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MAIQUEL RHRIG

ALEGORIAS DO MUNDO EM SARAMAGO

PORTO ALEGRE
2011

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL


INSTITUTO DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS
ESTUDOS DE LITERATURA
LITERATURA COMPARADA

ALEGORIAS DO MUNDO EM SARAMAGO

Maiquel Rhrig
Orientadora: Prof. Dr. Rita Terezinha Schmidt
Dissertao de Mestrado em Literatura
Comparada,
apresentada
como
requisito parcial para obteno do ttulo
de Mestre pelo Programa de PsGraduao em Letras da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul.

PORTO ALEGRE
2011

AGRADECIMENTOS

professora Dr. Rita Terezinha Schmidt, pela orientao e


pacincia.
s professoras e professores, por tudo que me ensinaram.
Aos amigos e colegas, por existirem.
Ao Jeferson e ao Henrique, por serem meus melhores amigos.
minha me, porque a amo.
Mnica, por ser to especial.

RESUMO

Este trabalho de literatura comparada interpreta as obras Ensaio


sobre a cegueira (1995), A caverna (2000) e Ensaio sobre a lucidez (2004) a partir
de uma perspectiva interdisciplinar sustentada por aproximaes intertextuais
entre literatura e filosofia. Meu objetivo analisar como a fico de Saramago
dialoga com a Alegoria da caverna, de Plato, ressignificando-a por meio de um
deslocamento do idealismo platnico para o campo do materialismo marxista.
Para tanto, proponho uma leitura alegrica, intertextual e interdisciplinar. A
literatura, parte inalienvel da cultura, permitiu a Saramago aproximar o idealismo
platnico do materialismo marxista e, atravs da linguagem literria, fundir estas
vises de mundo e reconstituir ficcionalmente as ideias inerentes a elas. O
trabalho analtico toma como referenciais F. Jameson (1992), W.Benjamin (1984)
e I. Mszros (2002), e enfoca aspectos do nvel da narrativa, entre eles
sequncias, causalidades e personagens, de modo a identificar suas funes e
convergncias no nvel da significao alegrica. Considero os textos ficcionais
metonmias do real e, neste sentido, pretendo evidenciar como Saramago
estabelece em sua fico um dilogo com a referencialidade histrica do tempo
presente, no qual o capitalismo rege a vida dos indivduos e das instituies
sociais atravs de suas prticas de produo, de sua base material e de sua
ideologia. A intertextualidade foi o operador de leitura que norteou esta pesquisa,
e a interdisciplinaridade, a metodologia. Na alegoria criada por Saramago, a
cegueira tem na figura feminina um elemento importante. Por isso, analisei a
questo do gnero a fim de pontuar como convergem, nas personagens
femininas e masculinas, valoraes distintas que projetam o feminino como um
lugar de positividade capaz de ressignificar valores do humano.

Palavras-chave: alegoria, ideologia, Saramago, Plato, marxismo.

ABSTRACT

This work of comparative literature presents an interpretative reading


of Blindness (1995), The Cave (2000) and Seeing (2004) from an interdisciplinary
perspective supported by the dialogue between literature and philosophy. The
objective is to analyze how the fiction of Saramago rewrites Platos Allegory of the
cave. To this end, I propose an allegorical, intertextual and interdisciplinary
reading. The analytical work takes as reference F. Jameson (1992), W.Benjamin
(1984) and I. Mszros (2002), and focuses on aspects of the narrative such as
sequences, causality and characters to identify its functions and its convergence
on the level of allegorical meaning. I consider the novels metonymies of the real,
and I intend to show how Saramagos fiction engages with the historical present,
in which capitalism rules the individuals life and the life of the social institutions
through its practices of production, its material basis and its ideology.
Intertextuality is the textual operator that guided the reading, and interdisciplinarity
a key aspect of its methodology. In the allegory created by Saramago, the issue of
blindness places female characters in a very special position. So, Ive introduced
the category of gender to highlight not so much the social construction of male and
female characters but the different meanings attributed to them and which charge
the feminine with positivity, empowering female characters to project values that
resignify the human.
Keywords: allegory, ideology, Saramago, Plato, Marxism.

