen filsofo, podra descubrir la verdad
acerca del universo por los mismos mtodos. De ah que se llamara
filsofo racionalista al que opinaba que la razn misma, sin el auxilio de
la observacin, puede proporcionarnos el conocimiento del mundo.
Ahora bien, si el universo era entendido como un problema matemtico,
la pretensin de los filsofos racionalistas en favor de la razn, poda
mantenerse. Pero el reino de lo que existe es diferente al de la
matemtica, y si bien contiene la clase de hechos que ocupan a los

matemticos y desde este aspecto puede ser explorado por la razn


pura, no se reduce solamente a este tipo de fenmenos.
Por otra parte, contrapuesta con la anterior, la posicin de los empiristas
fue ms rigurosa. Si el hombre quiere conocer el universo, el nico
procedimiento aceptable es observarlo, adoptando el mtodo cientfico.
Despus de repasar cada uno de los modelos que rigieron en la historia
la forma del conocimiento humano, llegamos a la conclusin que en el
acto de observar y trazar una hiptesis, es importante conocer cul es el
modelo que forma parte de nuestro patrimonio perceptivo; es ms,
cuando aseveramos lo que tenemos frente a nuestros ojos, lo que vemos
da cuenta de nuestro modelo de conocer.
La epistemologa, desde un metanivel, pautar y revelar nuestra forma
de conocer-nuestra forma de construir la realidad-; es de all de donde
emergen las teoras, partiendo de la observacin/construccin del hecho
observable. As, se plantearn las hiptesis resultantes, que sern
comprobadas acomodndose y ajustndose al modelo epistemolgico
que se emplee, con lo cual se puede comprobar lo que se quiera...
Desde esta perspectiva el hecho se constituye en un evento producido
por el ojo del observador. No obstante, en todo este circuito opera la
recurrencia; el resultado, como progenie observable, llevar a confirmar
y reconfirmar nuestra teora del conocimiento y sta, a su vez, volver a
pautar nuestra mirada en la construccin del mundo.
Por otra parte, si deseamos cuestionar nuestro conocer, o sea cul es
nuestra epistemologa, indefectiblemente nos envolvemos en la trampa
de la paradoja: conocemos nuestro conocer a travs de nuestro modelo
conceptual, que arrojar como resultado nuestro modelo de conocer. Por
lo tanto, podemos afirmar, por ejemplo, que nuestra epistemologa es
ciberntica y es la misma ciberntica la que nos lleYa a conocer nuestra
epistemologa; as, es ciberntico el proceso de conocer nuestra forma
de conocimiento, como tambin es circular y recurrente el acto de la
observacin.

EPISTEMOLOGA MODELO DE CONOCIMIENTO


El auge de la Teora General de los Sistemas llev a la formulacin de un
nuevo paradigma que se contrapona con la epistemologa tradicional y

que explicaba los fenmenos desde una causalidad lineal: el concepto


de circularidad o recurrencia.
Las teoras de los sistemas son un grupo de propuestas que han causado
impacto en las ciencias humanas, principalmente en la antropologa.
Reynoso (1993) seala que estas teoras giran en torno a una clase de
modelos y para su comprensin se hace necesario describir los
diferentes tipos de modelos susceptibles de construirse en una ciencia
emprica.
Fundamentalmente discriminaremos dos tipos de modelos, puesto que
pueden diferenciarse tantas tipologas como criterios de articulacin se
elijan: los modelos mecnicos y estadsticos.
La mayora de las teoras han utilizado ambas clases, principalmente la
antropologa, a pesar que las estructuras de cada uno difieren y cubren
gran parte de las posibilidades de una teora.
En principio sealaremos que los modelos son entidades conceptuales y
no pueden ser ni ms ni menos simples que la realidad, puesto que son
otra cosa.
Reynoso (1993) afirma que un modelo es una construccin lgica y
lingstica y a menos que se admita una teora del lenguaje elemental y
puramente nomenclatoria -el lenguaje como espejo de la realidad- no
existe isomorfismo alguno (es decir, no hay ninguna correspondencia
estructural punto a punto) entre enunciados y realidades. La escala de
un modelo respecto de lo real es indecible, ya que la realidad puede ser
casi infinitamente descompuesta y es analticamente inagotable: una
ameba puede ser tan complicada como un sistema planetario. No existe,
entonces, una escala propia de los fenmenos: teoras que tratan de
enormes conjuntos sociales son a menudo ms sencillas que teoras que
abordan la personalidad de sujetos individuales. La caracterizacin de
los tipos de modelos debe fundarse en otras consideraciones.
Los modelos mecnicos describen mecanismos; estn, por as decirlo, a
la misma escala del fenmeno, y no necesariamente implican reducir las
cosas a metforas mecanicistas o a mquinas. Estos mo
delos desarrollan explicaciones tomando como base principios gene

tales, y, de acuerdo a estos patrones, se realizarn inferencias a partir


de la observacin del hecho, es decir, que su naturaleza es deductiva.
Son por lo general deterministas y explican los hechos en funcin de las
leyes adecuadas a dicho proceso. Ciertos modelos cognitivistas son
mecnicos, puesto que describen los procesos de la estructura interna
de la mente que producen el efecto de una percepcin.
Describen, adems, los mecanismos que pueden explicar el estado o
funcionamiento de las cosas y son efectivos en la explicacin cuando el
objeto es comprensible en trminos de una simplicidad organizada; es
decir, los modelos mecnicos se adaptan a sistemas simples o procesos
de complejidad escasa, para ser analizados en su totalidad.
Debemos aclarar que la simplicidad a que nos referimos es el resultado
de un efecto terico y no una cualidad emprica o patrimonio del objeto
o sistema en s mismo. Por lo tanto, un objeto llamado simple puede ser
explicado distinguiendo un solo nivel de organizacin o relaciones
lineales entre los diversos niveles.
En cambio, los modelos estadsticos inducen regularidades o
correlaciones entre diversas series de fenmenos y estn, de acuerdo a
la perspectiva, a una escala ms reducida o global. Es una forma de
anlisis que introduce las correlaciones y pone nfasis en lo cuantitativo,
no preocupndose por la naturaleza de los mecanismos y sus causas. Su
objetivo ser determinar qu estmulos desencadenan cierto tipo de
respuestas, sin explicar el porqu, es decir, que utilizan el modelo de la
caja negra.
Inversamente a los modelos mecnicos, su planteamiento es inductivo, y
por lo tanto consideran varios casos individuales y abstraen de ellos
generalizaciones y regularidades. Es ms, en numerosas oportunidades
se utilizan cuando una ciencia no puede imponer leyes a su objeto de
estudio, y podramos decir que si existen leyes que rigen este tipo de
modelos, son necesariamente probabilsticas. Los modelos estadsticos
estudian fenmenos de alta complejidad para ser analizados, y al no
poder ser totalmente cognoscibles, su abordaje se remite a un proceso
sinttico-inductivo. Como sealamos, las causas que provocan el
fenmeno no son conocidas, por lo tanto la importancia radica en la
observacin del estmulo y la respuesta, de acuerdo al modelo de la caja
negra.

Estos dos modelos se constituyeron en los paradigmas bsicos, en


trminos de la investigacin cientfica. Las ciencias modernas, a partir
de los aos 50, plantearon un modelo alternativo a los anteriores
vigentes: los modelos sistmicos.
Reynoso (1993) afirma que aunque podra parecer a priori imposible,
existe una alternativa a las teoras mecanicistas y estadsticas, una
especie de paradigma bsico, un arquetipo para producir teo ras. Se
trata de las teoras o modelos sistmicos, que en variadas ocasiones han
ejercido influencia en la antropologa reciente, por su nfasis en los
fenmenos dinmicos, en los universos totales abiertos a su entorno, en
los procesos complejos y en las interacciones fuertes. Los modelos de
esta clase se piensan, bien como de estructura diferente a la de las
formas clsicas, o como la superacin de stas en una secuencia
epistemolgica de carcter evolutivo.
Este modelo se encuentra diferenciado, segn distintas aportaciones, en
cuatro formulaciones de la Terapia de Sistemas:
1. La Ciberntica, por Norbert Wiener, en 1947.
2. La Teora General de los Sistemas, por Ludwig von Bertalanffy, en la
dcada de los 50, (aunque la primera formulacin tuvo lugar en 1945).
3. La Teora de las Estructuras Disipativas, por 11ya Prigoyine, en los
principios de la dcada de los 60.
4. La Sinergtica, por Hermann Haken, en la dcada de los 80.
objetivo de estudio de estos modelos son los sistemas complejos, que
obstante su complejidad, no son desorganizados, sino que, por
contrario, esta misma complejidad es la que crea la capacidad
autoorganizacin.

El
no
el
de

Tienen como finalidad organizar la complejidad a travs de un conjunto


de ecuaciones que describen los diferentes aspectos de los sistemas.
Por otra parte, de la misma manera que los modelos son entidades
conceptuales, la complejidad no es patrimonio del fenmeno en s
mismo, sino que es una escala de acuerdo a la perspectiva con que se
observe y los conceptos que se utilicen.

Aqu y como veremos ms adelante, los conceptos se centran en


retroaccin, feed-back, causalidad circular, etc., por lo tanto cualquier
sistema puede ser observado desde esta ptica, desde una clu
la hasta una planta, desde un sistema solar hasta una colonia de
hormigas.
Cualquier hecho observable puede ser objeto de estudio desde
cualquiera de los modelos. Entonces, si la mirada es diferente (de
acuerdo al modelo que se internalice) las construcciones de hiptesis
resultantes de la observacin tambin tendrn perfiles diferentes,
coherentes con la epistemologa de la observacin.

MECNICA y ESTADSTICA SISTMICA FENOMENOLGICA


Diferentes miradas
OBJETO
Construccin de hiptesis diferentes
El autor presenta un cuadro en donde sintetiza los tres tipos de modelos,
anexando un cuarto, las propuestas fenomenolgicas (tambin
podramos poner en su lugar las interpretativas), que completan el
cuadro de las estrategias de abordaje posibles a un objeto de estudio.
Seala que las teoras fenomenolgicas, simblicas e interpretativas en
general tienden a romper con las generalizaciones, dndole
preeminencia a un conocimiento local.
MODELO

PERSPECTIVA DEL OBJETO

INFERENCIA

Mecnico

Simplicidad organizada Analtico-deductiva

Estadstico Complejidad desorganizada Sinttica-inductiva


Sistmico

Complejidad organizada

Holstica-descriptiva

Fenomenolgico Simplicidad desorganizada

Nihilista-abductiva

Si observamos el cuadro, el modelo sistmico se aparta de las


estructuras clsicas de los sistemas deductivos, puesto que conceptos
como
homeodinamia,
causalidad
circular,
multicausalidad,
retroalimentacin, entre otros, impiden aseverar que si sucede un

determinado hecho ella implique la produccin de un determinado


resultado.

Lo que permite describir el modelo es un determinado proceso de


acuerdo al fenmeno que se observa, por medio de la circularidad: En
un estudio sistmico, lo que ms puede hacerse es describir
formalmente el fenmeno de que se trate (sea la estructura del sistema,
sea su trayectoria), a travs de determinadas ecuaciones. Tcnicamente,
estas ecuaciones acostumbran ser ecuaciones diferenciales no ]
ir-:ieales, aunque otras expresiones matemticas podran aplicarse a la
rriisma descripcin. A menudo un sistema se describe mediante un grifo
topolgico o un diagrama de flujo, asociado o no a una caracterizacin
matemtica ms precisa. A partir de la descripcin se podr ,
eventualmente, construir un modelo de simulacin, manipularlo y
derivar predicciones respecto de su comportamiento (Reynoso 1993).
Par ltimo, el autor aprovecha para desmitificar algunas creencias
acerca del modelo sistmico que llevan a un error interpretativo de la
tecora que lo avala.
ErL principio, se puede sostener que cualquier modelo ms o menos ayiomatizado o formalizado puede llamarse sistmico, o que los modeleos
sistmicos se reducen a estructuras matemticas o computacionales, ya
que muchos modelos formales son mecnicos o estadsticos, y tambin
existen modelos sistmicos sin cuantificacin.
La Inteligencia Artificial, la Teora de los Juegos, la Informtica y otras
investigaciones, no necesariamente coinciden con la Teora de los
Sistemas o comparten sus principios.
La Teora General de los Sistemas no es una concepcin positivista,
etiqueta con la cual en los ltimos tiempos- se pretende marginar Ums
nuevas propuestas con aspiraciones de imponerse en el mundo
cientfico, sin que se ponga en juego su comprensin, evaluando as su
productividad. Categorizar como equivocado o errneo al objeto de
discusin priva al discurso de toda fuerza crtica.
Son numerosos los conceptos sistmicos quedan jaque al principio
posictivista de lo analtico y a la concepcin reduccionista de las
ciencias- a la mecnica vulgar.

Por motra parte, hablar de sistemas no implica que la teora con la que
uno avala la observacin sea sistmica. Sistema es un concepto
indefinido, vlido para un sinnmero de posibles explicaciones, mientras
que la Teora General de los Sistemas constituye un modelo preciso y
delimitado. Podemos hablar de un sistema familiar, un sistema social, y
aplicar a su estudio otros modelos de anlisis que distan de la
perspectiva descriptiva de la recurrencia y la circularidad, por lo cual se
hace necesario acotar el concepto de Teora Sistmica a las
construcciones
tericas
que fundamentan sus
postulados y
conceptualizaciones.
La diferencia principal que se establece con los dems modelos es la de
la circularidad, mientras que la epistemologa que subyace al resto
desarrolla la linealidad de pensamiento.
En sntesis, la ciencia clsica determinaba, bajo un modelo analtico y
lineal, que el conocimiento era objetivo.
En contraposicin a este punto de vista, las ciencias modernas
relativizan y cuestionan el paradigma antedicho para proponer un
modelo sistmico, donde la circularidad y la recurrencia sean la gua del
pensamiento y el conocer, que como acto del observador, se convierte
en una construccin, patrimonio de ste, imperando as la subjetividad.
CIENCIAS CLSICAS
Objetividad Linealidad
LINEALIDAD Y LA BSQUEDA DE LOS ORGENES
Una relacin causal se denomina lineal cuando una serie de
proposiciones no regresan, cerrando un crculo, a su punto de inicio; esto
implica que nunca el resultado de algo va a ejercer sus efectos sobre su
propio origen. Por lo tanto, no intervienen procesos de retroalimentacin
y la secuencia de las causas y los efectos no retornan al punto de
partida.
Esta lnea de anlisis abarca e involucra desde el carcter investigativo
de los desarrollos cientficos hasta la vida cotidiana. La tendencia al por
qu, o sea, la relacin causa/efecto, supone la evidencia de la
explicacin causal, adscribindose a una epistemologa de corte
El conocimiento del mundo

CIENCIAS MODERNAS
Subjetividad Circularidad
El conocimiento del mundo
lineal, aunque, como veremos ms adelante, no necesariamente un
porqu debe asociarse con la linealidad, sino que existe tambin un
porqu que compete a la recurrencia.
Lineal es un trmino que a veces ofrece confusin, principalmente
cuando se trabaja con un modelo ciberntico, orientado hacia las
matemticas.
Bateson (1979) diferenci los trminos lineal y linear, sealando que:
Linear es un trmino tcnico de la matemtica, que describe una
relacin tal entre variables, que cuando estn representadas una con
respecto a la otra en coordenadas cartesianas octogonales, el resultado
es una lnea recta. Lineal es la relacin entre una serie de causas o
argumentos, cuya secuencia no vuelve al punto de partida. El opuesto
de linear es no linear. El opuesto de lineal es recurrente.
En matemtica, los grficos lineares se representan con dos ejes de
coordenadas: X e Y. En estas variables el cambio es continuo y ambas
poseen una relacin constante y proporcional con respecto al cambio
cuantitativo, por lo tanto, el aumento o disminucin de una implica un
aumento o disminucin de la otra.
Las respuestas de un sistema a la entrada de informacin pueden ser
directamente proporcionales a dicha entrada -lineares-, o variar con
respecto a la entrada de informacin -no lineares.
La no linearidad es una relacin entre variables de un sistema de
coordenadas cartesiano (de ngulos rectos) que no forman una lnea
recta. Existen relaciones no lineares continuas y relaciones no lineares
discontinuas, y estas ltimas son llamadas funciones escalonadas. En
matemtica, las funciones escalonadas son la contrapartida de lo que en
la Teora General de los Sistemas se llama cambio de segundo orden.
Tengamos en cuenta que dicha teora sostiene la existencia de dos
niveles de cambios posibles: de primer y segundo orden.
Vayamos ahora a relacionar estos dos tipos de cambio, cotejndolos con
las funciones de los grficos matemticos.

En lo que llamamos cambios de primer orden, los parmetros


individuales varan de manera continua, pero la estructura del sistema
no se altera, puede mantenerse constante mientras se producen
cambios cuantitativos. El sistema que slo est capacitado para ejecutar
cambios de primer orden regular su estabilidad con relativa
continuidad, gracias al mecanismo de la homestasis. Por lo tanto, se
basa en gran medida en un tipo de retroalimentacin negativa, en cuyo
proceso autocorrectivo se contrarresta la desviacin que traspasa ciertos
lmites, en la direccin opuesta al cambio inicial que produjo la
retroalimentacin.
Bateson (1972), al referirse a esta dinmica, deca que se trataba de
una cadena circular de sucesos causales (...) de manera que cuanto ms
hubiera de algo, tanto menos habra de lo siguiente en el circuito. l
mismo realiza una interesante observacin, sealando que toda
retroalimentacin es negativa y cuando hablamos de un tipo de
retroalimentacin positiva es solamente un arco o secuencia parcial
de un proceso ms abarcador de retroalimentacin negativa.
La aparicin de fugas intensificadas en los sistemas, deriva del marco
de referencia que el observador ha puntuado: la ampliacin del marco
de referencia propio permite ver la "fuga" como un tema de variacin
ante rdenes de control superiores (B. Keeney, 1983). Fue Ashby en
1952 quien acu el trmino primer orden, refirindose a los cambios
continuos y correctivos en un sistema, cuyos ejemplos son el
mantenimiento de la temperatura del cuerpo por medio de la
transpiracin, o el termostato que opera equilibrando la temperatura en
un ambiente. En el mbito de los problemas humanos, las soluciones
intentadas para resolver un problema suelen sostener (o mejorar) el
estatismo y la no-evolucin porque a menudo se hace ms de lo mismo
y cuanto ms de lo mismo se repite, ms del mismo resultado se
obtiene.
En sntesis, todos los cambios cuantitativos que se efectan dentro de
un circuito conducen a un equilibrio esttico (homestasis), no existe
una modificacin de corte cualitativo que permita un cambio en el
funcionamiento, es la paradoja de cambiar para no cambiar.
Con respecto al cambio de segundo orden, el sistema cambia
cualitativamente y en forma discontinua. Estos sistemas estn mucho
ms capacitados para adaptarse a las alteraciones del ambiente que
aquellos que son regulados por cambios de primer orden, y son los que

tienen, como seala Bateson, capacidad de aprendizaje; o sea, que la


estructura del sistema est preparada para acomodarse a todos los
procesos del desarrollo que impliquen la modificacin de la misma
(morfognesis).

Si bien Ashby describi este tipo de cambio, los primeros en introducirlo


en el marco de la Terapia Familiar fueron Watzlawick, Weakland y Fisch
en la dcada de los 60, y se considera uno de los soportes tericos del
modelo sistmico de Palo Alto, entendiendo que una pequea
intervencin en un circuito de interacciones que rompiese con el ms de
lo mismo (en trminos cualitativos) podra provocar modificaciones
significativas en los sistemas, generando as una nueva estructura de
pensamiento y accin.
El cambio de segundo orden se caracteriza por ejercer un cambio en el
conjunto de reglas que organizan y dirigen el orden interno de la
estructura de un sistema, podra decirse un cambio del cambio, y de ah
el trmino segundo orden. Se basa en un tipo de retroalimentacin
positiva que provoca una ampliacin de la desviacin, desarrollando
nuevas estructuras.
De acuerdo con este aspecto, en un medio donde se efecten cambios
importantes, los mecanismos homeostticos amenazan la supervivencia
del sistema e impiden la posibilidad de crecimiento y adaptacin a las
nuevas situaciones. La retroalimentacin positiva es elemental para
pasar a un nivel ms profundo de acomodacin y para que el sistema
logre su autoorganizacin.
A la vez, un sistema que no regule su desviacin -o mejor dicho, una
retroalimentacin positiva que no reequilibre al sistema- termina
destruyndose (fuga en lenguaje ciberntico).
Watzlawick (1967) se refiere, como ejemplo anlogo del cambio de
segundo orden, a las velocidades y cambios de marcha de un automvil.
En la primera marcha la velocidad se limita hasta cierto pun to; cuando
se quiere alcanzar una velocidad mayor (diferencia cualitativa) es
necesario modificar la marcha, o sea, realizar el cambio. El sistema
entonces se recalibra y reorganiza, produciendo el efecto deseado, ms
all de que este cambio est ntimamente relacionado con otras

estructuras internas del sistema (como el mecanismo del embrague,


caja, motor, etc.).
Este efecto, llevado al plano clnico representa un cambio en las
soluciones intentadas por los pacientes. Es obvio que cuando nos
consultan acerca de un problema, la exploracin sobre los intentos de
solucin para resolverlo dan como resultado la inefectividad de los
mismos, hasta tal punto que se han convertido en problema. Dichos
intentos son los cambios cuantitativos -por lo tanto, cambios de primer
orden-, que ayudaron a sostener la homestasis del circuito, apoyando
el efecto sintomtico.
Un giro copernicano sobre los mismos, por parte del terapeuta, implica
efectuar un cambio del cambio, introduciendo entropa en el sistema,
para que del desorden pueda establecerse un orden cualitati vo distinto,
de lo contrario el terapeuta formar parte del grupo de intentos de
solucin fallidos, colaborando con la no-evolucin y estancamiento del
sistema.
Como sealamos anteriormente, el concepto de linealidad corresponde
al pensamiento cientfico clsico y, ms concretamente en el plano de la
psicoterapia, abarca todos aquellos modelos que parten del supuesto
terico de que las causas del pasado producen sus efectos y son
generadoras de la situacin presente; por lo tanto, los conflictos, las
conductas sintomticas y los comportamientos patolgicos son
explorados buscando sus orgenes en la historia de sujeto.
Indudablemente, esta lnea de pensamiento refleja la herencia del
enfoque mdico tradicional, que parte del anlisis de cualquier sntoma
fsico (y a veces psicolgico), tratando de encontrar su etiologa y
diseando el tratamiento adecuado, para lograr eliminar la
sintomatologa observable (por ejemplo, aplicando la medicacin
correcta).
Este tipo de pensamiento es trasladado isomrfcamente al mbito de la
psicoterapia. Keeney (1983) se refiere, como ejemplo, a la nosologa
psiquitrica y al modelo clsico de la psicopatologa, calificando a esta
epistemologa de: [ ...] atomista, reduccionista y anticontextual [...] los
terapeutas entienden que su labor consiste en tratar de corregir, disecar
o exorcizar los elementos malos, enfermos o locos de sus clientes [...]
ejemplos dramticos de este enfoque son los mtodos bioqumicos,
quirrgicos y elctricos de la terapia.

Estos son mtodos que operan como correctores de desviacin. Sin


extendernos demasiado, uno de los signos con que se define la locura es
el apartamiento de la realidad; sin duda, esta realidad est referida a las
normas y pautas que rigen el funcionamiento social.
El transgresor o desviado de la norma debe ser reencauzado por el
profesional de acuerdo con los baremos sociales vigentes; en este
sentido, el terapeuta se convierte en un agente del orden y el manico
mio en el lugar de la correccin. Este punto de vista fue seguido
exhaustivamente por la mayora de las corrientes contraculturales,
fundamentalmente la Antipsiquiatra (1960) y la Desinstitucionalizacin
psiquitrica (1970). Estos movimientos introdujeron entropa frente a la
homestasis social, pero no lograron generar el cambio del paradigma
psiquitrico clsico. pero una lectura lineal de una situacin
problemtica (o no), no solarriente remite a la historia de la persona:
Este ltimo punto significa que, en contra de lo que siempre se
ejemplifica como epistemologa lineal en psicoterapia, llmese encontrar
los orgenes de un sntoma actual en el pasado de la persona, tambin
encontrar un porqu relacional implica una linealidad de otro orden. La
linealidad no slo se posiciona en el eje de la diacrona, sno que pueden
existir hiptesis lineales en el eje sincrnico.
CAUSA
(1) Historia (trauma) (2) Infeccin dental (3) Malas contestaciones del
hijo
1, Pueden buscarse en el pasado los elementos traumticos que han
podido generar la aparicin de un sntoma en el presente. 2, Tambin es
lineal, en trminos mdicos, la bsqueda de la causa de una afeccin
determinada (una fiebre alta puede tener diferentes etiologas).
3, As mismo, pueden encontrarse lecturas lineales en un eje sincrnico
-de tiempo presente-, buscando causas relacionales, como, por ejemplo,
atribuir el origen de la angustia de una mujer a las malas contestaciones
del hijo, sin dar el giro que producira la recurrencia (qu genera ella
para que stas se produzcan?), puesto que as entramos en el terreno de
las interacciones, y, por ende, en otra epistemologa.
LINEALIDAD EFECTO Sntoma Fiebre alta - Angustia de la madre

La epistemologa de corte lineal es la que rige y ha regido la forma de


conocimiento humano, traspas las fronteras culturales y de tiempo, e
impregn las investigaciones del saber cientfico, as como el acto
cotidiano de la vida del ser humano.
Existe una tendencia natural a buscar el origen o la causa del hecho que
sucede, trazando hiptesis, tal vez mltiples, pero que conllevan el
paradigma lineal en su esencia. El modelo sistmico ha pro puesto una
epistemologa diferente, que todava no ha alcanzado el status de
paradigma, no ha logrado suplantar y ni siquiera absorber el paradigma
imperante, no porque no contenga los elementos conceptuales
adecuados, sino porque la comunidad cientfica, es decir, el grupo de
poder, no ha querido an aceptar totalmente las nuevas reglas que
propone la Teora General de los Sistemas.
CIRCULARIDAD Y REVOLUCIN CIBERNTICA
La otra variante epistemolgica, base de la psicoterapia sistmica, es el
concepto de recurrencia o de causalidad circular.
La circularidad expresa -al contrario de la linealidad- cmo en una
secuencia de causa y efecto, ste impregna la causa primera,
confirmndola o efectuando una modificacin, y a travs de esta
recurrencia, la causa inicial -en la progresin y dinmica del procesose
ve afectada.
La conceptualizacin del proceso circular es aportada por la Ciberntica,
cuyo modelo se constituye por una unidad bsica: el mecanismo de
retroalimentacin. Pero, cmo surge esta nueva epistemologa, cmo se
invent esta nueva teora?
Por lo general, la mayora de las grandes teorizaciones, modelos
psiquitricos o psicolgicos y las investigaciones en distintos campos, se
cimentaron en una visin analtica que implicaba la primera ley de la
Termodinmica. Esta primera ley pona de relevancia los fenmenos de
conservacin y transformacin de la energa. Su epistemologa es lineal,
y su mtodo explicativo -a travs de una diacrona y sincrona causalaportaba los elementos necesarios para cumplir los objetivos.
A partir de los aos 50, aparece una nueva epistemologa, que se
fundamenta en el concepto de informacin-basado en la segunda ley de
la Termodinmica-; el discurso se estructura alrededor de trminos como
desorden, orden, entropa negativa, naturaleza retroactiva u

organizacin, construyendo as lo que se llam causalidad circular. La


informacin se erige en el ndulo central de las investigaciones,
orientndose a procesos de comunicacin ms abarcativos y complejos,
como son los sistemas humanos.
As, la Ciberntica (Wiener, 1948) tuvo como objeto de estudio los
procesos de comunicacin en sistemas naturales y artificiales, y es
definida por su autor como la ciencia de la comunicacin en el hombre
y la mquina. Etimolgicamente deriva del trmino griego kybernetik*
que significa `el arte del timonel' o `el arte de gobernar' y se utiliza ya
en La Repblica de Platn, donde su significado se emparenta con el de
Poltica, en el sentido del arte de gobernar o dirigir. Segn Keeney, si la
palabra designa tanto el hecho de comandar una nave como el de
ejercer el control social, esto nos revela que la Ciberntica se ocupa
tanto de los seres humanos como de las mquinas que ellos mismos
crean.
La idea central del origen de la Ciberntica es que existe una pauta que
organiza los procesos fsicos y mentales. Si bien estas ideas se venan
gestando largo tiempo atrs, slo a mediados de este siglo cobraron
mayor repercusin.
Sin apartarnos de la teora, algunos hechos histricos nos permiten
contextualizar su nacimiento. Fue en 1943 cuando aparecieron dos
artculos que pueden considerarse como el nacimiento de la Cibemtica.
Uno de ellos se titulaba Conducta, finalidad y teleologa, y en l sus
autores, Arturo Rosenblueth, Norbert Wiener y Julian Bigelow,
desarrollaron el concepto de finalidad e intencionalidad. El otro, Clculo
lgico infinitesimal de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa, de
Warren McCulloch y Walter Pitts, revel el tipo de funciones que todo
cerebro debe computar con el objetivo de percibir y describir. Estos
escritos intentaban discernir las pautas de organizacin que subyacen
tanto a la conducta intencional o teleolgica como a la percepcin
respectivamente.
* De kybernets, que significa `timonel'.
Paralelamente, Gregory Bateson desarrollaba una concepcin del
proceso interaccional desde la Antropologa, y Jean Piaget, estudiando la
evolucin de la inteligencia, identificaba los mecanismos del conocer.

En los aos 40 comenzaron a producirse unos encuentros fomentados


por la fundacin Josiah Macy, que nucleaba a profesionales de distintas
disciplinas. El primero se realiz en Nueva York en 1942 y all se discuti
acerca de los problemas de la inhibicin central en el sistema nervioso,
cuyo eje central fue la hipnosis, debatindose, adems, informalmente
las ideas de Rosenblueth.
El segundo encuentro tuvo lugar en 1944 y adquiri un carcter bianual.
La preocupacin de este grupo de cientficos era encontrar la temtica
comn que los uniera en sus investigaciones, a pesar de las diferencias
de cada especialidad. Por lo general, los temas discutidos en los
encuentros se referan a los mecanismos de retroalimentacin y a la
causalidad circular, tanto en sistemas biolgicos como sociales.
Finalmente, Wiener acu el trmino Ciberntica para designar al nuevo
tipo de paradigma.
Ya a comienzos del siglo xx, Bernard haba observado el isomorfismo
entre la regulacin de la mquina de vapor y los organismos vivos,
frente a cambios internos o externos que podan alterar su metabolismo.
Ciertas sustancias se conservaban en el cuerpo de una forma muy
estable, lo que condujo a postular la estabilidad del medio interno, como
uno de los elementos fundamentales para la vida.
Es Cannon el que introduce el trmino homestasis para designar la
tendencia a mantener dicho equilibrio interno a travs de mecanismos
reguladores complejos que, por ejemplo, llevan a una constancia de la
concentracin de azcar en sangre, de la presin osmtica y de la
temperatura del cuerpo.
Pero fue a finales de los aos 30 que el matemtico Wiener se reuni
con el neurofisilogo Rosenblueth y con Cannon para discutir sus
trabajos, pensando en la posibilidad de encontrar un lenguaje que los
uniera frente a la similitud de sus investigaciones, y que les permitiera
tender puentes ante cuestiones isomrficas.
En esa poca Wiener participa en las investigaciones que permitirn la
creacin de ordenadores modernos. Pero Norteamrica entra en guerra
y, como los otros cientficos, debe participar del esfuerzo comn de
lucha contra el enemigo. Los progresos de la aeronutica, y en especial
el aumento de la velocidad de los aviones, han dejado anticuadas las
piezas de artillera antiarea. Se encarga a Wiener que estudie la

cuestin. l se da cuenta que es necesario integrar en el aparato de


control el tratamiento de todas las operaciones necesarias. As, con la
ayuda del ingeniero americano J. Bigelow, Wiener se aplica a construir
un aparato que permita tener en cuenta el desplazamiento del avin
blanco (y las caractersticas de previsin que esto necesita), as como la
reduccin del error de tiro. "Bigelow y yo mismo llegamos a la conclusin
de que un factor muy importante de la actividad voluntaria es lo que los
ingenieros del control llaman feed-back (o retroaccin). Cuando se desea
que un movimiento siga un modelo dado (por ejemplo una trayectoria
definida para que un misil alcance un blanco), la desviacin entre este
modelo y el movimiento realmente efectuado es utilizada como un
nuevo dato (feed-back) para hacer que la parte que se desplaza siga una
trayectoria ms prxima al movimiento previsto por el modelo"
(Wittezaele, Garca, 1992).
Feed-back (nuevo dato corrector de desviacin)
La posibilidad de ingresar informacin nueva dentro de este circuito
permite corregir la desviacin, rectificando el error, y por lo tanto,
modificar la comunicacin de retorno (feed-back) implica lograr mejorar
el objetivo.
Este fenmeno es comparado con los movimientos voluntarios humanos.
Por ejemplo: cuando queremos alcanzar un objeto con la mano se
introducen una serie de rectificaciones -conscientes o inconscientes-,
que llevan a que el movimiento alcance su objetivo.
Rosenblueth observa anlogamente -estimulado por Wiener- estos
mecanismos en pacientes con afecciones en su sistema nervioso.
Ninguno de los tres cientficos intenta analizar las organizaciones
internas, sino el comportamiento, las reacciones observables, tanto los
outputs como los inputs, tomando las propiedades internas como caja
negra, y de esta manera afirman que el concepto de feed-back es la
clave de la explicacin de todo comportamiento intencional.
Este concepto fue trasladado al rea de la psicologa, aunque no con la
precisin suficiente en que fue aplicado en la fisica. A posteriori,
Margared Mead seala en una entrevista personal que el concepto de
feed-back fue utilizado por Kurt Lewin de una manera diferente:
como cuando haces algo con un grupo, vuelves a hablar de ello ms
tarde y le dices lo que ha pasado as es como la palabra feed-back fue

introducida de manera incorrecta en las conferencias tipo Unesco [...]


-no he recibido feed-back de tu parte, no puedo continuar sin un feedback-. Esto no hubiera sobrevivido si Kurt no se hubiese muerto, sin
duda se hubiese rectificado (Wittezaele, Garca, 1992).
El concepto de feed-back es el ndulo central de las ciencias de la
comunicacin. La comunicacin de retorno es la esencia de la
interaccin; de la misma manera que el primer axioma de la pragmtica
de la comunicacin humana sentencia es imposible no comunicarse,
siempre en la interaccin, nuestra conducta pauta y delimita la
respuesta de nuestro interlocutor y esta misma es la que regular
nuestra conducta y as en sucesin recursiva. Por lo tanto, el feedback
aparece en las relaciones humanas como el sol cada maana. No se
trata de un concepto que depende de la voluntad de las personas, con lo
cual esperar o pedir un feed-back sera convertirlo en una accin
voluntaria, cuando en rigor es patrimonio de la comunicacin.
De esta manera, la idea bsica de la
retroalimentacin, que Wiener defini como:

Ciberntica

es

la

de

un mtodo para controlar un sistema, reintroducindole los resultados


de su desempeo en el pasado. Si estos resultados son utilizados
meramente como datos numricos para evaluar el sistema y su
regulacin, tenemos la retroalimentacin simple de las tcnicas de
control. Pero si esta informacin de retorno sobre el desempeo anterior
del sistema puede modificar su mtodo general y su pauta de
desempeo actual, tenemos un proceso que puede llamarse
aprendizaje (Wiener, 1954).
Por lo tanto, la accin de corregir la desviacin se pone en movimiento
por la diferencia, tal como lo define Bateson, con lo que es posible
entender todo cambio como la necesidad de mantener cierta regularidad
y esta misma, a su vez, podr mantenerse a travs del cambio. A esta
estabilidad del sistema se le aplica el trmino homestasis, que no es
una denominacin muy afortunada ya que revela un equilibrio esttico,
un estado ms bien estacionario.
Brand (1976) lo defini con el trmino homeodinmico, que ejemplifica
el doble juego Cberntico de estabilidad-cambio. Homeodinamia es el
equivalente a lo que Maruyama llam morfognesis; esta propiedad es
patrimonio de aquellos sistemas ms permeables al entorno, con
flexibilidad en las reglas de su funcionamiento, que le permiten, frente a

situaciones de crisis (como introduccin de entropa), modificar sus


pautas y reacomodarse a la nueva situacin.
Esto posibilita que el sistema madure, alcanzando niveles evolutivos
superiores, acumulando experiencia que lo llevar a sortear nuevas
dificultades con menor gasto de energa.
En ocasiones se seala que la diferencia que se establece entre el
control de la desviacin de la energa de un sistema (negentropa) o su
amplificacin (introduccin de entropa) corresponde y se extiende a dos
tipos de retroalimentacin diferentes; M. Maruyama (1968) sugiere que
existen sistemas que amplifican la desviacin y otros que la
contrarrestan, como si fuesen dos tipologas de sistemas:
Los sistemas que contrarrestan la desviacin son conducidos por un tipo
de retroalimentacin negativa que genera homestasis en el circuito.
En aquellos que amplan la desviacin, la retroalimentacin es positiva,
produciendo homeodinamia en el sistema.
No obstante, el problema que presenta esta discriminacin es que lleva
a construir compartimientos estancos de dos polaridades: la estabilidad
y el cambio. Si esto es llevado al campo de la Terapia Familiar, se
diferencian tipos de familias homeostticas, homeodinmicas o que
alternan en los dos procesos.
Pero esta divisin no tiene su origen en la epistemologa ciberntica,
puesto que desde sta es imposible separar la estabilidad del cambio, ya
que ambas seran dos partes complementarias de un mismo proceso. No
puede efectuarse un cambio si el sistema no posee un techo de
estabilidad sobre l, y a su vez la estabilidad descansa en los procesos
de cambio que estn por debajo.
Wiener ya haba propuesto que la estabilidad y el cambio pueden
explicarse como diferentes rdenes de retroalimentacin. De acuerdo
con la retroalimentacin, se deriva el xito o fracaso de una accin
sencilla, pero en un nivel ms alto, la retroalimentacin de la
informacin, que corresponde a una pauta de comportamiento o a una
modalidad de conducta, puede lograr que el organismo cambie su
planificacin estratgica de una accin futura. Esta retroalimentacin se
diferencia de otras ms elementales, pertenece a un orden superior y
suele ofrecer una manera de preservar y de cambiar una determinada
organizacin social.

Vale decir que, si la retroalimentacin simple, por as llamarla, no es


controlada por una de orden superior -retroalimentacin de la
retroalimentacin- se generar una intensificacin de la ampliacin de la
desviacin, surgir el descontrol en el sistema y se producir lo que
Bateson llam esquismognesis. Dicho en otras palabras, se refiere al
proceso que incrementa la intensidad en un circuito, que al no estar bajo
control, genera un nivel de tensin tal que produce la fragmentacin del
sistema, destruyndolo.
Repitiendo la afirmacin de Bateson, lo que se denomina
retroalimentacin positiva o desviacin o amplificacin de la energa, no
es ms que un arco o secuencia parcial de un proceso de
retroalimentacin negativa mucho mayor.
La Ciberntica estudia de qu manera los procesos de cambio
determinan diversos rdenes de estabilidad o de control. En esta
perspectiva, el terapeuta debe ser capaz de distinguir no slo la
retroalimentacin simple, que mantiene el problema presentado por su
cliente, sino tambin la retroalimentacin de orden superior, que
mantiene esos procesos de orden inferior. El objetivo del terapeuta es
activar el orden del proceso de retroalimentacin que permita a la
ecologa perturbada, autocorregirse (Keeney, 1983).
Si no se toma en cuenta el proceso de retroalimentacin superior, el
profesional observa tan slo una parte de la dinmica -el rbol que no
deja ver el bosque-, desconociendo cul es el techo con el que opera. As
el terapeuta quedar entrampado en el juego homeosttico de la
familia, siendo una parte ms de dicha maquinaria.
En conclusin, el cambio adaptativo como proceso de aprendizaje con el
objetivo del crecimiento surge del control del control y no del descontrol
del sistema. Ya los griegos en el siglo v (A.C.). concibieron la creacin del
universo a partir del caos. Del desorden surgieron la tierra, el agua, el
cielo, las estrellas, etc., se constituy el cosmos, que en griego significa
`orden'.
A toda esta etapa de la concepcin ciberntica se la llam Ciberntica
de primer orden.
El concepto de caja negra en donde un observador se posicionaba
delimitando la informacin de entrada y salida marcaba el permetro de
dos espacios: el del observador y el de la familia. Por lo tanto, es tas

investigaciones no involucraban al observador en el campo de


observacin. El ingreso del observador como un elemento ms en el
sistema representa la evolucin de las ideas originales de la Ciberntica,
constituyndose lo que se llam Ciberntica de la Ciberntica o
Ciberntica de segundo orden.
Heinz Von Foerster (1974) diferencia la Ciberntica de primer orden
como la de los sistemas observados y la de segundo orden como la
Ciberntica de los sistemas observantes, equivalencia de los trminos
Ciberntica simple y Ciberntica de la Ciberntica, respectivamente.
En este perodo, la Ciberntica se convierte en objeto de estudio de s
misma, de ah el trmino acuado por M. Mead (1968) (..) de segundo
orden, de esta manera definitivamente se incluye al observador dentro
del sistema.
Trasladado este campo a los sistemas de comunicacin humanos, las
ideas cibernticas se comprendieron a travs del concepto de caja
negra; as la familia es metafricamente comparada con sta: los
sntomas y las intervenciones son los mensajes de entrada y salida del
sistema, y el terapeuta sera el ingeniero que debe recalibrarlo.
Esta idea ha sido muy importante para entender el funcionamiento de la
dinmica familiar y disear las estrategias adecuadas. Watzlawick
(1967) asevera que el objetivo de la psicoterapia tradicional consiste en
descubrir el inconsciente (tomado como caja negra), del
cual solamente podemos realizar inferencias o hiptesis. nicamente
podemos observar los inputs y outputs que el sistema acciona; por lo
tanto el lmite de la aplicacin de las primeras ideas cibernticas al
campo de la terapia familiar radicaba en que esta concepcin
pragmtica exclua al observador/terapeuta del campo de observacin.
Es la Ciberntica de segundo orden la que integra los dos sistemas -el
observante y el observado- como parte de un sistema recursivo total.
Las investigaciones se distinguieron por dos fases predominantes:
1. En la primera, los investigadores se preocuparon por mantener la
homestasis del sistema familiar, por lo que las intervenciones se
referan a fortalecer reglas, mandatos y mitos familiares que
contrarrestasen la desviacin de energa como efecto negentrpico.

2. En la segunda, los temas predominantes oscilaron entre las


necesidades de cambio, evolucin y creatividad. Las intervenciones
tenan por finalidad la amplificacin de los procesos de desviacin de
energa y la induccin a la crisis, provocando desorden (entropa) en el
sistema, con lo cual se generaba una reformulacin de reglas que
llevaban a instaurar un nuevo orden en su funcionamiento. Por lo tanto,
el uso de tcnicas paradojales fue una de las herramientas teraputicas
para generar el cambio dinmico.
Esta discriminacin fue bautizada por M. Maruyama como Ciberntica de
primer y segundo orden, especificando los sistemas de retroalimentacin
negativa y positiva respectivamente, con lo cual se aparta de la
tradicional distincin que explica los dos rdenes de recursin.
Desde este nuevo paradigma cobra otra dimensin la palabra crisis con
respecto a su acepcin clsica. El trmino abandona su significado
pecaminoso, para referirse al cambio dinmico de las reglas de
funcionamiento de un circuito. Crisis es el efecto que se produce en todo
sistema cuando se amplifica una tramo de la recursin de la energa;
esta amplificacin genera un desorden en el estatismo del
funcionamiento, obligando a los integrantes, o bien a refortalecer las
reglas existentes, retornando al status quo anterior a la crisis, o (en
sistemas menos rgidos) a reformular las reglas y las funciones de cada
uno, produciendo un nuevo orden que lleve a una recursin diferente.
Los chinos escriben la palabra crisis a travs de dos hexagramas que
significan peligro y oportunidad': siempre en un perodo de crisis se
siente una mxima tensin, en donde emergen angustia y ansiedad
frente al caos del sistema, la sensacin de ruptura de referentes que
hacen peligrar el sostn del equilibrio. Oportunidad refiere al
cambio, es la excelente posibilidad de romper con la homestasis que
llev a la crisis al sistema, redefiniendo pautas con la propuesta de una
nueva organizacin.
Pero es con la Ciberntica de segundo orden que se introduce al
terapeuta en el campo de la observacin de la familia. Surge entonces
en la clnica sistmica la utilizacin del espejo unidireccional y el
concepto de la labor en equipo; ser, pues, la elaboracin de hiptesis,
el producto de un acto co-constructivo. La observacin, desde diferentes
perspectivas, de los distintos rdenes de recursin convoca a
comprender ms claramente los circuitos de las interacciones.

H. von Foerster seala que en la actualidad la Ciberntica ofrece el


marco conceptual para comprender procesos de segundo orden como la
cognicin, la interaccin sociocultural, etc. La primera brind los
conceptos de regulacin, equilibrio, estabilidad, cambio, mientras que la
segunda introduce conceptos de mayor complejidad como los de
autorreferencia y autonoma.
Por lo tanto, la observacin de un ser humano desde una epistemologa
circular obstruye la visin individual como un sujeto aislado o
acontextual; la mirada se dirige hacia una entidad que interacta y
genera un entramado de relaciones, caracterizado por un contexto que
otorga significados, poblado de intercambios de informacin que pautan
conductas de respuesta/emisin en forma permanente.
La pregunta interna del terapeuta sistmico ser: quin hace qu, a
quin, cundo, en dnde, cmo...
Un anlisis Cberntico puro excluye la dimensin temporal, por lo que
sern tomadas en cuenta solamente las relaciones sincrnicas.

La circularidad no se comprende en trminos de temporalidad (ya que


en el eje de la diacrona los hechos de la experiencia se suceden
linealmente); adems, el tiempo no puede revertirse, un pasado no
puede modificarse (o al menos podemos pensar en reformular ciertos
eventos del pasado que adquirirn, por ende, un significado diferente,
pero esto compete a la narrativa de la historia, que es la que puede ser
redimensionada).
El pasado dejar su impronta en la familia a travs de la instauracin de
pautas, reglas, mitos, etc., que rigen una dinmica determinada; la
historia que se construye es el resultado de un proceso de abstraccin,
por el cual pueden constituirse situaciones isomrficas (o no) en
contextos similares. Desde este modelo interno llamado mapa, se
desarrollan conductas interactivas, en donde surge el fenmeno de la
circularidad en el aqu y ahora.
No obstante, hablar de isomorfismo, implica una construccin del
observador: los puntos de coincidencia a travs de repeticiones de
circuitos interaccionales que reeditan otros pasados o simultneos son
atribuciones del terapeuta en funcin del modelo al cual se adhiere.
Construir la hiptesis de que un seor interacciona con su esposa

repitiendo el mismo esquema relacional que tena con su madre es una


concordancia mediatizada por la teora del observador, y no patrimonio
de la relacin en s misma.
En este punto podramos sealar un interjuego de tres procesos
circulares en dos niveles lgicos diferentes: ms all de la circularidad
del fenmeno interaccional del desarrollo de conductas que generan un
circuito recursivo en tiempo presente, en un nivel lgico superior,
coexiste una circularidad que surge como producto del isomorfismo de
alguna situacin relacional (circular) situada en el eje diacrnico.
Circularidad 1 Hecho pasado
'" Isomorfismo Circularidad 3
El conocimiento del mundo
Circularidad 2 Hecho presente
La historia, entonces, no es el pasado, sino el cuento que se narra la
familia, la pareja o los individuos sobre su pasado; de ah que diferentes
hermanos en una misma familia posean distintas construccio nes acerca
de la historia familiar, o sea, caracterizan a los padres, situaciones o a
sus propios hermanos desde pticas similares, opuestas o simplemente
diferentes. Desde esta perspectiva, el espacio de la psicoterapia ser
concebido como un lugar donde se cuentan historias (hechos que se
convierten en eventos para el narrador) con sus respectivas atribuciones
de significado, y las intervenciones teraputicas posibilitarn redefinirlas
-si es necesario-, con la finalidad de co-construir una nueva versin. As,
el paciente podr narrarse otro cuento acerca de l y de los dems.
En los sistemas familiares, los pensamientos y sentimientos de cada
miembro son regidos por pautas inherentes al contexto familiar; el
sentido inverso de la recurrencia tambin es correcto, los pensamientos
y sentimientos de cada integrante coadyuvan al status quo del sistema
familiar. Esta estabilizacin recproca -homeostticapuede provocar tal
rigidez en el sistema que anule la posibilidad de adaptarse a las
exigencias de un mundo cambiante, emergiendo la conducta
sintomtica como la evidencia de una disfuncionalidad, funcional
patolgica.
Una de las disputas tericas en el mbito de la psicoterapia sobre ambas
epistemologas se circunscribe a delimitar los grados de efectividad de la

psicoterapia individual clsica o de los tratamientos sis tmicos. Los


primeros, resaltando los componentes histricos individuales del sujeto y
convocando a realizar un anlisis diacrnico; los segundos, poniendo
nfasis en los procesos de interaccin desarrollados en el aqu y ahora
del eje de la sincrona.
--------------------DIACRONA LINEALIDAD CAUSA-EFECTO INTERPRETACIN
SINCRONA CIRCULARIDAD
PRESCRIPCIONES

CAUSA-EFECTO-CAUSA

FORMULACIN-

F. Simon, H. Stierlin y L. Wynne (1984) complementan ambos puntos de


vista, remarcando que no existen relaciones recurrentes en dimensin
de tiempo presente como elementos de la experiencia. No obstante,
todos los efectos diacrnicos (sucesivos) son lineales; cuando se
discriminan situaciones isomrficas, aparece la circularidad:
La confusin que se suscita obedece muy probablemente al hecho de
que la causalidad lineal y la causalidad circular slo pueden entenderse
mediante diferentes procesos de abstraccin. La linealidad representa
una abstraccin en funcin del efecto de las relaciones presentes o
sincrnicas; la circularidad es una abstraccin en funcin de las
relaciones pasadas (histricas) o diacrnicas. Los conceptos lineal y
circular de la causalidad constituyen, en consecuencia, dos puntos de
vista que deben considerarse juntos a fin de poder ver el cuadro
completo.
Sincrona
Hecho pasado
1, 'Isomorfismo-`
---------- X------------------ X__----__-----__-----__---- Diacrona Hecho presente
Narrativa
Sin embargo y como anteriormente sealamos, la circularidad no se
remite nicamente a situaciones isomrficas, pues de acuerdo con el
planteamiento de los autores se establecera en funcin de conductas
repetitivas de situaciones anteriores de la experiencia (lo que se llama
desde el Psicoanlisis compulsin a la repeticin), y no siempre es as.
En el eje de la sincrona pueden establecerse circuitos recursivos, sin

necesariamente la intervencin de la historia en funcin de repeticiones


(ya que la historia siempre interviene, somos sujetos histricos).
Tambin podramos pensar que la linealidad constituye un tramo o
secuencia parcial de un circuito recurrente ms abarcativo. O sea, desde
este punto de vista, la circularidad estara situada en un nivel lgico
superior, y en el inmediato inferior, la linealidad remitira solamente al
anlisis de un pasaje.
Veamos un ejemplo sin reparar demasiado en detalles de contenido; lo
ms importante es observar el juego de las dos epistemologas:
supongamos tres terapeutas, dos de los cuales comparten una
epstemiologa clsica y trabajan con un modelo tradicional, y el tercero
posee una visin sistmica. Los tres, sin saberlo, trabajan con
integrantes de una misma familia. Los dos primeros hablan con el
marido y la esposa en forma individual, y el tercero convoca a la familia.
Supongamos que estos profesionales se encuentran con un supervisor y
con un grupo de terapeutas noveles y estudiantes. El primero comenta
que le lleg a la consulta un seor que desde hace meses no tiene
relaciones sexuales con su esposa, y que ella se acuesta ms temprano
para evitarlas (segn l); duerme de espaldas y siente mucho temor a
ser rechazado, a parecer un gordito estpido si ella no lo acepta,
como le decan en el barrio de su infancia (a pesar de que en la
actualidad estticamente lejos est de ser gordo). Esto lo lleva a
defenderse ms y a tomar mayor distancia, ya que su mujer lo
descalifica siempre, tratndolo de impotente, que no es hombre, y
l no desea arriesgarse a ser ms desvalorizado.
Cuando comenta el caso, desde esta secuencia lineal, el grupo de
estudiantes toma partido por l; la mujer ocupa el lugar de la vctimaria,
la malvada de la pelcula de la pareja, la descalificadora que lo
impotentiza; esto recrudece el trauma de inferioridad de su infancia. El
terapeuta seala, adems, que el paciente, analgicamente, acompaa
todo su relato con la actitud del pobrecito, acentuando ms la distincin
trazada por l y por el grupo.
El segundo terapeuta comenta el caso de una seora que desde hace
meses no tiene relaciones sexuales con su marido. Por lo general, l no
se acerca a ella en sentido ertico; ella se acuesta antes con el deseo de
que la acompae y puedan estar juntos, pero l se queda mirando la

televisin hasta tarde; ella lo espera hasta que el sueo la vence y ni se


entera cuando l se acuesta.
Est convencida de que la rechaza, cree que l piensa que ella no sirve,
que no tiene atraccin sobre l, que ya no lo seduce, seguramente
porque han pasado los aos y su cuerpo no es el mismo, cmo va l a
acercarse a esto que es (de la misma manera que en
su adolescencia se retraa, ya que pensaba que a su grupo de amigos no
les llamaba la atencin).
A la maana siguiente, se levanta llena de rabia hacia l, lo trata fra y
distantemente, es ms, a veces lo insulta, lo trata de impotente, de
estpido, que no es hombre, con lo cual se llena de culpa porque le da
pena la situacin; entonces lo perdona y a la noche espera que el
prncipe acuda al lecho.
Nuevamente una secuencia lineal de anlisis, la vctima ahora es la
pobre mujer dejada de lado por el marido; seguramente l debe tener
otra, por eso le es indiferente, todas las actitudes de l indudablemente
se dirigen a descalificarla, es peor de lo que, hace ella, pues ella lo
desvaloriza como reaccin a lo que l le hace y por lo menos lo explicita;
l es ms sutil, a travs de las acciones. El grupo realiza la polarizacin y
se ala a esta pobre mujer, que hace lo imposible por tratar de
recomponer la pareja, a pesar que las actitudes de su marido denotan su
trauma de minusvala adolescente.
El tercer terapeuta comenta la consulta de una madre con motivo de su
hijo de 12 aos, que tiene problemas de conducta en la escuela. Por la
conversacin telefnica, y por el detalle que el padre pasa muchas horas
fuera de casa y es ella la que se encarga de los hijos y otros datos ms,
decide invitar a ambos a la sesin. Durante la misma, se detecta que
hace unos meses el hijo menor ha comenzado a comportarse
agresivamente en la escuela; de forma paulatina la sesin va cambiando
de foco para centrarse en la pareja, y el terapeuta construye un circuito
recursivo de interacciones sostenido desde hace meses, cuyo resultado
es el efecto sintomtico que el nio comienza a desarrollar,
convirtindose en el denunciante de la situacin.
No se sabe cmo comenz - y tal vez no importe-, pero en esa sesin se
empezaron a explorar las interacciones y sensaciones, supuestas e
imaginarias, de cada uno, Durante los ltimos meses no han tenido

ningn acercamiento sexual y la relacin cotidiana se est deteriorando.


Ella se acuesta temprano con la intencin de que l acuda con ella a la
cama, l supone que se va porque lo rechaza y ya no la seduce, por
temor a ser rechazado, si intenta acercarse, prefiere defenderse viendo
la televisin hasta que ella se duerma.
Ella llora mientras que el tiempo pasa y l no viene, terminando en
bronca, que es verbalizada durante el da siguiente, impotente, no sos
hombre!, confirmando l lo que supona, es decir, que su mujer no lo
quiere, lo desvaloriza, seguramente habr otro...; se siente el gordito
estpido de su infancia. Por lo tanto, frente a semejante explicitacin
descalificante, l acenta su huida, trata de llegar ms tarde, se acuesta
ms tarde, siente ms angustia y temor; ella se siente ms rechazada,
vieja, y su minusvala adolescente se potencializa, estalla con ms
bronca y los insultos se incrementan.
Cada pasaje de este crculo vicioso se aumenta y rigidiza la situacin:
cada uno de los cnyuges ha comenzado a pensar en terceros que les
proporcionen valorizacin personal y les posibiliten oxigenarse de la
relacin.
Pero, dnde est la vctima y dnde el victimario? Desde una linealidad
de pensamiento, se traza dicha polaridad, pero desde una perspectiva
ciberntica no se establece tal distincin, y en ltima ins tancia podra
decirse que ambos son vctimas del juego a que se someten.
En conclusin, las conductas de uno de los miembros de la pareja
pautan las respuestas del otro y viceversa, y todo ello conduce a
mantener una recurrencia que da como resultado el emergente
sintomti co. Por lo tanto, los dos anlisis lineales anteriores remiten a
tramos parciales de un circuito recurrente ms abarcativo, es decir, que
la epistemologa lineal podra ubicarse en un nivel lgico inferior con
respecto a la circularidad.
Pero sta no es solamente la nica posibilidad; la circularidad podra
poseer secuencias parciales circulares, aunque dentro de las mismas se
encontrarn tramos de linealidad.
En sntesis, podemos pensar la vida humana como un proceso circular,
en donde el eje de la diacrona en su comienzo y fin se unen, cerrando
un crculo, donde nacimiento y muerte, infancia y vejez tie nen sus
intersecciones y sus isomorfismos, generadores de la recurrencia.

Por lo tanto, la circularidad es factible pensarla desde tres pticas de


anlisis:
Desde la sincronicidad operativa de las interacciones presentes, o sea la
recursividad desarrollada en el aqu y ahora. Desde los isomorfismos de
situaciones que se producen en forma recurrente a lo largo del tiempo.
Interceptando ambas posiciones: la interaccin del proceso presente,
que puede ser repetitivo de situaciones relacionales, vividas en otro
momento de la historia de la persona.
Por ltimo, se podra esgrimir la hiptesis inversa: concebir la vida desde
una visin lineal, donde en diferentes tramos encontraremos crculos
viciosos de interacciones, pero bajo el soporte de una diacrona, por lo
que la circularidad obedecera a un orden lgico inferior de un proceso
mayor lineal.
X
` , Crculos de interacciones
Esto demuestra que el ngulo de mirada del observador -portavoz de un
modelo de conocimiento que impregna su epistemologapuede construir,
confirmando y desconfirmando, la hiptesis a priori que supone,
encontrando lo que busca en una realidad construida por l mismo. Esto
nos abre la entrada, en el segundo captulo del libro, al mundo del
Constructivismo.

EL OJO DEL CONSTRUCTOR

LA ILUSIN DE ILUSIN (P.W.)


En el campo de estudio de la psicologa y de la psiquiatra, el trmino
ilusin se refiere a una interpretacin distorsionada de la percepcin
objetiva. Esta definicin diferencia alas ilusiones de las alucinaciones,
delirios y pseudopercepciones,de objetos objetivamente no existentes,
un tema especficamente trfado por Frederick Burwick.
Lo que reviste una importancia bsica es que ambos conceptos, tanto la
ilusin como el delirio, deberan ser insignificantes, a menos que se

contrasten con la asuncin de una realidad que existe objetiva e


independientemente de un observador o percibiente.
Aceptar la existencia de tal realidad es la base del objetivismo. De esta
aceptacin, numerosas, engaosamente simples y convincentes
conclusiones parecen continuar afirmando la existencia de una realidad
real; por ejemplo, la meta de la ciencia es el descubrimiento de la forma
en que las cosas realmente son, como la bsqueda de la verdad. En el
terreno clnico se habla de la adaptacin a la realidad de una persona
como el baremo para afirmar que goza de salud mental o que est
enferma. Las personas normales (y especialmente los psicoterapeutas)
ven el mundo como realmente es, mientras que los individuos mental o
emocionalmente perturbados poseen una visin distorsionada de la
realidad.
En una primera instancia nada puede ser ms obvio que esta creencia
en una realidad objetivamente existente. Pero esto es todo lo que es:
una creencia.

EL OJO CONSTRUCTOR
Podemos sealar algunas consecuencias negativas y hasta inhumanas
de esta creencia a la que me refiero. Por ejemplo, un evento que se
celebra en Francia con gran repercusin como es el aniversario de la
Revolucin Francesa, es fundamental. Su filosofia de la Ilustracin es de
una seductora simpleza, que se sintetiza en tres comprensibles
suposiciones:
1. El mundo est gobernado por principios no racionales.
2. El espritu humano es capaz de codiciar estos principios.
3. La voluntad humana es capaz de actuar de acuerdo con estos
principios.
Sin embargo, en lugar de conducir a la humanidad a una racionalidad
final ocasion la invencin de la guillotina, como un recurso para ahorrar
tiempo -verdaderamente racional- para el asesinato de unos 40.000
seres humanos y eventualmente despacharse para la reintroduccin,
an, de otra monarqua.

En total oposicin al objetivismo, existe otra perspectiva de la realidad


(y nuevamente, eso es todo lo que es: otra perspectiva) conforme a que
la realidad no est descubierta, sino inventada, construida.
Para los filsofos, esta aseveracin es un viejo cuento.
Las primeras referencias del Constructivismo pueden ser encontradas en
los fragmentos de los pre-socrticos: proposiciones claras e inequvocas,
conforme a que de la realidad real solamente podemos tener una
imagen, una interpretacin; estos desarrollos se observan luego en los
escritos de Kant, Hume, Schopenhauer y otros.
Kant sealaba que todo error consiste en tomar el camino de
determinar, dividir o deducir conceptos para las cualidades de las cosas
en y de s mismas.
Por otra parte, Schopenhauer en The Will in Nature (La voluntad en la
naturaleza), escribe:
Este es el sentido de la gran doctrina de Kant, el que la teleologa es
introducida en la naturaleza a travs del intelecto, que as se maraville
ante un milagro que se ha creado as mismo, en primer lu gar. Es [...] lo
mismo, que si el intelecto se asombrara de encontrar que todos los
mltiplos de nueve producen nuevamente nueve, cuando sus cifras son
sumadas; o por otro lado, a un nmero cuyas cifras sumen nueve. Ya se
ha preparado as mismo este milagro en el sistema decimal.
Especialmente esta cita eleva ms que las cejas, mientras que amenaza
a lo que se supone la naturaleza sacrosanta de la verdad matemtica.
Pero incluso en las transparentes salas del olimpo matemtico, la
controversia ha sido especialmente furiosa con relacin a la pregunta de
si las leyes matemticas estn descubiertas o inventadas.
As es como el matemtico Gabriel Stolzemberg resume este dilema:
Una vez que un matemtico ha visto que esta percepcin de la
correccin evidente de la ley [...] no es ms que la lingstica,
equivalente a una ilusin ptica, ni esta prctica de las matemticas, ni
su entendimiento, pueden alguna vez ser lo mismo.
Pero los matemticos no son los nicos descubridores objetivos,
infectados por el virus de la relatividad de todo pensamiento cientfico

-los fsicos son an ms francos (humanos). En su libro Mind and Matter


(1958) (Mente y materia), Schrodinger manifiesta:
Todo hombre dibuja una imagen del mundo, que es y siempre
permanece como una construccin de su mente y no puede probar que
tenga existencia alguna.
Heinsenberg sobre el mismo tema seala:
La realidad de la que podemos hablar nunca es la realidad a priori, sino
una realidad conocida, a la cual le damos forma. Tomando en cuenta
esta ltima formulacin, puede objetarse que, despus de todo, existe
un mundo objetivo e independiente de nosotros y de nuestro
pensamiento, que funcione o pueda funcionar sin nuestra intervencin,
que es lo que efectivamente deseamos significar cuando investigamos;
esta objecin tan convincente a primera vista, debe advertir que incluso
la expresin hay se origina en el lenguaje humano, y no puede revelar
algo que no se relacione con nuestra comprensin. Para nosotros hay
slo un mundo en donde la expresin hay tiene significado.
Heinz Von Foerster es uno de los cientficos que insiste con ms nfasis
en la inseparabilidad del observador con respecto de lo observado, as,
va ms all de la advertencia de Heinserberg acerca del efecto de
cualquier observacin sobre el objeto, en funcin de que siempre la
distincin que se traza de un universo involucra a un percibiente que la
ejecuta, con lo cual, es importante conocer la teora del descriptor.
Y hasta el ms radical (en el sentido original de ir a las races), el bilogo
chileno Francisco Varela, en su Calculus for Self-Reference (1975)
(Clculo por autorreferencia), seala:
El punto de inicio de este clculo [...] es el acto de indicacin. En este
acto primordial, separamos formas que se nos aparecen como el
mismsimo mundo. Desde este punto de inicio, afirmamos la su premaca
del rol del observador que arrastra distinciones donde lo desee. As, las
distinciones trazadas que generan nuestro mundo revelan precisamente
eso: las distinciones que efectuamos, y estas distinciones tienen que ver
ms con una revelacin de donde est parado el observador, que con
una constitucin intrnseca del mundo que aparece, por este gran
mecanismo de separacin entre observador y observado, siempre fugaz.
Encontrando el mundo que nosotros hacemos, nos olvidamos de todo lo
que realizamos para encontrarlo como tal, y cuando lo recordamos,

volviendo sobre nuestros pasos a la indicacin, encontrarnos poco ms


que un reflejo de la imagen de nosotros mismos y del mundo. En
contraste con lo que es comnmente asumido, una descripcin, cuando
se inspecciona cuidadosamente, revela las propiedades del observador.
Nosotros, observadores, nos distinguimos precisamente distinguiendo lo
que aparentemente no somos, el mundo.
Los pensadores constructivistas modernos tienen un importante
precursor en la persona del filsofo alemn Hans Vaihinger. En 1911,
Vaihinger public su obra principal, Die Philosophie des Als Ob (Filosofia
del como s), que tuvo un gran impacto en sus contemporneos,
incluyendo Alfred Adler y Sigmund Freud.
En no ms de 800 pginas y sobre la base de numerosos ejemplos
prcticos, desarrolla la tesis de que trabajamos, siempre e
inevitablemente, con suposiciones puramente ficticias, que, sin
embargo, pueden conducir a resultados prcticos, despus de que la
ficcin se retira. Uno de sus ejemplos es el juez que usa la ficcin de la
libre voluntad, en funcin de llegar a una sentencia:
La premisa, si el hombre es realmente es libre, no es examinada por el
juez. De hecho, esta premisa es actualmente una ficcin que sirve para
la deduccin de la conclusin foral; pues sin la posibilidad de castigar a
los hombres, de castigar a los criminales, no habra gobierno posible. La
ficcin teortica de la libertad ha sido inventada para este propsito
prctico.
Otro de los ejemplos de Vaihinger, al que ya anteriormente hice
referencia pero que es apropiado mencionarlo, es el llamado nmero i,
que nace de una ecuacin cuyo resultado est en total contradiccin con
la regla bsica de la aritmtica, segn la cual ningn nmero positivo,
negativo o cero multiplicado por s mismo puede dar como resultado un
nmero negativo.
As, mientras que en mi terreno, escribimos y elaboramos libros acerca
de cmo evitar las desastrosas consecuencias de las paradojas en la
vida humana, fisicos, ingenieros, expertos en computacin, etc., han
incluido descuidadamente el nmero ficticio i, en sus clculos y han
llegado de ese modo a resultados prcticos y concretos (el terreno
entero de la electrnica moderna, por ejemplo, sera imposible de otra
manera).

No tengo claro si Vaihinger conoca la obra de Robert Musil, quien en su


ltima novela Young Torless (El joven Torless), describe a un hroe que
se confronta por primera vez con las cualidades sobresalientes del
nmero i, y que comenta a un compaero de estudios:
Mira, pinsalo de esta forma, en un clculo comienzas con nmeros
ordinarios slidos, representando medidas de longitud, peso, o de alguna
otra cosa que sea lo suficientemente tangible, en cualquier nivel son
nmeros reales y al final obtienes nmeros reales. Pero estas dos partes
de nmeros reales estn conectadas por algo que simplemente no
existe. No es eso como un puente, donde los pilotes estn slo al
principio y al final, sin ninguno en el medio, y sin embargo uno lo cruza
con absoluta tranquilidad como si estuvieran a lo largo? Esa clase de
operacin me hace sentir un poco mareado, como si condujera parte del
camino, Dios sabe dnde. Pero lo que realmente siento de tan
extraordinario, es la fuerza que yace en un problema de este tipo, que te
mantiene tan aferrado, que permite que al final llegues con seguridad al
otro lado.
La tpica objecin del sentido comn a todo esto es: puede ser, pero
existe un mundo real all afuera, puedo verlo, olerlo, agarrarlo.... A lo
cual, el constructivista replica: hay colores ah afuera, slo porque
tenemos ojos; ah afuera, los fisicos nos ensean que hay solamente
ondas electromagnticas, y stas son reales.
Pero entonces, sin duda, uno puede objetarle al fisico que con la misma
lgica que existen ondas electromagnticas ah afuera, los fisicos han
agrupado artilugios que reaccionan a algo all afuera, a los que llaman
ondas electromagnticas y as en un retroceso infinito. Recordemos la
advertencia de Heisenberg: Existe un mundo... que pertenece a la
lingstica, no al dominio real.
Pero las proposiciones que pertenecen al dominio lingstico no son
meramente de una naturaleza ilusoria, poseen un fascinante potencial
de crear una realidad, que durante el proceso de recursin prueban su
propia verdad. En el sentido de Karl Popper son autocerradas e
infalsificables.
Por ejemplo, en lo que a mi rea compete, se pueden observar
diferencias y en parte contradicciones en las escuelas clsicas de
psicoterapia. stas tienen un supuesto bsico en comn, a saber: el

cambio en el presente solamente puede ser logrado por un anlisis del


origen y la evolucin de la patologa del paciente en el pasado.
La creencia en el poder curativo de insight no es ms que una teora
improbada e improbable, en la cual se crea una situacin en donde
nicamente existen dos resultados posibles, y ambos confirman la
exactitud de dicho supuesto:
1. Si como resultado del anlisis del pasado el paciente mejora, esto
demuestra claramente la acertividad de la suposicin.
2. Si el paciente no evoluciona, se prueba que la bsqueda de las causas
en el pasado no han ido demasiado lejos y profundo en el inconsciente.
Como vemos, el supuesto es reivindicado por ambas posibilidades, tanto
en el xito como en el fracaso de su aplicacin prctica. Friedrich Von
Spee (1591-1635), el famoso autor de Cautio Criminalis (Sobre los juicios
de las brujas), muestra horrorosos ejemplos de realidades creadas por la
naturaleza autocerrada en una creencia incuestionable. Spee fue un
sacerdote que tuvo fluidos contactos con hombres y mujeres acusados
de brujeria, y presenci las ms inhumanas escenas de tortura. Escribi
su libro con la finalidad de convencer a la corte que con la base de su
procedimiento de juicio y reglas de evidencia, nadie jams puede ser
encontrado inocente. En primer lugar, no haba duda en la mentalidad
de los jueces de que Dios con su sabidura y amor protegera al inocente,
con lo cual los que no fuesen salvados por l, daran cuenta, por
consiguiente, de una prueba evidente de su culpabilidad. Adems, una
vida considerada sospechosa poda ser honrada o no; si no lo era, sta
era una prueba adicional de culpabilidad, y si lo era, constitua una razn
para una sospecha adicional, puesto que es bien sabido que las brujas
son capaces de crear la impresin de ser virtuosas y honorables.
Una vez en prisin, los sospechosos podan ser temibles o no. Si eran
tildados de temibles, esto en s mismo era una prueba de culpabilidad; si
en cambio, resultaban calmos y confidentes, tal actitud tambin era
sospechosa, ya que es sabido que las brujas ms peligrosas son capaces
de parecer inocentes y tranquilas.
stos solamente son algunos de los aspectos ms destacados pero de
ningn modo todos. En esta situacin, cualquier comportamiento en
defensa propia, como las reacciones frente a la tortura, confesiones,
tentativas de escape, etc., constituyen una evidencia adicional.

Desdichadamente, las construcciones de realidad, mediante supuestos


ilusorios, no estn de algn modo limitadas a tan ignorantes perodos de
la historia. Son, como Vaihinger demostr tan convincentemente, la
esencia de nuestro ser en el mundo, usando una terminologa
existencialista.
A fines de abril de 1988, la edicin local del diario italiano La Nazione
comunic un extrao incidente que tuvo lugar en el Hospital General de
la ciudad toscana de Grosetto. Una mujer esquizofrnica aguda fue
admitida de urgencia, y deba ser llevada nuevamente a su Npoles
nativo para someterse a un tratamiento psiquitrico. Cuando los
asistentes de la ambulancia fueron a recogerla y preguntaron dnde
estaba, les dijeron: Ella est ah adentro.
Al entrar en la habitacin encontraron a la paciente sentada en su cama,
totalmente vestida y con su cartera lista. Cuando le pidieron que se
fuera con ellos, comenz rpidamente a descompensarse, grit, se
resisti violentamente, y sobre todo, mostr los bien conocidos sntomas
de despersonalizacin. Tuvo que ser forzosamente tranquilizada, antes
de ser llevada abajo.
Alrededor de dos horas ms tarde, mientras la ambulancia llegaba a
Roma, fue detenida por un automvil de la polica y le dijeron al
conductor que llevara a la mujer de vuelta a Grosetto. En lugar de la
paciente, haban recogido a una mujer que estaba esperando para pagar
una consulta de un pariente, quien recientemente haba sido sometida a
una ciruga menor.
La importancia de este incidente radica en que una vez que se cometi
el error, se cre una realidad de este modo, en donde cualquier intento
por parte de la rriujer de corregir este error constituye una prueba
adicional de su insania. Por supuesto, ella esta despersonalizndose,
pretendiendo ser otra persona, etc.
En la primera mitad de la descripcin de este incidente, he intentado, en
un estilo muy aficionado, recrear en la mente del lector la misma ilusin
bajo la cual los asistentes de la ambulancia haban es tado trabajando.
Indudablemente no es una ilusin esttica, pero sin embargo una ilusin
que, hasta su denuncia, parece ser la representacin escrita de una
realidad especfica.

La esencia de tales ilusiones encuentra su expresin ms artstica en


muchas de las tragedias clsicas. En sus contribuciones semanales a
este tema, Rolf Brewer (10) ha mostrado como en Edipo Rey y en
Otelo profecas autocumplidas (que por definicin son de una naturaleza
ilusoria) pueden crear realidades rgidas.
En Otelo, a travs de las palabras de la mujer de lago, Emilia,
Shakespeare, da su definicin del autocumplido y autorreferencial modo
en que los celosos ven el mundo:
Ellos nunca son celosos por una causa,
Son celosos porque son celosos. Es un monstruo engendrado sobre s
mismos, nacido sobre s mismos.
Que el mundo real es una construccin y as resulta una ilusin, es
hermosamente presentado por Hesse en Steppenwolf (El lobo estepario).
Hacia el final de la novela, el protagonista, Harry Haller, se
siente como un lobo estepario, como el animal perdido en un mundo
extrao e incomprensible para l, que ya no encuentra su patria, su aire
y su alimento. Una tarde de vuelta a su triste habitacin, el lobo
estepario tiene una vivencia fantstica. En un muro viejo, en una
callejuela desierta del casco antiguo de la ciudad, ve de repente letras
de colores en movimiento: Teatro mgico. Entrada no para cualquiera.
Slo para locos!.
Este saludo de otro mundo le lleva a buscar el teatro. Finalmente,
despus de un baile de mscaras, es llevado por su psicopombo al
teatro mgico: mi teatrito tiene tantas puertas de palcos adentro como
quieras, diez, cien o mil, y detrs de cada puerta, exactamente te espera
lo que buscas.
En uno de estos palcos en los que entra el lobo estepario y de los que
cada uno contiene una realidad libremente elegida, se presenta un
maestro de ajedrez, quien, en alemn original, es referido como un
Aufbankunstler (un artista de la construccin).
l explica: La ciencia tiene (...) razn en cuanto es natural que ninguna
multiplicidad pueda dominarse sin direccin, sin un cierto orden y
agrupamiento. Pero en cambio es errnea, en la medida que crea que
slo es posible un orden nico, obligatorio y para toda la vida (...). Este

error de la ciencia tiene muchas consecuencias desagradables, y la


nica ventaja es la de simplificar el trabajo de los pastores y dueos,
designados por el Estado, ahorrndoles las labores del pensamiento
original. La consecuencia de este error es que muchas personas pasan
por normales y, por cierto, como miembros altamente valiosos de la
sociedad, quienes estn incurablemente locos; y muchos, por otro lado,
son mirados como locos y son genios. Por eso es que suplimos la
psicologa imperfecta de la ciencia, por la concepcin que llamamos el
arte de componer el alma. Le demostramos a alguien cuya alma ha
quedado en pedazos, que puede ordenar de nuevo las piezas de un
previo ser en un orden que l desee, y as llegar a una multiplicidad sin
fin de movimientos en el juego de la vida. Como el dramaturgo moldea
el drama de un puado de caracteres, as nosotros, de las piezas del ser
desintegrado, construimos siempre nuevos grupos con un nuevo
interjuego y suspenso, y nuevas situaciones que son eternamente
inagotables. Mira!. [...].
l suavemente barri las piezas en una pila; y meditando, con la
habilidad de un artista, arm un nuevo juego de las mismas piezas con
algunos otros grupos, relaciones y enredos. El segundo juego te na una
afinidad con el primero, era el mundo construido con el mismo material,
pero la clave era diferente, el tiempo cambi, el motivo fue dado de una
manera diferente.
Y en este estilo, el inteligente arquitecto construy un juego despus
del otro, a partir de las figuras, donde cada uno era un poco de m
mismo, y cada juego tena un parecido distante con cada otro. Cada uno
perteneca reconocidamente al mismo mundo y con desconocimiento de
un origen comn. Sin embargo, cada uno era enteramente nuevo.
Este es el arte de la vida, dijo a la manera de un maestro, puedes
develar el juego de tu vida y otorgarle animacin. Puedes complicarlo y
enriquecerlo como desees.
Esencialmente, la misma autosuficiente profeca parece subyacer en la
realidad que el seor K, el protagonista de la novela de Kafka, The Trial
(El proceso), ha construido para s mismo.
En su sed por la certeza y seguridad busca constantemente claves, pero
todo lo que encuentra no es ms que incertidumbre. Y as, hacia el final
de la novela, en su conversacin con el prroco en la catedral, el ltimo
le da la llave que posibilitara a K dejar la trampa de la ilusin: La corte

no quiere nada de ti. Te recibe cuando vienes y te despide cuando te


vas. En otras palabras, es el mismo K quien ha construido esa ilusin
de la corte, la persecucin y el juicio inminente.
La ltima conexin entre la realidad supuesta y la ilusin es el tema
bsico de otra obra maestra de la literatura, la novela de John Fowles
The Magus (El mago).
El mago es un griego rico, Conchis, quien est dejando pasar su tiempo
en la imaginaria isla de Phraxos, jugando con lo que llama juego de
Dios. Este juego consiste en crear intrincadas situacio nes, que socavan
totalmente las construcciones de realidad de los jvenes que van a
Phraxos, desde Gran Bretaa, durante un ao a ensear ingls en la
escuela local.
Como Conchis explica a su vctima, Nicols, l lo llama juego de Dios,
porque Dios no existe y el juego no es juego. En su revisin de la novela,
Ernst Von Glasersfeld, uno de los exponentes lderes del Constructivismo
Radical, seala lo siguiente:
Fowles llega al punto mximo de la epistemologa constructivista
cuando permite a Conchis explicar la idea de la coincidencia. Dos
historias dramticas son contadas a Nicols, una sobre un coleccionista
rico, cuyo castillo en Francia se incendi una noche con todo lo que
posea; la otra sobre un granjero de Norwey, obsesionado, que ha
pasado aos como un ermitao, esperando la llegada de Dios. Una
noche tiene la visin que ha estado esperando. Conchis agrega que fue
la misma noche que el fuego destroz el castillo.
Nicols pregunta: "No ests sugiriendo... ". Conchis lo interrumpe, "No
estoy sugiriendo nada. No hubo conexin entre ambos sucesos. No hay
conexin posible. O ms bien yo soy la conexin, soy cualquier
significado que posea la coincidencia ". Esta es una parfrasis corriente
de la revolucionaria idea de Einstein referida a que en el mundo fisico no
hay simultaneidad sin un observador que la cree.
En la perspectiva constructivista, entonces, el mundo es creado por el
que cree estar observndolo. Pero esto no es simplemente una versin
acomodada del nihilismo de la edad antigua? Cmo uno puede negar
que existe un mundo ah afuera, a cuyas condiciones y reglas se debe
adaptar como ser viviente?