SUMRIO

RESUMO...............................................................................................................................4
INTRODUO.....................................................................................................................6
1 CRTICA AO SISTEMA DE SOCIOMETABOLISMO DO CAPITAL .........................21
1.1 Aspectos gerais de A Caverna...................................................................................21
1.2 O trabalho em A caverna...........................................................................................25
1.3 Aspectos gerais do Ensaio sobre a cegueira .............................................................30
1.4 Os limites e absurdos da razo..................................................................................31
1.5 Aspectos gerais do Ensaio sobre a lucidez................................................................37
1.6 O Estado no Ensaio sobre a lucidez..........................................................................39
2 REPRESENTAO ALEGRICA DO MUNDO...........................................................44
2.1 As alegorias de Saramago..........................................................................................47
2.2 Anlise comparativa dos principais elementos das narrativas...................................54
2.2.1 A opresso das personagens...............................................................................54
2.2.2 O espao opressor como alegoria do mundo.....................................................61
2.2.3 Os efeitos e as causas da cegueira.....................................................................72
2.2.3.1 Conceito de ideologia.....................................................................................75
2.2.3.2 A problemtica da ideologia nas narrativas de Saramago .........................80
2.2.4 Ascenso ao mundo superior.....................................................................................86
2.2.5 A responsabilidade do iluminado..............................................................................89
3 A PROBLEMTICA DO GNERO................................................................................95
3.1 As mulheres no Ensaio sobre a cegueira...................................................................98
3.2 As mulheres no Ensaio sobre a lucidez...................................................................106
3.3 As mulheres em A caverna .....................................................................................108
CONSIDERAES FINAIS.............................................................................................116
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS...............................................................................122

INTRODUO

Jos Saramago tornou-se famoso a partir de 1980 com a publicao


do romance Levantado do cho. Em 1995 recebeu o prmio Cames e, trs anos
depois, o Nobel de Literatura. Falecido aos 87 anos, em junho de 2010, deixou
uma obra vasta, em sua maioria escrita aps os sessenta anos de idade, e que
abarca diferentes gneros textuais, destacando-se suas narrativas longas
(romances e novelas). Saramago escreveu at os ltimos dias de sua vida, e
usou a palavra como a arma de sua luta contra a desigualdade, a opresso e a
hipocrisia. Seus textos tm cada vez mais despertado a ateno de
pesquisadores do mundo todo, e o Brasil no exceo, prova disso o grande
nmero de artigos, dissertaes e teses que analisam sua obra. Esta dissertao
interpreta trs de suas narrativas e pretende acrescentar significados aos
trabalhos sobre a fico deste que um dos maiores escritores de nossa lngua.
Para realizar esta interpretao, fao uma leitura intertextual
comparando1 os textos de Saramago com a Alegoria da caverna, de Plato. A
intertextualidade, incluso de um texto a outro, para efeitos de reproduo ou
transformao (ZANI, 2003, p. 123), uma referncia ou uma incorporao de
um elemento discursivo a outro (id., p. 121). Segundo Tnia Carvalhal,
a investigao das hipteses intertextuais, o exame dos modos de
absoro ou transformao (como um texto ou um sistema incorpora
elementos alheios ou os rejeita), permite que se observem os processos
de assimilao criativa dos elementos, favorecendo no s o
conhecimento da peculiaridade de cada texto, mas tambm o
entendimento dos processos de produo literria. Entendido assim, o
estudo comparado de literatura deixa de resumir-se em paralelismos
binrios movidos somente por um ar de parecena entre os elementos,
mas compara com a finalidade de interpretar questes mais gerais das
quais as obras ou procedimentos literrios so manifestaes concretas.
Da a necessidade de articular a investigao comparativista com o
social, o poltico, o cultural, em suma, com a Histria num sentido
abrangente (op. cit., p. 86).

Utilizo a interdisciplinaridade como metodologia de anlise. Ao


1 A literatura comparada uma forma especfica de interrogar os textos literrios na sua interao
com outros textos, literrios ou no, e outras formas de expresso cultural e artstica
(CARVALHAL, 2006, p. 74).

8
discutir a necessidade da interdisciplinaridade nas cincias sociais, Frigotto afirma
que no h razes de ordem ontolgica e epistemolgica para cindir
autonomamente esta ou aquela prtica social (2008, p. 43). Segundo ele, a
segmentao do conhecimento ocorre porque, sob as relaes de produo
humana capitalistas efetiva-se diferentes processos de alienao e de ciso (id.,
ib.), os quais pretendo evitar.
Tal como em Jameson, aqui a obra individual apreendida
essencialmente como ato simblico (1992, p. 69), e a interpretao
estabelecida como um ato essencialmente alegrico, que consiste em se
reescrever um determinado texto em termos de um cdigo interpretativo
especfico (id, p. 10)2.
O abismo temporal que separa Plato e Marx to grande quanto
aquele criado pelo rompimento de Marx com a tradio filosfica idealista. O
marxismo abandonou a ideia do pensador isolado do mundo, capaz de abstrair-se
da vida para alcanar a iluminao da verdade, e desenvolveu uma teoria
segundo a qual o homem constitui suas ideias e a si mesmo a partir da
materialidade do mundo e das relaes sociais com os outros homens. Enquanto
Plato acreditava na superioridade intelectual de uma aristocracia mantida pelas
prticas do escravismo e da explorao do trabalho alheio, Marx lutava pela
eliminao definitiva das classes sociais e das injustias decorrentes de sua
existncia.
A filosofia platnica inscreve-se na tradio idealista que assenta na
crena de uma realidade superior matria, onde se encontra a perfeio e a
essncia do Ser3. Entre suas teorias, a Alegoria da caverna aponta para a ideia de
2 Antes de estabelecer a metodologia de anlise das obras de Saramago, supus que a recriao da Alegoria
pudesse ser explicada atravs do inconsciente, fosse como pensou Italo Calvino (2007, p.10) sobre os
clssicos, afirmando que exercem uma influncia particular quando se impem como inesquecveis ou
tambm quando se ocultam nas dobras da memria, mimetizando-se como inconsciente coletivo ou
individual, fosse como teoriza Fredric Jameson no que concerne ao que chamou de inconsciente poltico.
Jameson manteve-se como referencial terico, mas considerando outras questes discutidas em sua obra, pois
ficou claro que Saramago escolheu conscientemente os elementos que apontavam tanto para a Alegoria da
Caverna quanto para o materialismo de Marx. Embora eu pense que o termo inconsciente da expresso
inconsciente poltico seja uma catacrese (termo utilizado na falta de outro mais adequado, no se referindo
a algo de que o autor no tomou conscincia no momento da escrita, mas a algo que ele apenas no deixa
explcito), preferi no utilizar esta categoria analtica. No caso de Saramago, ao afirmar que ele cria nas trs
obras aqui analisadas alegorias, concordo com Hansen (1986, p. 2), quando este escreve que, esttica ou
dinmica, descritiva ou narrativa, a alegoria procedimento intencional do autor do discurso [...].
3 Plato acreditava que a alma das criaturas possua uma vida anterior vida terrestre, vivida ao lado dos
deuses, no Mundo Inteligvel. O conhecimento seria uma reminiscncia dessa vida.