A estas preguntas del sentido comn, el Constructivismo responde: de la


realidad real -si existe- slo podemos conocer lo que no es. Dice Von
Glasersfeld, en su introduccin al Constructivismo radical:
Una vez que conocer ya no es ms entendido como la bsqueda de una
cnica realidad ontolgica, pero en cambio s como una bsqueda de
modos apropiados de comportamiento y pensamiento, el problema
tradicional desaparece. El conocimiento puede ser visto ahora, como
algo que el organismo construye, en el intento de ordenar tal amorfo
flujo de experiencia, estableciendo experiencias repetibles y relaciones
confiables entre ellas. Las posibilidades de construir ese orden estn
determinadas y perpetuamente constreidas por los pasos precedentes
en la construccin. Esto significa que el mundo real se manifiesta
exclusivamente, ah donde nuestras construcciones se derrumban. Pero
podemos describir y explicar estos derrumbes slo con los conceptos
que hemos utilizado para construir las estructuras fracasadas; este
proceso nunca puede producir un diseo del mundo, que podramos
juzgar como responsable del fracaso.
La conclusin?: no hay ilusin, porque hay solamente ilusin.

EL OCASO DE LA OBJETIVIDAD
Alguna vez los tcnicos en salud mental nos preguntamos, cuando frente
a nuestros ojos se dibujan las tradicionales nosografias psiquitricas,
que describen como fenmeno caracterstico de la psicosis la alteracin
del juicio de realidad, qu se quiere decir con esto?, a qu se llama
realidad?
Las epistemologas tradicionales, en las cuales se involucran las ciencias
clsicas, han considerado que la percepcin o el acto perceptivo refleja
una realidad independiente del observador. La mayora de las
investigaciones cientficas se han propuesto descubrir determinados
hechos, adjudicando a dicho evento la calificacin de objetivo. Pero el
trmino descubrir supone la existencia de una realidad all afuera, que
debe apresarse a travs de los sentidos y en ese acto convertirla en
patrimonio de nuestro conocimiento.
El ser humano en su desarrollo evolutivo, como parte del proceso de
adaptacin al medio ambiente, intenta edificar una estructura mental
que le permita ordenar esa tendencia a la entropa de su experiencia y,

a travs de este proceso, ir estableciendo experiencias repetibles y


relaciones ms o menos confiables, construyendo as un mundo al cual
llama realidad.
Surgiendo de la Ciberntica de segundo orden, el Constructivismo nace
como un modelo terico del saber y de la adquisicin de conocimiento.
Su planteamiento radical se basa en que la realidad es una cons truccin
individual que se co-construye (en sentido interaccional) entre el sujeto
y el medio. Como escuela de pensamiento, estudia la relacin entre el
conocimiento y la realidad y dentro de una perspectiva evolutiva se
refiere, en su significado ms extremo, a que un organismo nunca es
capaz de reconocer, describir o remedar la realidad, y slo puede
construir un modelo que se acerque de alguna manera a ella. De esta
manera, el efecto de la comunicacin hace que dos o ms sujetos, que
se relacionan y se acoplan estructuralmente en la coordinacin de sus
conductas, construyan un mundo conjuntamente. Este acoplamiento da
lugar a la vida social, siendo el lenguaje una de sus consecuencias.
El objeto observable se relativiza y la impregnacin de significado
-inherente al observador- que lo cubre convierte al acto cognoscitivo en
subjetivo y autorreferencial.
Cabra cuestionarse acerca de cmo y en qu punto el conocimiento
puede estar relacionado con la realidad (en el sentido de dar cuenta fiel
de una realidad objetiva), si uno toma consciencia de que ese
conocimiento es en s mismo parte de esa realidad. Esta pregunta
desafa a la lgica, puesto que inevitablemente termina por generar
paradojas.
Desde el Constructivismo se trata de comprender, cmo se construyen
los modelos que tienen de por s diversas finalidades pragmticas. Se
supone que hay una finalidad pragmtica prioritaria en todos, que es la
supervivencia.
La diversidad est en las diversas maneras de luchar por ella segn las
caractersticas de movilidad, alimentacin, desarrollo sensorial, entorno,
etc.
Este modelo, como corriente epistemolgica, fue introducido por el
psiclogo Jean Piaget, ha sido desarrollado en su forma ms radical por
Ernst von Glasersfeld (1984, 1987, 1992) y cuenta con algunos
investigadores que han llevado este tipo de pensamiento a su campo

particular de estudio, como el antroplogo Gregory Bateson, el


ciberntico Heinz Von Foerster, el neurofisilogo Mc Culloch, los bilogos
Humberto Maturana y Francisco Varela y el lingista Paul Watzlawick,
entre otros.
Pero la preocupacin por la relacin entre la realidad -el mundo ntico- y
el conocimiento de ella ya fue objeto de estudio de los filsofos, como
Inmanuel Kant (1781), quien a finales del siglo xvtti, en su Prolegmeno
a toda Metafisica futura, expone que todos los seres humanos estamos
limitados por nuestro aparato perceptivo y que tanto nuestra
experiencia como los objetos de la misma son el resultado de nuestra
forma individual de experienciar, o sea, estn estructurados y
determinados por nuestras categoras de espacio y de tiempo y nunca
es posible captar la cosa en s.
En este sentido podramos utilizar la distincin sartreana del ser en s -la
cosa en s misma, en su propia esencia- y el ser para s -la cosa para el
que capta, para el que percibe-, ya que desde esta pers pectiva, el
conocimiento o el acto de conocer supone que existe, en el exterior del
ser humano, una realidad absolutamente externa, con ciertas
caractersticas particulares e inherentes a la misma. Pero sta sera
imposible de reconocer, puesto que dichas caractersticas no resultaran
descripciones puras del objeto, sino atribuciones de significado
provenientes del sistema de creencias que posea el observador. La
descripcin del objeto es una descripcin del descriptor y no la
propiedad de la cosa en s misma.
La cosa es, como confirmacin de su existencia, para el sujeto que la
captura en el acto perceptivo, y ese dato o capto que se obtiene en el
proceso forma parte no de una caracterstica especfica del ob jeto, sino
de la atribucin de sentido que el observante delimita y otorga.
La selectividad perceptiva permite la mirada, admitiendo solamente
algunas particularidades del objeto que son relevantes para el
observador y nada ms que para l, o en ltima instancia para un grupo
de personas que comparten una percepcin similar por medio de un
cdigo comn. Esta impronta se tie de intencionalidad, y no es
ingenua, a travs de la constitucin de engramas asociados a
significaciones, convirtiendo al acto de conocimiento en autorreferencial.
Por lo tanto, cmo conocer la cosa en s?

De pronto el imposible, la incertidumbre inunda la mirada observante,


hundiendo en el caos al sujeto, incrementando la inseguridad, ya que
eso que presupongo que es, es para m y no necesariamente es para el
otro, slo existen parmetros y cdigos compartidos, de los cuales es
factible que emerjan construcciones similares, pero no iguales.
La suposicin de que existe una realidad ltima se anula frente a la
posibilidad de conocerla. Por ende, se relativizan los juicios aserradores
de verdad, que claudican ante esta perspectiva que propone suprimir las
afirmaciones categricas y terminantes.

Giambattista Vico (1710), considerado el primer genuino constructivista,


planteaba que el ser humano solamente puede conocer una cosa que l
mismo crea; as sabemos cules son sus componen tes, su estructura, y
cules sus caractersticas, que no son patrimonio del objeto, sino
distinciones que traza el observador.
En el transcurso de su vida, una persona interacta proporcionando y
recibiendo informacin en forma permanente con su medio, y ya desde
su nacimiento, co-construye con otros generando estructuras
particulares, a veces compartidas, acerca de la realidad. En esta gesta
interactiva, elaborar la constitucin de una escala de valores,
pautas de intercambio, normas que regularn sus procesos, un sistema
de creencias, en sntesis, una historia que delimitar el permetro de
determinados patrones, inherentes a ese sujeto y no a otros.Y este
proceso es indefectible: generar la produccin de significaciones y
atribuciones de sentido que conformarn la selectividad de sus
construcciones, que sern a su vez, expresadas a travs del lenguaje,
como su base constitutiva y simultneamente, el lenguaje como el
inventor, por as llamarlo, de realidades.
Ser el lenguaje, entonces, su entrada al mundo, la creacin de un
universo de significados que pautarn un estilo, moldearn una
interaccin y producirn situaciones que construirn una realidad.
El sujeto, sujeto al lenguaje aseverar su verdad...

Todo este bagaje es el que se pone en juego en el momento de la


observacin, resultando tendenciosa y de apariencia ingenua. Pero la
constitucin de diagramas individuales, socioculturales y psicofamiliares,
que la revisten, favorecen la creacin de un determinado recorte o mapa
de lo que llamamos realidad, que nos posibilita ver eso y no otra cosa.
Versa el dicho popular nada es verdad o es mentira, todo es segn el
color del cristal con que se mira...
LA CONSTRUCCIN DE LA PARADOJA OBSERVANTE
El epistemlogo Jean Piaget, en La construccin de la realidad en el nio
(1937), seal, acerca del desarrollo gentico de la inteligencia, que en
el proceso de constitucin de la realidad, el nio no adquiere una
representacin fiel del mundo externo (realidad objetiva), sino que lo
construye, y que esta construccin se realiza a travs de acciones de
exploracin. Es decir, por medio de sus percepciones no se forma
primero una imagen del mundo, sino que la va construyendo poco a
poco a travs de exploraciones parciales.
Entre los tres y seis meses, el nio comienza a coordinar su universo
visual y tctil: por ejemplo, puede tomar objetos y llevrselos a la vista,
que desaparecern una vez que los ha dejado. Paulatinamente, estas
imgenes de las cosas comienzan a tener cierta permanencia en su
mente cuando no estn en su campo visual, pero se desvanecern
cin experiencial de engramas (construccin de mapas), que provocar
las posteriores acomodaciones a nuevos estmulos y recrear la
selectividad perceptiva, que posibilita nuevas asimilaciones y as
recursivamente.
En un supranivel, los procesos de adaptacin y organizacin operan,
tambin recurrentemente, en relacin directamente proporcional con los
inputs que proporcionan las correlativas acomodaciones y asimilaciones.
No obstante, las reglas del pensamiento operativo se desarrollan como
resultado de la interaccin del organismo con su ambiente, con
antelacin a que se confirmen, anulen o rectifiquen con los procesos del
pensamiento abstracto.
Este proceso llevar a la creacin de una simbologa, elementos clich
aunados en significancia y significado, constituyendo un nivel de
abstraccin que se pondr en juego en los diversos ensayos y errores
que el transcurso experiencial supone, con lo cual el mapa interno ser

el producto de las diferentes interacciones pasadas, que pautarn,


indefectiblemente, las interacciones futuras de manera circular, puesto
que el proceso acumulativo de experiencia genera tal nivel de
abstraccin, que permite realizar analogas y efectuar isomorfismos.
En este pivote recurrente, las estructuras orgnicas y cognitivas
evolucionan de una manera similar y los procesos de seleccin se
efectan por el mtodo de ensayo y error.
Conviene detenernos en este punto del anlisis y realizar una
convergencia clnica. El mtodo de ensayo y error es un procedimiento
heurstico, que le posibilita a un sistema buscar modificaciones
conductuales cuando se encuentra en un medio desconocido, para
asegurar su adaptacin y regularidad. La epistemologa se construye
gracias a la aplicacin de este mtodo.
Esto se observa claramente en las familias migrantes. Por ejemplo,
pensemos en un sujeto que emigra hacia un pas muy diferente al de su
origen; con la finalidad de sobrevivir en el nuevo medio ser necesario
que busque y experiencie nuevos mtodos para arribar a dicho objetivo.
Este sujeto lleva consigo un bagaje de submapas, conformados por
elementos socioculturales, cdigos extra e intrafamiliares, una serie de
normativas y pautas que rigen sus condiciones de interaccioner. Estos
submapas constituyen un mapa general, que representa su sistema de
creencias y la atribucin de significados a en corto tiempo, puesto que
espera encontrarlas nuevamente en el lugar donde estaban y en un
permetro que delimita, cuando vuelva a observarlas. Esta permanencia
est conectada directamente con la accin y no implica todava la idea
de independencia de una actividad orgnica.
Todo lo que el nio supone es que, si contina girando la cabeza o
bajndola, podr ver cierta imagen que acaba de desaparecer, que
bajando la mano encontrar de nuevo la impresin tctil que poco antes
ha experimentado, etc. (Piaget, 1965).
El universo del nio es, hasta esta etapa, solamente una cantidad de
imgenes indiferenciadas que surgen de la nada a la accin y cuando
sta concluye, vuelven a la nada. En la medida que evoluciona, las
imgenes persisten ms tiempo que antes, puesto que el nio intentar
hacer permanecer las acciones durante un lapso ms prolongado:

[...] al extenderlas, o bien redescubre las imgenes desvanecidas, o


bien supone que se hallan a su disposicin en la misma situacin en que
comenz la accin que se desarrolla (Piaget, 1965).
De esta manera, Piaget demuestra, en principio, que el mundo externo
(la realidad), causalidad y tiempo, son el resultado de acciones
exploradoras, con lo cual de esta afirmacin se infiere que si un nio
puede realizar una gama de acciones variadas, entonces es factible que
se construyan diferentes realidades.
En su libro Epistemologa gentica e investigacin psicolgica (1963),
Piaget distingue dos tendencias en el organismo cuando se enfrenta con
el ambiente: la asimilacin y la acomodacin.
La construccin de la realidad se opera sobre la base de la experiencia,
mediante mecanismos de organizacin -ya que todo organismo, desde el
unicelular hasta el ms complejo, se organiza para mantener su
identidad- y de adaptacin, que dependern de los procesos de
asimilacin y acomodacin de lo experimentado.
El nio acomodar sus experiencias, que surgen de las interacciones con
el medio ambiente, a esquemas estructurados en su mente para poder
asimilarlas, pero dichos esquemas a la vez son el producto de
experiencias previas, o sea, la construccin de la realidad se organiza de
manera recurrente: el infante asimilar los sucesos externos que atrae
para s y estructurar lo que llamaremos la conforma las cosas,
expresados por medio del lenguaje. Desde all construye su realidad.
Si el objetivo que persigue es lograr establecerse en ese pas -que en el
comienzo de su estancia le resultar extrao-, ser necesario para
adaptarse, realizar desestructuraciones que generen la ruptura de sus
parmetros significacionales originales.
Recurrentemente, deber aplicar el mismo mtodo de ensayo y error
que efectu en su pas natal, pero este segundo proceso resultar de
mayor complejidad, puesto que se trata de alterar y modificar
atribuciones de sentido ya instauradas en su cognicin. Si bien en el
proceso original existen modificaciones de significados, stos se
construyen, elaboran y acumulan cotidiana y permanentemente bajo el
mismo esquema sociocultural. Este segundo paso le exigir tal vez
desarticular total o parcialmente significados de construccin de mapas
muy bsicos en su estructura, y slo permanecern en pie aquellos que

coinciden con la nueva amalgama social que debe producir, y de este


modo son retenidos.
Cuando sealamos la tarea de deconstruir y reestructurar significados,
no implica que se anulen las viejas significaciones; stas no se
abandonan, sino que, por el contrario, quedan ancladas y a su lado se
colocan (por sealarlo grficamente) las nuevas.
Este mecanismo se refleja en el lenguaje, en la distincin de lo
metafrico y lo literal (fundamentalmente en la migracin a pases del
mismo idioma), en donde ciertas frases adquieren una significacin
alternativa; tambin se observa en las palabras, que en algunos pases
poseen una doble y hasta triple significacin. Por ende, el cambio de
contexto-aunque en ste se hable la misma lengua-producir
modificaciones en la significacin que tendr sus implicaciones en la
pragmtica, construyendo realidades alternativas a las originales
constituidas en el lugar de origen.
Ashby describi el proceso investigado por Piaget, permutando los
trminos ensayo y error por bsqueda y fijacin, considerndolos
conceptos ms adecuados. De esta manera, un sistema, a travs de su
complejo conductual, desarrolla su estructura adaptativa que no est
preestablecida y en cambio es determinada en gran parte por la
casualidad, pero que por medio de la reinterpretacin se define como
causalidad.
Como hemos sealado en el capitulo anterior, resulta dificil hablar de
casualidad desde una perspectiva sistmica. Cada uno de los hechos del
universo contribuye al equilibrio del ecosistema. Un hecho casual
obedece a la esfera de lo fortuito e imprevisible. Desde un nivel lgico
inferior, es factible hablar en estos trminos: existen hechos
(constituidos en eventos para la persona) fuera del clculo de
posibilidades de aparicin, tildados como casuales. Pero en un orden
lgico
superior,
en
donde
operan
mecanismos
correctores
(negentrpicos), estos hechos se someten a una reinterpretacin,
encontrando un porqu circular que construye o colabora a la
homeodinamia del sistema. Parece ser, entonces, ms apropiado hablar
de causalidad.
Tal vez se trata de recuperar, desde esta perspectiva, la analoga con la
tabla rasa -pgina en blanco donde se construyen los significados- en la
cual el ser humano en su historia, deber colocar varias fe de erratas...

Desde una ptica ciberntica, este mtodo no es ni ms ni menos que


un circuito de retroalimentacin, en donde las rectificaciones -a travs
de la introduccin de informacin nueva- permiten corregir los ngulos
de desviacin (los errores) y slo de esta manera es posible el
aprendizaje.
En lo que respecta al conocimiento, entonces, todo nuevo pensamiento
deber adaptarse a un diseo previo de estructuras conceptuales, de tal
forma que la abstraccin que se realiza no genere una contradiccin con
lo aprendido (que fue transformado en modelo conceptual) y si sta se
produce, o se cambia el nuevo pensamiento o bien debern modificarse
las viejas estructuras.
Piaget perfeccion esta idea hasta llegar a convertirla en una teora del
desarrollo cognitivo, concluyendo que la cognicin es una actividad
adaptativa.
E. von Glasersfeld seala que solamente es posible entender a Piaget de
forma coherente cambiando la concepcin de lo que significa conocer y
conocimiento, lo que implica pasar de lo representacional a lo
adaptativo.
Desde esta visin, no puede concebirse que el conocimiento nos
proporciona una imagen objetiva del mundo, sino ms exactamente,
un determinado mapa de lo que podemos hacer en ese ambiente en
donde se experiencia. Lo que conocemos entonces es un recorte, una
construccin, que se adapta a un modelo conceptual previo, al cual,
otras construcciones de posteriores actos cognitivos se adaptarn y lo
enriquecern, y as recursivamente.
En este sentido, es interesante citar la diferencia que plantea Ronald
Laing acerca del trmino dato.
Aquello que la ciencia emprica denomina datos, para ser ms honestos
deberamos llamarlos captos, ya que en un sentido muy real son
seleccionados arbitrariamente por la ndole de las hiptesis ya
formadas (citado por Spencer Brown, 1973).
Dato significa lo que es dado. Esta definicin es coherente con la antigua
concepcin del conocer, la representacional; por lo tanto, desde esta
perspectiva se puede afirmar que el mundo externo ofrece un sinnmero
de datos observables.

Capto se refiere a lo que es captado, y se aplicara al concepto del


conocimiento adaptativo, con lo cual podramos capturar de ese
sinnmero de datos solamente algunos. Pensar en trminos de datos
implica pensar utpicamente que nuestro aparato cognitivo tiene la
posibilidad de percibir objetivamente y en forma pura (sin atribuciones
de significado) los elementos a describir que ofrece el mundo externo.
Las estructuras conceptuales solamente le permiten al observador
captar algunos de esos datos, de acuerdo con el modelo epistemolgico
con que se construya, mientras que el resto aparecen como puntos
ciegos ante sus ojos.
Para el observador no existiran una cantidad de datos, sino slo algunos
factibles de captarse por calzar con sus estructuras conceptuales.
Y all est el conocimiento como autorreferencial y constitutivo de una
realidad nica (la del observador). Esta realidad podr ampliarse cuando
en la interaccin, tal vez desde otra perspectiva, otro observador ofrezca
su mapa (compuesto por estructuras conceptuales diferentes, que
poseen captos diferentes) y en este acto co-constructivo, esa realidad se
redefina.
Este mismo esquema de pensamiento nos lleva a relativizar la frase que
seala el mapa no es el territorio, puesto que de acuerdo con qu
ptica se realiza dicha afirmacin? Para el observador el mapa es, desde
su captacin, el territorio, es la confirmacin de la verdad de una
realidad nica (la de su propia construccin).
Desde un metanivel ms reflexivo, podramos pensar que existe un
territorio compuesto por otros elementos a captar, pero nuestro conocer
nos permite obtener tan slo un mapa de lo que vemos; o desde la
confrontacin con el acto cognoscitivo de otro observador que tiene la
cualidad de captar otras propiedades del objeto observado -o sea de
elaborar otras construcciones-, que cotejadas con las nuestras arrojan
diferencias de perspectivas, por lo tanto, el mapa no es el territorio. La
pregunta sera entonces, cul es el territorio?, cuestionamiento dificil
de responder, pues nunca lo llegaremos a conocer en su totalidad.
Un cuento clsico sufi, Los ciegos y la cuestin del elefante, a travs de
la versin de Hakim Sanai (1150), ilustra las diferentes construcciones
que pueden realizarse acerca de la misma cosa. Se trata de una ciudad
en donde todos sus habitantes eran ciegos. Un cierto da acampa en las

afueras un rey con su cortejo, que tena un elefante que usaba para
atacar e incrementar el temor de la gente.
La poblacin estaba ansiosa por ver aquel animal, y algunos ciegos se
precipitaron hacia l con el fin de describirlo. Como no tenan idea sobre
su forma, trataron de reunir informacin, palpando alguna parte de su
cuerpo. Cuando regresaron a la ciudad, cada uno crey que saba algo
sobre la bestia. Las personas se apiaron a su alrededor, ansiosos por
saber y buscando equivocadamente la verdad en boca de aqullos;
preguntaron, entonces, por la forma y el aspecto del elefante.
Al hombre que haba tocado la oreja le preguntaron sobre la naturaleza
del elefante. l dijo: "Es una cosa grande, rugosa, ancha y gruesa como
un felpudo".
Y el que haba palpado la trompa dijo: "Yo conozco los hechos reales, es
como un tubo recto y hueco, horrible y destructivo".
El que haba tocado sus patas dijo: "Es poderoso y firme como un pilar".
Cada uno haba palpado una sola parte de las muchas. Cada uno lo
haba percibido errneamente. Ninguno conoca la totalidad. [...].
(ldries Shah, 1967).
Tal vez, este sea el punto en cuestin, cmo conocer la totalidad, accin
que desde las ciencias de la complejidad resulta utpica. Podramos
preguntarnos si cada uno de los ciegos percibi errneamente, o sera
ms acertado reformular la frase, sealando que cada uno construy
una imagen del mundo y para cada uno esa construccin era su verdad.
En el campo de la interaccin humana, la disputa por la obtencin y
reconocimiento de la posesin de la verdad se pone en juego, por
ejemplo, en la controversia de dos mapas diferentes; esto quiere decir
que cuando dos personas litigan en funcin de la verdad acerca de algo
y poseen opiniones diferentes sobre ese algo, si uno le dice al otro esto
no es as, en realidad le est diciendo t tienes una construccin
diferente a la ma.
Si la estructura conceptual del observador capta solamente algunos
aspectos del objeto observado, su propio mapa, entonces, veda la
posibilidad de describir lo que sera la totalidad del objeto, o la cosa
concreta en toda su magnitud. Descubrir el territorio, como bsqueda de

la verdad y de una realidad ltima, resulta la accin utpica que


postulaban las ciencias clsicas.
The name is not the thing (el nombre no es la cosa), sentencia la frase
que Paul Watzlawick recrea con el ejemplo del, proverbial esquizofrnico
que, apoyndose en lo literal, termina comindose la carta del men del
restaurante en lugar de la comida (adems de quejarse por su mal
sabor), y comienza a sospechar que alguien conspira contra l y desea
envenenarlo.
Este mapa es expresado a travs del lenguaje, y es este mismo el que
muestra la subjetividad y autorreferencialidad en la mirada, por medio
de los significados que son atribuidos a la cosa observada. En el plano
sintctico, por medio de las convenciones lingsticas, en los sustantivos
y adjetivos calificativos principalmente, es donde se ponen de manifiesto
las expresiones ms claras de las atribuciones semnticas individuales a
los objetos del mundo externo, por lo tanto el nombre no es la cosa que
se nombra. El nombre es el convenio por el cual llamamos a algo de una
determinada manera, es el que nos permite, a travs de un cdigo
lingstico, comunicarnos e intercambiar, saber acerca de lo que se
habla; la atribucin de valor se observa ms en las adjetivaciones.
La analoga que plantea el trmino mapa sugiere una representacin
mental (representacin como construccin) de la cosa observada. Si
pensamos literalmente acerca de esta palabra, el mapa de un pas no es
el pas, es una escala convencional que nos permite orientarnos, por
ejemplo, cuando estamos en un terreno desconocido. Todos
compartimos esa imagen, pero si recorremos el territorio concreto del
pas, las vivencias de los observadores, a travs del experienciar, sern
diferentes, cada uno recortar y ver lo que su cognicin le permite ver;
de ah la concordancia y divergencia de opiniones acerca de lo
observado.
Esto podemos llevarlo al mbito clnico, cuando observamos a familias o
a pacientes individuales, que llegan con su sintomatologa o con
problemas sostenidos por una construccin determinada (recordemos
que un problema es una atribucin de sentido sobre una dificultad): para
ellos el mapa es el territorio (el problema es su realidad) y as,
enquistados en esta visin, auto-perpetan la patologa y el dolor.
Las posibilidades de redefinir o reformular esa realidad permiten ampliar
su mapa (sus alternativas de solucin). As, un terapeuta constructivista

parte del supuesto de que lo que llamamos realidad proporciona


numerosas posibilidades de descripcin y, dada la experiencia clnica,
posee una gama ms prolfica de construcciones que llevan a depositar
en el percibiente nuevas captaciones.
MAPA > NOMBRE TERRITORIO

COSA

este fenmeno lo llama identidad individual y es un concepto importante


en la construccin del mundo porque introduce la nocin de
permanencia.
Por lo tanto, la equivalencia y la identidad individual son los resultados
de un proceso de abstraccin, que permiten establecer comparaciones
que ejecutan distinciones del orden de la similitud o igualdad, ya sea
porque pertenecen a la misma clase o porque introducen la variable
temporal y nos llevan a decir que algo es la misma cosa.
Pero atribuir a algo una identidad individual no est exento de
problemas. Supongamos que yo estuve en esta misma conferencia ayer
y, como ahora, tena un vaso con agua delante de mis ojos. Hoy entro y
digo: "iOh, es el mismo vaso, es idntico al vaso que ayer estaba aqu!"
Si alguien me preguntase cmo puedo saber si es idntico o no, tendra
que buscar alguna caracterstica particular que lo distinga de los dems
vasos (E. von Glasersfeld, 1994).
Pero si nos situamos en una posicin extremista, resultara dificil,
apoyndonos en estas conceptualizaciones, describir dicho objeto,
distinguindolo como idntico y afirmando que es el mismo. El acto de
observacin nos llevara a discriminar una serie de caractersticas como,
por ejemplo, lugar de ubicacin, tipo de textura y conformacin, peso,
algunas particularidades del diseo, etc.; en fin, seran infinitas las
corroboraciones, pero en ltima instancia, la conclusin que se arroja es
incierta, es el mismo objeto?
En principio es factible afirmar que ese objeto es equivalente al de ayer,
en el sentido que rene las caractersticas que lo anan a un rubro o
categora determinado, permitindonos decir que ese objeto es similar al
visto con anterioridad.
Esta dificultad conceptual fue resuelta muy tempranamente (entre los
18 meses y 2 aos) y Piaget la llam externalizacin; o sea, que la
posibilidad de afirmar que ese objeto es el mismo que el que hemos
observado ayer radica en que a pesar de no haber formado parte de

nuestra experiencia sensorial durante el perodo de no-observacin, el


objeto ha mantenido algn tipo de continuidad en el tiempo fuera del
mundo de nuestra experiencia. Debe haber, entonces, un sitio ms all
del campo de la experiencia en el que el objeto pudo ser, mientras nos
ocupbamos de experimentar otras cosas.
No obstante, se transita la vida, aseve~ ~degue lo que veo es que
la realidad que observa es una fiel repres2
era ,0 del mundo, y
nuestros juicios de valor se acercan a opinione ~senla'etivas acerca de
las cosas: para el observador, entonces, el mapa es rbilterritorio.
Piaget seala que rio existe ninguna Z~a es ecin si no hay algn tipo
de reflexin. Las reflexiones que pro colst
l nio sobre sus operaciones con el mundo constituyen la bas2
actleallamada abstraccin reflexiva, y es la que produce las concept- se
de ,iones que no pueden derivarse en forma directa de la experienp t
talii0gorial.
Los conceptos abstractos u operativ.~ cia s~)0 ubicados en un nivel
superior a los figurativos, ya que sto` s ese extraen directamente del
material que ofrece la experiencia set~8 s sil, E. von Glasersfeld
(1983) seala que la reflexin comienza ~ sot ltar construcciones a
partir de dos herramientas indispensables: a eje~eyencia y la
semejanza. Partiendo del concepto de Spencer B~ la dll(1973) acerca de
las
distinciones, remarca que toda distincintoWO
jacto
de
una
comparacin, especificando el tipo de comparas pfo,Dyo resultado no es
0
una diferencia, sino que podra arrojar uni~ia zjanza, con lo cual se
llega a la conclusin de que dos cosas sosetfi Viles o son la misma
cosa. h i$o
La posibilidad de describir cosas se en a directamente relacionada con
las caractersticas que se distir~uerlt p la descripcin. Si partimos de la
tipificacin lgica que real i~ue0~bitehead y Russell
(1910), cuyo postulado central seala los ~dan
tos de una clase no
son iguales a la clase de los miembros, se 'rierOdr afirmar que todos los

integrantes de una categora son iguales, bue ,~pdo en cuenta que las
categorizaciones son conceptos de segu , teta fden, o sea, atribuciones
emergentes del descriptor. l~do D
A este tipo de igualdad, Glasersfeld la
a equivalencia, y constituye un
punto relevante en la construc, , lla ~2 conceptos, puesto que hace
posible elaborar clasificaciones, ~ritindonos crear una imagen
intelectual del mundo. N PC
El otro sentido de igualdad que establece
pr introduce la variable
de la temporalidad en el acto de conos ~1 adl decir, que no slo
podemos sealar que una cosa es igual a otrar, e9Jue pertenece a la
misma categora (es igual o equivalente), sino poi,,Idems es posible
afirmar que es la misma cosa que hemos obse~9ue el da anterior; a a
Von Glasersfeld llama este lugar protoespacio, lugar que conforma
una especie de almacn en donde pueden guardarse las
representaciones de las cosas, con el fin de que mantengan su identidad
in dividual en el tiempo en que uno no las experiencia. Cada sujeto
posee un topos uranos individual, en donde guarda las diferentes
construcciones que le posibilitarn realizar los distingos pertinentes,
cuando sus sentidos tomen contacto con el objeto.
Mientras no las experienciamos, el ser de las cosas se mantiene en ese
depsito y se extiende hasta que uno vuelve a experimentarlas, con lo
cual estn disponibles cuando la atencin sea dirigida hacia ellas.
A este paralelismo de dos extensiones -el flujo de la experiencia del
sujeto y la permanencia de las identidades individuales extendidas
durante intervalos desde su depsito- lo llamo Prototiempo. (E. von
Glasersfeld, 1994).
La diferencia entre los conceptos de protoespacio y prototiempo est en
que en este ltimo estn presentes las nociones de antes y despus y en
el primero la de mientras y durante. En sntesis, durante el tiempo que
experimentamos otras cosas de nuestro mundo, en nuestro almacn
quedan momentneamente fijadas las representaciones de las cosas,
hasta que nuestra atencin en el acto de conocimiento vuelva a
recuperarlas.
La nocin de permanencia permite el mantenimiento de la identidad
individual y conjuntamente con el flujo de la experiencia, extendidos en

un lapso determinado, conforman el prototiempo. El antes y el despus


es construido, dice el autor, por la proyeccin de las experiencias del
sujeto sobre las cosas del depsito que no se encuentran en su campo
experiencial.
Por lo tanto, el paralelismo entre el flujo de la experiencia y la
permanencia de la identidad individual es el que nos posibilita
seleccionar cualquier experiencia y realizar abstracciones e inferencias
sobre ella, proyectndola a otra secuencia experiencial.
Para m, entonces, tal como dijo Prigogine, el tiempo no es una ilusin.
Si llamara ilusin a la construccin del tiempo, tambin tendra que
llamar ilusin a todo el mundo que conozco, el mundo en que vivo; y yo
no quisiera caracterizarlo de ese modo. Si bien todo mi mundo es una
construccin, an puedo establecer en l una distincin til entre ilusin
y realidad. Pero recurdese que para m la realidad remite siempre a la
realidad de la experiencia, no a la realidad ontolgica de la filosofia
tradicional. Si queremos construirnos una realidad racional, el tiempo y
el espacio son elementos indispensables, y yo ms bien llamara ilusin
a cualquier pretensin de conocer lo que est ms all del campo de
nuestra experiencia (von Glasersfeld, 1994).
Desear conocer ms all del campo de la experiencia de los sentidos, es
partir de la suposicin que debe descubrirse una realidad objetiva, una
verdad ltima, como sealamos anteriormente.
Tal vez lo que resulte posible es ampliar la gama de perspectivas con
que el observador describe la realidad. La redefinicin de pticas se
desarrolla en forma espontnea en las co-construcciones de la vida
cotidiana y con objetivos prefijados en el espacio de la consulta
psicoteraputica, pero de ah a pretender encontrar la realidad, existe un
largo camino que implica hablar de otro paradigma.
Por esto, es importante remarcar lo que seala von Glasersfeld acerca
de la construccin de realidades; no nos estamos remitiendo a la
realidad de la filosofia clsica, sino a la de la experiencia sensorial.
Construir realidades alternativas en la psicoterapia constituye el objetivo
bsico para la resolucin de problemas.
En trminos de temporalidad, estamos presos de nuestra historia, el
pasado no puede cambiarse y menos volverse a vivir; pero s es factible

redefinirlo, encontrando perspectivas nuevas que posibiliten entenderlo


de una manera diferente, construyendo una historia diferente.
Un adulto que se queja de su infancia, en donde se vio hiperexigido por
un padre que no admita el mnimo error en sus actividades, podra
reformularse connotando positivamente cunto lleg a crecer, a
progresar y todos los proyectos que desarroll en su vida, impulsado por
las presiones del padre, y cunta energa ha tenido para lograr cosas
con xito, a pesar de la frustracin que implicaba el veredicto del padre.
Entonces, a este padre no lo vamos a cambiar, y al menos las historias
relacionales infantiles con sus sufrimientos concomitantes lograrn
redefinirle, modificando las percepciones que se tienen acerca de las
mismas en el tiempo presente, construyendo una historia alternativa.
Inevitablemente, este giro perceptivo permite comenzar a gestar nuevas
interacciones, a partir de significados nuevos atribuidos al recuerdo, y
son estas mismas interacciones las que refuerzan los nuevos marcos
semnticos con que se revisten los vnculos y las situaciones.
Si pensamos las tres instancias temporales de pasado, presente y futuro,
de manera recursiva, se desestructura la diacrona lineal clsica. Los tres
tiempos tienen una correlacin directa y proporcional, en donde se
impregnan y superponen significados, influyndose de manera continua;
por lo tanto, no pueden verse como compartimientos estancos, sino bajo
el dominio de un dinamismo constante: en el presente, centrpetamente,
oscilan el pasado y el futuro; las acciones presentes en la medida que
transcurren se convierten en histricas y las prximas inmediatas a
realizar son las futuras.
La frase que estamos escribiendo ahora ya se ha transformado en
pasada y la prxima es futura, que cuando se escriba ser presente,
convirtindose en pasada una vez terminada.
Si se construyen realidades caticas en el presente, se acumularn en el
pasado, generando un recuerdo catico; entonces, si constituimos
nuestra historia a travs de estas significaciones presentes, el futuro no
ofrecer grandes posibilidades de cambio, puesto que es factible
desarrollar profecas que se autocumplen.
Son numerosas las personas, por ejemplo, que en su relacin de pareja
construyen realidades dolorosas. Sienten no estar convencidas de la
relacin, se muestran inseguras y estn rumiando permanente mente

acerca del futuro, ser ste el hombre con quien forme una
familia...?, esta es la mujer que yo deseo...?.
Fijados en el futuro, descuidan absolutamente las interacciones
presentes (quin puede disfrutar el presente si vive adelantndose?, no
puede sentirse el aqu y ahora si uno desva la atencin hacia el fu turo).
Este descuido generalmente arroja resultados negativos: si el pasado es
el resultado de la sumatoria de presentes, y el presente no se capitaliza
en poder aprovechar cada momento intensamente, se labrar una
historia deplorable y comienza a percibirse y a contarse desde esta
perspectiva.
En la medida que se perpete este estilo de interaccin, se encontrarn
en la historia que se cuenta la pareja los motivos suficientes para
generar incertidumbre en el futuro de la relacin, con lo cual se
incrementar la duda y se continuar pensando qu pasar ms
adelante...?, descuidando el presente, y as recurrentemente la pareja
se enquistar, vedando su posibilidad de crecimiento y confirmando en
su realidad de caos que la nica solucin es la separacin.
Como hemos sealado, la historia no es el pasado. El cuento que uno se
cuenta acerca de su pasado no es el equivalente fehaciente de lo
sucedido (quin conocer la verdadera versin?), son relatos de
segundo orden en funcin de los investimentos semnticos, con los
cuales nos aproximamos a las situaciones. Entonces, una adecuada
reformulacin permuta esas atribuciones de significado, creando un
relato alternativo. Si bien el pasado permanece inmutable, al menos se
modifica el sentido con que se construye la historia de ese pasado, con
lo cual los hechos, personajes, situaciones, etc., son los mismos, pero la
mirada sobre ellos es diferente y este cambio, indefectiblemente, tendr
sus implicancias en la pragmtica presente, y por ende en la futura.