9
que h dois mundos: o mundo visvel, ao alcance dos nossos sentidos, e o mundo
inteligvel, no qual reside o conhecimento puro, alcanado atravs do afastamento
do sensvel. A Alegoria da caverna apresenta estes dois mundos, o primeiro
representado pela caverna, o segundo, pelo mundo fora dela. Os prisioneiros s
tm acesso s sombras do mundo, seu conhecimento parcial. Para alcanar a
plenitude e o conhecimento puro, preciso ascender ao mundo inteligvel. O
Mundo Inteligvel no outro mundo, o mundo iluminado, atingido na sua
significao pela atividade do pensamento (MAIRE, 1991, p. 31). E, acima de
tudo, vigora a ideia do Bem, para todos a causa de quanto h de justo e belo
(PLATO, 2000, p. 213).
Plato, propondo-se a resolver a discusso entre Herclito e
Parmnides4, dedicou-se seriamente dialtica, sendo precursor do mtodo
dialtico. Sua famlia pertencia alta aristocracia ateniense. Nascido em 427 ou
428 a.C., conviveu com Scrates dos vinte aos trinta anos. Aos 41, decidiu
consagrar-se educao da juventude para a preparar com vista participao
nos assuntos da cidade (MAIRE, op. cit., p. 14). Comprou um Ginsio a que
chamou Academia, o qual funcionou como a primeira instituio de ensino
superior do Ocidente. Sua prtica de professor coerente com a Alegoria da
caverna, uma vez que nesta deixa claro que o prisioneiro que for libertado e
contemplar o mundo superior tem a obrigao de retornar e libertar os demais.
Plato inicia a Alegoria explicando que ela se refere educao, e conclui
afirmando que as pessoas que adquirem o conhecimento devem compartilh-lo
com os demais. Na cidade que prope, no ser permitido a quem saiu da
caverna Permanecer l e no querer descer novamente para junto daqueles
prisioneiros nem partilhar dos trabalhos e honrarias que entre eles existem [...]
(PLATO, op. cit., p. 215).
Durante vinte anos Plato chefiou a Academia. Interrompeu este
trabalho para tentar colocar em prtica suas ideias polticas, mas no obteve
xito. Formulou a teoria do filsofo-rei, segundo a qual a cidade deveria ter a
monarquia como forma de governo, e um filsofo como rei. Na Sociologia de
Plato a democracia desprezada. Sua teoria

4 Para Herclito, o ser est em constante mudana; para Parmnides, o movimento uma iluso, pois o que
continua a ser, e o que no continua no sendo.

10
explica a vida em sociedade pelas necessidades: estas, com efeito, no
podem ser satisfeitas pelo indivduo isolado; a colaborao uma
necessidade quase natural, que permite ao homem, originalmente
desprovido, fazer frente s exigncias vitais mais elementares; o
fenmeno natural da vida social reside por conseguinte na diviso do
trabalho; esta cria a unidade, a hierarquia, a solidariedade de seres
desiguais e dissemelhantes, de facto como de direito; Plato rejeita
portanto qualquer tentativa de igualitarismo (MAIRE, op. cit., p. 55-56).

Em A repblica, Plato aconselhava a igualdade entre homens e


mulheres e sugeria a abolio da famlia. Em As leis, porm, ele mudou de ideia.
A instaurao da cidade perfeita proposta em A repblica no admitia qualquer
diferena entre os sexos, nem do ponto de vista da funo nem do ponto de vista
da educao. Se, portanto, utilizamos as mulheres para os mesmos servios que
os homens, tem de se lhes dar a mesma instruo (PLATO, op. cit., p. 146). Em
As leis a educao concebida diferentemente para os rapazes e para as
raparigas e a a famlia restabelecida, como nico meio de remediar a
desordem sexual (MAIRE, op. cit., p. 61).
Plato divide a sociedade em trs classes bsicas. Em cada uma
delas o Deus que as modelou (demiurgo) misturou um elemento diferente: ouro
aos governantes, prata aos auxiliares, ferro e bronze aos lavradores e demais
artfices (PLATO, op. cit., p. 109). Mas esta hierarquia no hereditria, pode
acontecer que do ouro nasa uma prole argntea, e da prata, uma urea, e assim
todos os restantes (id., ib.). Cada classe deve ser feliz conforme a sua natureza,
e a justia consiste em cada um fazer o seu trabalho de acordo com a sua classe,
assim como cada membro de nosso corpo deve realizar seu trabalho conforme
sua funo.
O platonismo marcou a filosofia ocidental durante dois milnios e
meio, e continua a influenciar pessoas do mundo todo5. Plato o primeiro
filsofo cuja obra foi preservada das intempries do tempo. E o mesmo tempo
que no consegue destruir as pginas em que Plato escreveu, tambm
incapaz de destruir a fora de seu pensamento.
A ruptura mais radical com a tradio platnica ocorreu no sculo
XIX, operada por Karl Marx.