YO DISTINGO, T DISTINGUES
La reflexin que desarrolla el nio sobre sus operaciones genera los
procesos de abstraccin, que dan como resultado la constitucin de una
realidad, que, a su vez, influenciar a las futuras abstracciones que
mediatizan, en el experienciar, nuevas construcciones y as
recursivamente.

Pero todas las construcciones son elaboradas en el acto de percibir, a


partir de distinciones que se ejecutan por medio de la comparacin. En
este sentido, la accin pilar de la epistemologa consiste en crear una
diferencia, y en la distincin que se traza, radica la posibilidad de
conocer el mundo (obviamente nuestra construccin de l).
En su libro Laws of the form (Las leyes de la forma, 1973), G. Spencer
Brown, a travs de la lgica y la matemtica, enunci que trazar una
distincin es la premisa bsica de las acciones, descripciones,
percepciones, pensamientos, teoras y hasta la misma epistemologa,
tomando como base que un universo se genera cuando se separa o
aparta un espacio, y por ende, los lmites del mismo pueden ser
trazados en el permetro que se desee. Esto producir-de acuerdo con
las distinciones individuales- la construccin de universos diferentes o a
veces compartidos. La realidad, por lo tanto, se constituye a partir del
establecimiento de diferentes distingos que marcan la diferencia.
Las teoras pautan la mirada, dirigiendo los recortes que se trazan en la
observacin y que se llevan a la pragmtica, construyendo acciones que
se vuelven a mirar desde esa perspectiva; de ah, que se elabo ren
hiptesis, en donde se esbozan lecturas lineales o recurrentes. O sea, el
ojo del conocer del observador, en un mismo hecho, podr trazar una
distincin, tanto desde una como desde otra epistemologa.
Una situacin de la prctica clnica servir como ejemplo para realizar
las dichas distinciones.
Supongamos a un terapeuta, un paciente y una determinada
intervencin, por ejemplo la paradjica (no obstante, no es relevante el
tipo de intervencin en este caso); la secuencia de acciones que im pone
el punto de vista clsico sera pensar que el terapeuta diagram, desde
su modelo, una intervencin determinada -frente a la problemtica
planteada por su paciente- que consider ms adecuada para inducir al
paciente a una crisis, con la finalidad de reformular esa construccin que
lo hace sufrir. Esta distincin seala la actitud del terapeuta que influye
en el cliente.
A la vez, como plantea B. Keeney (1983), podra estructurarse el proceso
inverso de acciones a travs de las mismas distinciones, o sea pensar
que el paciente se comport de una determinada manera y con esta
intervencin (su comportamiento) hacia el terapeuta gener la
produccin de una tcnica, que desenvuelta en el espacio teraputico, lo

induzca a una crisis que lo lleve al cambio, o sea, la actitud del cliente
que influye en el terapeuta (la conducta del terapeuta podr convertirse
en un problema si no logra ayudar a su cliente).
Tanto la primera como la segunda secuencia obedecen a una premisa de
linealidad.
La epistemologa ciberntica cambiar esta suposicin y bajo los mismos
distingos (paciente, terapeuta, problema, intervencin) impondr una
pauta de recurrencia en dicha secuencia. De esta manera, el circuito se
transforma en interactivo, donde paciente y terapeuta, como en el juego
dialctico, se necesitan recursivamente.
Cabra concebir la situacin teraputica como organizada de una
manera ms compleja: en tal caso las conductas del terapeuta y cliente
seran intervenciones destinadas a alterar, modificar, transformar o
cambiar las conductas del otro, de un modo que resuelva el problema de
ste. Dicho de otro modo, no solamente el terapeuta trata a los clientes,
sino que al mismo tiempo los clientes tratan al terapeuta (B. Keeney,
1983).
De esta manera, la situacin teraputica se constituye en un espacio de
aprendizaje de doble juego: despus de interactuar en cada sesin, ni el
terapeuta ni el paciente son los mismos, ambos han resuel to
situaciones en la relacin, han pasado por una experiencia de
aprendizaje, han ejecutado, entonces, una accin de crecimiento. La
epistemologa sistmica muestra cmo circularmente se colocan sobre el
escenario de la psicoterapia las interacciones que llevan a que un
terapeuta realice determinadas intervenciones con un paciente y no con
otro; estas intervenciones son pautadas por la interaccin y viceversa.
En general los terapeutas aducen, respaldados por su modelo, por medio
de justificaciones racionales, intelectuales y de aval diagnstico, el por
qu implementaron ciertas estrategias en un caso determinado. Desde
la Ciberntica, la razn es ms cercana pero ms compleja: el terapeuta
y el cliente accionan con conductas recursivas, donde se producen
efectos por medio de sus intervenciones hacia el otro, provocando
ciertos resultados que a la vez tiene sus implicancias en la interaccin.
Este entrecruzamiento de conductas producen resolucin en ambos; en
el cliente el problema por el cual consulta, en el terapeuta el problema
de poder resolver el problema de su cliente.

No estamos capacitados para responder el interrogante de quin


deber pagar a quin?, el tema del honorario es complejo y extenso, y
no es el objetivo del presente captulo, pero la pregunta vale...
La dinmica de la psicoterapia, entonces, podra pensarse en trminos
circulares: en donde las intervenciones teraputicas pautan una
secuencia de interaccin, pero a la vez recursivamente, es esta misma
secuencia interaccional la que pauta el surgimiento de las
intervenciones.
Desde el Constructivismo, sera posible inferir que la razn de que
algunos terapeutas se especialicen en el tratamiento de ciertas
patologas, no solamente radica en el inters terico o clnico (aunque
por otra parte la eleccin de un modelo terico no es casual), sino
porque adems la dinmica interactiva, que emerge de la tipologa de
interaccin de estos casos, es coincidente con sus caractersticas de
personalidad (y cuando nos referimos a los trminos caractersticas o
tipologa, es obvio que de stas surgen determinadas construcciones),
que los llevan a intercambiar fluidamente, resultando notablemente
eficaces
-consecuencia
que
fortalecer
experiencialmente
su
efectividad-, tanto para el plano del profesional como para el del
paciente.
Podramos hipotetizar (dentro de los miles de distingos que podemos
trazar) que un terapeuta con ciertos rasgos de rigidez en el sentido
general de sus interacciones, por la similitud de cdigos, podr
comprender e interactuar fcilmente con la rigidez de su paciente. El
problema puede presentarse cuando el cliente posee caractersticas de
gran plasticidad; la rigidez de uno ser el problema del otro y la
flexibilidad de uno ser el problema para el otro, aunque, no obstante,
ambos podran favorecerse con esta experiencia merced a una
realimentacin en donde cada uno aprende del otro (ya que los opuestos
pueden reformularse como complementarios).
Tambin puede construirse la hiptesis contraria: el problema de rigidez
de un paciente en un terapeuta rgido puede ser un obstculo, ya que se
empasta con su misma construccin, terminando sin saber cul es el
problema que tiene que aclarar, si el suyo o el del cliente, si
descubriendo el del cliente resuelve el suyo o de quin es el problema?
o quin es quin?...

El caso inverso puede suceder cuando los distingos estn trazados por
un terapeuta flexible y creativo, frente a un cliente extremadamente
rgido, pero aqu la ventaja radica en que la creatividad en psicoterapia
supone la posibilidad de amoldarse a situaciones y a un dejarse fluir en
las interacciones, generando las estrategias consideradas como las ms
adecuadas para la problemtica (a menos que las construcciones que
emergen de la plasticidad del terapeuta sean la barrera para
comprender la rigidez de su paciente).
No obstante, es muy dificultoso establecer estas diferenciaciones,
porque existe el riesgo de generalizar situaciones tan particulares corno
la relacin terapeuta-paciente, o tratar de tipificar la comunicacin que,
como proyecto de investigacin, estara condenado al fracaso.
Solamente deseamos mostrar cmo las distinciones que trazan los
terapeutas dependen de los constructos personales que se ponen en
juego en la dinmica de cada sesin y que podrn variar de acuerdo al
cliente con el cual se interaccione: no ser el mismo distingo el que
establece un terapeuta hijo mayor soltero frente a una familia, que el de
una terapeuta madre de familia.
Asimismo, cuando planteamos
estamos trazando distinciones.

estas

hiptesis,

nosotros

tambin

Uno de los primeros distingos que elabor la clnica sistmica con


familias fue el de dejar de centralizar la actividad teraputica en un
miembro con conductas sintomticas, para delimitar el permetro de las
distinciones comprometiendo a toda la familia, cuya primera
investigacin sobre una teora de la esquizofrenia arroj el primer
resultado: El doble vnculo.
En sntesis, el paciente acude a la sesin con un problema, el terapeuta
a partir de ese momento tiene el reto de resolver el problema de su
paciente. Pero a travs de sus intervenciones y las de su paciente
pautadas ambas por la interaccin que desarrollan y viceversa-, no slo
logra resolver el problema de su paciente, sino su propio problema -el
problema de solucionar el problema-. Con lo cual, ambos, en la situacin
teraputica, resuelven por medio de la interaccin (es ms, solamente la
simple presencia ya impregna la dinmica) la problemtica planteada.
Una hiptesis es una afirmacin que conecta entre s dos o ms
aseveraciones descriptivas, que son producto de lo que el observador
considera la evidencia de la realidad. Pero sabemos que es l, el que

traza las distinciones, el que elabora comparaciones y el que describe.


La inferencia y deducciones que se realizan sobre estas premisas
tambin son efectuadas desde la individualidad de su sistema de
creencias.
El evento que se construye sobre el hecho, que aparece como fenmeno
frente a los ojos -la evidencia-, es el resultado de un complejo de
abstracciones que seleccionar al estmulo y cegar algunos aspectos
(de lo cual no somos conscientes). Como seala von Foerster, no
vemos que no vemos, y si bien la lgica indica que dos negaciones dan
como resultado una afirmacin, en este caso no sera explcable, puesto
que no quiere decir que podamos ver otros aspectos de la cosa (esto se
registra con mucha claridad en algunos fenmenos sexuales de la
biologa).
Si la observacin del hecho observable es autorreferencial, cualNer
inferencia descriptiva acerca de lo que vemos seguir esta misma lnea
de subjetividad. Los conoceres del percibiente estn sesgaes por su
mapa y las propias construcciones que emergen del chismo; uno lee,
recuerda y escribe tendenciosamente (como nosotros en este preciso
momento). Esto forma parte del bagaje de abstraccin y construcciones
que se ponen nuevamente en juego, cuando se da la observacin de
algo nuevo, y que lleva a trazar distingos y dcseripciones con sus
consecuentes interacciones en la pragmtica. Esta nueva mirada es la
que acomoda y corrobora la cosa a nuestra construccin terica y es
esta misma la que nos permite inferir stinciones, comparaciones y
descripciones acerca de ella.
por lo tanto, si la observacin es autorreferencial, el evento es s Cros
mismos. t Como seala Somccin, nos miramos a no58
Brown (1973):
tra~,,El universo debe expandirse para escapar de los telescopios a caes
de los cuales, nosotros -que somos el universo- tratamos de pirar ese
universo -que somos nosotros.
un ~s como en el mundo existen millones de personas diferentes, to
sismo hecho -como realidad de primer orden- puede ser descrisea
construido, desde millones de puntos de vista.

Si una hiptesis es una construccin que surge del sesgo de s kestro


mapa por medio del trazado de distingos particulares y concomitantes

descripciones, la hiptesis resulta, entonces, dh Invento autorreferencial.


A su vez, si el investigador trata de mostrar la certeza de su supuesto en
el plano prctico experit ental, es tambin su mapa el que gua su ojo
observante y el A, e disea su mtodo, esto quiere decir que el
subjetivismo est lo esente. El resultado del proceso ser que se puede
comprobar lo que se quiere comprobar, o sea: el sujeto en su
observacin ser sujeto a la cosa observada; pero si la cosa es
construida "el sujeto, a su vez, recursivamente, est sujeta al sujeto.
Desde esta ptica, cualquier intervencin en el mbito de la psicoterapia
ser tendenciosa -a pesar que se erige en nombre de la objetividad-,
puesto que depender, por una parte, de las hiptesis que el terapeuta
construya del caso, de acuerdo con su complejo de abstracciones
resultante de su estructura conceptual, y stas contribuirn a crear la
realidad del problema o una realidad alternativa. Pero, por otra parte,
estas hiptesis nacen de la interaccin que se desarrolla, en ese da, esa
hora y con ese paciente; por lo tanto, dependern tambin de sus
estructuras conceptuales, de donde surge el cuento que se cuenta
acerca de la realidad de su problema.
Por ejemplo, las preguntas que se realizarn, si bien son producto de
una co-construccin, van edificando la corroboracin o descarte de un
esquema conceptual -que es el resultado del saber adquirido y del mapa
del terapeuta en la interaccin con el paciente-, cuyas respuestas
encajan o no en el mismo.
De acuerdo con su perspectiva (emergente de su mapa), el terapeuta
tender a fijarse ms en alguno de los miembros de la familia, o
preguntar o enfocar el dilogo, colocando mayor nfasis en algunos
temas; en ltima instancia, el ciclo vital, el sexo, las situaciones
particulares del momento de vida del terapeuta, etc., llevan a un trazado
de distinciones que delimita un permetro de acciones, con los
consecuentes,feed-back por parte de los pacientes, en proceso
recursivo.
La labor de un equipo sistmico, por medio del espejo unidireccional,
permite realizar diferencias en el trazado de distinciones y su correlacin
en las puntuaciones de secuencia de interaccin, y contar, de esta
manera, con una gama ms variada de descripciones que posibilitarn
construir una hiptesis ms certera (ms certera?), o por lo menos el
resultado de la confluencia de numerosos puntos de vista, con respecto
a lo que sucede. No obstante, las hiptesis son el producto de la

interaccin, con lo cual la lectura no es unidireccional: en el contexto


teraputico, terapeutas y clientes co-construyen una realidad, a pesar
de las diferentes distinciones epistemolgicas que establecen.
Keeney plantea un ejemplo que permitir entender ms claramente el
concepto de distinciones y descripciones:
...es mediante ejemplos tomados del arte culinario y de la msica.
Observamos aqu que los documentos escritos (las recetas y notas
transcriptas en un pentagrama respectivamente) son en realidad una
secuencia de rdenes que, en caso de ser obedecidas, dan por resultado
una recreacin de la experiencia del inventor. Por ejemplo, si nos
guiamos por la receta podemos obtener, al final, la experiencia
multisensorial propia de tener ante nosotros un souff. Spencer Brown
hace extensiva esta idea a otros campos, sugiriendo que tanto la
matemtica como todas las formas de experiencia proceden de similares
series de rdenes. Quiere decir con esto que la descripcin es
secundaria respecto de obedecer una orden, mandato o prescripcin de
establecer una distincin. La descripcin es siempre posterior al acto de
demarcacin o deslinde efectuado por la persona que describe
(Keeney, 1983).
Esto mismo se observa en los libretos de teatro -aqu adquiere mayor
complejidad-, en donde se distinguen no slo cada uno de los
personajes, sino que tambin se pautan los distintos movimientos y las
acciones; adems de describirse el contexto, sus caractersticas y las de
la interaccin en general; por eso, cada actor podr imponer su
creatividad y su arte, pero a partir de las distinciones prefijadas.
De la misma manera, sucede con el diagnstico, es el libreto que ordena
el trazado de distinciones en la observacin. Socioculturalmente ocurre
el mismo fenmeno, las experiencias surgen como consecuencias de
pautas, normas, cdigos, de libretos determinados, impresos en la
cultura misma, o sea, que nuestra epistemologa se ve impregnada
tempranamente por la obligacin de trazar ciertas distinciones.
As, la incertidumbre cubre la lente de la observacin; resulta dificultoso
decir, entonces, cul es la realidad, ya que esta pregunta sugiere referir
la existencia de una realidad absoluta; pero quin sera, entonces, el
portador de la verdad?

Si el Misticismo y el Racionalismo, por ejemplo, dieron preeminencia a


Dios y a la Razn, respectivamente, bajo la ptica de la linealidad de
pensamiento esto ofreca algn tipo de seguridad con par metros
claramente establecidos. La Ciberntica de segundo orden impuso la
duda, involucrando al observador en lo observado, y anul la atmsfera
asptica con que se conceba la percepcin. El modelo constructivista,
por su parte, plante la subjetividad y relatividad de los juicios acerca de
lo que se observa, por lo tanto, se desestructur la rigidez del referente
corrector de desviaciones, qu nos resta por decir si no existe una
verdad nica y una realidad universal? Afirma Spencer Brown (1973) que
nuestra comprensin de dicho universo no es el resultado de descubrir
su aspecto actual, sino de recordar lo que hicimos originalmente para
engendrarlo.
La tarea epistemolgica, entonces, radica en descubrir las distinciones
primarias que muestran cmo conoce un observador, pero es factible
sumergirse en recurrencias de orden superior cuando la pregunta se
vuelve autorreferente: cmo llega un epistemlogo a conocer la forma
de conocer de un observador? o cmo conoce el epistemlogo?....
LA LGICA DE LOS TIPOS LGICOS
La forma de conocer y construir el mundo, pues, se estructura de
manera recursiva: es el resultado de un complejo proceso perceptivo
que depender de abstracciones y de prescripciones (rdenes, pautas)
de trazar distingos, que conllevarn a describir y acentuar tales
distinciones, que a su vez pautarn secuencias de interaccin, que
tendrn su efecto sobre las abstracciones que se infieren a travs de la
accin de experienciar. Esta abstraccin que se realiza nuevamente
impregna el hecho de establecer distinciones, desenvolvindose la
recurrencia en el acto epistemolgico.
El mundo se representa frente a la mirada y, a travs de esta
construccin, se producir, en el marco de lo pragmtico, el despliegue
de algunas acciones. Estas acciones en la interaccin nos llevarn a
establecer nuevos distingos, por efecto de la experiencia, en otros actos
perceptivos, ya que el observador observa trazando distinciones y as
recursivamente.
Nuevamente se confirma el imperativo esttico: si quieres ver aprende
a actuar.

Las distinciones en el acto perceptivo son el producto del mapa del


observador, por lo tanto, la percepcin es el resultado de realizar
diferentes distingos, con lo cual, lo que se observa puede ser descrito.
Este es el primer proceso que lleva a gestar la circularidad en el acto de
conocer: las distinciones que se establecen en la observacin con
El ojo constructor
99
La construccin del universo
llevan descripciones, que consisten en acentuar distinciones acerca de lo
observado.
Entonces, realizamos distinciones a fin de poder observar (como acto de
conocimiento) y las descripciones tienen como finalidad describir lo
distinguido, ratificando las distinciones, estableciendo, as, un circuito
sin fin.
OBSERVACIN 4 DISTINCIN 4 DESCRIPCIN -4 DISTINCIN y F F
Esta operacin recursiva de establecer distinciones en las distinciones
vuelve a apuntar al mundo de la Ciberntica, donde la accin y la
percepcin, la descripcin y la prescripcin, la representacin y la
construccin, estn entrelazadas (Keeney, 1983).
El hecho de trazar distinciones -sea en la epistemologa, teora, lenguaje,
etc.- tambin implica la discriminacin en funcin de la diferencia de
niveles, estratos o jerarquas. Esto se observa cuando,
cibernticamente, hablamos con nuestro lenguaje del lenguaje o
comentamos una teora acerca de las teoras.
Fueron Whitehead y Russell, en 1910, quienes describieron en los tomos
de Principhia Mathemtica la Teora de los tipos lgicos, que G. Bateson,
a posteriori, utiliz con algunas modificaciones.
Esta teora surge a partir de las complicaciones que la conformacin de
paradojas ofrecan a los filsofos, hasta tal punto que se convirti en una
regla de la lgica.
Su postulado central seala: Los miembros de una clase no son iguales
a la clase de los miembros, de esta manera, estableciendo la distincin

de niveles lgicos se lograba desestructurar el callejn sin salida que


generaban las paradojas.
La confusin que suscita la paradoja radica en la superposicin de
dichos niveles, provocando, as, una autorreferencia en la construccin
de la frase. Se define como una contradiccin que resulta de
una deduccin correcta de premisas coherentes, y se distinguen tres
tipos:
100
El ojo constructor
Paradojas lgico-matemticas (antinomias).
Definiciones paradjicas (antinomias semnticas).
Paradojas pragmticas (instrucciones y predicciones paradjicas).
Estas tres clases corresponden al campo de la teora de la comunicacin,
en sus reas principales: la sintaxis lgica, la semntica y la pragmtica;
el ltimo tipo surge como resultado de las dos primeras.
El ejemplo que ms se ha utilizado para explicarla es el de la sentencia
de Epimnides de Creta Todos los cretenses mienten (si miente dice la
verdad, si dice la verdad miente), que como enunciado autorreferencial
oscila entre ser un enunciado y un marco de referencia sobre s mismo
en calidad de enunciado. Con la diferenciacin de estos niveles lgicos,
se evitaba que el discurso fuese autorreferencial, anulando as las
construcciones paradjicas.
Para desestructurar esta paradoja, si tomamos en cuenta el postulado
de los autores, la delimitacin jerrquica llevara a establecer sobre la
afirmacin del cretense, entre todas las distinciones posibles, dos: un
nivel de rubro que integra una clase y otro nivel del marco de referencia
o clase, indistintamente (para evitar la autorreferencia, el observador ha
de discriminar qu nivel lgico posee el enunciado).
Un enunciado referido a una clase manifiesta un nivel superior de
abstraccin, es por lo tanto de un tipo lgico superior, en comparacin
con un enunciado referido a los elementos de una categora o su
conjunto que competen a un orden lgico inferior.

El hecho de que los enunciados se incluyen en diferentes tipos lgicos, y


pueden remitirse tanto a una clase como a cada uno de los rubros que la
componen revela el sentido autorrecurrente de los mismos. Cuando un
enunciado pertenece a una clase es vlido para cualquier integrante de
la misma, es decir, la tipificacin lgica efecta una jerarqua de
afirmaciones, en las que el tipo lgico inferior es contenido por un tipo
lgico de orden superior.
En cambio, su viceversa no corresponde: nunca un enunciado de un tipo
lgico inferior puede contener al enunciado de la clase. Esta
conceptualizacin ofrece dificultades cuando el nivel de validez de las
afirmaciones emerge de tipos lgicos que se combinan entre s o
La construccin del universo
cuya discriminacin es confusa, o cuando en dos enunciados es dificil
diferenciar si se hace referencia a una clase o a sus miembros.
Es el caso del trmino hombre, que puede tomarse como un integrante
de una categora, o como la categora en s misma (de la clase de los
seres humanos). Siempre los niveles superiores implican un plano ms
elevado de abstraccin, pero cuando los tipos lgicos se combinan entre
s, el nivel de validez no ser distinguible, produciendo entonces la
paradoja.
Esto puede evitarse con la paradoja de Epimnides, diferenciando una
enunciacin concreta y, a la vez, una enunciacin sobre todas las
enunciaciones, que corresponde a un tipo lgico superior. Por lo tanto, si
el enunciado Todos los cretenses mienten (o sea yo tambin) es
vlido, la afirmacin concreta, la oracin en s misma, como tipo lgico
inferior, carece de validez. La paradoja es generada por el hecho de que
la clase (el enunciado respecto de todos los enunciados) es un elemento
de s mismo, con lo cual es autorreferente.
Pero si un observador siempre est involucrado en el campo de
observacin y su mirada impregna al objeto que distingue, todos los
enunciados que se postulan acerca de las cosas son autorreferencia les.
Cuando emitimos un juicio sobre algo, esta opinin habla de cmo
pensamos, cul es nuestro sistema de creencias y escala de valores; por
lo tanto, esta recurrencia en la construccin de la realidad evidencia la
autorreferencialidad, pero esto no quiere decir que sea una paradoja,

puesto que no necesariamente en la construccin se superponen niveles


lgicos.
Bateson, con otra finalidad, utiliz la Teora de los tipos lgicos como una
forma de demarcar distinciones. As, constituye un instrumento
descriptivo que sirve para discriminar las secuencias de las pautas
interaccionales.
Una confusin de niveles lgicos bastante frecuente se produce cuando
no distinguimos entre los niveles del lenguaje verbal y analgico, segn
expresa uno de los axiomas de La pragmtica de la co municacin
humana, generando entrampes comunicacionales. Es all donde nos
encontramos envueltos en situaciones paradojales, respondiendo a un
nivel lgico diferente al que nos refiere nuestro interlocutor. Por ejemplo,
ella le dice a l, querido, vamos al cine esta noche?, l hace un gesto
frunciendo su boca, bufa, evidencian
102
El ojo constructor
do un notable disgusto y responde con tono de resignacin: bueno,
vamos.... Ella le dice mira, si no tienes ganas no vamos nada,
siempre lo mismo!; por lo cual l se enfurece y la agrede no ves que
ests loca?, te digo que s y escucha lo que me contestas!.
Este dilogo podra ser el comienzo de una clsica escalada simtrica; la
pareja responde al nivel lgico de lo paraverbal, mientras que l transita
por el canal de lo verbal propiamente dicho; este entrecruzamiento de
niveles convierte la conversacin en un verdadero dilogo de sordos,
donde ambos responden a elementos diferentes de la comunicacin:
comienzan a levantar el tono de voz como si estuviesen a kilmetros de
distancia, y tratan de imponer su construccin al otro -enquistados en su
propia construccin-, disputando acerca de quin es el poseedor de la
razn.
De la misma manera, la distincin entre el contenido y la relacin
posibilita destrabar y poder comprender las numerosas oportunidades
en que las personas coinciden en puntos de vista, pero sin embargo
discrepan. O sea, a un nivel de contenido existe el acuerdo, pero a otro
(el relacional) mantienen una conversacin spera, descalificatoria,
poblada de agresiones, que provoca tal discordancia en la interaccin
que no permite registrar el acuerdo en trminos de contenido.

Un ejemplo claro es el diagnstico psicopatolgico (que desarrollaremos


ms adelante). En las nosografias psiquitricas se establecen diferentes
distinciones: los signos y sntomas comprenderan un orden lgico
inferior, mientras que la categora (rtulo psicopatolgico) respondera a
un orden lgico superior. La confusin surge en la estructuracin del
diagnstico. Cuando el profesional traspola ambos niveles, por la
aparicin de algn signo significativo (miembro de una clase), se rotula
categorizando la patologa (la clase), en detrimento del resto de los
sntomas.
En referencia a la Teora de los sistemas generales, podramos distinguir
que todos los elementos de un sistema, por ejemplo los subsistemas,
competen a un nivel lgico inferior, ya que pueden considerarse como
los integrantes de una clase (sistema) que se encontrara en un
supranivel; por lo tanto, aqu tambin realizamos una tipificacin lgica.
Es obvio que esta clasificacin (como trazado de distinciones) es
inherente al observador y no es un patrimonio del sistema en s mismo.
103
La construccin del universo
La implementacin de los tipos lgicos en el campo de la terapia familiar
se desarroll en una de las primeras investigaciones del grupo de Palo
Alto: la teora del doble vnculo. En las familias con un miembro
esquizofrnico se observaba cmo se transmitan mensajes y conductas
excluyentes simultneamente, a niveles lgicos diferentes. Es una
comunicacin que a un nivel puede expresar un requerimiento
manifiesto para que en otro se contradiga o anule.
La dinmica del doble vnculo implica a dos o ms personas, una de las
cuales es considerada como la vctima. Bateson y su grupo opinaban
que a un individuo que haya sido sometido en varias oportuni dades a
este tipo de interaccin le resultar muy diflcil permanecer sano, y
sostenan tambin la hiptesis que siempre que se presente una
situacin de esta clase se producir un derrumbamiento en la capacidad
de cualquier individuo para discriminar niveles lgicos.
Un ejemplo que hace referencia a este tipo de mecanismo es el conocido
chiste de la madre juda y las dos corbatas. Una madre regala a su hijo
dos corbatas, una azul y otra roja. El primer da, el hijo estrena la azul,
se la muestra a la madre-haciendo ostentacin del regalo-, que le

pregunta cmo querido, no te gust la corbata roja?. Frente a tal


comentario, inmediatamente, para satisfacerla, se coloca la roja;
enfrentando a su madre nuevamente, en busca de aprobacin,
encuentra de nuevo una pregunta pero cmo querido, entonces no te
gust la azul?. La repeticin de este manejo comunicacional termina
generando una trampa en la cual la nica respuesta posible es una
conducta incoherente, o sea, el hijo acabar colocndose las dos
corbatas al mismo tiempo, siendo un comportamiento de este gnero
rotulado como loco.
Ronald Laing (1960) seala: Una persona comunica a otra que debe
hacer tal cosa y al mismo tiempo, pero a otro nivel, que no debe hacerla
o que debe hacer otra incompatible con la primera. Esta si tuacin tiene
su remate para la vctima, en la imposicin ulterior que le prohibe salir
de la situacin o diluirla, haciendo comentarios sobre ella, y de este
modo la vctima es colocada en una posicin insostenible, en la cual no
puede hacer un solo movimiento sin que sobrevenga la catstrofe.
En este punto, es importante que realicemos una pequea resea
histrica que muestra, por medio del doble vnculo, la aplicacin de los
tipos lgicos a la comunicacin.
104
El ojo constructor
Los investigadores de Palo Alto, ms all de clasificar la comunicacin en
tres niveles (de significado, de tipo lgico y de aprendizaje) y de analizar
los comportamientos de animales, e indagar acerca de la hipnosis y las
paradojas, se dedicaron a observar las pautas de transaccin
esquizofrnica.
Entre las hiptesis que plantearon, se preguntaban si estas pautas
aparecan a travs de la dificultad de diferenciacin de tipos lgicos,
como en el lenguaje verbal, en la discriminacin de lo literal y lo
metafrico, puesto que los considerados locos en oportunidades utilizan
metforas concretizndolas, o lo literal se metaforiza.
Segn el grupo, una persona con esta problemtica podra aprender a
aprender, en un contexto donde esta dificultad fuese adaptativa; si se
comprenda el contexto, se comprenderan tambin los neologismos o
las nuevas construcciones de sintaxis, etc., por lo tanto, el
comportamiento esquizofrnico cobrara sentido.

Si tomamos a la familia como el contexto bsico donde se desarrolla el


aprendizaje de un ser humano, quiere decir que la familia de un
esquizofrnico molde esa forma peculiar por va de los peculiares
segmentos de comunicacin que se le imponen a un sujeto, y
descubrieron que en tanto el paciente designado mejoraba, otro
miembro de la familia empeoraba.
As, desde lo que a posteriori se denomin el modelo sistmico, se
observ que la familia necesitaba una persona que encarnara al
sntoma. Bateson no slo encontr pruebas de esta suposicin, sino que
qued impresionado por el punto en que la familia fomentaba y aun
exiga que el paciente mostrara una conducta irracional. Este
mecanismo opuesto al cambio (a la mejora del paciente identificado),
llev a D. Jackson a acuar el trmino homestasis familiar.
Por ltimo, investigaron lo que llamaron doble atadura o Double Bind en
la comunicacin del esquizofrnico. En un artculo llamado Hacia una
teora de la esquizofrenia (1962), Bateson, Jackson, Haley y Weakland
describen cules son los ingredientes bsicos para su constitucin:
1. Dos o ms personas. De ellas designamos a una, para los fines de
nuestra definicin, como la vctima. No suponemos que el doble vnculo
sea infligido slo por la madre, sino que puede
105
La construccin del universo
ser realizado por la madre sola y por una combinacin de madre, padre,
y/o hermanos.
2. Experiencia repetida. Suponemos que el doble vnculo es un tema
recurrente en la experiencia de la vida de la vctima. Nuestra hiptesis
no invoca una sola escena traumtica, sino experiencias tan repetidas
que la estructura del doble vnculo llega a ser una expectativa habitual.
3. Un mandato negativo primario. Puede tener una de dos formas: a)
No hagas tal cosa, o te castigar, o b) Si no haces tal y cual cosa, te
castigar. Aqu elegimos un contexto de aprendizaje basado en la
evitacin del castigo, antes que un contexto de bsqueda de
recompensa. Quiz no exista una razn formal para esta eleccin.
Suponemos que el castigo puede ser el retiro del amor o la expresin de

odio o clera, o -cosa ms devastadora- el tipo de abandono que resulta


de la expresin de extremo desamparo por parte de los padres.
4. Un mandato secundario que choca con el primero en un plano ms
abstracto, y puesto en vigor, como el primero, por castigos o seales
que ponen en peligro la supervivencia. Este es ms dificil de describir
que el anterior, por dos razones. Primero, el mandato secundario es
comunicado al nio, por lo general, por medios no verbales. Para
transmitir este mensaje ms abstracto se puede usar la postura, el
gesto, el tono de voz, la accin significativa y las inferencias ocultas en
el comentario verbal. Segundo, el mandato secundario puede ejercer su
impacto sobre cualquier elemento de la prohibicin primaria. Por
consiguiente, la verbalizacin del mandato secundario puede incluir una
amplia variedad de formas; por ejemplo: No veas esto como un
castigo, no me veas como el agente del castigo, no te sometas a
mis prohibiciones, no pienses en lo que no debes hacer, no pongas
en duda mi cario -del cual la prohibicin primaria es (o no es) un
ejemplo-, etc. Resultan posibles otros ejemplos cuando el doble vnculo
se inflige, no por un solo individuo, sino por dos. Por ejemplo, un padre
puede negar, en un plano ms abstracto, los mandatos del otro.
5. Un mandato terciario negativo que prohibe a la vctima que escape
del terreno. En un sentido formal, quiz sea innecesa
106
El ojo constructor
ro establecer este mandato como un elemento separado, pues el
reforzamiento en los otros dos planos implica una amenaza para la
supervivencia, y si los dobles vnculos son impuestos durante la infancia,
la fuga, por supuesto, resulta imposible. Pero parece que en algunos
casos la fuga de ese terreno es imposibilitada por ciertos recursos que
no son puramente negativos, por ejemplo, caprichosas promesas de
cario, y cosas por el estilo.
6. Por ltimo, el conjunto de los ingredientes ya no es necesario, cuando
la vctima ha aprendido a percibir su universo en pautas de doble
vnculo. Casi cualquier parte de una secuencia de doble vnculo puede
ser suficiente, entonces, para precipitar el pnico o la clera. El esquema
de mandatos en pugna puede llegar a ser reemplazado por voces
alucinatorias.

El grupo de Bateson no slo observ que esta situacin ocurre entre el


preesquizofrnico y su madre, sino tambin que puede aparecer en
personas normales. Siempre que un sujeto es atrapado en una situacin
de doble vnculo, responder de un modo defensivo y en forma similar a
la esquizofrenia.
En otras reas, algunos autores han subrayado la importancia de los
errores de tipificacin lgica, demostrando que el humor, la poesa, y la
creatividad en general, se caracterizan por la constitucin intencional de
errores de tipificacin, si pretendiramos eliminarlos nos quedaramos
con un mundo chato y estancado, seala Keeney (1983).
M. C. Escher tenda, en su estilo, a realizar obras que desafiaran el orden
de la lgica visual. Su obra est compuesta por diseos e imgenes que
alteran las leyes de la forma, generando paradojas en la observacin;
principalmente en las litografiar arquitectnicas en donde traspola
planos, tanto figura-fondo, anterior-delante, superiorinferior. Holfstadter
(1979), acerca de su obra, remarca que cuando suponemos que
distinguimos niveles jerrquicos claros nos toman por sorpresa, puesto
que violan dicha jerarqua.
En la litografia Manos dibujando, la aparente paradoja y autorreferencia
en la cual una mano dibuja a la otra se quiebra cuando se adjunta un
nivel lgico superior invisible y externo a la obra; o sea
107
La construccin del universo
la mano de Escher que las disea, somos presa de la ilusin porque
olvidamos la existencia de Escher (Simon y colaboradores, 1984).
El trazado de distinciones perceptivas, la descripcin, la tipificacin
lgica consecuente, y la pauta interaccional que establece la secuencia
entre los distintos elementos del sistema que observamos nos remite a
que en numerosas ocasiones nuestro universo experiencial se estructura
a travs de jerarquas. Esta diagramacin no implica exclusin de los
distintos niveles, al contrario, un nivel superior comprende al inferior, de
la misma manera que la mueca rusa o las cajas chinas, que encierran
distintos tamaos en el interior de cada una.
As la nocin de contexto, incorporada por la clnica sistmica, puede
suponer un nivel lgico superior; un sistema, subsistemas y sus

integrantes podran ser tomados como niveles lgicos inferiores que se


van conteniendo sucesivamente.
108
(F,-,g H-, litthog,,,ph, 1948) bv M. C. E,,hc,
CONTEXTO
SISTEMA
SUBSISTEMA
MIEMBROS
Si bien podemos puntuar nuestras distinciones a travs de diferentes
categoras lgicas, la organizacin de esta jerarqua no es lineal, sino
que est diagramada en forma recursiva, puesto que la relacin entre
niveles es absolutamente interactiva. La importancia radica en que cada
ciclo de recurrencia indica una diferencia y es sta la que demarca
nuevos distingos; con lo cual, nuestras distinciones son siempre trazadas
sobre otras distinciones y en estos distintos rdenes recursivos se
establece una tipificacin lgica diferente.
Clasificar las descripciones
Si pudiramos discriminar el proceso de la construccin de la realidad,
restara preguntarnos de qu manera y bajo qu patrones, el
observador traza distinciones en su acto perceptivo? Bateson, en su obra
Espritu y naturaleza (1979), seala que sus mtodos de indagacin
estuvieron determinados por la alternancia entre lo que llam la
clasificacin de la forma y la descripcin del proceso.
La clasificacin de la forma, corresponde a la categorizacin que se le
atribuye a las acciones simples; es el rtulo que se le adjudica a una
accin determinada, que, en la medida en que se obtenga res puesta y
que alcance complejidad, cobrar el status de interaccin o coreografia.
Lo que se efecta es una abstraccin organizadora que categoriza la
descripcin de una serie de acciones identificndolas bajo un nombre.
Por ejemplo, si decimos trabajo, estudio, gimnasia, juego, terapia,
estamos aludiendo a rubros de acciones.
Es obvio que muchas acciones pueden compartirse con diversas
categoras: la accin de leer puede estar en relacin con la

categorizacin estudio o trabajo, pero esto depende del contexto en que


se
El ojo constructor
109
La construccin del universo
desarrolle la accin, junto con los consecuentes distingos que trace el
observador.
Cuando Bateson habla sobre descripcin del proceso se refiere a la
observacin pura de las acciones propiamente dichas, o sea, sin marcos
semnticos que la integren a un rubro y sin atribuciones de significado.
Corresponde a las acciones simples, aisladas, por as decirlo, como, por
ejemplo, gestos, movimientos, tonos de voz, expresiones, palabras,
frases, etc..
Cuando una descripcin de acciones se organiza secuencialmente por
medio de un rubro, estamos en el concepto de clasificacin de formas; si
se discrimina que un hombre da un paso manteniendo rec ta su pierna,
con su cuerpo firme y su cabeza erguida, y en esa misma posicin da
otro y otro, estamos describiendo una accin; si sealamos que est
haciendo una marcha militar, entramos en el terreno de la
categorizacin.
Bateson sintetiza lo expuesto en un esquema, donde los distintos
rdenes de recursin van de menor a mayor complejidad, discriminando
las acciones simples, las interacciones, hasta llegar al nivel ms
complejo de las coreografias, desde dos niveles lgicos diferentes: las
descripciones puras y las categorizaciones.
ORDEN DE RECURSIN CLASIF. DE FORMA
PROCESO
categoras de
coreografa
METACONTEXTO
coreografa
categoras de

descripciones de

DESCRIP.

DEL

interaccin
CONTEXTO

descripciones de

interaccin
categoras de
accin
CONDUCTA

descripciones de

accin
El ojo constructor
En la columna de la descripcin de proceso, las acciones se convierten
en grupos secuenciales de acciones (interacciones). Estas descripciones
de interaccin continan basndose en los sentidos, sin inferencias de
atribuciones de significado. Cuando se categorizan dan como resultado
las pautas de la relacin simtrica o complementaria, por ejemplo: A le
dice algo a B, B eleva su tono de voz y frunce el ceo respondindole
algo; A responde levantando los brazos y gritando. As estaramos
describiendo un proceso de interaccin que podramos categorizar -si
dicha interaccin sigue en alza-- como silnetrlca.
Las categoras de interaccin de complementariedad y simetra
constituyen para Bateson lo que llam visin binocular, que siempre se
comprende a travs de la relacin, e implica dar un paso ms en la
abstraccin de la conducta al contexto (si describimos tan slo
comportamientos de uno u otro individuo, quedamos anclados en el
plano de la conducta). Para acreditar las categoras de simetra o
complemcntariedad, es necesario observar por lo menos tres secuencias
de interaccin, ya que con tan slo dos no es factible acreditar ni una ni
otra: es a partir de la tercera accin cuando comienza a delimitarse el
tipo de interaccin que se genera.
En el plano de una abstraccin superior (metacontexto), encontramos
una trama ms amplia de interacciones llamada descripciones de
coreografia, y aqu observamos cmo se pautan las pautas de
interaccin, que sern a su vez categorizadas.
En general, este es el punto en donde una pareja o familia recurren a
terapia; la recurrencia de una determinada interaccin, categorizada

como simtrica o complementaria (patolgicamente), conlleva una


descripcin coreogrfica que puede involucrar violencia, agresin o
diversas sintomatologas, cuya categora coreogrfica podra llegar a
rotular este proceso como una familia multiproblemtica.
Podemos realizar algunas inferencias sobre la construccin de la
realidad, tomando como base este anlisis epistemolgico batesoniano.
Hemos calificado la columna de la descripcin del proceso como la
observacin ms pura, en relacin con que se acercara ms a los datos
que nos ofrecen nuestros sentidos, datos meramente descriptivos, o sea,
lo que se ve sin impregnacin de supuestos racionales.
La construccin del universo
Parece una accin utpica, principalmente en el plano de la conducta, la
descripcin pura de acciones sin atribuciones de segundo orden. En la
mayora de las relaciones humanas, inmediatamente frente a una accin
determinada, interviene un complejo proceso de abstracciones que lleva
a categorizarla.
Esta categorizacin que realizan las personas sobre las acciones es el
soporte para establecer una tipologa de interaccin. Por ejemplo, frente
al gesto de fruncir el ceo de su esposa, el marido podr categorizarlo
como desagrado; esta atribucin indefectiblemente remitir a un tipo de
respuesta (simtrica o complementaria) y as recursivamente.
Pero la cosa no queda all: no solamente la interpretacin de las
conductas del interlocutor llevan a rotular la interaccin, sino tambin
confeccionan catastrficas profecas que se autocumplen, par tiendo de
la proyeccin de significados del receptor sobre las conductas del
emisor, y en esos trminos pocas veces se suele tener la capacidad de
metacomunicar.
La proyeccin de sentido, desde esta perspectiva, es el resultado de una
abstraccin que categoriza, en funcin de una observacin subjetiva y
autorreferente. Con lo cual, son pocas las oportunidades en que vemos
una realidad de primer orden, en donde incluiramos a todas las
descripciones del proceso de las acciones, interacciones y coreografas.
Las clasificaciones de forma son construcciones cargadas de
atribuciones de significado, patrimonio de una realidad de segundo
orden.

En el mbito clnico, algunos errores epistemolgicos se basan en


entender como descripciones de proceso a categorizaciones emergentes
del sistema de creencias del terapeuta. Por ejemplo, en el or den de la
semntica, son frecuentes las oportunidades en que escuchamos en las
consultas que el paciente dice estar mal; si no preguntamos qu quiere
decir con este trmino tan abarcativo en significacin, el terapeuta
categorizar, ecforiando su propia atribucin de sentido sobre dicha
palabra, que no necesariamente deber coincidir con lo que significa
para el paciente.
As, en el nivel analgico es ms factible realizar la traspolacin: los
gestos frente a las verbalizaciones que realicen miembros de la familia,
o frente a las intervenciones del terapeuta, pueden ser cate
El ojo constructor
gorizados como rabia, alegra, tristeza, cte., constituyndose en rubros
de accin. que obturan la mirada hacia la descripcin propiamente
dicha, y que por lo tanto, tendrn sus implicaciones en las
intervenciones y en la consecuente interaccin.
El paciente tija la vista al piso: est triste, reflexiona, se deprime, se
concentra, se aburre, cte.?, son infinitas las categoras factibles de
atribuir, pero frente a la descripcin, podra pensarse como ms simple
preguntar qu nos quiere decir con ese gesto o esa actitud, o sea,
metacomunicar.
Lamentablemente, la complejidad de las relaciones httmarras cn forma
rpida se transfrrna en complicada: los terapeutas clnicos como seres
humanos no estamos exentos, siendo pocas las ocasiones en que se
confrontan la experiencia sensorial t, las abstracciones gire se realizan
de las misrntrs. Por lo tanto sera recomendable preguntar en vez de
.suponer...
La suposicin no es ni ms ni menos que la construccin que lleva a
categorizar las acciones del otro. Es sta la que confecciona profecas
que autodeterminan realidades y que no permiten la confrontacin
acerca de qu trat de significar el otro con su accin. Paradjcamente,
a pesar de que puede resultar simple preguntar sobre dicha accin, al
ser humano le suele ser ms difcil, apareciendo como automatismo el
afianzarse al supuesto, con lo cual se responde al imaginario propio y no
a la intencionalidad del interlocutor, complicando, as, la complejidad de

las interacciones. Pero de esta construccin cognitiva deviene el


desarrollo de una accin en el plano pragmtico, y as se constituyen
sendos circuitos emparentados con lo catico.
Pero la comunicacin se entorpecer an ms si se categoriza la actitud
del otro en forma lineal, o sea, sin involucrarnos en el sistema y sin
preguntarnos qu he hecho yo para que el otro me responda as?,
aislando la respuesta de nuestro interlocutor, como si nosotros no
estuvisemos en el campo de la interaccin. La respuesta que surge
entonces ser la correspondiente a lo que suponemos que el
La construccin del universo
otro pens o sinti, por lo tanto, se contestar a la construccin de uno.
Este efecto se observa cuando en las sesiones se utiliza el recurso de las
preguntas circulares, explorando y haciendo explcito lo que el paciente
piensa que el otro piensa. Por lo general, al cuestionar acer ca del plano
semntico (las atribuciones de significado), el emocional (las emociones
que producen las atribuciones), y el poltico (las acciones), se est
metacomunicando, con lo cual la informacin nueva que ingresa en el
circuito genera diferencias que provocan la posibilidad de inventar
realidades alternativas.
Como sealamos, actuar de acuerdo a los supuestos lleva a construir
realidades que los confirmen. Por ejemplo, si se supone que el gesto de
nuestro interlocutor es de aburrimiento frente a nuestro dis curso, se
accionar de alguna manera especial para lograr agradarle, tratar que
se distraiga, o para despertarle el inters. En ninguna de estas
posibilidades existe la espontaneidad en el dilogo, lejos estar de ser
una conversacin distentida, y cuanto ms nos esforcemos para parecer
simpticos y entretenidos, se correr el riesgo de transformar la
situacin en tensa y desagradable. El dilogo se podr romper de forma
vertiginosa, con lo cual se podr confirmar el supuesto inicial,
atribuyendo como causa de la interrupcin el aburrimiento del otro.
De la misma manera sucede con las personas que poseen un nivel de
baja autoestima. Transitan por su mundo de relaciones, posicionndose
asimtricamente por debajo de sus interlocutores, constru yendo
fantasas autodescalificantes sobre lo que los dems piensan de ellas. Se
muestran inseguros y dbiles, delimitando un permetro de acciones que
tiene por finalidad la bsqueda de afecto y reconocimiento.

As, tratan de encontrar afanosamente la valorizacin en el afuera,


cuando en realidad el proceso es inverso: cmo es posible dejar que los
otros los confirmen, si ellos mismos se encuentran tan alejados de su
propia valoracin? Este mecanismo termina por arrojar paradojas en lo
pragmtico. Cuando se intenta hacer cosas para ser reconocido por el
otro, ms se ejecutan dichas acciones, ms dependiente se torna el
sujeto en la relacin, por lo tanto, mayor es la inseguridad que aparece
en el vnculo, y el rtulo emergente de inseguro o dbil no favorece el
elevar la autoestima, que era el objetivo inicial.
El ojo constructor
Durante la primera entrevista con una familia, un terapeuta mientras
realizaba el trabajo de joining, jugando con el significado de los nombres
de los integrantes de la familia, observ que la hija adolescente, desde
los comienzos de la sesin, realizaba un gesto de subir el extremo de su
labio hacia arriba y fruncir la nariz.
Supuso que frente al buen clima y las sonrisas del resto de los
miembros, por contraposicin, el gesto de la joven mostraba desagrado
o que algo no le gustaba. Le pregunt acerca de ese rictus, Ana, qu
me dice ese gesto..., ests interesada en lo que se est hablando, o no
te gusta algo de lo que se dijo?; ella respondi con una sonrisa,
afirmando que no, que al contrario, que se estaba enterando de cosas
que jams hubiese imaginado....
A lo largo de la sesin se dio cuenta de su aventurada intervencin: la
adolescente tena un tic nervioso que consista en morderse el labio
superior en su extremo derecho y al mismo tiempo fruncir la nariz...
Entonces, el emergente casi inevitable del supuesto, como construccin
de segundo orden, dara lugar a tres tipos de intervenciones en la
relacin humana:
1. Esta es una forma que desplaza a la categorizacin que uno
establece, para dar lugar a preguntar abiertamente acerca de la
descripcin de lo que se muestra analgica o verbalmente, qu tratas
de expresar con este gesto?.
2. Preguntar sobre la categorizacin, o sea, sobre el supuesto
propiamente dicho, esto que estamos discutiendo te da bronca?. Si
bien se pone en juego la suposicin, se metacomunica en pregunta, por

lo tanto equivale a decir yo supongo que ests con bronca es as?,


para de esta manera poder corroborar o desconfirmar la categorizacin.
3. La tercera es la catica; la opcin sera directamente actuar como si
nuestro supuesto fuese el vlido, o sea, se tiene la certeza de que lo que
uno piensa que el otro siente es, con lo cual no existe la confrontacin
del metacomunicar y se opera en la pragmtica de acuerdo a la propia
atribucin.
Remarcamos: preguntar en vez de suponer...
La construccin del universo
El ojo constructor
Ya nos hemos referido a Piaget, que claramente especfica cmo a travs
de las acciones de ensayo y error, el nio construye su mundo. En este
proceso, las sucesivas abstracciones dan como resultado
la internalizacin de una simbologa que se encarna en el lenguaje por
medio de imgenes y significados particulares, de los cuales algunos se
comparten.
Las distinciones que se trazan posibilitan desarrollar comparaciones que
lo llevan a confrontar el mundo con sus sentidos. Entonces, si las
abstracciones se contaminan con la experiencia sensorial
es imposible, como seala Bateson, que los organismos puedan tener
una experiencia directa de su objeto de indagacin.
Tanto la descripcin del proceso, como las clasificaciones de forma,
constituyen un circuito recurrente que da como resultado, que uno
dibuja lo que ve y ve lo que dibuja, con lo cual lo que vemos son mapas
de mapas.
Nuestras categorizaciones surgen fundamentalmente de nuestros
sistemas simblicos y pautarn las distinciones que se establecen en la
observacin; por tanto, nuestro mundo experiencial se conforma
de acuerdo a una recurrencia que oscila entre las distinciones que se
basan en las descripciones de los sentidos y las distinciones que afloran
de nuestras estructuras simblicas.

(...) las descripciones basadas en nuestros sentidos nunca difieren de


hecho, de cierto sistema simblico o manera de trazar distinciones.
Anlogamente proponemos que los armazones de relaciones simblicas
no difieren en realidad de los datos sensoriales. Por ejemplo, los
nombres de la categora de accin, como exploracin, amor, humor,
terapia, juego, son observaciones que un observador traza en sus
observaciones de los llamados datos sensoriales de la accin simple
(Keeney, 1983).
Adems, el cuadro diseado por Bateson representara una jerarqua de
rdenes de recursin y los tres niveles no implican superioridad o
inferioridad, sino circularidad y recurrencia. Ahora est ms
claro cmo el autor emplea la tipificacin lgica, no aplicndola a un
orden de clase, sino a una jerarqua de recursividad.
En conclusin, desde distintos rdenes lgicos y su consecuente
jerarqua de recursividad, podramos pensar que en el aparato cognitivo,
el proceso de constitucin del mapa recibe la influencia de diferentes
niveles o estratos.
En un supranivel, se encuentran los patrones socioculturales que poseen
su propia estructura con todas las caractersticas inherentes a cada nivel
de la misma. Si trazamos distinciones y establecemos diferentes niveles
lgicos en este estrato, habitando en Buenos Aires, diremos que somos
sudamericanos, que estamos en el sur de Sudamrica, que somos
argentinos, porteos, de la Capital Federal, del barrio de Belgrano, del
bajo Belgrano, y as sucesivamente. Cada uno de estos niveles posee
sus particularidades que impregnan recursivamente con su sistema de
creencias al inmediato inferior.
En el estrato siguiente encontramos los patrones de nuestra familia de
origen, que a la vez son representantes representativos de lo
sociocultural, pero con las singularidades que competen a su estructura:
reglas, normas, cdigos, mandatos, mitos, etc. Estas particularidades
tambin son compuestas por acuerdos, desacuerdos, convergencias y
divergencias de los patrones cognitivos de dos personas, que en un
momento de su historia decidieron conformar una pareja y una nueva
familia, debiendo amalgamar un nuevo cdigo, siendo cada uno
representante total o parcial del cdigo de su familia de origen.

Estos dos niveles arrojan como saldo la construccin de un sistema de


creencias, que involucra por decantacin selectividad y reformulacin
una propia escala de valores, una lgica personal, el cdigo particular
con sus reglas y normas, etc., que generan significados particulares en
la percepcin.
Todo este andamiaje conforma la estructura conceptual que llamamos
mapa. Y es desde este nivel donde le colocamos nombre a las cosas,
inventamos el mundo y construimos realidades.
El mapa es el que posibilita el trazado de distinciones en el acto
perceptivo, que conllevan en proceso simultneo, descripciones que
acentan las distinciones delimitadas. As, de manera recursiva, este
permetro permite establecer comparaciones por similitud o igualdad y
demarcar diferencias.
Una comparacin puede efectuarse a travs de elementos concretos
observables, como por ejemplo, dos personas, una es ms alta que otra;
aqu el eje de comparacin remite a un baremo externo. Pero si
observamos solamente a una persona y sealamos que es baja, esto
demuestra una medida interna que emana de nuestra estructura con
La construccin del universo
El ojo constructor
ceptual. De la misma manera, decimos que alguien es bueno o malo, en
funcin de nuestro sistema de creencias que marca los lmites de uno u
otro valor.
Todos estos elementos en el acto de conocer generan la produccin de
abstracciones que son el pasaporte a la estructuracin de hiptesis, que
como esquemas conceptuales, una vez elaborados, acen tan la
realizacin de nuevas abstracciones que confirmarn y desconfirmarn,
adaptndose a nuestro esquema conceptual previo, y llevan a
desenvolver, en el mbito de lo pragmtico, secuencias de interaccin a
partir de las puntuaciones que delimitan su estructura.
FACTORES SOCIOCULTURALES FAMILIA DE ORIGEN (NORMAS, PAUTAS,
MANDOS, MITOS, QUE CONFORMAN UN CDIGO) SISTEMA DE
CREENCIAS (REGLAS, CDIGO, ESCALA DE VALORES, SIGNIFICADOS)
ESTRUCTURA CONCEPTUAL

MAPA
I- X HECHO OBSERVABLE, DISTINCIONES DESCRIPCIONES DISTINCIONES
COMPARACIONES
ABSTRACCIONES
HIPTESIS
PUNTUACIN
DE
SECUENCIA DE INTERACCIN
La recursividad vuelve a hacer su aparicin: estamos observando lo que
nosotros mismos construimos y construimos lo que estamos observando.
De all que cuando nos proponemos conocer nuestro co nocer, cuando
nos preguntamos acerca de nuestra epistemologa, se arroja como
resultado nuestro modelo de conocimiento que a la vez es el mismo que
nos permite conocer nuestro conocer.
Si conocemos el mundo desde una epistemologa circular, es la misma
circularidad la que nos permite conocer que conocemos desde la
circularidad.
DISTINCIONES Y CATEGORIZACIONES: CONSTRUYENDO REALIDADES
DIAGNSTICAS
El espectro de distinciones que puede realizar un ser humano puede ser
infinito. Un ejemplo representativo en al mbito de la salud mental son
las floridas nosologas psiquitricas que, en los distintos perodos de la
historia de los avances cientficos en psiquiatra, se han publicado. En
ellas se encuentra, de acuerdo a la poca, la evidencia de la investidura
sociocultural con que se establecieron los distingos y en la medida en
que se avanza nos encontramos con distinciones, distinciones de
distinciones, distinciones de distinciones de distinciones, etc. Estas
diferenciaciones permiten elaborar clasificaciones, agruparlas en
categoras conceptuales, sistemas operativos, estrategias, etc.
En la Antigua Grecia, se clasificaron y distinguieron con artilugios
descriptivos tanto la depresin y la melancola, como la mana,
encontrando su origen en lo somtico. Se localizaron las causas en los
humores del cuerpo, la bilis negra, cte., y se desarrollaron formas
teraputicas que constituyeron el trampoln del pensamiento mdico
tradicional organicista.
Estos conocimientos se destruyeron cuando la hegemona del poder
eclesistico se constituye en el epicentro de las reas econmicas,
culturales, polticas y sociales, observando y tambin clasificando desde
una ptica mstica lo que a posteriori la medicina diagnostic como
histerias o psicosis.

Los monjes Spraenger y Kraemer crean el tratado que se consider el


bastin de la inquisicin: La tesis del Malleus.
La Iglesia, a travs de la Inquisicin, categoriz como herejes, brujas o
magos, a los que no se sometan a los dogmas y a los perturbados, que
siglos ms tarde, la psiquiatra llam enfermos mentales. Fue una poca
de violencia, en la que los tratamientos, por as llamarlos, se remitan a
las ms increbles torturas, desde la reclusin en stanos y brutales
exorcismos, hasta la quema pblica.
Este perodo se caracteriz por las profecas autocumplidoras y dobles
vnculos, que entrampaban en callejones sin salida a los rotulados, en
donde cualquier reaccin era la oportunidad para corroborar la alianza
con el mal.
La construccin del universo
El ojo constructor
Dicha construccin de realidad, confirmaba denodadamente que el
desquiciado era portador del demonio: sus ataques, expresiones, gritos
y agresiones eran la verdadera expresin de la revelacin de monaca;
su pasividad y sumisin eran consideradas las artimaas del diablo,
tratando de engaar a los expertos.
Todo llevaba a comprobar el imaginario inicial.
Estos tiempos duran lo que se extiende el medioevo, hasta que el poder
eclesistico paulatinamente decae y el pensamiento de los griegos
recupera su lugar en la figura del mdico, apropindose del estudio de
los fenmenos mentales, crendose as, la especialidad de psiquiatra.
Pero, mientras que el clnico se recluye en ostentosas bibliotecas,
investigando, los enfermos mentales se asilan en stanos en las ms
deplorables condiciones de vida.
As surge el diagnstico psiquitrico. Brillantes y floridas son las
descripciones semiolgicas, que se construyen por medio de grandes
clasificaciones y donde la psiquiatra alemana adquiere su punto cumbre
a travs de la figura de Kraepelin.
Pero la diversa gama de tratamientos todava no encuentra la manera
de resolver el problema de las enfermedades mentales: los grilletes,
anillas, stanos, duchas de temperatura cambiante, baos de inmersin

y asfixia, la famosa silla de Darwin, el nico resultado que obtienen es


un paciente marginado en celdas con pajas excretadas, en la ms
completa reclusin.
A posteriori, la invencin de los psicofrmacos dio una respuesta parcial
a la sintomatologa, mientras que los estudios psicoanalticos buscaron
en los traumas infantiles, la etiologa del sntoma principal de las
diferentes patologas.
Cabra reflexionar acerca de cada una de estas etapas, para poder
comprender cmo construye el mundo el observador partcipe de los
diversos contextos. Parece claro que la epistemologa del percibiente se
ve impregnada por la vertiente sociopoltica, econmica y cultural
dominante, en el perodo que le toca vivir; a partir de ah se construye
una realidad que tiende a confirmarse en el mbito de la pragmtica,
puesto que desde all se trazan distinciones, se describe, categoriza,
analiza y confeccionan los mtodos de tratamiento teraputico.
Desde una visin ecosistmica, como ya mencionamos, la casualidad no
existe -cada hecho est ligado en una cadena causal contribuyente a un
equilibrio ecolgico- y es factible entonces encontrar un porqu circular
al auge de ciertas patologas. No es casualidad, por ejemplo, que la
represin social de la mujer, principalmente en la esfera sexual, haya
tenido su contrapartida en la histeria. Como tampoco es casual que el
ritmo manaco con que se vive en la sociedad actual traiga como
emergente la depresin, o los ataques de pnico y fobias, como un
intento de freno frente a dicho ritmo, o que las tentativas de sobrevivir
en este mundo produzcan cantidad de manejos psicopticos en las
relaciones.
Es posible que esto nos acerque ms a una visin social y ecosistmica
del panorama de los trastornos mentales.
La historia muestra las posturas ms dismiles, desde la psiquitrica
organicista ms ortodoxa, cuyo objetivo en si mismo es diagnosticar de
acuerdo con los parmetros cientficos vigentes, para aplicar la
medicacin que corresponde, hasta las posiciones contraculturales ms
acrrimas de los 60, como la Antipsiquiatra, que postulan
extremadamente que la enfermedad mental no existe.
Sin situarnos en ninguna de estas posiciones, en trminos de
epistemologa, el acto perceptivo conlleva el trazado de distinciones, y

descripciones que las acentan, evidenciando la comparacin; el


diagnstico psiquitrico o psicolgico, por lo tanto, es la orden explcita
de demarcacin de dicha distincin, que se establece con la finalidad de
categorizar sntomas y signos que, aunados, conforman un cuadro
nosolgico determinado.
Podra pensarse que de un acto descriptivo puede surgir la distincin, un
observador recorre la situacin y en el acto de describirla, distingue,
pero, sin embargo, el proceso es inverso: un observador primero
distingue y luego describe. De acuerdo a nuestra epistemologa,
trazamos distinciones en la accin de percibir el mundo, las
descripciones son en tanto y en cuanto se distinga previamente,
produciendo la acentuacin de las distinciones establecidas. Se podrn
distinguir en una familia un padre, una madre y dos hijos; las
descripciones de cada uno de ellos (sus caractersticas, sus
modalidades, sus adjetivaciones) confirmarn an ms estos distingos, y
llevarn a desarrollar, de acuerdo al modelo terico, las puntuaciones e
hiptesis acerca del cuadro.

120
La cohstruicin del unir. erso
Los procesos de
posee
distincin y descripcin, en el plano teraputico, son e n una
gran reldtividad, cules son los datos de la realidad que
tacin captados por
para efectuar un diagnstico?; esta capzaciones
preestableh forma arbitraria, de las clasificaciones y teoricalzarn con el
hechIdas, que llevarn a construir las hiptesis que
Esta acornodaeib entonces e.depender, recursivamente, de la dss a,
cin sus que traca
(o
el observador impregnado por el saber cientfico moda, la descripci
reestructuradas); por lo tanto, el hecho se acoque da estructura al )
que marca la teora, y, a su vez, es la teora la echo.
Desde esta per

lgico es la expli~,i acin de ~r-agadotde distinciones, e~ elli- cNet


oque i ndi ca1as pautas
e demarcacin de diferencias cules Son
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ri24cin la que p4lgo latoervaci Pero
inicia,

lotcual retornamos a, Plinto de

El profesional po
de
see un marco de referencia terico, un modelo C04..., as decirlo,
lo. al lado de esta epistemologa explcita que deviene del modelo
terico, se e
p
construida a lo largo~euentra su epistemologa natural y espontnea
modelo terico). de su experienciar (es ms, desde sta se elige el
Desde este doble
ner nfasis en ciertag'?Iodelo traza las distinciones que lo llevan a
podinnlica punta lo partes de hecho observable, con lo cual, en esta
nera se consn-uye el hue su epistemologa le permite ver. De esta ma
se labr
hiptesis

echo observable, se lo describe, se categoriza, y a una

el sostn de su teora del qu, para qu y por qu sucede, avalada por


del proceso, de lo qL Volvemos asi, en forma recursiva, al comienzo
truye 1 o que ve. o' se infiere que uno ve lo que construye y cons
122
El ojo constructor
TK
CAPTACIN
R y DISTINCIN
MODELO EPISTEMOLGICO
CONFECCIN DE HIPTESIS ',
CONSTRUCCIN DEL HECHO T iL
DESCRIPCIN

Pero este es un proceso peligroso, porque dichas categoras son, por


ejemplo, las clasificaciones de diagnstico que describen signos y
sntomas que se anan en un rtulo psicopatolgico. Es importante
remarcar cmo este saber que moldea el conocer no es implcito, sino
que constituye la explicitacin de cmo debe construirse, el distinguir y
el describir al objeto de estudio y de ah etiquetar de acuerdo con los
parmetros de dicha explicitacin.
A travs de los cuadros diagnsticos, se trata de ajustar con la teora, en
la mayor medida de lo posible, las caractersticas de personalidad de un
sujeto, tratndolas de hacer coincidir con el esquema conceptual que
describe a la patologa. La lupa con que se observan estos rasgos del
paciente supone una visin psicopatolgica que involucra al ojo del
profesional tcnico, que confirma y reafirma en la pragmtica el
subjetivismo de su afirmacin diagnstica, a pesar de que se erige en
nombre de la objetividad.
Una clasificacin psiquitrica crea una realidad propia y es determinante
de sus propios efectos. David Rosenhan (1977) seala que cuando se ha
clasificado a un paciente como esquizofrnico, la expectativa es que siga
siendo esquizofrnico. Despus de que ha transcurrido un cierto perodo
sin que haya efectuado ningn hecho esperable de acuerdo a su
patologa, se cree que est en remisin y se efecta el alta: Pero la
clasificacin lo persigue ms all de los muros de la clnica y con la
expectativa tcita de que volver a comportarse como esquizofrnico.
De la misma forma, puede crearse una patologa partiendo del rtulo
diagnstico. O sea, si se trata a alguien como si fuese un esquizofrnico,
se interaccionar creando respuestas en la persona que confirmen
nuestras hiptesis a priori; por lo tanto, cualquier acto, por
123
La construccin del universo
El ojo constructor
normal que pudiese ser (aunque es dificultoso que se pueda tener una
conducta normal cuando una de las partes interacciona como si uno
fuese loco), ser interpretado bajo la lente patolgica.

Con lo cual, la evaluacin diagnstica, certificada por los tcnicos en


salud mental, tiene un radio de influencia sobre el paciente y el crculo
afectivo ms cercano, como vecinos, amigos, parientes,
etc., invadiendo y generando en el grupo y en l mismo, un trnsito que
marca el destino y la confirmacin del diagnstico, constituyendo una
profeca que se autocumple, para de esta manera, adaptarse a esta
construccin de una realidad interpersonal.
Estas rotulaciones, que confeccionan realidades absolutas, no se
reducen al mbito profesional en que se desarrollan, sino que en muchas
ocasiones alcanzan una repercusin social: la poblacin utiliza
confusamente ciertos trminos que llevan a incrementar
sintomatologa que se padece. Es el caso de la depresin.

la

Son numerosas las oportunidades en que se pone la etiqueta de


deprimido, a partir de sensaciones como tristeza, abulia o angustia. La
distincin de estas emociones se categoriza como depresin y se inserta
en
el lenguaje no como esto v triste o esto v angustiado, sino como estoy
deprimido, con toda la connotacin catica que posee este concepto.
Pero esta patologa, adems de los rasgos mencionados, posee otros
signos que la conforman, como apata, abulia, desgano, inapetencia
sexual, estrechez del futuro, de los proyectos, de las relaciones sociales,
inafectividad, etc., hasta llegar a elementos melanclicos y con
tentativas de suicidio, o sea: dnde est la depresin en estos
pacientes, si tan slo aparece un sntoma de los tantos que componen
esta categora? Este es uno de los errores que no solamente involucran a
la gente en general, sino a los mismos profesionales.
La confusin entre clase y miembro de la misma parece ser la
explicacin ms clara de acuerdo con la diferencia de niveles lgicos. La
categora -el rtulo diagnstico- compete a un nivel lgico superior
que los signos y sntomas que lo componen. La equivocacin radica en
fusionar clase y miembro colocndolo en un mismo nivel, homologando
un signo con su categora, sin tener en cuenta el resto. De aqu se
desprenden lujosas descripciones dormitivas que explican el sntoma por
su categora, como si conocer el diagnstico determinase una evolucin
en el proceso de curacin.

124
La expresin estoy deprimido no slo compete a la persona, sino al
crculo afectivo cercano que reproduce el mismo trmino, mi madre
est depresiva... o mi esposo sufre de depresin, reforzando as la
atribucin de sentido y construyendo una realidad coherente con lo
atribuido.
En principio, estos marcos semnticos revisten de una significacin
deplorable al sntoma de la angustia, pero rpidamente se pasa al plano
de la pragmtica, en donde se desenvuelven interacciones que
confirmarn el rtulo colocado. Trtese a una persona triste como
deprimida y se construir la depresin. Este crculo se reconfrmar con
las soluciones intentadas fallidas que incrementarn la sintomatologa;
esta retroalimentacin negativa lleva a que inmediatamente se
construya el resto de los sntomas que completan el cuadro.
El problema se acrecienta cuando el profesional distingue y categoriza
de la misma manera y no slo construye el problema, sino que pasa a
formar parte de los fallidos intentos por solucionarlo.
Por ende, el rtulo diagnstico es limitativo en la relacin, pero este
efecto no solamente se remite a la esfera teraputica, sino tambin al
cartel que el medio social cuelga a uno de sus integrantes. El grupo
coloca la etiqueta a uno de sus miembros, ya sea por la estereotipacin
de alguna conducta o caractersticas de personalidad, etc., y el
destinatario deber asumir la funcin asignada en contrapartida de la
demanda. Si ste se toma cierta licencia temporal el entorno se
encargar de recordarle el rol asignado y que debe volver a l (adems
l se encargar de cumplirlo, no permitiendo que los dems varen la
ptica acerca de l).
Por otra parte, es este rtulo el que impide el reconocimiento y conexin
con otras partes del sujeto, reduciendo la relacin tan slo a un aspecto;
por ejemplo, el que es visto como divertido y bromista en un grupo, est
obligado a desarrollar dicha funcin y no se le permitir, por as decirlo,
que deje de animar las reuniones, es ms, un sesgo de tristeza podra
ser visto como una gran depresin, a partir de la comparacin (y la
distincin concomitante) con el humor exaltado que siempre se le
atribuye. Esta posicin otorga ciertos beneficios, como un lugar de
poder, liderazgo, goce narcisista, etc., beneficios que sostienen, aunque
sea parcialmente, la funcin asignada por el grupo.

125
La construccin del universo
El ojo constructor
De este acople complementario -sostenedores (el grupo) y sostenedor
(la persona)-, surge la estereotipacin de una funcin, que adquiere
rigidez en el sistema, y all est la trampa: cualquier corri miento de la
funcin delimitada genera rechazo en el crculo social, o por lo menos no
encontrando las respuestas esperadas.
El sndrome de la mujer ambulancia o del bombero voluntario son las
caractersticas de los grandes ayudadores, que se rodean de un grupo
de dependientes, carentes de afecto, necesitados de protec
cin, etc. Esta unidireccionalidad de la ayuda provoca que cualquier
movimiento que implique un paso al costado de la funcin amenace la
homestasis del sistema, y el medio reclame, por artimaas explcitas
(en el mejor de los casos) o implcitas (como artimaas culpgenas,
extorsiones, reclamos, etc.), el retorno al rol designado.
No obstante, este corrimiento a veces se acompaa de incoherencias
entre lo que se propone y lo que se hace, o sea, si la propuesta es salir
de dicha funcin, sta debe ser coherente con las acciones. La
resistencia que ejerce el sistema a romper esta articulacin es poderosa:
no es solamente el grupo el que se resiste a abandonar el
encasillamiento, sino que es la misma persona la que sigue perpetuando
su mecanismo de acciones, impidiendo el cambio de la dinmica y
resistiendo la salida de la trampa que implica el rtulo.
En el plano de la actitud del terapeuta con respecto al diagnstico, el
artculo Acerca de estar sano en un medio enfermo, de David Rosenhan
(1977), es un ejemplo claro sobre cmo el diagnstico im
pregna la lente del profesional, llevndolo a observar y patologizar el
objeto de estudio, destacando que la imagen de las condiciones de vida
de un paciente es conformada de acuerdo con el diagnstico, cuando en
realidad el diagnstico debe ser construido a partir de las caractersticas
de la vida del sujeto.

En su investigacin, realiza una experiencia con 8 pseudopacientes que


fueron internados (12 internaciones) en distintas clnicas de Estados
Unidos. La mencin de escuchar voces fue el nico sntoma
que se invent en los datos de la historia de cada uno y sirvi de
entrada en la institucin.
El grupo de pseudopacientes se caracteriz por la diversidad de
ocupaciones de cada uno de los integrantes. Estaba compuesto por una
ama de casa, un pediatra, un psiquiatra, tres psiclogos, un estu
diante de psicologa y un pintor; tres de ellos eran mujeres y los otros
cinco hombres. Todos usaron pseudnimos, y aquellos que trabajaban en
salud mental, falsearon su profesin, sin alterar en absoluto la historia
de sus vidas, consiguiendo ser admitidos por medios subrepticios en
doce clnicas diferentes.
El trabajo describe los diagnsticos respectivos y detalla las distintas
experiencias de los pseudopacientes en las instituciones psiquitricas.
Es interesante cmo describe el autor las diversas actitudes con las
cuales se encontraron las distintas personas durante la internacin: fue
notable el convencimiento de los profesionales acerca del diagnstico de
estos pacientes, como se muestra en algunas entrevistas, en donde los
informes sealaban actitudes que pueden ser consideradas como
normales en el ciclo vital, y que bajo la lupa del diagnosticado, fueron
tildadas como patolgicas.
Paradjicamente, los que dudaron de que estas personas estuviesen
realmente enfermas fueron los mismos pacientes internados, que frente
a las notas que transcriban los pseudopacientes del relato de la
experiencia, explicitaban su duda, t no eres paciente..., debes de ser
periodista....
A pesar de la evidencia de la salud mental de cada uno de los
integrantes, ninguno fue descubierto, y las internaciones duraron entre 7
y 52 das con un promedio de 19 das, tiempo suficiente para realizar
una correcta evaluacin, de lo que se deduce que estos pacientes no
fueron observados con especial atencin.
El resultado de la experiencia arroj que 11 de las 12 admisiones
respondieron a un diagnstico de esquizofrenia en remisin salvo uno
cuyo diagnstico fue de esquizofrenia (la calificacin de en remisin

responde a una formalidad en funcin del alta); el restante, con


sntomas idnticos, fue tildado con un diagnstico de psicosis
maniacodepresiva.
En el ejemplo siguiente, podemos apreciar cmo los elementos
preconceptuales diagnsticos impregnan la interpretacin de los datos
obtenidos en una entrevista:
Durante su infancia tuvo una relacin cercana con su madre, mientras
que sus relaciones con el padre eran bastante distantes. Durante su
juventud y en aos posteriores, su padre se convirti en ami
126
127
La construccin del universo
El ojo constructor
go entraable, y la relacin con su madre, en cambio, se enfri. Su
relacin actual con su esposa era, en general, cercana y clida. Salvo
excepcionales discusiones, los roces eran mnimos. Los nios eran
castigados espordicamente (Rosenhan, 1977).
Este relato bien puede ser una historia comn, que no posee indicios
psicopatolgicos; no obstante, los datos obtenidos a partir del mismo
refirieron a una acomodacin en funcin del diagnstico y a
un contexto de patologa mental. Lo que se transcribe a continuacin
procede del resumen de la descripcin del caso mencionado, que fue
redactada despus de dar de alta al paciente:
Este paciente de 39 aos (... ) tiene antecedentes amplios de una
fuerte ambivalencia en sus relaciones cercanas, desde su niez. La
clida relacin con su madre se enfri luego, durante su juventud.
Una relacin ms bien distante con su padre se describe como
crecientemente intensa. Falta estabilidad afectiva. Sus intentos por
dominar su irritabilidad frente a la esposa y los hijos se ven
interrumpidos por arrebatos de ira, y en el caso de los nios, por
castigos. Si bien manifiesta tener varios buenos amigos, se siente que
tambin en este sentido subyacen considerables ambivalencias (...)
(Rosenhan, 1977).