5 Alm das Academias (instituies de ensino superior modernas inspiradas no modelo criado por Plato), h
muito de Plato, por exemplo, no cristianismo.

11
Marx inverteu a lgica da dialtica idealista. Ao invs de colocar o
homem como produto do pensamento, ps o pensamento como produto do
homem. Enquanto os idealistas creem na existncia de um Absoluto, uma
essncia, Marx cr na historicidade das verdades e do homem, entendendo este
ltimo como um ser social que se constitui em suas relaes com os outros
homens e com a natureza, ou seja, atravs de seu trabalho. Marx no admite a
separao entre pensamento e realidade; para ele o pensamento constitui-se a
partir da materialidade da vida e indissocivel dela. Quanto histria da
humanidade, esta no perpassada por nenhum Esprito do tempo, e
transforma-se devido ininterrupta luta de classes.
As formulaes de Marx no assentam na filosofia convencional, e
sim na praxis, ou seja, o marxismo uma unidade-de-teoria-e-prtica
(JAMESON, 1994, p. 65). A praxis no utilitarismo, ao consciente, reunio
entre a concepo terica e a ao real, voltada para a transformao radical da
sociedade, ou seja, uma prtica revolucionria sustentada por uma teoria
igualmente revolucionria. Para Marx, o homem constitui-se como homem
medida que transforma o mundo natural e social para fazer dele um mundo
humano. Conforme a praxis prope, mais importante que interpretar o mundo,
devemos lutar para transform-lo. Por isso, enquanto classificar Plato como um
filsofo no gera controvrsia, fazer o mesmo com Marx problemtico.
A relao entre teoria e praxis para Marx terica e prtica: prtica, na
medida em que a teoria, como guia da ao, molda a atividade do
homem, particularmente a atividade revolucionria; terica, na medida
em que essa relao consciente (VASQUEZ, 1977, p. 117).

O pensamento de Marx um dos mais influentes dos ltimos dois


sculos, repercutindo em vrias reas do conhecimento. Suas ideias tm sido
interpretadas, contudo, s vezes, de modo enviesado, inclusive por tericos
autodenominados marxistas. H tambm apologistas do capital que distorcem
suas palavras a fim de convencer a todos de que o capitalismo o fim da histria
e que, portanto, devemos nos curvar a sua lgica.
Na cidade perfeita de Plato h gregos divididos em classes e
governados por um rei-filsofo. No mundo proposto por Marx as classes so
abolidas, e h humanos de todas as naes vivendo uma democracia
substantiva. Enquanto a cidade de Plato apenas uma especulao filosfica,