Todas estas caractersticas fueron articuladas con la finalidad de llegar al


diagnstico de una reaccin esquizofrnica.
Seguramente, las ambivalencias descritas no distan de las
ambivalencias que posee todo ser humano; cobran significacin en tanto
y en cuanto son inducidas a entrar en la constelacin de la patologa. Y
si bien es cierto que la relacin del pseudopaciente con sus padres fue
cambiando con el tiempo, todo vnculo sufre modificaciones, hasta por el
mismo ciclo evolutivo. La calificacin de ambivalencia e inestabilidad
afectiva -atribuciones del observador- confirmaron el supuesto del
diagnstico.
La construccin tendenciosa a partir de parmetros de visin
psicopatolgica obstaculiza la posibilidad de realizar una correcta
evaluacin e interpretacin de los rasgos de carcter del paciente.
La utilizacin incorrecta del diagnstico implica perder de vista la
caracterstica humana del paciente, para entrar en un planteamiento
cosificador en donde la identidad del sujeto pasa a ser permutada por el
rtulo psicopatolgico.
Esta experiencia nos demuestra cmo pueden ser interpretadas bajo la
lente psicopatolgica, conductas que bajo otro contexto son evaluadas
como normales, pero el libreto del diagnstico obliga al trazado de
distinciones que llegan a construir realidades que confirman, as, esas
hiptesis a priori.
Tal vez, el problema radique en crear la necesidad de un diagnstico, y
creer que sin l no es posible trabajar teraputicamente, como si las
hiptesis que puedan construirse en el anlisis de un caso
obligatoriamente deben arrojar como resultado el rtulo. Esto coloca
sobre el tapete cuestiones diagnsticas en el mbito sistmico que de
por s son mucho ms complejas de las que se pueden construir en los
tratamientos tradicionales, puesto que stos dirigen su mirada al sujeto
individual, mientras que desde la ptica sistmica se observa la
dinmica de las interacciones, haciendo ms dificil -dada la complejidad
de la comunicacin- clasificar una tipologa.
As lo seala
medida que
resulta ms
sencillez el

G. Bateson en su cuadro del anlisis epistemolgico: en la


se asciende en grados de complejidad comunicacional
difcil categorizar. Para una accin .simple, deviene con
rtulo, pero todava en trminos de interaccin, la

clasificacin de simetra y complementariedad parece satisfacer las


definiciones de un diagnstico interaccionel. La cosa adquiere un tenor
de dificultad cuando entramos en la coreografa, en donde son escasas
las posibilidades de tipologizar, dada la complejidad e infinitud de signos
que provee la comunicacin.
Tambin cabra preguntarse para qu?, cul sera el objetivo de
diagnosticar desde esta perspectiva? El rtulo sistmico ayudara a
mejorar los tratamientos? Podra consistir en una gua que orientase al
profesional en el diseo de una estrategia?
Algunos autores, como Juan Linares en su libro Identidad y narrativa
(1996), han creado un diagnstico sistmico, investigando a
128
129
La construccin del universo
El ojo constructor
travs de las combinaciones de los grados de parentalidad armoniosa y
disarmnica, y los niveles de conyugalidad funcional o disfuncional. Si
bien principalmente centra sus estudios en las diferencias de los
pacientes depresivos y los distmicos, y los juegos interaccionales en el
mbito de la pareja y la familia, utiliza los haremos de conyugalidad y
parentalidad, combinando ambos desarrollos, extendindolo a otras
patologas, como la psicosis, neurosis o psicopatas.
Por otra parte, Giorgio Nardone, en Paura, Panico, Fobie (Miedo, pnico,
fbias, Herder 1997, en esta misma seleccin), toma la base del DSM
111, describiendo, desde los ataques de pnico, hasta los sndromes
obsesivos y fbicos, pero capitalizando dichas distinciones para
estructurar un modelo de trabajo teraputico especfico, bajo el soporte
de la lnea de Terapia breve del MRI de Palo Alto. O sea, que el cuadro
nosolgico le proporciona las herramientas para construir un tratamiento
paso por paso, con estrategias y tcnicas prefijadas.
Como contrapartida, podra sealarse que la explicitacin del trazado de
una distincin por medio de una nografia pauta la mirada del
observador, restringindolo a un estrecho mapa, y cercenando la
posibilidad de un margen ms amplio de perspectiva.

Pero ms all de este punto de vista, posiblemente el problema no se


centre en el diagnstico propiamente dicho, sino en su implementacin:
Posiblemente, la correcta utilizacin del diagnstico clnico responde a la
condicin de:
Orientador para el profesional, en miras al diseo de la estrategia de
tratamiento adecuada, para arribar a una rpida y efectiva solucin.
El diagnstico como gua de un proceso y no como encasillamiento, ya
que en este sentido, abre caminos y no se encierra en s mismo.
A la vez, sirve en funcin de la interconsulta para abreviar las
descripciones de una derivacin, siempre y cuando el profesional al cual
se deriva no se sobreinvolucre en la mirada del derivador y limite su
propia construccin en la interaccin con el futuro paciente.
Por lo tanto, la finalidad del diagnstico no debe quedar en la accin de
diagnosticar en s misma, desde este aspecto es limitante y coartador
del trazado de distinciones alternativas, convocando a en trampar al
profesional y al paciente en un crculo cerrado, del cual resulta difcil
escapar.
El diagnstico como apertura es la va de entrada para la planificacin
de un tratamiento teraputico eficaz, que lleve a destruir el estigma y no
a construir una realidad que lo confirme.
Si el diagnstico sirve para etiquetar a un paciente y encerrarlo en un
manicomio, o sealarlo como el loco de la familia, resulta ser una
aplicacin dormitiva y estigmatizante.
Si sirve para bajar las ansiedades del profesional, creyendo que conocer
el rtulo ya le otorga la solucin a la problemtica del paciente, tambin
resulta un efecto dormitivo.
Un uso equivocado del diagnstico consistira en explicitarle el rtulo al
paciente (aunque podra utilizarse como parte de una estrategia),
logrando enquistar an ms la sintomatologa, y ms cuando los
pacientes traen su propio rtulo, colgado por otros profesionales,
amigos, parientes, etc., llevando como resultado sendas profecas
autocumpldoras, construyendo y confirmando el ttulo atribuido, como
un paciente obediente.
LAS DOS REALIDADES (P.W. y M.R.C.)

Inevitablemente la accin de trazar distinciones y las descripciones


consecuentes constituir una secuencia de hechos, cuyas posibilidades
de puntuacin son infinitas, creando a su vez diferentes realidades.
La circularidad autorreferencial de los juicios que aseveran verdades se
pone en juego tanto en la vida cotidiana como en la investigacin
cientfica, haciendo necesario el conocimiento de la epistemologa del
observador:
...una descripcin (del universo) implica a quien lo describe
(observador). Aquello que nos sirve ahora es la descripcin del des
La construccin del universo
criptor o, en otras palabras, tenemos la necesidad de una teora del
observador. Desde el momento que slo los organismos vivientes
pueden calificarse como observadores, parece evidente que esta tarea
involucra al bilogo. Pero l mismo es un ser viviente, lo que significa
que su teora, no slo debe dar cuenta de s mismo sino describir dicha
teora. Esta es una situacin nueva en el discurso cientfico, porque, de
acuerdo con el punto de vista tradicional que separa al observador de la
observacin, deber ser evitada cada referencia a este argumento. Esta
separacin no fue efectuada por excentricidad o locura, sino porque en
ciertas circunstancias la inclusin del observador en sus descripciones
puede conducir a paradojas, como en la frase "yo soy un mentiroso"
(Heinz Von Foerster, 1974).
Paul Watzlawick (1988), en funcin de este planteamiento, seala que
nuestros rganos de los sentidos nos proporcionan una imagen de la
realidad que es factible comparar con aquella percibida por otras
personas, para descubrir sorpresivamente que son idnticas; esta
realidad es la que llamamos realidad de primer orden, que bajo la
aparente simplicidad de concordancia de perspectivas, la posibilidad de
percibirla es producto de procesos neurofisiolgicos muy complejos.
Es esta realidad la que nos indica que el cielo es azul, que generalmente
la copa de los rboles es verde, que es de noche o es de da, que una
silla sirve para sentarse, o un cuchillo para cortar (aunque frente a la
falta de herramientas se utilice como destornillador); en principio, todos
compartimos estas percepciones, pero frecuentemente no nos
detenemos en el interior del dominio de esta realidad, casi

inevitablemente le asignamos un determinado valor, le atribuimos un


significado.
Por lo tanto, quin ser capaz de tener una epistemologa tan asptica
que no involucre marcos semnticos?; pero ms all de esta utopa,
quin podr afirmar que lo que ve es absolutamente lo que es?,
cmo?, si somos portadores de una historia experiencial que nos lleva a
construir significados acerca de las cosas.
Del producto de esta atribucin de sentido surge lo que se da en llamar
realidad de segundo orden, realidad que siempre es el resultado de un
acto constructivo, de la ecforiacin del valor de nuestro sis tema de
creencias. Es la que nos impide, por as decirlo, captar en
132
El ojo constructor
forma pura sin hacer inferencias de categorizaciones, la que transforma
al acto de conocimento en subjetivo, la que al ser autorreferencial,
relativiza y particulariza nuestro producto de la observacin.
De esta manera, se provocan los problemas humanos: las atribuciones
de significado que le otorgamos a ciertos acontecimientos generan dos
niveles de complicacin: la dificultad y el problema. El problema podra
ser definido como una atribucin de significado a una dificultad (que a
su vez podra ser una atribucin semntica a una situacin
determinada), que llevara a bloquear el crecimiento de una persona.
En la vida en general aparecen situaciones que, como realidad de primer
orden, pueden producir alteraciones en el libre curso de nuestra
evolucin. Son estos acontecimientos los que pueden presentarse como
dificultades a resolver: por ejemplo, un huracn en Miami es un suceso
que se transformar en problema, dificultad o algo sin relevancia, como
mera noticia, de acuerdo al punto del planeta donde se resida. Una
dificultad es factible de superar, la constitucin de la dificultad en
problema, con sus consecuentes intentos de solucin fallidos,
obstaculiza la posibilidad de avance.
Un pequeo experimento revela en forma simple la diferenciacin de las
dos realidades.
1. Tmese 5 segundos y trate de dibujar una mesa.

2. Ahora imagine cmo es esa mesa y pregntese para qu sirve. Bien,


seguramente el dibujo que realiz responde al tradicional diseo del
cuadrado con cuatro patas. Como realidad de primer orden, corresponde
al diseo convencional que todos compartimos.
Supongamos que la respuesta a la segunda propuesta fue que era de
cristal, base de hierro y de forma redonda, sirve para estudiar y co
Epteto ya diferenciaba estas dos realidades y sentenciaba no son las
cosas que nos preocupan sino las opiniones que tenemos de stas, y
estas opiniones son las construcciones semnticas de cada sujeto que
generan atribuciones de significado a los objetos.
133
La construccin del universo
El ojo constructor
mer; esta atribucin de significado es lo que llamamos realidad de
segundo orden.
Esta formulacin de segundo orden est conformada por una serie de
significados que corresponden a normas, pautas, escala de valores,
creencias internalizadas, etc., que constituyen nuestro mapa, en las
sucesivas percepciones del mundo. Por lo tanto, por cada nueva
estimulacin, a travs de referentes externos, la abstraccin reflexiva
conformar, desconfirmar, o adecuar, determinados clichs,
resultantes del acto experiencial, que llevarn a ampliar o conservar el
permetro de nuestra estructura conceptual.
En la conceptualizacin ms extrema, el Constructivismo radical seala
que es factible conocer la verdadera realidad, solamente all, en el
momento cuando experienciamos que algo no es como lo suponamos.
E1 saber es construido por el organismo viviente para ordenar en la
medida de lo posible el flujo de la experiencia, que es de por s amorfo
en experiencias repetibles y en relaciones relativamente or ganizadas
entre s. La posibilidad de construir tal orden siempre ser determinada
por los pasos precedentes en la construccin. Esto significa que el
mundo real se manifiesta exclusivamente en donde nuestras
construcciones fallan. Si todava podemos cada vez explicar o describir
la falla solamente con aquellos conceptos que hemos utilizado para la

construccin de la estructura fallida, este proceso no podr nunca


formar una imagen del mundo que podremos hacer responsable de la
falla. Una vez que se ha comprendido esto resultar obvio que el
Constructivismo radical no puede ser interpretado como reproduccin o
descripcin de una realidad absoluta, pero s como un modelo de
conocimiento posible en seres cognitivos que estn en grado de
construir, sobre la base de la propia experiencia, un mundo ms o
menos ordenado (Glasersfeld, 1988).
Watzlawick (1988), en la introduccin a la Realidad inventada, expresa el
citado pensamiento a travs del siguiente relato: un capitn en una
noche oscura y tormentosa deba navegar por un canal que no estaba
sealado en su hoja de ruta, sin la ayuda de un faro o de otros soportes
de navegacin como por ejemplo una brjula. Las opciones que se
presentan son dos: o terminar estrellndose sobre los acantilados o
podr arribar sano y salvo al mar abierto, que se en
cuentra del otro lado del estrecho. Si pierde la nave y la vida, su falla es
la comprobacin de que la ruta que eligi era la equivocada, o sea
podramos decir que ha descubierto que ese pasaje no era (aunque no
tuvo la posibilidad de enterarse).
La otra posibilidad es que supere el estrecho, lo que prueba,
simplemente, que ningn punto de su embarcacin ha entrado en
colisin con alguna parte del estrecho. Esto no nos dice nada acerca de
la seguridad de las aguas en que navegaba o cun cercano estuvo del
desastre; l lo atraves como un ciego. La ruta elegida previamente se
adapt a una topografia desconocida, calz, pero esto no significa que
corresponde, si tomarnos el trmino corresponder en el sentido que le
da von Glasersfeld, o sea que la ruta corresponde a la configuracin real
del canal. No debera ser difcil imaginar que la forma real del estrecho
podra ofrecer una cantidad de pasajes ms breves y seguros.
En sntesis, como afirma von Glasersfeld, el error o la equivocacin es lo
que nos permite conocer la realidad: donde no es, es.
La idea que remarca el lder del Constructivismo radical es la de encaje o
calce (flt) ms que de correspondencia (match). Partiendo de la teora de
Darwin, el organismo tiene un comportamiento y una forma fisica que
encaja con el medio que le toca vivir, por lo tanto quien calza con el
medio puede sobrevivir al mismo; esta relacin de calce con el
ambiente, von Glasersfeld la llama viabilidad. En la esfera de la

antropologa y la biologa qued demostrado que tanto la bipedestacin


del humano, como el nacimiento del lenguaje, entre otros, fue producto
del calce y la posterior adaptacin a las imposiciones del medio que se
plantearon en los distintos perodos de la historia del mundo.
Trasladado al campo del conocimiento, todo nuevo pensamiento, para
ser viable, deber adaptarse al esquema previo de estructuras
conceptuales (como sealamos anteriormente) de tal manera que no
provoque contradicciones. La tradicional metfora que lo ejemplifica es
la de la cerradura: sabemos que una llave es la que corresponde a la
misma, pero muchos expertos ladrones tienen ganzas que calzan para
poder abrirla.
De esta manera, creemos haber descubierto una realidad real (en
trminos de objetividad), ya que descubrir implica suponer que exis
134
135
La construccin del universo
te una realidad ltima, hasta que eventos externos superan nuestro
control, contradicen nuestros parmetros que no son acordes a nuestra
visin del mundo y:
...cuando esto sucede, nuestra construccin de la realidad cae
pedazos y entonces es posible que tengamos que afrontar lo que los
psiquiatras llamaran enfermedad mental o emocional, como depresin,
ansia, alucinaciones, ideas suicidas, etc. (Watzlawick, 1989).
Algunas ancdotas pueden ser ejemplos de resultados caticos que
arrojan las construcciones de realidades del observador, que, de acuerdo
a su sistema de creencias, se contraponen con la construccin de su
interlocutor.
Una psicloga argentina fue a radicarse al Per. A las pocas semanas,
por medio de las derivaciones de algunos profesionales que conoca con
antelacin a su viaje, comenz a recibir algunas consul
tas. Uno de sus primeros pacientes era una mujer que despus de
comentar una serie de problemas, hizo alusin a personajes que estaban
en su casa. Estos personajes eran gnomos, algunos categorizados como

buenos, a los cuales, a veces, les dejaba un trozo de chocolate, y


algunos como gnomos malos, que la perturbaban.
De acuerdo a su formacin, esta psicloga comenz a pensar que estos
comentarios eran fabulaciones delirantes que respondan a la esfera de
una personalidad psictica, y se dijo: Justo en mi debut en Lima,
empiezo con un caso tan dificil...!.
Despus de unas cuantas sesiones en donde se reiteraban en el discurso
de la mujer estas figuras, recurri, con la finalidad de supervisar su caso,
a un psiquiatra del lugar que gozaba de gran prestigio y experiencia. A
esta altura, estaba segura de su diagnstico, confiando en su certeza.
Deseaba, adems, que este profesional medicara a la paciente, puesto
que era necesario, conjuntamente con el tratamiento psicoteraputico,
adjuntar la medicacin, con el objetivo de disminuir los sntomas de la
psicosis.

Qued realmente perpleja cuando su supervisor peruano esboz una


sonrisa acerca de su preocupacin, comentndole que los gnomos eran
una creencia popular que la mayora de la poblacin sostena.
Ella, como portavoz de una cultura en donde no se involucran este tipo
de mitos, rotulaba como patolgica (categorizaba, o sea,
136
El ojo constructor
una atribucin de segundo orden) una conducta que para dicho medio
era absolutamente normal. Evidentemente, de no haber sido
responsable en su trabajo, no recurriendo al apoyo de una supervisin,
la psicoterapia podra haber tomado una direccin catastrfica, donde
cada palabra de la paciente hubiese resultado un indicio que confirmara
su construccin diagnstica.
Cuentan viejos enfermeros del norte de Italia que en una ocasin lleg a
su centro de salud mental un paciente que no tena antecedentes en el
mundo de la psiquiatra. Estaba muy ansioso y alterado, diciendo que
haca varios das que no poda dormir. Frente a la pregunta del equipo
mdico acerca de qu era lo que le provocaba semejante insomnio, l

respondi, el elefante no me deja dormir, urla toda la noche..., lo veo


desde mi ventana, la cierro a pesar del calor, pero el sonido es muy
fuerte....
Esta descripcin, conjuntamente con su aspecto desesperado y tenso,
fueron la prueba irrebatible de los sntomas de delirio psictico. Despus
de una larga charla, se le aplic una inyeccin con un antipsictico y se
le recet una medicacin del mismo gnero por va oral. No fue
considerado de tal gravedad como para dejarlo temporalmente
internado, as que regres a su casa.
A los tres das volvi ms perturbado an, se mostraba hiperansioso y
torpe, su discurso presentaba signos de gran aceleracin y reiteraba que
ya no poda tolerar ms al elefante, que el rumor que emita se le haba
convertido en una obsesin y que lo segua a todas partes de la casa.
Nuevamente el grupo ratific su diagnstico, le aplic una inyeccin ms
potente que la anterior, y lo dej internado durante un par de das, en
los que el paciente repos tranquilo, durmiendo toda la noche, sin
mostrar signos de ofuscacin.
Regres a su casa con una evidente mejora, descansado, relajado y en
actitud muy agradecida. En das posteriores fue visitado por un
enfermero y un mdico del equipo. En este primer encuentro, los
profesionales lo encontraron nuevamente con su sintomatologa
fumando desaforadamente, realizando movimientos bruscos y rpidos, y
soltando palabrotas hacia el elefante, por lo que comentaron: Sus
rasgos psicticos se estn cronificando, se deber cambiar la
medicacin.
Uno de ellos decidi tomar la estrategia inversa a la que el equipo haba
utilizado, y en lugar de contrariarle sealando que sa no era la realidad
y que era todo producto de su imaginacin, le pregunt muy interesado
dnde estaba el elefante que lo fastidiaba tanto. El paciente lo tom de
la mano y lo llev aceleradamente hacia el otro extremo de la casa,
donde se encontraba su dormitorio, se acerc a la ventana, la abri y el
mdico observ un gran parque que era el fondo de la casa vecina, para
ver que adems de variadas especies vegetales, pjaros exticos y otros
animales, haba un elefante pequeo que paseaba orondo de extremo a
extremo del terreno, y urlaba por cierto.
El vecino era un excntrico apasionado por la fauna y la flora, y
coleccionaba raras especies de ambas. El elefante lo haba adquirido

poco tiempo atrs y se encontraba en fase de adaptacin, de all que


llorase, toda la noche.
El mdico qued petrificado frente a tal descubrimiento.
Es indudable que el ojo constructor parta de un supuesto
psicopatolgico y sus consecuentes atribuciones, en el cual cualquier
signo que mostrase el paciente, como la aceleracin, perturbacin,
ansiedad, etc., se constitua en los callejones sin salida que
entrampaban tanto al equipo mdico como a la persona, confeccionando
profecas autocumplidoras.
Desde esta ptica, ya no puede afirmarse el dicho popular que dice: En
el pas de los ciegos el tuerto es rey, puesto que es ledo desde una
construccin que valida un patrn en el cual se valoriza la vista,
mostrando el sistema de creencias de la persona que la expresa, y
polarizando qu considera normal y qu minusvlido, desde su propio
mapa.
Pero, quin dijo que los ciegos responderan al mismo tipo de baremo?:
en las creencias y valores de un pas de ciegos, la visin tal vez no cobre
relevancia, y si lo normal se confecciona a travs de lo estadstico, si la
mayora son no videntes, la ceguera sera normal; por lo tanto, por qu
el tuerto sera rey, si estara dentro del grupo de los anormales?
Entonces, ahora, la formulacin correcta sera: En el pas de los ciegos
tal vez el tuerto sea considerado loco.
Un ejemplo similar es descrito en la literatura suf, Cuando las aguas
fueron cambiadas, cuyo supuesto autor es Dhun-Nun (860): en cierta
ocasin un maestro dirigi una advertencia al gnero huma no: [...]
todas las aguas del mundo que no hayan sido especialmente guardadas,
desaparecern. Ellas sern renovadas con diferente agua, la que
enloquecer a los hombres.
Solamente un hombre escuch la advertencia y almacen el agua.
Cuando los ros, torrentes y pozos se secaron, el hombre bebi de su
agua guardada, hasta que las aguas comenzaron a correr nuevamente.
Se entremezcl con otros y descubri que hablaban de manera
diferente, adems de haber perdido la memoria.
Cuando trat de hablarles, se dio cuenta que ellos pensaban que l
estaba loco, mostrando hostilidad o compasin, en lugar de

comprensin. Al principio no bebi del agua renovada, sino que regres


a su refugio para procurarse su provisin de todos los das. Pero,
finalmente, tom la decisin de beber la nueva agua porque no pudo
soportar la tristeza de su aislamiento, comportndose y pensando de
una manera diferente del resto del mundo. Bebi de la nueva agua y se
volvi como los dems. Entonces olvid completamente todo lo
referente al agua especial que tena almacenada, y sus semejantes
comenzaron a mirarle como a un loco que haba sido milagrosamente
restituido a la cordura (ldries Shah, 1967).
Decir que vivimos en un mundo de realidades de primer orden es
guarecerse en la seguridad utpica de la objetividad. Entender que
investimos los hechos de atribuciones propias, navegando en la
incertidumbre y lo subjetivo resulta ms atrevido, pero convoca al
respeto por las particularidades de nuestro propio mapa as como al de
nuestro interlocutor.
LENGUAJE Y MUNDOS INVENTADOS
Cuando hacemos referencia a las atribuciones de sentido y a las
formaciones de significado que constituyen la realidad de segundo
orden, es viable pensar a travs de qu instrumento logramos mani
festar dicha realidad, y es all donde entramos en el terreno del lenguaje.
Ferdinand de Saussure refiere que el signo lingstico no une una cosa y
un nombre, sino un concepto y una imagen acstica. Este ltimo trmino
puede resultar un poco reduccionista, puesto que al lado de la
representacin de los sonidos est el de su articulacin, o sea la imagen
muscular del acto fonatorio; la imagen acstica es la representacin
natural de la palabra, al margen de toda realizacin por el habla.
...no es el sonido material, cosa puramente fisica, sino la psquica de
ese sonido, la representacin que de l nos da el testimonio de nuestros
sentidos; esa representacin es sensorial, y si se nos ocurre llamarla
material es slo en este sentido y por oposicin al otro trmino de la
asociacin, el concepto, generalmente ms abstracto (F. Saussure,
1985).
El autor seala que el carcter fsico de las imgenes acsticas aparece
claramente cuando observamos nuestro lenguaje: sin utilizar nuestro
aparato de fonacin, o nuestra lengua, cuerdas vocales, o labios,
podemos contamos una historia, cantar una cancin o recitarnos un

poema, mentalmente, o sea que ms all de la palabra hablada, existe


una imagen interior del discurso, la palabra sera el dispositivo que
acciona la representacin mental.
El signo lingstico, entonces, es una entidad psquica conformada por
dos estructuras que estn ntimamente relacionadas desde la
circularidad, puesto que son indispensables una para la otra.
Signo
Concepto 11 4.
Imagen acstica
Pero la definicin de signo, en general, no relaciona la combinacin de
ambas estructuras, sino que en su uso corriente remite a la imagen
acstica sola, como por ejemplo la palabra mesa, y se pasa por alto que
si mesa es considerado un signo lingstico, es porque lleva en s mismo
el concepto mesa.
La ambigedad desaparecera si se designara a las tres nociones
mediante nombres que se impliquen recprocamente al tiempo que se
oponen. Nosotros proponemos conservar la palabra signo para desig nar
la totalidad, y reemplazar concepto e imagen acstica, respectivamente,
por significado y significante; estos ltimos trminos tienen la ventaja de
sealar la oposicin que les separa, bien entre s,
bien de la totalidad de que forman parte. En cuanto a signo, si nos
contentamos con este trmino es porque, al no sugerirnos la lengua
usual ningn otro, no sabemos por cul reemplazarlo (F. Saussure,
1985).
Por lo tanto, el significante sera la resonancia interior de la articulacin
de la palabra que inmediatamente contacta con el significado, que es el
concepto o representacin mental con que el convenio lingstico de un
idioma determinado, lo asocia; recursivamente, una parte no funciona
sin la otra.
Ahora bien, desde esta perspectiva de anlisis nos referimos a los
engramas clich de un acuerdo sociocultural, estamos hablando acerca
de una realidad de primer orden, qu hay entonces, sobre las
significaciones particulares y las atribuciones de sentido con que el
observador reviste cada trmino?

As entramos en el mundo de la semntica: cada signo lingstico


(conformado por un significante y significado) conlleva, en otro nivel
lgico, una significacin que es patrimonio de la persona que lo expresa.
Puede inducir, entonces, a una confusin el uso del trmino significado,
puesto que en la acepcin de Saussure es tomado como el engrama
asociado con la resonancia acstica, mientras que en esta perspectiva,
es una atribucin de sentido que compete al plano de la semntica; el
esquema sera el siguiente:
SEMNTICA
SIGNIFICADO
SIGNO 1

y T SIGNIFICANTE

Cuando nos introducimos en el mundo de la semntica, ya nos estamos


refiriendo a una realidad de segundo orden, con lo cual podemos afirmar
que, si bien el cdigo lingstico (la convencin de una realidad de
primer orden) nos proporciona la posibilidad de comunicarnos y
entendernos en trminos de sintaxis, la diferencia se produce en el
mbito de la significacin (realidad de segundo orden), puesto que all es
donde impera el universo de sentido que forma parte de la singularidad
de la persona.
Por lo tanto, entendimiento no es homlogo a comprensin. Podemos
entender lo que el otro nos dice porque hablamos su mismo lenguaje,
pero no siempre comprendemos la significacin de qu nos quiere decir,
puesto que comienzan a tallar las atribuciones individuales.
Esto sucede en forma clara, con trminos muy amplios como por
ejemplo, estoy bien o estoy mal; qu se quiere decir con esto?, porque
estar bien o mal para m no implica la misma condicin de bie nestar o
malestar para el otro. El conocimiento de nuestro interlocutor posibilita
la entrada en su universo de creencias para poder reconocer qu nos
est tratando de decir.
Retomando el ejercicio del dibujo frente al trmino mesa, en principio,
poseemos un determinado diseo mental que alude a su forma (imagen
acstica y concepto). El segundo punto expresa el marco semntico, el
significado con que el trmino est impregnado. Ambas estructuras son
inseparables, puesto que todas las palabras estn investidas por una
significacin que est determinada por el sujeto, en tanto receptor o
emisor. De ah el juego de las dos realidades: significante y significado

correspondera a una realidad de primer orden, la realidad de la


convencin lingstica, y la significacin, a la de segundo orden, la de los
marcos semnticos individuales. No obstante, por esta inseparabilidad
frente a la irrupcin de la palabra, en este caso mesa y su
representacin mental tabla con cuatro patas, se ve investida por el
sentido particular asignado; esta atribucin semntica va superpuesta
con la imagen mental que nos resulta familiar, cercana (engrama), que
es la efectora de significacin. Isomrficamente esto sucede en el acto
de conocimiento, en la observacin ser muy dificil recrear la realidad de
primer orden en forma asptica, sin imprimirle las significaciones que
nuestras construcciones de sentido le atribuyen, transformndola en
realidad subjetiva. As, una realidad se construye y es el sujeto quien
queda atrapado en esa imagen, encerrado en sus propios significados,
de los cuales el lenguaje es una de sus manifestaciones.
H. von Foerster plantea dos cuestiones con respecto al lenguaje, una
confusin que lleva a suponer que el lenguaje es denotativo. O sea,
siguiendo con el ejemplo anterior, se dice mesa para denotar el objeto
mesa.
Pero fueron objeto de estudio de muchos psicolingistas las propiedades
connotativas del lenguaje: cuando se nombra un objeto, no se refiere ni
indica un objeto determinado, sino que se evoca en cada uno de
nosotros el concepto, tomando en cuenta que compartimos el mismo
cdigo sociocultural.
Como sealamos en prrafos anteriores, el estmulo del trmino evoca
las imgenes y significaciones, patrimonios nicos del sujeto, o sea
compartimos nicamente la concordancia de la realidad de primer orden
y eventualmente ciertas significaciones (como conceptos de segundo
orden).
El mismo autor (1994) describe un ejemplo de Margared Mead que narra
una ancdota divertida, ilustrando en forma clara este punto:
[ ...] en el curso de una de sus investigaciones sobre el lenguaje de una
poblacin aborigen, trat de aprender este lenguaje a travs de un
procedimiento denotativo. Sealaba un objeto y peda que le pro
nunciaran el nombre; luego otro objeto y as sucesivamente; pero en
todos los casos recibi la misma respuesta: Chemombo. Todo era
Chemombo. Pens para s: Por Dios, qu lenguaje terriblemente
aburrido!, todo lo designan con la misma palabra! Finalmente, despus

de un tiempo, logr averiguar el significado de Chemombo, que quera


decir... sealar con el dedo! Como se ve, hay notables dificultades aun
en la mera utilizacin del lenguaje denotativo.
La otra cuestin, a la que se refiere H. von Foerster, es la posibilidad de
sustantivar, o sea, la transformacin de un verbo en sustantivo,
aludiendo que muchas de las dificultades para la comprensin se deben
a que constantemente tratamos como objetos lo que en realidad son
procesos. La sustantivacin, con frecuencia, suele colocarse en los
anlisis y genera confusin, puesto que resulta dificil captar la esencia
de un proceso cuando es tomado como cosa.
Por otra parte, una distincin importante es la que diferencia lenguaje y
comunicacin. Esta ltima se refiere a una nocin ms amplia, en donde
entra una vasta gama interactiva, que va desde la comunicacin entre
los seres humanos hasta la de los animales.
El lenguaje sera un modo especfico de la interaccin, que posee,
siguiendo a von Foerster, dos aspectos: el funcional -como intercambio
social- y otro que tiene que ver con el lenguaje propiamente dicho (que
tratamos al comienzo), que es el campo de estudio de los lingistas,
basado en sintaxis, semntica, gramtica, etc.
Un rasgo caracterstico del lenguaje, como sistema de comunicacin, es
la posibilidad de hacer referencia a s mismo; en el lenguaje es donde
uno puede referirse al lenguaje.
Existe la palabra lenguaje y la palabra palabra, sas son nociones de
segundo orden, aparecen en el momento en que se incluye en el
proceso reflexivo el propio proceso, all tenemos una nueva lgica no
aristotlica porque en la lgica aristotlica uno siempre est afuera. Pero
cuando se usa una lgica de segundo orden, nos incluimos (Von
Foerster, 1993).
Llevado al plano de la terapia tradicional, el lenguaje utilizado responde
a la categora de indicativo, o sea, el lenguaje de la descripcin,
interpretacin y explicacin; es el lenguaje de la causalidad lineal
utilizado en la ciencia clsica.
Watzlawick (1992) seala que, casi entre lneas, Spencer Brown, en su
libro Las leyes de la forma, define el concepto de lenguaje imperativo:

Puede ser provechoso en esta fase comprobar que la forma primaria de


la comunicacin matemtica no es la descripcin sino la imposicin. En
este sentido se puede establecer una comparacin con las artes
prcticas, como la cocina, en la que el gusto de un dulce, aunque
indescriptible con palabras, puede ser comunicado al lector en forma de
un conjunto de instrucciones, que se denomina receta. La msica es una
forma artstica similar: el compositor no intenta ni tan siquiera describir
el conjunto de sonidos que tiene en su mente y menos an el conjunto
de sentimientos por su medio imaginados, sino que describe un conjunto
de rdenes, que si el lector los pone en prctica, pueden conducir al
lector mismo a la reproduccin de la experiencia original del
compositor (Watzlawick, 1992).
Este ejemplo aclara y cierra cuando hemos hecho referencia, desde otra
perspectiva de anlisis, a las rdenes (lenguaje imperativo) que pautan
distinciones. Spencer Brown discrimina este tipo de lenguaje en el
mbito de la ciencia, o sea, de la misma manera los pasos del mtodo
cientfico son rdenes que pautan la secuencia de un proceso. Su
utilizacin, en la clnica sistmica del modelo de Palo Alto, se desarrolla
principalmente en las prescripciones de comportamiento,
El ojo constructor en donde se lleva a estructurar una accin alternativa
a la serie de acciones que sostienen el problema, logrando un efecto que
desde el lenguaje indicativo dificilmente se hubiese concretado.
Dicho modelo hereda esta clase de lenguaje de la labor hipnoteraputica
de Milton Erickson, que como hbil maestro del cambio, utilizaba una
tcnica que le resultaba infalible: hablar el lenguaje del cliente. A
travs de esta estrategia, no slo copiaba los tonos de voz, expresiones
y muletillas verbales, sino tambin todo lo que responde al lenguaje
analgico: gestos, actitudes, posturas, etc., penetrando as en el
almacn de creencias del paciente, obteniendo los efectos de cambio
buscados.
Erickson se caracteriz por el nivel de sutileza y precisin en los
trminos. Uno de sus ejemplos ms difundidos es el tratamiento de un
hombre negro con problemas de violencia. Trabaj pocas sesiones y en
una, en particular, introdujo el trmino african violet (la flor violeta
africana) como permutacin del trmino african Violence (violencia
africana); esta superposicin, a partir de la similitud de las palabras,
conjuntamente con la habilidad de su retrica, lograba hipnticamente

cambiar los significados, permutando violencia y agresin por algo bello


y pasivo como una flor.
En hipnoterapia, el terapeuta, aprendiendo a hablar el lenguaje del
paciente, aprende su construccin de la realidad, no resulta un simple
calcado de formas, sino la compresin del mapa del cual emergen sus
atribuciones. De esta manera, impartir sugestiones y prescripciones,
minimizando las resistencias y generando la efectividad del cambio.
Se confirma, entonces, el imperativo esttico que promulga H. von
Foerster: si quieres ver aprende a obrar.
Estoy convencido que el lenguaje imperativo adquirir un papel central
en el mbito de la estructura de las tcnicas modernas. Naturalmente,
siempre ha ocupado este lugar de relieve en la hipnoterapia. De hecho,
qu es una sugestin hipntica, sino un imperativo a comportarse como
si algo hubiera adquirido realidad por el hecho de haber ejecutado la
orden? Pero esto equivale a decir que los imperativos pueden
literalmente construir realidades y que, igual que acontecimientos
causales, pueden tener este efecto no slo sobre las vidas humanas,
sino tambin sobre cuanto se refiere a la evolucin csmica o biolgica
(Watzlawick, 1992).
De acuerdo con esta ptica, lenguaje v realidad estn ntimamente
relacionados, y si bien el modelo de.ls ciencias clsicas suele sostener
que el primero es la representacin del mundo, o sea el lenguaje como
representaeional, las ciencias modernas sugieren lo contrario. el mundo
es 7a imagen del lenguaje, la realidad es una consecuencia de te.
~D UIiNERSrTANO DE LA COSTA
Eiil3uorrc&

LA NUEVA MIRADA
Por lo tanto, si pensamos que la realidad se inventa por medio de las
atribuciones de sentido que nos permiten observar trazando
distinciones, describiendo, realizando abstracciones y elaborando hip
tesis, el acto de conocimiento se transforma en autorreferencial y
subjetivo, y es entonces el lenguaje el que crea el mundo.

Nuestra carga de representaciones, nuestro reservorio del sistema de


creencias, escala de valores, normas, etc., impregnan nuestro lenguaje
de los marcos semnticos de acuerdo con nuestra visin del mundo.
stos son los que propician, en el acto de conocimiento, el recortar la
observacin y expresar lo visto ya sea a travs de descripciones,
comparaciones, etc. Entonces si uno ve lo que quiere ver, si uno es el
que inventa o el que crea la realidad, el lenguaje es la va de dicha
construccin.
Esto se observa en los dilogos humanos: cmo, simplemente, la
comunicacin puede tomar giros insospechados, tornando las relaciones
en conflictivas, aumentando o reduciendo la complejidad y
transformndola en complicacin, construyendo por va del lenguaje,
realidades diferentes, acuerdos, desacuerdos, etc. Puntuando una
secuencia de hechos de una forma distinta, se genera el retorno al
equilibrio, construyendo a su vez una nueva realidad. Es entonces el
mundo la imagen del lenguaje...
En cambio, si pensamos que debemos descubrir la realidad, suponiendo
que existe una realidad real que debemos desvelar, el lenguaje se
reduce tan slo a una mera representacin del mundo.
EL PRINCIPIO EXPLICATIVO
Histricamente, la prctica teraputica en todos sus modelos de
abordaje se vio impregnada por un tipo de epistemologa lineal, que
apuntaba a la esfera de lo intrapsquico y concepcionaba el trabajo de
manera individual, en forma mondica, donde imperaba el principio
explicativo en trminos de la bsqueda de los orgenes.
Este principio era el regente de las ciencias clsicas que conceban un
universo puramente determinista, en donde la certeza, la verdad y una
realidad real convocaban a un orden que mantena un mundo
medianamente equilibrado, y posibilitaban otorgar respuestas frente a
los interrogantes que se podan plantear, ajustando el aval de los hechos
al paradigma imperante.
Pero la segunda ley de la Termodinmica coloca la nocin de
incertidumbre, quebrando as los parmetros de respuesta existentes
que llevan a la relativizacin de los conceptos hasta el momento
propuestos.
Edgar Morin (1982) seala que:

Desde el siglo xix, la nocin de calor introduce desorden y dispersin


en el corazn mismo de la fisica y la estadstica permite asociar azar (a
nivel de los individuos) y necesidad (a nivel de las poblaciones).
Este principio no tomaba a la organizacin como tal, solamente
reconoca a las organizaciones pero no el problema de la organizacin.
La Ciberntica, la Teora General de los Sistemas, el Estructuralismo
-seala Morin- irrumpen para crear una nueva concepcin del ser
humano, avanzar sobre la teora de la organizacin y construir una
teora acerca de los procesos autoorganizativos, elementales para la
supervivencia.
El principio de la explicacin de la ciencia clsica vea en la aparicin
de una contradiccin el signo de un error de pensamiento y supona que
el universo obedeca a la lgica aristotlica. Las ciencias modernas
reconocen y afrontan las contradicciones, cuando los datos exigen de
forma coherente y lgica la asociacin de dos ideas contrarias para
concebir el mismo fenmeno (la partcula se manifiesta algunas veces
en forma de onda y otras como corpsculo, por ejemplo) (Morin, 1982).
Las ciencias clsicas excluan al observador del acto observante, por lo
tanto, el resultado de las investigaciones cientficas arrojaba hiptesis en
las cuales no se cuestionaba la subjetividad del investigador, se daba
como obvia una mirada asptica de lo externo -la objetividad reinaba.
Es con la Teora de la Informacin, la Ciberntica de segundo orden, la
Teora General de los Sistemas y el Constructivismo desde una visin
filosfica, cuando se produce un giro copernicano: la introduccin del
sujeto en el campo de lo observable. Entonces, el acto de conocer, como
sealamos anteriormente, se vuelve subjetivo y autorreferencial. De
aqu surge la pregunta: cmo poder aseverar un juicio, como la verdad,
cuando el observador est involucrado en el contexto de observacin y
adems es el representante representativo de baremos socioculturales y
familiares que subjetivizan su percepcin?
Morin (1982) seala que tanto la antropologa como la sociologa deben
tomar conciencia de su determinacin etnosociocntrica que hipoteca
la concepcin de la sociedad, de la cultura, del hombre (...). Cmo
puede un antroplogo como portavoz inconsciente de su cultura, juzgar
una cultura como primitiva o arcaica?. Si este juicio emerge desde un
punto de vista que hace referencia a l mismo, la afirmacin no habla
acerca de su propia cultura?, y entonces, el antroplogo no deber

preguntarse acerca de su propia matriz cultural? Inevitablemente


caemos en una reflexin que desemboca en recurrencias de distintos
niveles lgicos.
Podramos decir que esta relativizacin epistemolgica imprime un dejo
de humildad frente a la soberbia de la adquisicin de conocimientos. Se
abandona el absolutismo de las afirmaciones de lo observable, y las
preguntas quin soy? y dnde estoy? posibilitan la
autorreferencia: situar al hombre en su sistema de creencias, su
conformacin de significados y el contexto al cual pertenece.
La inclusin del observador en la observacin y del concepto en su
concepcin posibilita redimensionar la perspectiva de la construccin de
la realidad y transformar, aprovechando la autorreferenciali dad de la
observacin, el juicio crtico a..., por autocrtica, y la reflexin acerca
de..., por autorreflexin.
La aparicin de esta epistemologa aporta el touch de incertidumbre e
inseguridad a las operaciones cientficas, pero a la vez proporciona una
dosis de mayor compromiso al asumir como propia una construccin, al
abolir el tradicional sentido de lo que se consideraba una contradiccin,
cuando el resultado no era el esperable con respecto al paradigma
vigente.
Pero, el principio explicativo no solamente se aplic en las
investigaciones cientficas, sino (y es comn en todo proceso) que
invadi otros campos y lleg a instalarse como un estilo sociocultural. La
lgica del por qu, causal-lineal, es parte del discurso habitual en la
interaccin de los seres humanos, en mayor o en menor medida, segn
la cultura.
El trmino por qu es el bastin lingstico de la explicacin, ya sea en
pregunta como en antesala de respuesta. Nardone y Watzlawick (1992)
demuestran, por medio de una investigacin llevada a cabo por E.
Langer en la Universidad de California, cmo es posible modificar
reacciones de las personas a travs de una reformulacin que no resulta
lgica, as como observar el poder de las formas sugestivas de la
comunicacin, que eluden las resistencias y las convicciones lgicoracionales.
Si bien el ejemplo tiene por objetivo mostrar la intervencin de la
reestructuracin, es importante en lo que a nuestro tema se refiere,

dado que es una clara exposicin de cmo la palabra por qu est tan
profundamente insertada en la lgica de los procesos interaccionales
humanos.
En una cola de espera para hacer fotocopias en la biblioteca, la peticin
por parte de un estudiante de que se le permita no respetar el orden de
la fila produce efectos diferentes segn sea su formulacin.
Perdona, tengo cinco pginas, puedo usar la fotocopiadora?, porque
tengo mucha prisa.
La eficacia de esta peticin, con explicacin, ha sido casi total: el 95%
de los interpelados lo han dejado pasar adelante en la fila. Comprese
este porcentaje de xitos con los resultados obtenidos con la
simple peticin perdona, tengo cinco pginas, puedo usar la
fotocopiadora?. En esta situacin solamente consegua el 60%.
A primera vista parece que la diferencia decisiva entre las dos
formulaciones consista en la informacin aadida contenida en las
palabras porque tengo mucha prisa.
Pero una tercera frmula experimentada por la profesora Langer ha
demostrado que las cosas no eran exactamente as. Por lo que parece, lo
que constitua la diferencia no era la serie entera de palabras con senti
do completo, sino la primera: porque. En vez de dar una verdadera
razn para justificar la peticin, la tercera formulacin se limitaba a usar
el porque sin aadir nada nuevo, perdona tengo cinco pginas puedo
usar la fotocopiadora?, porque tengo que hacer fotocopias.
El resultado fue que, una vez ms, casi todos (93%) dieron su
consentimiento, aun cuando no haba ninguna informacin nueva que
explicase su condescendencia. Como el piar de los polluelos bas
ta para desencadenar la respuesta automtica de la pava madre, aun
cuando provenga de un aparato mecnico, as tambin la palabra
porque lograba desencadenar una respuesta automtica por parte de los
sujetos de Langer, aunque tras la palabra porque no llegaba ninguna
razn particularmente decisiva.
El trmino porque avalara motivaclona] mente una accin a travs de la
explicacin; en la tercera intervencin, a pesar de la ilgica respuesta,
ya que el motivo no agrega ningn contenido nuevo a la peticin, abre

camino a la accin. Parece ser que la palabra posee tanta fuerza en la


comunicacin que no permite la recepcin (la escucha) del contenido.
Por otra parte, este porque aludira a lo que Bateson llam principio
dormitivo.
Una explicacin generalmente se remite a una discursiva lineal (puesto
que en la mayora de las oportunidades se busca el origen de algo o la
causa que motiv una accin); tambin una explica cin causal podra
obedecer a la circularidad -un porque interaccional-, yo reaccion as
porque el otro..., pero con frecuencia no se contina con el recorrido
recursivo el otro reaccion asi porque yo le dije que...; por lo tanto, se
lee solamente un tramo lineal de un circuito mayor de circularidad. Tal
vez el nfasis no radica, siguiendo esta lnea de anlisis, ni en la
recurrencia ni en la linealidad, sino en la necesidad de buscar la causa o
el origen del hecho a analizar, que est insertado como estructura o
pauta cognitiva en el ser humano.
Entonces, frente a un hecho determinado que genere incertidumbre y su
angustia consecuente, la tendencia a encontrar el origen de su
determinacin produce efectos paliativos o sedativos. Este input de una
nueva informacin, como construccin que genera la comprensin del
suceso, lleva a la adquisicin de una seguridad que proporciona
estabilidad en el sistema que engendra un problema o simplemente un
cuestionamiento acerca de algo.
En sntesis, el sistema del cual es parte el sujeto permanece estable
(homeodinmico); frente a la irrupcin de un elemento innovador
(evento, acontecimiento) cuando surge la ruptura del equilibrio (crisis),
inmediatamente se produce la pregunta y la posterior explicacin
(construccin) del hecho, que posibilita (a travs de la comprensin)
restablecer una seguridad como primer paso para la adquisicin de un
nuevo equilibrio.
Observemos, entonces el siguiente grfico, donde en mayor o en menor
medida se sigue dicho proceso.
Este tipo de circuito se produce cotidianamente, y en l el ser humano
es constructor de cambios y microcambios, muchos de los cuales le
resultan imperceptibles,
llevndolo
a
rearticular
su sistema
permanentemente, en vas de mantener la homeodinamia.

Por otra parte, este esquema es patrimonio nuestro (o sea la


construccin del autor); por lo tanto, en trminos de una Ciberntica de
la Ciberntica, podramos abrir la recurrencia: explicamos el por qu de
la tendencia al por qu de los seres humanos y estamos explicando por
qu se explica.

1) EQUILIBRIO
2) INPUT EVENTO
3) INCERTIDUMBRE ACONDICIONAMIENTO
4) ANGUSTIA ANSIEDAD
5) EXPLICACIN (CONSTRUCCIN)
6) INPUT INFORMACIN ORIGINAL SUJETO

NUEVA CONSTRUCCIN

7) COMPRENSIN
8) SEDACIN POR SEGURIDAD
9) PRIMER PASO A LA NUEVA ESTABILIDAD
10) NUEVO EQUILIBRIO

Ahora conviene que nos detengamos en algunos puntos del circuito:


obviamente que este esquema no est estructurado rgidamente,
existen multiplicidad de variantes y alteraciones de pasos,
modificaciones y anexos de tramos intermedios; adems, variar de
acuerdo con la clase de evento que se construya, al tipo de estabilidad
que posea el sujeto, a la repercusin del hecho, al contexto en que se
desarrolle, a los integrantes con los que se interaccione, al nivel de
abstracciones que se realicen, etc.
Por ejemplo, no siempre el primer paso a la nueva estabilidad es posible.
Una de las tantas hiptesis que se pueden construir sera comenzar el
anlisis por su factibilidad: si es factible, depender de la caracterstica
del sistema, si es descrito como rgido con una gran tendencia a la
homestasis, es probable que refortalezca sus reglas deviniendo mayor
rigidez- y retorne al status quo anterior (equilibrio original) pasando por

alto el nuevo equilibrio; o tal vez ni siquiera llegue al emergente de la


explicacin, ya que a esta altura de la recurrencia, el sistema ha
generado las resistencias suficientes para contrarrestar la desviacin
que produjo el input del evento.
En cambio en un sistema flexible, abierto a nuevas experiencias, con
plasticidad de reglas, en una recursin homeodinmica, es posible que
este trayecto se siga con algunas modificaciones, conforman do el juego
estabilidad/cambio/estabilidad y as sucesivamente.
Aqu, s es factible pasar del punto noveno al dcimo, en el cual el nuevo
equilibrio es el resultado de un proceso de entrada de nueva
informacin, efectora de las abstracciones, que generan una
construccin novedosa que se resume en el acto experiencial; por lo
tanto, redimensionar al sujeto en una perspectiva diferente de la
realidad.
La persona, entonces, producir modificaciones en sus
recurrentes, interaccionando de una manera distinta.

circuitos

Otro recurso sera aludir a una explicacin dormitiva, donde por medio
de una categorizacin o generalizacin, se provee una baja de
ansiedades pero donde no se tiende a ejercer ninguna modificacin del
circuito, sino a mantener el status quo anterior; nos referiremos a este
punto ms adelante.
Sera infinita la cantidad de variantes y combinaciones que pueden
construirse sobre este esquema; tan slo es un cuadro recursivo base
que permite alteraciones, jugando con las distintas posibilidades de la
circularidad y de la construccin de nuevas realidades en la experiencia
humana.
Es importante aclarar la subjetividad del hecho que se constituye en
evento, de acuerdo con la atribucin de sentido con que se lo revista. El
acaecimiento de algo no es relevante en s mismo, sino que es un
estmulo que cobrar repercusin, y ser de considerable intensidad o
no, nicamente para el sujeto percibiente; por lo tanto, si deja huella o
cobra significacin, depender de la construccin que elabore el
individuo.
El diccionario califica el trmino evento como un hecho imprevisto que
puede acaecer, y de forma similar acontecimiento, como un hecho
importante que puede suceder. Tanto uno como otro trmino,

a pesar de ser sustantivos, se transforman en calificaciones de segundo


orden que establece el descriptor sobre un hecho. Podemos delimitarnos
a describir determinados sucesos, pero su categorizacin es totalmente
subjetiva.
Existen sucesos que responden a una realidad de primer orden; Pueden
ser de ndole general, como catstrofes, incendios, terremotos, etc., que
repercuten a la ecologa del mundo, de una nacin o de un pueblo. Hay
hechos en la esfera poltica, como elecciones, golpes militares,
dictaduras, corrupcin; o hechos familiares, que responden ms a la
rbita del mundo particular del individuo: muertes, nacimientos,
casamientos, separaciones, etc. Pero, quin puede afirmar que algo es
menos grave o de mayor importancia?, quin puede categorizar como
ms trascendente uno u otro? Esto ya compete al universo de las
construcciones individuales de la realidad de segundo orden, con lo cual
tan slo podemos observar bajo nuestra propia lente, en donde la
percepcin selectiva impregna al hecho de racionalidad y
emocionalidad, patrimonio de cada sujeto en particular.
As, en muchas oportunidades, un pinchazo de alfiler puede sentirse
como un martillazo en el dedo ms pequeo del pie derecho... y
viceversa...
Por qu el porqu en psicoterapia?
Si tomamos lo que podemos llamar ahora tendencia explicativa como un
estilo que emerge de una conformacin sociocultural de perspectiva
lineal, el ejercicio de la psicoterapia no fue una excepcin: la mayora de
los modelos instrumentalizaron tcnicamente la bsqueda del porqu en
la resolucin de los conflictos.
En general esta tendencia-anclada como estilo- se pone en juego en la
dinmica interactiva de la relacin terapeuta-paciente. Es frecuente
observar en los terapeutas, el recurso de explicar el porqu de los
sucesos que acaecen en el mundo del paciente. Es obvio que cuando
sealamos una dinmica interactiva, distinguimos, adems, que es el
mismo paciente el que viene a nuestro consultorio a encontrar el origen
de lo que sucede (y ms cuando llega habituado a una operatoria de
terapias anteriores, en donde tena como objetivo el buscar el porqu de
cada una de sus reacciones).

No obstante, no tenemos claro si la persona requiere una consulta para


resolver su problema o encontrar respuestas a sus interrogantes, o si
encontrando respuestas a sus preguntas resolver su problema, o
resolviendo sus problemas contesta a sus cuestionamientos, o si su
problema consiste en no tener respuestas a sus preguntas, o si sus
preguntas consisten en no poder solucionar sus problemas.
En conclusin, si el paciente tambin es portador del virus explicativo,
generar una expectativa de respuesta que el terapeuta debe saciar, a
la vez, ste la llenar a travs de su tendencia que ser
-complementariamenteproductora
de
la
demanda,
y
as
recursivamente. Si bien esta tendencia la categorizamos como un estilo
universal que se constituye en particular de la persona, en este caso, el
terapeuta lo oficializa, por as llamarlo, constituyndolo en tcnica o
modelo teraputico.
Somos escpticos en poder demarcar la pureza de un modelo, puesto
que en su utilizacin sufre las modificaciones que le imprime el sello
personal del terapeuta-su propia construccin del modelo-, la adaptacin
sociocultural del modelo al contexto donde se aplique, y adems la coconstruccin aqu ,v ahora que el profesional efecta con ese paciente
en ese contexto.
En sentido general, ms all de las intervenciones -algunas de las cuales
son explicativas- a lo largo de una sesin, generalmente en el cierre, es
cuando se realiza una especie de cuadro descriptivo acerca de lo que
sucede, en donde se trata de dar respuestas y tambin abrir
interrogantes, con la finalidad de que el paciente mismo pueda generar
sus propias construcciones a las preguntas que se abrieron.
Tambin el uso de analogas, relatos, cuentos, fbulas, ancdotas,
chistes, metforas, etc., podramos suponer que tcitamente incursionan
en la tendencia a explicar, pero la penetracin de este recurso
metafrico, crea una explicacin del hecho en el paciente, a travs de
otra va, en donde ste estructura su construccin a partir de establecer
deducciones por similitud o paralelismo de la narracin contada.
Sera demasiado extenso efectuar un recuento de los repertorios
estratgicos y tcnicos de la psicoterapia, sin duda, innumerables, que
refieren por canales indirectos a la explicacin, simplemente nos
remitiremos a la explicacin explcita, aquella que en general se ejecuta
a travs de las palabras por, porque, puesto que, etc.

En cualquier modelo de psicoterapia, sea Psicoanlisis, en cualquiera de


sus lneas, Gestalt, Logoterapia, Transaccional, e inclusive Sistmica (a
pesar de su epistemologa Ciberntica), etc., el terapeuta podr esgrimir
la explicacin como parte de la modalidad en su estilo. La explicacin,
en las lneas cuya epistemologa es lineal, es en cierta medida coherente
con su fundamentacin diacrnica (bsqueda de las causas en el
pasado, a travs de los conflictos del presente); no obstante, a pesar de
que se nos acuse de reduccionistas, epistemolgicamente sta es la
idea central de estos modelos, a la espera de que el paciente por medio
del insight o del darse cuenta, tome conciencia de cul es el motivo de
lo que le sucede, para que de esta manera obtenga el pasaporte a la
mejora. En estas lneas de trabajo se privilegia la reflexin frente a la
accin: o sea, la posibilidad de que el paciente hurgue en su
emocionalidad y reflexione acerca de los orgenes de sus eventos,
parece ser el puntapi inicial hacia la modificacin de actitudes.
A pesar de que la clnica sistmica (y somos tendenciosos ya que es
nuestro modelo de trabajo, y en definitiva es nuestra construccin)
posee una epistemologa recurrente, los terapeutas sistmicos se
empean en seguir utilizando la tendencia explicativa en los
tratamientos con sus clientes. Detrs del espejo unidireccional, se
observa un alto porcentaje de terapeutas que trabajan sistmicamente
en forma individual, pareja o familia, que como estilo, abusan de las
explicaciones del por qu sucede lo que sucede; si bien, no explican en
una direccin lineal (aunque es una epistemologa que se filtra
permanentemente), describen tal o cual circuito recursivo.
Esto se observa con mayor claridad en los terapeutas noveles, o los que
estn en cursos de formacin de clnica sistmica: la tendencia a buscar
las causas se hace presente en sus intervenciones, evidenciando la
cultura del porqu que impregna el razonamiento de los humanos. En
este sentido, parece ser ms una necesidad propia de explicarse
explicando la dinmica de los motivos de consulta del paciente.
Socioculturalmente resulta dificil permutar la cultura del por qu lineal,
por la cultura del qu, del para qu o del por qu ciberntico, puesto que
se trata de una ruptura epistemolgica, que implica abandonar el
conocer desde la linealidad y transitar por un pensamiento circular.
El error radica en reducir al contexto de la psicoterapia el pensamiento
circular, mientras que en la vida personal, se aplica otra for

ma de pensar los hechos. Pero cmo es posible la efectividad,


funcionando de una manera tan disociada?; tal vez la colaboracin a
ejercer tal dicotoma, tiene su parte en algunos formadores que durante
aos se han preocupado ms por la enseanza de tcnicas en
detrimento, tal vez, de la fundamentacin epistemolgica del posible
paradigma.
El pensamiento sistmico y constructivista es una forma de ver y
construir la vida, para esto es necesario deconstruir la manera de
conocer previa, para lograr experienciar otra perspectiva. De all,
traladndonos al mbito de la psicoterapia, ser mucho ms sencillo
incorporar estrategias en un doble juego: en el campo de la semntica a
travs de las intervenciones, cambiando atribuciones de significado que
ejecuten una reflexin que mediatice modificaciones en las acciones; y
en la pragmtica, por medio de las prescripciones, ejecutando una
accin que posibilite un cambio y su reflexin consecuente.
Para desestructurar la dinmica interactiva del juego del por qu, es
necesario que el terapeuta internalice el paradigma sistmico y logre
permutar el por qu por la cultura del para qu (o un porqu recursivo).
La pregunta sera: qu es lo que se hace?, cmo se realiza, bajo qu
dinmica?, en qu contexto?, cul es mi lugar en el circuito de
acciones?, en qu colaboro? e insertar el cmo, para conducir al
paciente, en el mbito pragmtico, a la modificacin del problema.
Si partimos de la concepcin de que el contexto psicoteraputico es un
espacio de aprendizaje, el terapeuta deviene un maestro que ensea a
pensar desde otra dimensin epistemolgica.
Pero a esta altura del anlisis es importante que discriminemos algunos
puntos. No estamos elaborando una crtica a modelos teraputicos, ni a
estrategias como tampoco al mtodo explicativo en s mismo, pero s a
su abuso y a las clases de explicaciones que se efectan. Para este
ltimo, consideramos y diferenciamos dos tipos de explicaciones: las
dormitivas y las reestructurantes.
Explicaciones dormitivas
Para referirnos a stas, nos basamos en lo que Gregory Bateson llam
principio dormitivo. Si se trata de entender las explicaciones
tradicionales acerca de la sintomatologa y los rtulos que la agrupan en
una patologa, por medio de la dimensin de la circularidad, son una

variante de las descripciones recurrentes: o sea, se explica el sntoma


por la enfermedad que lo contiene y se avala la clasificacin diagnstica
por el sntoma.
El trmino dormitivo fue acuado por G. Bateson (1972) haciendo
alusin a una ancdota:
Molire hace muchos aos cont un examen oral de doctorado en el
cual los sabios mdicos preguntan al candidato la causa y razn de que
el opio haga dormir a la gente. El candidato responde triunfal mente en
un latn macarrnico que ello se debe a que "posee un principio
dormitivo" (virtus dormitiva).
Bateson seala que este principio se produce cuando se toma como
causa de una accin simple a una palabra abstracta que la categoriza,
derivada del nombre de dicha accin. Esto lo describe el autor en un
cuadro que desarrollamos anteriormente, en donde se distinguen las
descripciones de proceso y las clasificaciones de forma, aludiendo a la
observacin y descripcin pura y la categorizacin que se le imprime.
As se podra explicar una borrachera remitiendo al alcoholismo, o que la
agresividad se debe a un instinto agresivo; de esta manera, se puede
partir de sencillas descripciones de algn hecho que se quiera explicar,
por ejemplo, describir conductas detallistas o de gran prolijidad y
clasificar la descripcin en la categora de neurosis obsesiva, o rasgos
exhibicionistas, egocentrismo y necesidad de llamar la atencin como
sndrome narcisista.
Bradford Keeney (1982) seala: En tal caso lo que se hace es afirmar
que un rubro de accin simple es causado por la clase de esas acciones.
Este reciclaje del trmino no constituye una explicacin formal.
El basamento de lo que Bateson llama principio dormitivo revela la
estructuracin de los tipos lgicos. Si esta teora nace para destrabar la
constitucin de paradojas que se producen cuando se confunde
el marco referencial con los elementos que lo componen, o dicho de otra
manera, cuando no se diferencian los niveles lgicos de la clase y sus
miembros, en el principio dormitivo se explica la descripcin de los
miembros por la clase y all termina.
Este tipo de explicaciones, en el mbito de la salud mental, tiene su
fundamento en las nosografias psiquitricas, que describen una serie de

acciones agrupndolas bajo el rtulo de determinadas patologas que


llevan a confeccionar el diagnstico. En el desarrollo de las interacciones
en general, son obturadoras del crecimiento y productoras de profecas
autocumplidoras, puesto que una vez instaurada la etiqueta, las
acciones estarn dirigidas a confirmar la hiptesis realizada.
Optar por la utilizacin del principio dormitivo implica clasificar
psicopatolgicamente al paciente. El rtulo impide la flexibilidad de
pticas, es limitativo con respecto a las posibilidades de abordaje y
escotomiza la probabilidad de interaccionar de una manera diferente; si
el paciente es un histrico, se lo tratar, tal vez medicar y conducir
como tal, perdiendo la riqueza del universo adyacente al permetro
descriptivo que demarca la patologa, constituyendo, as, una realidad
que certifique el diagnstico.
En el contexto familiar, si uno de los integrantes tiene una actitud
agresiva y se lo categoriza de violento, a partir de ese momento
comenzarn una serie de interacciones montadas en esa perspectiva,
que generarn la estimulacin necesaria para construir una realidad que
confirme el rtulo.
Tomando como base el principio dormitivo, podemos extenderlo a otro
tipo de explicaciones -incluidas en las que delimita Bateson-,
agrupndolas bajo el ttulo de explicaciones dormitivas. Se caracterizan
porque la pauta cognitiva que aportan resulta superficial y le sirve al
sujeto para salir rpidamente de su momento de tensin, pero no
producen modificacin en la recursin que establece la anomala. Tienen
por finalidad mantener momentneamente el equilibrio anterior a la
aparicin de un determinado sntoma. En este sentido son paliativas y
no llevan a redimensionar la perspectiva de la construccin del
problema.
Las racionalizaciones e intelectualizaciones son mecanismos defensivos
distinguidos por el Psicoanlisis, que pueden ser considerados
explicaciones dormitivas, en tanto y en cuanto la persona avala con
justificaciones del por qu sucede lo que sucede, las actitudes
conflictivas o algn rasgo sintomtico.
Adems, muchas interpretaciones psicoanalticas que aluden al origen
de determinadas conductas, o porque no fueron realizadas en el
momento adecuado o por resistencias del paciente, pueden a la vez
poseer este tipo de efecto, se conoce el motivo de lo que pasa pero no

se llega al cambio en la accin, con lo cual, el sujeto aparece estancado


en su sintomatologa pero conociendo la causa.
La explicacin, entonces, es uno de los principales preceptos a los cuales
el ser humano se remite en el acto reflexivo personal e interaccional de
la cotidianidad, al preguntarse o preguntar por la causa de un cierto
estado; una explicacin dormitiva
es utilizada a menudo,
confundindose con otro tipo de explicaciones que s provocan una
modificacin en la recurrencia y promueven el crecimiento.
Son frecuentes las explicaciones dormitivas en las que el sujeto,
autorreflexivamente, se pregunta el por qu de un determinado estado
de nimo, como la tristeza o la angustia sin motivacin aparente e
indiferenciada, e inmediatamente surge la necesidad de encontrar su
origen. En general, esto puede arrojar como resultado que se coloque
como respuesta un elemento ingenuo o superficial externo, me siento
triste porque llueve, el da es gris (atribuyendo el significado de la
tristeza a la lluvia); es tambin comn involucrar a alguna persona
afectivamente cercana (amigo, familiar, etc.), cuyas reacciones son
utilizadas como causa de una perturbacin o alteracin, me pasa esto
porque t ... .
Esta connotacin y encuentro llevan a que la persona reduzca los niveles
de tensin e inseguridad que incrementan la angustia originaria,
evitando temporneamente la recurrencia que amplifica el estado inicial.
Pero con el tiempo el efecto es el contrario, ya que si bien se construye
un pseudomotivo (como sedativo momentneo), el sujeto continuar
manteniendo, en este caso, su estado de perturbacin, pero conociendo
o creyendo conocer el motivo, estoy triste pero s por qu me sucede,
de lo cual resultar, si no se desarrollan actitudes concretas, un mayor
incremento de la angustia primaria, ya que termina resultando ms
desesperante conocer lo que pasa y no poder cambiarlo.
Pareciese ser que cuando categorizamos lo que nos sucede, nos
sentimos ms tranquilos, a pesar de que esto no conlleve una
modificacin de las acciones, o sea, se le coloca un nombre a lo que nos
pasa, evitando el navegar por el mar de la incertidumbre que origina el
no saber.
Pero la certeza del rtulo no asegura un cambio en la interaccin: el
tema queda varado all -como principio dormitivo-. Sera interesante
plantear como contina el mecanismo a partir del conocer, o sea, el

cmo puedo realizar una accin nueva en el


desestructurando as el efecto dormitivo del proceso.

plano

concreto,

Isomrficamente este desarrollo puede producirse en la relacin


teraputica. Algunos terapeutas, complementariamente, tienden a
abusar de la explicacin, saciando las expectativas de respuesta del
paciente. Crean con este mecanismo efectos dormitivos y
compartimientos estancos que no producen la finalidad deseada: el
cambio teraputico. Se tiende a realizar un acto co-constructivo que
sostiene la homestasis y que no aporta una reformulacin que posibilite
la construccin de una dimensin diferente.
El riesgo podra ser tambin, que la terapia se rigidice en esta dinmica
y se deambule entre paliativo y paliativo, perpetundose y amplificando
la sintomatologa original.
Otro tipo de explicaciones dormitivas son las racionalistas, tericas,
excesivamente intelectuales, en donde el terapeuta clnico recita una
especie de manual de psicoterapia y opera con los artilugios de la
retrica para articular, en estilo literario en menor o mayor grado,
explicaciones que tomen la teora en exceso y reproduzcan, por as
decirlo, lo que seala la bibliografia.
Ms desgraciadas son aquellas explicaciones en las que adems de
explicar el miembro por la clase (a travs de un signo se categoriza), se
explicita el rtulo, clasificando nosogrficamente al paciente: Ud. tiene
una depresin endgena, o sus sntomas fbicos..., etc. Como hemos
descrito en otro captulo, el efecto de este tipo de intervenciones es
catastrfico,
puesto
que
constituyen
verdaderas
profecas
autocumplidoras, en donde el efecto hipntico de la palabra/poder del
terapeuta, llevar al paciente, a travs del rtulo, a colaborar con la
construccin de su propia sintomatologa y a rigidizar y reedificar otras
particularidades de ella.
Si bien las explicaciones dormitivas son ms frecuentes en las terapias
de corte lineal, porque de por s utilizan el mtodo explicativo en las
intervenciones, no quedan exentos los terapeutas sistmicos del uso de
ellas, a pesar de que entre la gama de intervenciones existen otras
estrategias para generar un cambio en el circuito recurrente del sostn
del problema/queja, como por ejemplo, las prescripciones de
comportamiento.

Adems, existe cierto tipo de intervenciones explicativas que producen


un efecto dormitivo, pero que no son en s mismas explicaciones
dormitivas. Algunas marcaciones de tenor reformulante, por medio de la
explicacin, no producen efectos de cambio; este resultado, en muchas
oportunidades, se debe a la resistencia al cambio que genera el sistema
o a una equivocacin del terapeuta, entre otras. El sistema ha rigidizado
sus patrones de funcionamiento, a partir de numerosas recurrencias y se
perpeta en una dinmica, la familia desea cambiar pero sin demasiadas
modificaciones -cmbienos pero no nos cambie-, manteniendo, as, la
rigidez de una homestasis que no admite nuevas construcciones
alternativas.
Explicaciones reestructurantes
En la psicoterapia sistmica, las explicaciones resultan efectivas cuando
describen circuitos recursivos, sealando un por qu interaccional como
trampoln hacia las prescripciones, y cuando son utilizadas como tcnica
de reformulacin. Este ltimo tipo de intervencin es mucho ms
abarcativa que el permetro que circunscribe a las explicaciones
reestructuran tes.
La tcnica del reframe traducida al castellano como reestructuracin,
redefinicin, reformulacin o reenmarcacin, es una de las ms
exquisitas intervenciones de persuacin, e implica recodificar la realidad
pero sin modificar las estructuras de sentido por sobre las cosas. No se
produce un cambio en el valor semntico de lo que la persona expresa,
sino que son modificados los marcos en los cuales el significado se
inserta; as, de forma indirecta, es evidente que cambiando el marco, al
final de cuentas, ocurre la modificacin del significado. Esto es as
porque, poniendo un mismo suceso dentro de contextos diversos y
mirndolos desde perspectivas diferentes, el suceso cambia por
completo el valor. La realidad (...) queda determinada por el punto de
observacin desde donde la mira el sujeto, si se cambia el punto de
observacin, cambia tambin la misma realidad. Al reestructurar la idea
o la concepcin de una persona, no se pone en discusin la idea o la
concepcin, sino que se proponen diversos recorridos lgicos y distintas
perspectivas de enfoque de las mismas. No se cambia el contenido del
cuadro, sino slo su marco, pero cambiando el marco se altera el
contenido del mismo cuadro. (G. Nardone y P. Watzlawick, 1992).
De la misma manera que dentro de las estrategias de la clnica sistmica
existen las preguntas circulares (que no solamente tienen por finalidad

la obtencin y recoleccin de informacin por parte del terapeuta, sino


que proporcionan inputs informativos nuevos, que permiten
reformulaciones de las redundancias), las explicaciones reestructurantes
posibilitan los cambios de los marcos de referencia anquilosados y su
posterior transformacin de significados, generando tambin el cambio
de la perspectiva de la realidad.
As, incursionamos en una nueva ptica de las intervenciones
explicativas, que van ms all de sus consecuencias dormitivas,
posibilitando un efecto distinto hacia nuevas construcciones de realidad.
El explicar por qu sucede lo que sucede puede aportar un reencuadre
situacional, en donde el paciente o la familia redimensionan las
perspectivas acerca del problema en el contexto en que ste se
desarrolla; la explicacin circular de ciertas actitudes y comportamientos
interaccionales en un sistema produce efectos en cada uno de los
miembros, en las que el cambio de mirada gesta una variacin en la
recurrencia, ampliando la realidad rgidamente instaurada.
Esto se observa claramente cuando el terapeuta explica repuntualizando
la secuencia interaccional de los comunicantes. La puntuacin de la
secuencia de hechos es uno de los axiomas de la comunicacin humana,
que describe cmo el problema delimita un permetro de interacciones
que involucra a ciertos integrantes y a la vez son stas las que refuerzan
la instauracin del mismo.
En este sentido, como seala Keeney (1983), el concepto de puntuacin
es anlogo al de indicacin de Spencer Brown:
Toda vez que un observador traza una distincin, establece
concomitantemente una indicacin, vale decir, seala, que uno de los
dos aspectos distinguidos es el primario (por ejemplo este, yo, nosotros)
[...] crear esta indicacin es la finalidad misma de la distincin. El
empleo de la distincin para crear la indicacin es una manera de definir
la puntuacin.
En La teora de la comunicacin humana (1967), los autores muestran
que la aparicin de conflictos es el resultado de entramados complejos
de relaciones, que son delimitados por el modo de puntuar los hechos.
Esto se observa en la prctica clnica, en el clsico ejemplo que muestra
la diferencia de puntuaciones cuando se trabaja con parejas: ella dice
me pongo muy fastidiosa y con bronca cuando llegas tarde a cenar... y

llegas siempre tarde, l le replica yo llego tarde para la cena porque


estoy cansado de que me recibas con esa cara.... Cada uno desde su
ptica recorta el origen de sus conductas, colocando el motivo en la
actitud del otro.
El problema construye realidades diferentes, y es constituido y reforzado
por stas en forma recurrente; a la vez punta la secuencia de
interaccin que define que el accionar de uno es la causa de la reaccin
del otro. Una intervencin que redefina la situacin consistir en
introducir una informacin nueva en este circuito que conlleve a la
modificacin de la puntuacin que genera esta interaccin y viceversa,
por ejemplo cunto se deben querer para que Ud. espere la llegada de
su marido con tanta ansiedad y Ud. se preocupe tanto por su trabajo
para darle un bienestar a su esposa y a la familia. De esta manera, bajo
los mismos comportamientos se creara un encuadre diferente; si la
tcnica es efectiva, paulatinamente se modificarn los marcos
semnticos por sobre dichas actitudes y cibernticamente se modificar
el circuito de recursin.
Los especialistas en semntica general (por ejemplo, Korzybski, 1973)
demostraron que el lenguaje es una herramienta que impone
distinciones en la percepcin de nuestro mundo. Es decir, por medio del
lenguaje imponemos nuestros significados, construyendo realidades que
nos permiten efectuar distingos, llevndonos a puntuar la interaccin.
Segn la puntuacin que se realice, se crearn realidades diferentes.
Alejndonos por un momento de la pragmtica, las reglas de la
puntuacin en el plano de la sintaxis tambin crean nuevas realidades.
Una gama importante de signos nos proporciona los elementos
necesarios para que, en la estructura de la oracin, se determinen las
fluctuaciones de distintos significados, ms all de la semntica de cada
palabra en particular.
Las distintas interjecciones, puntos, comas, interrogaciones, etc., de la
sintaxis de una frase pueden pautar las construcciones de realidades
distintas, conformando una semntica alternativa a la estructura de la
oracin original, por ejemplo:
cmo cambiaste mi vida. cmo cambiaste, mi vida.
cmo cambiaste mi vida? cmo cambiaste mi vida!
cmo cambiaste?, mi vida.

Y as podramos continuar realizando mltiples combinaciones de esta


frase, que ntese a propsito en este supuesto dilogo, la palabra
cambiaste, de acuerdo con la puntuacin, involucra alternativa mente
al emisor o al receptor. Indudablemente el trazado de distinciones
compete a las tres reas del lenguaje: se punta en la sintaxis, creando
un marco semntico particular, y esto tendr sus implicancias en la
pragmtica, en donde a su vez se puntuar una secuencia interactiva
generadora de una relacin determinada.
Pero las reestructuraciones no son patrimonio del recurso verbal, sino
que tambin las prescripciones de comportamiento desarrollan un
cambio de perspectiva a travs de la accin; adems, existen dis tintos
niveles de reformulacin que van desde intervenciones verbales
sencillas de reenmarcacin de pautas cognitivas, hasta las
prescripciones paradjicas, como as tambin el uso de analogas, por
medio de cuentos, fbulas, chistes, etc.
SINTAXIS Y SEMNTICA t~
PRAGMTICA

REFORMULACIONES VERBALES

adaptarse o no

SOCIEDAD
ESTILO PERSONAL
La creatividad es la que permite la flexibilidad de pticas, el sentirse
plstico y abierto en el vnculo y es la que nos hace reflexionar sobre
instancias inusitadas de la dinmica teraputica. Nos posibilita ampliar
nuestro listn, ensanchando la gama de vas de acceso a la problemtica
que debemos solucionar, acrecentando en cantidad y calidad, las
tcnicas que podrn ser implementadas, no slo porque calzan bien en
el terapeuta, sino porque son las que se consideran ms efectivas para
ese paciente.
Adems, como observamos en el diagrama, un modelo teraputico
deber adaptarse no slo a las modificaciones personales que le
imprime el sujeto, sino tambin a la vertiente sociocultural de la
sociedad en donde se aplique, y es esta misma sociedad la que ha
impregnado las construcciones histricas del terapeuta, que a su vez,
recursivamente, impregnarn la aplicacin del modelo.
Veamos ahora recortadamente algunos ejemplos de las construcciones
de modelos y su concomitancia histrica y sociocultural.