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idealizada, o socialismo de Marx, embora seja tambm uma especulao porque
projeta um futuro, est, no entanto, amparado pela materialidade do mundo.
Uma das importantes consequncias do rompimento de Marx com a
tradio idealista foi a nova definio criada para o conceito de alienao: a
questo da alienao, e assim da prpria situao do homem, deslocada de um
'reino autnomo nas nuvens' ou da compreenso do indivduo singular para a vida
efetiva, que se desenrola como um nexo de relaes sociais (MUSSE, 2011, p.
14). Alguns tericos afirmam que Marx teria evitado o termo alienao em sua
obra madura, substituindo-o gradativamente por termos associados, como
fetichizao e reificao, porque o considerava marcado pela tradio do
idealismo. Segundo estes tericos, Marx utilizava a palavra alienao somente
para garantir que o leitor tivesse uma referncia para compreender sua teoria.
Porm, Mszros (1981) refutou esta afirmao no livro Marx: a teoria da
alienao, e insistiu nisso em O poder da ideologia (2004). Mszros define este
argumento como uma falcia que procura sustentar a mentira de que h uma
discrepncia radical entre o jovem e o Marx maduro (sendo o primeiro
ideolgico e o segundo cientfico), e sustenta que o conceito de alienao o
ponto de Arquimedes da teoria marxista (1981, p.72). Mszros comenta a
citao em que Marx ironiza o termo alienao afirmando t-lo utilizado para
fazer-se entender pelos filsofos, mas observa que ele no critica a alienao
nos textos dos filsofos enquanto termo em si, mas o uso idealista que fazem
dele. Conforme o prprio Marx deixou posto, sua crtica filosofia incide sobre o
fato de esta ser praticada como religio convertida em pensamento (MARX,
2001d, p. 173).
Marx deixou claro, mais de uma vez, em seus Manuscritos de 1844, que
toma como ponto de partida a linguagem da economia poltica para
resgatar suas realizaes, que permaneciam ocultas aos prprios
economistas polticos, bem como para critic-los em seus prprios
termos. Ele adotou exatamente a mesma abordagem em relao
filosofia idealista. por isso que jamais poderia 'abandonar' o conceito
de alienao: isso equivaleria a privar-se de uma conquista real (isto , o
'ncleo racional' da filosofia hegeliana) apesar de sua formulao
mistificadora. No trecho discutido, Marx deseja apenas mostrar como
faz em numerosas ocasies nos Manuscritos de Paris que a linguagem
da 'alienao' mistificadora sem as referncias necessrias prtica
social (MSZROS, 1981, p. 198-199).

Esta interpretao radicalmente diferente da de Althusser, que


sempre defendeu haver um Marx pr-marxista, ou mesmo positivista, ou no

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marxista

etc.,

defendendo

que

chamou

de

cesura

epistemolgica

(ALTHUSSER, 1979), termo que designa o incio de uma formulao cientfica e


abandono das formulaes ideolgicas, ou seja, o surgimento do materialismo
dialtico. Em relao alienao, ele comentou diversas vezes que se tratava de
um termo no cientfico, ideolgico. Destaco o seguinte trecho:
pela aplicao do conceito de 'trabalho assalariado' (que figura em O
Capital) ao conceito de 'trabalho alienado' (que figura nos Manuscritos
de 44) que se torna visvel o carcter ideolgico, no cientfico, do
conceito de 'trabalho alienado' e, portanto, do conceito de 'alienao' que
est na sua base (s/d, p. 99).

Creio que a interpretao de Althusser equivocada. Reconheo


que Marx desenvolveu sua teoria operando nela deslocamentos epistemolgicos,
mas dizer que h um Marx ideolgico e outro cientfico transformar a cincia
num fetiche e ignorar o quanto de ideolgico sempre reside em suas formulaes.
Marx dedicou-se pesquisa do trabalho alienado, mas destacou
que este apenas uma expresso da atividade humana no seio da alienao.
A diviso do trabalho a expresso econmica do carter social do
trabalho no interior da alienao. Ou ento, uma vez que o trabalho
constitui apenas uma expresso da atividade humana no seio da
alienao, da manifestao da vida como alienao da vida, a diviso do
trabalho no passa do estabelecimento alienado da atividade humana
como atividade genrica real ou como a atividade do homem enquanto
ser gerrico (id., p. 160). [Segundo ele, h diferentes alienaes,
concentradas nas diversas esferas da vida humana:]: A caracterstica da
alienao implica que cada esfera me prope normas diferentes e
contraditrias, uma a moral, outra a economia poltica, porque cada uma
delas constitui uma determinada alienao do homem: cada uma
concentra-se num crculo especfico de atividade alienada e encontra-se
alienada em relao outra alienao (id., p. 153).