El nacimiento de modelos, estrategias y tcnicas de psicoterapia no


resultan tampoco producto de lo casual o de un mero evento fortuito, en
el cual un profesional, en un momento determinado, dijo a ver... creo
que esto sera positivo de aplicar con los pacientes..., o tal vez pudo
haber sucedido de esta manera, si tan slo segmentamos el anlisis a la
ancdota de la invencin.
De una u otra forma es obvio que la creacin de una corriente
psicoteraputica es siempre el resultado de tiempo de anlisis, de horas
de investigacin, de casustica, de series de tentativas fallidas o
alentadoras, etc., que llevan a una posterior sistematizacin que
estructura un diseo final.
S, es cierto que un seor dijo... y que lo que dijo fue fruto de ... , pero
debemos ampliar el espectro de este anlisis, puesto que tomar estos
aspectos es solamente referirnos a un aspecto parcial. Se hace entonces
necesario dirigir nuestra mirada hacia el contexto que rodea y favorece
-y en numerosas oportunidades perturba- la produccin de ciertos
eventos. O sea, la invencin de modelos de psicoterapia -desde los ms
abarcativos y complejos, hasta los ms simples- se gestan impregnados
por momentos con determinadas caractersticas sociales, o de crisis
polticas, o de cierto tenor econmico, que inciden directamente sobre
los factores socioculturales propios del contexto en que se desarrollan y
generan las condiciones necesarias, para que un profesional cree lo que
deba crear, de acuerdo con ese terreno propicio producido por esas
condiciones.
Si reflexionamos desde una perspectiva ecosistmica, en donde cada
hecho se constituye en un evento que conlleva a un equilibrio dinmico
y evolutivo, la construccin de un modelo en psicoterapia implicar la
pieza de un engranaje, que expresa, en su esencia, su origen como
portavoz de una cultura, y por su finalidad, la posibilidad de convocar a
soluciones que continen desarrollando la homeodinamia.
Si transitamos sintticamente los contextos histricos en los que se
desarroll la creacin de algunas corrientes en psicoterapia,
observaremos como stas fueron el emergente de la sociedad de ese
momento, pero a la vez ejercieron sus efectos sobre la misma sociedad
que los produjo.
Fue Freud quien, con sus postulados, se enfrent al organicismo
psiquitrico conservador de la sociedad mdica y al contexto social en

general, oponindose con la teora del aparato psquico, de la libido y el


complejo de Edipo, entre otros puntos, y constituyendo no slo una
corriente psicodinmica que revoluciona los estudios sobre las
enfermedades mentales, sino tambin movilizando las estructuras
rgidas de la prosapia de la alta burguesa vienesa.
Su modelo fue una atrevida bomba de tiempo en la Austria victoriana de
fines del siglo xix y comienzos del xx. De esta manera, el Psicoanlisis
tom cuerpo y no se qued slo en un modelo reducido al mbito de lo
teraputico, sino que impregn y contina impregnando diversas reas,
como el arte, la literatura, la poltica, etc., en todo el mundo.
El Silicon Valley fue el escenario donde germin la Ciberntica y se
aplic la Teora de los Sistemas. Fue all donde ambas disciplinas se
llevaron al plano de los circuitos y de las relaciones humanas y donde
trminos como la nocin de feed-back, interaccin, entropa, caos, crisis,
y negentropa, entre otros, comenzaban a resultar habituales, generando
una pragmtica de la comunicacin que revolucionara por medio de la
segunda ley de la Termodinmica, la mirada del anlisis lineal causaefecto, que rega desde el pensamiento cotidiano hasta el cientfico.
Otra vez la ruptura epistemolgica, otra vez la tentativa de abolir un
paradigma: se permuta una epistemologa lineal por una causalidad
circular, que dar como resultado que toda conducta ser causa de... y a
la vez efecto resultante de... De pronto la hereja: la introduccin de ms
de un integrante en la sesin -una familia, una pareja-, desechando lo
que se impona conceptualmente en las lneas clsicas como una
contaminacin.
Todo esto evidencia la necesidad emergente de atencin rpida y eficaz
que la posguerra deja como secuela: cantidad de sujetos requeridos de
atencin fsica y psquica en funcin de las neurosis traumticas y los
trastornos psquicos que las lesiones fsicas conllevaban. Por lo tanto, la
necesidad de una atencin poblacional efectiva y urgente lleva a la
revisin de los sistemas sociosanitarios de atencin por un lado y el
pensamiento sistmico-ciberntico por el otro, convergiendo para
constituir el modelo sistmico de abordaje en psicoterapia.
A posteriori, las tcnicas ericksonianas y el Constructivismo se acoplan
para definir el modelo de la Brief Therapy del Mental Research Institute
de Palo Alto, que expresa claramente el pragmatismo operativo,

caracterstica de la sociedad norteamericana, definiendo as lo que


podramos llamar la clnica del cambio.
De pronto los aos 60, Palo Alto y otra ruptura, pero esta vez con la
conceptualizacin mondica del paciente psiquitrico. Los estudios del
doble vnculo posibilitaron afirmar que el esquizofrnico, como paciente
identificado y rotulado, abandona su soledad y exclusividad, para pasar
a ser el portavoz de un sistema patolgico y patologizante.
Es esta misma investigacin la que se transforma en parapeto del
pensamiento antipsiquitrico enfatizado por Ronald Laing y David
Cooper.
Movimientos hippies invadieron de horizontalidad y no diferencia a la
sociedad, con el lema de paz y no al apartheid, y esta nueva perspectiva
que revoluciona a distintos planos, expresndose a travs de diversos
perodos y reforzado a posteriori por el Mayo francs,
aflora como ideologa en los creadores de la Antipsiquiatra, aunando
ambos preceptos: ideolgicos (el no a la diferencia y horizontalidad) y
cientficos (el enfermo mental es el que se sacrifica en funcin de
mantener la homestasis del sistema familiar).
As, la posguerra llev a que la sociedad europea reformulara sus
sistemas de atencin en el plano de la salud mental, y es all donde
Maxwell Jones descalifica la atencin manicomial para crear terica y
pragmticamente la Comunidad teraputica.
El Mayo del 68 aplica una inyeccin de ruptura* a los modelos
conservadores, que llevado a distintos niveles se extendi tambin al
movimiento de trabajadores en Italia. Franco Basaglia es el emergente
que desconfirma al manicomio, La institucin negada (1974), creando un
nuevo sistema de salud mental: La desinstitucionalizacin psiquitrica, y
las puertas de los hospicios execrables fueron abiertas...
Nuevamente la unin de ideologa, ciencia y operatividad y el resultado
de un momento histrico que produce las condiciones para el cambio.
Tomas Kuhn (1975), en su obra acerca de los paradigmas, remarca que
para que un paradigma nuevo comience a tener vigencia, se necesita,
previa o simultneamente, la fractura del sistema del paradigma
anterior. En este caso preciso, abolir el paradigma manicomial result
difcil, puesto que existen siglos que avalan su utilizacin y que han

solidificado su instauracin. Por lo menos, en el contexto de Trieste,


lugar donde se aplic la Desinstitucionalizacin, la ruptura del viejo
paradigma, permiti crear un nuevo sistema de salud mental, en donde
el hospital psiquitrico no tiene lugar.
* Frente a los modelos conservadores, se produce en Francia en el Mayo
del 68, una ruptura y una crtica radical, pero no una revisin.
El trmino revisionismo tiene una connotacin peyorativa, desde que los
tericos marxistas tacharon de revisionismo la tendencia de conciliar
las tesis comunistas con las socialdemcratas. En este sentido significa
revisar una ideologa para seguir utilizndola excluyendo slo sus
aspectos ms radicales e incmodos.
Que despus de lodo, Francia continuara en una lnea mayoritariamente
conservadora es otra cuestin, que se puede dilucidar desde las teoras
sobre el fenmeno revolucionario, que se podra definir como algo que
hasta ahora siempre se ha producido dentro de la lgica de la
ciberntica de primer orden.
stos son slo algunos ejemplos que evidencian que las crisis son el
pasaporte y la oportunidad de insertar una nueva mirada en direccin al
cambio, permitiendo adems observar cmo los modelos teraputicos
son el resultado de las variables contextuales, de momentos histricos,
que tienen su por qu y para qu en la articulacin y que surgen
impregnados por ideologas, factores econmicos, polticos y
socioculturales, dejando su huella en la elaboracin de su metodologa.
En sntesis, la creacin o invencin de un modelo en psicoterapia
depender del estilo personal, del universo de las construcciones o de
los rasgos de la personalidad de su creador, que lo llevar a colocar, por
ejemplo, ms nfasis en la comunicacin verbal, o en la incorporacin
del cuerpo en el espacio psicoteraputico, o de jugar ms con la accin,
postergando la reflexin y viceversa, etc., y que adems pautar los
pasos en la metodologa de sus investigaciones. Pero, todos estos
elementos estarn regulados por el contexto en que se desenvuelven y
recursivamente tendrn sus implicancias en ste, que a posteriori
terminarn dando las ltimas pinceladas del diseo del modelo.
Es inevitable que el modelo sufra mutaciones en manos de otro
profesional, puesto que su mapa, su historia, su cultura, sesgarn
tendenciosamente su implementacin. El modelo servir como

basamento y de all, el profesional podr jugar con su iniciativa y su


creatividad, teniendo en claro que una adherencia ortodoxa promueve la
coartacin de estas ltimas condiciones.
Ser necesario, entonces, en la formacin del psicoterapeuta, que el
instructor estimule y respete las condiciones individuales, manteniendo
la gua de un modelo que posibilite aprender a pensar y actuar, tratando
que esta lnea rectora no bloquee las inventivas particulares. Tampoco
ser necesario que la gua sea patrimonio de un modelo exclusivamente,
pueden ser varios los que le proporcionen herramientas al terapeuta,
pero algo debe quedar en claro: esta eleccin no es casual, depender
de las construcciones personales del profesional.
Tal vez lo ms importante es que, como fonnadores, ms all de la
enseanza de una lnea de trabajo, generemos profesionales
responsables y comprometidos en el dificil rol de modificar la vida de un
ser humano.

CONSEJOS TILES PARA NO SER UN TERAPEUTA SISTMICO


Por lo general, la formacin en terapia sistmica se caracteriza por dos
ejes centrales: por una parte, la epistemologa y toda su vertiente
terica, correspondiente a la Teora General de los Sistemas, la
Ciberntica y el Constructivismo, y por otra, la prctica clnica, en el
aprendizaje de toda la gama de intervenciones y prescripciones, por
medio de la observacin de familias en espejo unidireccional, entrevistas
simuladas, y la atencin de pacientes propiamente dichos, etc.
Pero uno de los puntos de tergiversacin del aprendizaje del modelo es
el poner demasiado nfasis en los aspectos clnicos de la formacin, en
desmedro de los tericos, o sea, que se carguen las tintas en las
maniobras teraputicas y que no se las avale claramente desde el
modelo de conocimiento. Esto lleva, indefectiblemente, a que el novel
profesional inocule un repertorio de tcnicas, sin el correspondiente
soporte epistemolgico que da consistencia a esta lnea de trabajo.
Se incorporan, as, formas de intervencin, pero bajo una lupa del
conocer que poco tiene que ver con la circularidad, es decir, por lo
general estamos habituados a mirar el mundo desde una ptica lineal, y
sta (si no la reformulamos) ser la apoyatura de las tcnicas que se
aprenden, con lo cual es de esperar la confusin.

Lo que puede resultar de este proceso es un reduccionismo del modelo a


la simpleza de artilugios tcnicos como connotaciones positivas, o hablar
el lenguaje del paciente, o provocar, o preguntar cir cularmente, o a
mandar una determinada prescripcin, etc., sin el aval terico que
sustenta a cada una, ms all de una construccin de hiptesis que poco
se relaciona con la circularidad.
Esto es el caldo de cultivo para que los que ignoran o conocen
superficialmente la epistemologa sistmica la descalifiquen como
modelo, remitindose nicamente a variables de intervenciones y no a
un paradigma de pensamiento.
Isomrficamente, los textos sistmicos abundan en ejemplos prcticos
de muy buenos desarrollos clnicos, pero a la vez estos desarrollos no
son acompaados (y son numerosas las ocasiones) por el aval de la
teora, que explica el para qu de la instrumentalizacin de una
determinada estrategia.
Tal vez los formadores debamos entender que el paradigma imperante
de pensamiento que trae un alumno es el de la 1inealidad, y se debe
comenzar por deconstruir este modelo para construir uno nuevo, y esto
concomitantemente lleva a una crisis en la manera, no solamente de
pensar un caso clnico, sino de pensar la vida.
La observacin de la prctica psicoteraputica parece ser la puerta de
entrada para el aprendizaje del modelo sistmico, suponiendo que desde
esta prctica se aprende a realizar construcciones diferentes. Esto no
resulta del todo inefectivo, si paralelamente cada maniobra teraputica
se respalda con el supuesto terico que da cuerpo a la intervencin.
Tambin podra pensarse la formacin a la inversa, o sea, ensear a
pensar desde la circularidad, para despus aprender a construir una
hiptesis mirando desde esta perspectiva, para luego, en un segundo
momento, insertar el panorama de estrategias de una manera ms
natural y menos forzada, es decir, que surjan como producto de un estilo
de conocer en el terapeuta, y que se dirijan a reformular la perspectiva
del conocer en el consultante.
Tratando de ser coherentes con nuestro modelo de pensamiento sera
posible encarar una tarea donde la formacin se geste recursivamente,
esto es, donde teora y prctica se interrelacionen a partir del trabajo
diario con la consecuente extensin de la capacitacin profesional a

contextos ms amplios, que involucran no slo una forma de prctica


profesional sino tambin una manera de ver la vida
Hemos reunido una serie de preceptos de lo que se debe hacer para no
actuar sistmicamente, o sea, cmo no ser un terapeuta que piense,
acte, diagrame estrategias, realice intervenciones, construya el mundo,
y por ende interaccione en forma sistmica. Estos puntos no refieren una
actitud crtica con respecto a las construcciones de otros modelos (cada
terapeuta o futuro terapeuta elige, de alguna manera, la lnea de trabajo
que le permite ser l, en el vnculo con el paciente), sino que, por el
contrario, y respetando otras corrientes, por comparacin nos permite
demarcar las diferencias:
Explquele todo lo que quiera al paciente, sus conductas, sus sntomas,
sus actitudes, el porqu -lineal- de lo que le pasa.
Crea profundamente que el insight, el darse cuenta, o la toma de
consciencia, es un prerrequisito absoluto para el cambio.
Por lo tanto privilegie el por qu y no el para qu. D relevancia a la
explicacin y no a la accin. Busque afanosamente el origen de la
sintomatologa: las causas de la situacin presente se encuentran en el
pasado de la persona. No pregunte, no intervenga, observe en silencio.
Frente a cualquier paciente que le cuestione o le pregunte, responda
austeramente a Ud. qu le parece?.
Respete los silencios y cuando el paciente hable, asienta con un gesto
de cabeza de arriba hacia abajo y emita una especie de rumor gutural
con la boca entrecerrada, casi expulsndolo por la nariz, hummhum.
No sea intervencionista y preguntn.
No se atreva a incorporar ms miembros a la terapia, no sea hereje!,
ms de uno es una contaminacin.
Descuide el contexto en donde se desarrollen las acciones, no tiene
importancia.
Aplique el principio dormitivo al que alude Bateson, clasifique, rotule y
etiquete al paciente en una categora y despus medique.

El paciente identificado como psictico es el enfermo, no se le ocurra


pensar que puede ser la expresin de una disfuncionalidad del sistema
familiar.
Realice tratamientos extensos, de aos, eso s, con una gran frecuencia
de horarios semanales.
Maneje dichos horarios, pautndolos en forma rgida, con das y horas
semanales rigurosamente establecidos.
No sea ocurrente y menos creativo, no sea loco.
Adhirase ortodoxamente a un modelo, constituya
profesional a travs del modelo, sea Ud. el modelo.

su

identidad

Por lo tanto, nada de usar analogas por medio de cuentos, relatos,


fbulas y menos hacer algn chiste, o sea utilizar el recurso del humor
durante la sesin.
Tenga mucho cuidado con las estrategias, todo intento de utilizarlas ser
considerado como una manipulacin hacia el paciente.
No sea directivo, y menos an, imperativo en su lenguaje, ni lo piense!
Qu significa eso de mandarle al paciente tareas para el hogar...?
Piense siempre que existe una realidad externa al ser humano, vea si su
paciente est adecuado o no, es decir, si tiene juicio de realidad.
Est convencido de que la realidad se descubre y no se inventa, est
Ud. en su sano juicio?
Erjase como representante de la verdad, o sea, su sistema de creencias
es el vlido.
Nunca se le ocurra explicitarle al paciente el sentimiento que a Ud. le
despierta alguna situacin, actitud o reaccin que l manifieste en la
sesin.
Nunca connote positivamente alguna accin del paciente; puede
tomarse como una sospecha de seduccin o de reforzarle el yo.
Su pensamiento como terapeuta debe partir de la patologa, todos
somos neurticos, y no de la salud.

Por lo tanto, debe pensar que un paciente se debe curar y no resolver un


problema.
Para construir una hiptesis piense mondica, causal y linealmente,
sosteniendo que el paciente debe retornar a su status quo anterior a sus
sntomas.
Considere que las crisis no significan la posibilidad de cambio. En
conclusin, piense en el paciente como un caso, no como en un ser
humano que sufre o que padece con su problema... y adems
reivindique el manicomio como un templo de la salud mental...
LA PRIMERA VERDAD DE LA REALIDAD LTIMA
EIN TRAUM
Lo saban los tres.
Ella era la compaera de Kafka. Kafka la haba soado.
Lo saban los tres.
l era amigo de Kafka. Kafka lo haba soado. Lo saban los tres.
La mujer le dijo al amigo:
Quiero que esta noche me quieras. Lo saban los tres.
El hombre le contest: Si pecamos, Kafka dejar de soarnos.
Uno lo supo.
No haba nadie ms en la tierra. Kafka se dijo:
Ahora que se fueron los dos, he quedado solo. Dejar de soarme.
JORGE LUIS BORGES
Como en alguna parte de este libro sealamos, despus de una sesin
no slo el paciente puede modificar sus construcciones del mundo, sino
que el terapeuta ya no es el mismo, puesto que en todas las
interacciones humanas -el llamado intercambio social- se genera, por la
informacin que se introduce en los sistemas, una diferencia y es en
sta donde radica la posibilidad del aprendizaje.

Sucede as en todas las progenies creativas, artistas, literatos,


cientficos, etc., a posteriori de su acto creador. Tal como un padre en la
sala de parto, observando cmo se disea frente a sus ojos la imagen de
su mujer y su hijo que est naciendo, partcipe de las emociones, para
por fin tener entre sus brazos su gesta mxima, en donde l en ese
momento (turbado por los sentimientos nuevos) no sabe que nunca ms
ser el de antes, as el autor a travs de su obra, despus de su parto,
ya no es el mismo.

Vivimos en un mundo, vivimos construyendo el mundo, vivimos en un


mundo construido por nosotros mismos; un simple mtodo -por as
decirlo-, el del ensayo y error, nos posibilita experienciar ya
tempranamente cules son los seres y las cosas del universo que nos
rodean.
En este primitivo proceso, los objetos que llamamos externos a nuestros
ojos comienzan a componer nuestro mundo interno, cada vivencia
dejar un rastro de su paso y en este experienciar cobrar vida nuestro
repertorio de abstracciones.
Son stas que, en agudo y complejo proceso, instalan paulatinamente
una serie de estructuras pobladas de conceptos, y tal vez sin darnos
cuenta, acabamos de conformar nuestros primeros mapas, nuestros
primeros bastiones de aseverar qu es la realidad.
Pero esta gesta es atrevida, no slo conformamos el diseo de las cosas
en este mapa, sino que adems les adjudicamos un valor, un
significado, un sentido que abarca el por qu y el para qu.
Conformamos as nuestro almacn de creencias, cargado de mercadera
comestible, sazonada con numerosas significaciones.
Por ser sujetos insertados en una cultura, asimilamos lo que juzgamos
como sus noblezas y miserias; de la misma manera, por estar inmersos
en una sociedad, sus virtudes e injusticias; por ser hijos, la
internalizacin de cdigos, pautas, reglas de comportamiento, mitos y
secretos etc., de nuestra familia de origen; por ser padres o maridos, el
rediseo de los antiguos preceptos en la nueva interaccin con nuestra
familia creada; y as en forma recursiva, cada uno de estos niveles se
impregna de significado, certificando, afirmando, desconfirmando, o
descalificando, las atribuciones sobre cada uno de ellos.

Estos elementos -que conforman nuestro mapa- son los promotores de


los marcos semnticos con que se reviste nuestro lenguaje, inventando
as la realidad.
De pronto irrumpe frente a nuestros ojos el hecho, pero ya hemos
perdido algo que nunca tuvimos, pero s cremos tener: la inocencia. La
mirada se ha convertido en tendenciosa, el acto observable no tie ne en
absoluto ingenuidad. Creemos observar algo que es real, cuando
nuestras estructuras conceptuales nos invaden en ese preciso instante,
y obturando el libre proceso, someten al hecho -que hemos
transformado en evento- a un recortado permetro de percepcin, lo
inundan de significacin y lo convierten en objeto de nuestra
experiencia.
Tan inocentes creemos ser, que andamos por el mundo emitiendo
conceptos en nombre de la objetividad, diciendo: porque la verdad es
que..., o en realidad..., cuando como seres subjetivos, nuestras
abstracciones acomodan el hecho observable a las construcciones de
valor internalizadas, que a su vez se reforzarn buscando evitar la
contradiccin, amoldando a nuestras teoras los prximos actos del
conocimiento.
Despus de todo, si no fuese as, la vida sera muy aburrida... Imagnese
un mundo de seres objetivos, un utpico mundo de una realidad de
primer orden; todos en ese mundo coincidiran en sus opiniones acerca
de las cosas, percibiran en forma pura, compartiran absolutamente los
cdigos, las pautas de conductas; todos poseeran un mapa coincidente
con el territorio en sus estructuras de conceptos, o sea, atribucin de
significado y realidad seran la misma cosa, tal vez existiran (o no)
rivalidades, envidias, celos, disputas, pero de otro tenor, disminuiran,
por ende, los conflictos en la interaccin; por lo tanto, tambin el mundo
emocional se vera teido por colores ms neutros, las pasiones y los
afectos seran de menor intensidad.
La vida sera muy aburrida...
As, el mito de la realidad real sucumbe como un gigante con pies de
barro, aunque nos resulte inaceptable: cmo dejar de creer que lo que
veo es lo que veo?, cmo abandonar esa seguridad que me proporciona
la confirmacin de que lo que observo es, la angustia que me contiene,
la certeza que me hace adquirir, cmo dejar todo esto?

La amenaza del caos acierta su golpe frente a la estabilidad que supone


el creerse objetivo, e impone su cuota de incertidumbre: somos
fabricantes de lo que vemos y vemos lo que fabricamos. Reina as la
subjetividad.
De esta manera, el lenguaje verbal abandona la concepcin que lo erige
como una mera representacin del mundo, un simple (aparentemente)
pero a la vez complejo nivel dentro de la comunicacin,
y ms all, la palabra se concibe como evocadora de imgenes y es
corrompida por las atribuciones de sentido inherentes al alternativo
emisor o receptor -con cdigos compartidos o no- y que impregnadas de
significados, inventan acciones, creando circuitos recursivos, en sntesis,
construyendo realidades.
Es mi mapa el que me lleva a trazar distinciones en mi acto de
conocimiento, a generar descripciones que refuerzan dichas
distinciones, a producir paralelamente comparaciones, a ejecutar
categoras. Son los distingos que produzco los que me llevan a puntuar
secuencias y a desarrollar interacciones con este mundo, del cual soy
productor activo.
Pero las modificaciones de construccin de realidades no solamente se
remiten al ejercicio de la psicoterapia -si bien en este mbito es un
objetivo de trabajo-, sino que suceden en lo cotidiano, desde las
experiencias ms simples hasta las situaciones ms complejas. La
experiencia emocional correctiva no es, ni ms ni menos, que una
redimensin de la realidad.
Por ejemplo, en una ocasin, un hombre comentaba su pasin por los
caballos. l realizara una travesa con su animal desde una ciudad de
Espaa hasta otra. Era imposible poder imaginar un hombre a caballo
por las autopistas espaolas, siempre pensamos los caminos como
carreteras automovilsticas, nuestra construccin era ver el mundo
desde un auto!
De pronto nuestro mapa comienza a gestar un cambio: cuando
empezamos a pensar y a redimensionar las imgenes de ese espacio
frente a su explicacin (que sin darse cuenta estaba haciendo una
reformulacin), existen muchos caminos colaterales por el campo que
uno no conoce, por estar siempre sobre cuatro ruedas. Con el caballo
andas ms lento, puedes admirar con ms tranquilidad el paisaje; ...

como proteges al animal, observas tambin la calidad del terreno que


pisas..., te detienes a descansar t y tambin tu caballo. Con un auto
vas de prisa y te pierdes todas estas posibilidades!....
Estos cambios de perspectiva son cotidianos, pero pocas son las
ocasiones que tenemos de conscienciar estas modificaciones de mirada;
el hombre, con su relato casi ericksoniano, nos llev a imaginar los
campos, el caballo, sentimos la tierra, miramos el paisaje, esta persona
sin saberlo nos aport una nueva construccin: una porcin de nuestro
mundo cambi.
Por lo tanto, no veamos que no veamos, esta imagen nos brind la
posibilidad de ampliar nuestro mapa metafrica y literalmente. Pero son
numerosas las situaciones en que no vemos que no vemos, por no decir
la mayora; nuestra estructura conceptual, si bien permite un tipo de
construccin que nos permite observar -en forma particular- las cosas,
produce escotomas, puntos ciegos con respecto a otras fluctuaciones de
mirada. Tal vez debamos comenzar por darnos cuenta y ver que no
vemos, mucho ms pobre resulta ni siquiera tomar conciencia de ello.
Pero tan ingenuos somos que todava continuamos pensando que
debemos descubrir algo, suponiendo que atrs de lo que percibimos se
encuentra una realidad ltima y esto no slo invade el pensamiento de
todos los das, sino los grandes eventos cientficos que ostentan la
gallarda del descubrimiento de la primera verdad o de la verdad nica,
cuando desde esta perspectiva todo descubrir se transforma en
invencin, que por supuesto no es menos meritorio, por el contrario,
pero ya estamos emitiendo un juicio de valor. Y es inevitable..., todo lo
que estamos describiendo es nuestra construccin, y es tambin
inevitable que las ideologas, como atribuciones de sentido, impregnen
las construcciones cientficas, si revisten el acto de conocer del
cotidiano.
De esta manera, la observacin autorreferencial y subjetiva deambula
por todos nuestros conoceres. Imposible resulta una descripcin pura, en
la ms completa asepsia; el bistur epistemolgico est recubierto por
nuestras concepciones y uno corta por donde su estructura conceptual
le permite diseccionar.
Los dichos populares, de aplicacin en la clnica sistmica como uso de
analogas, cuentos, fbulas, historias, etc., encierran mensajes a

descifrar en funcin de la situacin que se desee reestructurar; por lo


tanto, parece apropiada, y no consideramos vulgar la frase que dice:
Nada es verdad o es mentira, todo es segn el color del cristal con que
se mira.
Por el contrario, es una frase que resulta coherente con nuestra
perspectiva, que podra traducirse en:
Todo es segn la perspectiva con que observe el observador. Todo es
segn el nivel de abstracciones con que se mire.
Todo es segn el diseo del mapa con que mire el observador. Todo es
segn los distingos que se tracen en la observacin. Todo es segn la
secuencia que punte el observador en la observacin.
Todo es segn el tipo de interacciones con que se acte. Todo es segn
la realidad que se construya.
Todo es segn el color del cristal con que se mire.
Es obvio que los terapeutas no estamos exentos de este proceso, la
mirada no nai f y tendenciosa, acerca de los problemas que traen los
pacientes a nuestro consultorio hace que escuchemos y que
enfoquemos dichos problemas desde una ptica que es posible
escuchar: la nuestra. As, se conjuga en un acto co-constructivo, la
solucin.
La mirada, entonces, no ser patrimonio de la objetividad, puesto que
sencillamente no existe, es un trmino inventado por las ciencias
clsicas, pero inaplicable -desde esta perspectiva- o que sirve para
explicar lo que nunca llegaremos a conocer (la realidad de primer
orden). Por el contrario, la mirada subjetiva, como toda mirada, es la que
posibilita generar una interaccin terapeuta-paciente con ciertas
caractersticas, crear el vnculo, transitar el afecto, experienciar la
situacin y en este acto poblado de intencionalidad, tratar de encontrar
el camino ms claro y breve hacia la disminucin del sufrimiento.
De esta manera, sabemos, o mejor dicho creemos saber como los
pacientes mejoran.
Despus de estas reflexiones, si tomamos como ejemplo la frase
llamada oracin gestltica, podramos leerla desde una epistemologa
lineal, y a su vez criticarla desde la circularidad. La frase dice:

Yo hago lo mo y tu haces lo tuyo yo soy yo y t eres t no estoy en este


mundo para llenar tus expectativas y t no ests en este mundo para
llenar las mas porque yo soy yo y t eres t y si por casualidad nos
encontramos, ser hermoso si no no se puede remediar.
Esta, oracin entendida desde una perspectiva de discurso lineal, podra
suponer que la intencionalidad es sealar, entre otras cosas, que no
podemos andar por el mundo haciendo cosas para llenar las demandas
de los otros, y que la preeminencia debe estar colocada en la valoracin
personal. Adems, que nuestras propias expectativas deben ser
abastecidas por nosotros mismos, y no esperar que el otro las satisfaga,
puesto que puede obtenerse como resultado la frustracin, de ah, el yo
soy yo y t eres t.
La casualidad del encuentro a que se refiere es un encuentro interior,
aquel de la complementariedad, de la comunicacin armnica, la del
acople estructural; si ste no se produce, no deber forzarse.
Es una frase hermosa y conmovedora, pero leda desde una ptica
sistmica, resulta dificil pensar el hecho de que cada ser humano haga
las cosas como acto individual de construccin; inevitablemente, las
conductas del otro pautan mi comportamiento, puesto que vivimos en la
interaccin, y nuestro mundo es el producto de una gesta interactiva;
adems, somos en relacin con otro que nos confirma, por eso es dificil
hablar de yo soy yo, cuando mi yo responde a la relacin con un t.
En lo que respecta al encuentro, siempre existe y sera imposible
pensarlo de otra manera, si una actitud tiene sus implicancias en las
acciones del otro. Si bien deberamos hacer cosas por nosotros mismos
(aunque por lo general se tilde de egosmo), con la finalidad de llenar
nuestras expectativas personales y no depender del otro,
permanentemente
estamos
interaccionando
y
en
continua
realimentacin, y este feed-back que obtenemos nos permite corregirnos
y corregir errores; en fin, cambiar.
Cmo sera ser uno sin la presencia del otro que nos confirma nuestra
existencia? Es impensable, desde esta epistemologa, hacerlo de uno
como un ser aislado, cuando las conductas-respuestas de la interaccin
nos condicionan y estimulan a un tipo de comportamiento. En una
oportunidad, despus de una conferencia, en donde objetamos y
valorizamos algunos puntos de esta frase, se acerc uno de los
presentes con un trozo de papel, nos agradeci y lo dej sobre el

escritorio. La frase que encerraba sintetiza la reformulacin de la oracin


antedicha:
Si yo soy yo, porque yo soy yo y t eres t, porque eres t ni yo soy yo,
ni t eres t.
Pero s, yo soy yo, porque t eres t y t eres t, porque yo soy yo
Entonces, yo soy yo y t eres t.
Esta frase revela el efecto de la interaccin humana, uno es uno a travs
del otro y viceversa, para de esta manera ejecutar la construccin de
una identidad individual. No somos los mismos relacionn donos con un
padre, con un hermano o con un amigo, nuestra narrativa se amolda en
la interaccin, poniendo en juego nuestras diferentes partes, que saldrn
al ruedo de acuerdo a cuanta estimulacin encuentren en nuestro
interlocutor. Y as, como seres relacionales andamos por el mundo
construyendo mundos compartidos y no.
El pensamiento constructivista trasciende los umbrales de la
psicoterapia, forma parte de una concepcin de conocimiento, que
compone una manera de pensar y gestar la vida.
Asumir constructivamente los juegos humanos implica:
El respeto por nuestras propias opiniones, respetando las opiniones de
los otros.
Sugiere una nocin de mayor compromiso, al asumir nuestras propias
construcciones, pero no como verdades absolutas, sino como patrimonio
de ver las cosas desde nuestro punto de observacin.
Adems, de esta manera nos convertimos en seres comprensivos, al
entender que los otros poseen otras estructuras conceptuales y que
perciben, sensacionan, expenencian de una forma diferente. Y tambin,
todo esto provoca una nocin de mayor libertad, flexibilizando nuestros
parmetros personales, comprendiendo al otro, respetando sus
construcciones y comprometindose con las propias.
Una pequea palanca puede mover el mundo, una pequea intervencin
puede construir realidades diferentes.
As son los juegos de la comunicacin humana. As, llevado esto a travs
de las estrategias sistmicas en psicoterapia, el espacio de la sesin se
convierte en un almacn nutriente de nuevos significados, de nuevas

formas de mirar la vida. Reiteramos, cuntas son las intervenciones


cotidianas -de las cuales no somos conscientes-, que son el pasaporte a
la gestacin de nuevas perspectivas, cunto asombro y sorpresa nos
perdemos por esta inconsciencia.
A raz de un congreso de terapia sistmica realizado en Toulouse
(Francia, 1995), Mony Elkaim cerr su exposicin con una analoga por
medio de una ancdota de sus pocas de estudiante, en donde sin
muchas expectativas, tal vez con ms deseo, reformul a travs de una
intervencin espontnea una situacin muy angustiante. La historia
reconstruida, o mejor dicho la que nosotros pudimos escuchar, dice ms
o menos as:
Cuando yo vine de Marruecos a estudiar a Francia, entre el grupo de
compaeros tena uno que estaba muy angustiado; sufra una gran
marginacin, puesto que la duea de la pensin, por ser marro qu, le
daba malos tratos, lo descalificaba y lo ignoraba. l se senta muy
afligido por estas actitudes que se repetan cada vez ms, e
incrementaba su desvalorizacin personal, descendiendo su autoestima
a niveles catastrficos.
En una oportunidad lo fui a visitar a dicha pensin, y en un momento
que se ausent, apareci la duea y le dije "qu suerte que tiene Ud.!",
frente a la mirada atnita de la mujer, que me observaba sin
comprender, repliqu "sabe..., el rey de Marruecos tiene muchos hijos,
algunos se quedan en el pas, pero una minora selecta, los que
considera ms inteligentes, viajan al exterior para estudiar... y mi amigo
es uno de ellos...", En ese momento regres mi amigo y nos fuimos. La
seora se qued casi petrificada observndonos.
Al cabo de un tiempo, caminando por los pasillos de la Universidad, me
encontr nuevamente con este compaero, su rostro haba cambiado
notablemente, su mirada estaba ms relajada, y su postura corporal
estaba lejos del abatimiento. Le pregunt "cmo ests?". Con una gran
sonrisa me contest "muy bien, realmente bien!", sabes... , no s qu
pas, pero de repente la duea de la pensin, de un da para el otro,
comenz a tratarme diferente, se preocupa por m, me cuida, me
prepara comida, me pregunta si necesito lavar mi ropa...; pero lo que no
entiendo es cmo realiz semejante cambio, qu habr sucedido?", y le
respond "seguramente que pudo ver en ti el prncipe que se esconde en
tu interior".

Una pequea palanca puede mover el mundo, una pequea intervencin


-un gesto, una palabra- puede construir realidades diferentes. Un
pequeo movimiento puede cambiar la vida de un ser humano...

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sistmica
HELM STIERLIN EL INDIVIDUO EN EL SISTEMA Psicoterapia en una
sociedad cambiante
ROBERT NEUBURGER LA FAMILIA DOLOROSA Mito y terapias familiares
GIORGIO NARDONE MIEDO, PNICO, FOBIAS La terapia breve
Guy AUSLOOS LAS CAPACIDADES DE LA FAMILIA Tiempos, caos, proceso
ROSMARIE WELTER-ENDERLIN
SISTMICA COMO ENCUENTRO

BRUNO

HILDENBRAND

LA

TERAPIA

MARCELO CEBERIO Y PAUL WATZLAWICK


LA CONSTRUCCIN DEL UNIVERSO Conceptos introductorios y
reflexiones sobre epistemologa constructivismo y pensamiento
sistmico
EMPRESA EDITORIAL HERDER, S.A.
Provenza, 388, 08025 Barcelona (Espaa) - Tel. 93 457 77 00 - Fax 93
207 34 48 E-mail: editorial herder(t~herder-sa.com - http://www.herdersa.com

Las tramas de las interacciones humanas tienden, en la evolucin, a


complejizarse an ms; urge entonces un modelo de psicoterapia que
tenga por objetivo el cambio y la resolucin de problemas, y provea una
modificacin de mirada que atente sobre dicha complejidad,
posibilitando la deconstruccin de viejos significados para elaborar otros
nuevos, permitiendo la reflexin a travs de la accin y viceversa.
Es all donde las ideas sistmicas encuentran el campo propicio para su
desarrollo, co-construyendo en el espacio teraputico esa gesta nica
que lleva a la conformacin de realidades alternativas al padecer
humano.
La coleccin Interacciones: epistemologa y clnica sistmica, tiene por
finalidad reunir e integrar diversas investigaciones del quehacer
cientfico, tanto en el terreno terico como en el clnico, que posibiliten
difundir y evolucionar este paradigma del pensamiento contemporneo.

Marcelo R. Ceberio Paul Watzlawick


10 10 racc1 o993
La construccin del universo condensa una serie de reflexiones acerca
de los nuevos modelos de conocimiento que impregnan las ciencias de
estos tiempos posmodernos. Por lo tanto, en su desarrollo se recorren las
ltimas corrientes del Constructivismo, la Ciberntica y la Teora General
de los Sistemas, que se articulan en un todo complementario,
centrndose en la pragmtica de la comunicacin humana.
El libro intenta articular cmo se construye el universo personal,
partiendo desde las vertientes epistemolgicas de la estructuracin de
la realidad hasta la elaboracin de la misma como acto co-constructivo
en el mbito de la psicoterapia. Esta concepcin implica entender los
descubrimientos como construcciones del hombre y no como teoras de
la naturaleza. Solamente desde all, desde ese juego dialctico que se
establece en la complejidad de las relaciones, pueden abandonarse los
criterios que fueron patrimonio de las ciencias clsicas, tales como
objetividad, verdad absoluta y la afirmacin de una realidad nica.
Pero como manual que es, La construccin del universo no queda varada
en la perspectiva terica. Diferentes ejemplos de la vida cotidiana y de
la psicoterapia encuentran su convergencia con la nueva epistemologa.
De esta manera la obra interesar al estudiante que busque una
explicacin rigurosa y ordenada del Constructivismo sistmico. Pero,
como exponente de una visin actualizada y enriquecida, cautivar
tambin al investigador o profesional de las ciencias sociales y de la
salud mental que intente ampliar sus conocimientos en esta temtica.

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