Quando, neste trabalho, utilizo a palavra alienao, sempre na


acepo marxista: a alienao a manifestao da vida como alienao da
vida, sendo historicamente constituda atravs das mediaes reificadas do
trabalho assalariado, propriedade privada e troca (MSZROS, 1981, p. 89). A
alienao religiosa como tal ocorre apenas na esfera da conscincia, da
interioridade humana, mas a alienao econmica a da vida real [...] (MARX,
2001c, p. 139).
Erico Verissimo (1995, p. 134) afirmou que nenhum escritor pode
escapar histria. Ou ajuda a faz-la ou sofre-a, mesmo quando pensa que est
inteiramente desligado de questes polticas e sociais. Saramago da mesma

14
opinio, no se eximindo da responsabilidade de pensar a realidade de seu
tempo. Contudo, suas narrativas no so teses6, elas apresentam ideias sobre o
mundo, mas de modo ficcional, na acepo que desejava Engels, citado por
Lukcs (1968, p. 38): considero que a tese deva brotar da situao e da ao,
sem que a ela se faa referncia de maneira explcita, e o poeta [entenda-se
autor de fico] no est obrigado a pr nas mos do leitor j pronta a soluo
histrica para os conflitos histricos por le descritos.

A escolha das obras a serem estudadas e da perspectiva que


norteia este estudo preenche intenes pessoais, no sendo, de modo algum,
uma escolha neutra.
Em qualquer estudo acadmico selecionamos os objetos e mtodos de
procedimento que nos parecem os mais importantes, e nossa avaliao
de sua importncia governada por interesses que tm razes profundas
em nossas formas prticas de vida social (EAGLETON, 2001, p. 290).

A seleo das obras literrias a serem analisadas foi determinada


pela presena dos elementos bsicos da estrutura da Alegoria da Caverna, bem
como algumas categorias fundamentais do pensamento de Marx, cujo
funcionamento nas narrativas era complementar aos constituintes da Alegoria. O
ponto de vista adotado tentar mostrar a interpenetrao entre a literatura de
Saramago e a sociedade em que vivemos, como a fico recria e representa a
realidade num movimento dialtico que engloba a arte e a sociedade num vasto
sistema solidrio de influncias recprocas (CANDIDO, 2010, p. 34), e, portanto,
como Saramago, ao criticar a sociedade, tambm procura interferir nela.
A relao entre literatura e sociedade foi exemplarmente estudada
por Antonio Candido. Concordo integralmente com ele quando afirma que
os problemas propostos pelo positivismo crtico e retomados de maneira
muito mais requintada pelo marxismo levam a constatar, no domnio das
relaes entre literatura e sociedade, que: (1) h um vnculo entre a
produo do texto e a sociedade a que pertence o autor; (2) este vnculo
consiste basicamente na possibilidade de exprimir os traos desta

6 O prprio Saramago confirma estas palavras:


Eu refuto a literatura de partido, coisa que, alis, parece que se pode deduzir facilmente daquilo
que fiz at hoje. O que eu no refuto isto: se eu estou ideologicamente determinado ou
caracterizado de uma certa maneira, se sou uma pessoa cujo mundo est organizado tambm em
funo de um certo entendimento da Histria ou da sociedade ou do funcionamento das foras
sociais, ento eu creio que, mesmo que eu no esteja a dizer naquilo que escrevo Viva o
Partido!, faclimo ao leitor atento entender que o autor que ele est a ler pensa de uma maneira
determinada (REIS, apud PEREIRA; LACERDA, p. 3).

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sociedade, fazendo do texto uma representao especial da realidade
exterior; (3) ao passarem de 'fato' a 'assunto', os traos da realidade
exterior se organizam num sistema diferente, com possibilidades
combinatrias mais limitadas, que denota a sua dependncia em relao
realidade; (4) h portanto uma deformao criadora, devida tenso
entre o desejo de reproduzir e o desejo de inventar; (5) esta deformao
depende em parte da discrepncia entre o intuito do autor e a atuao de
foras por assim dizer mais fortes do que ele, que motivam a constituio
de um subsolo debaixo da camada aparente de significado; (6) tais
foras determinantes se prendem sobretudo s estruturas mentais dos
grupos e classes sociais a que o autor pertence, e que se caracterizam
por um certo modo de ver o mundo; (7) o elemento individual puxa a
expresso esttica para um lado, enquanto o elemento social puxa
eventualmente para outro o significado profundo, diversificando o texto
verticalmente e dando-lhe uma profundidade que obriga a complementar
a anlise esttica pela anlise ideolgica; (8) na medida em que a
superfcie aparente de um texto a sua organizao formal, a sua
camada esttica propriamente dita, ela comanda o trabalho analtico
sobre a camada profunda, que s se configura atravs dela, mas que por
sua vez a esclarece, de torna-viagem (CANDIDO, 2002, p. 55-56).

O modo como os elementos narrativos funcionam em cada um dos


textos de Saramago e na Alegoria da caverna de Plato apresenta
especificidades, que sero discutidas ao longo das anlises. Os elementos
comuns s trs narrativas de Saramago e que convergem com a estrutura da
Alegoria da caverna e com aspectos do pensamento de Marx so: (1) indivduo(s)
aprisionado(s) (moradores do Centro; cegos; populao da capital); (2) ambiente
fechado (o Centro; o manicmio; a cidade em estado de stio); (3)
impossibilidade de ver/perceber o mundo para alm de sua aparncia imediata
(Maral, os demais trabalhadores, os moradores do Centro; os cegos; os polticos,
as instituies, a imprensa e os eleitores que no votaram em branco); (4)
elemento inusitado (a profunda conscincia crtica de Algor e seu sonho/pesadelo;
a manuteno do sentido da viso e do esprito de solidariedade na mulher do
mdico; a lucidez dos eleitores da capital que votaram em branco) que permite
que um personagem (no caso de Ensaio sobre a lucidez so milhes) enxergue o
que os outros so incapazes de ver porque esto cegos, e a consequente
angstia daqueles que percebem a cegueira dos outros (inquietaes de Algor;
desespero da mulher do mdico; aflio dos personagens do Ensaio sobre a
lucidez, o presidente da cmara e o comissrio de polcia, que percebem o mal
representado pelo Estado); (5) tentativa de libertar a si mesmo e estender a
liberdade aos demais (Algor; mulher do mdico; eleitores que votaram em branco,
presidente da cmara, comissrio de polcia, bem como os ministros da cultura e
da justia); (6) fracassos dos que veem porque os outros no aceitam sua
percepo do mundo (o Chefe do Centro; os cegos; o governo, a imprensa, os

16
outros eleitores) e sucessos7.
O Ensaio sobre a cegueira trouxe para o centro da interpretao,
tambm, a condio da mulher nas obras de Saramago. Os fatos de apenas uma
mulher no ter cegado durante a epidemia que afetou a populao de um pas
inteiro e de outra mulher ter incendiado o manicmio no podem ser ignorados,
mais do que isso, merecem ateno especial. Responder s perguntas (1) por
que mulheres? e (2) por que uma a mulher do mdico, dona de casa, instruo
mdia, e a outra uma mulher sem nenhuma identificao (simplesmente
mulher)? um objetivo desta pesquisa. A partir disso, a condio das outras
mulheres desta mesma narrativa passou a ser lida com interesse especfico,
ensejando a comparao com as personagens femininas de A caverna, e ainda o
papel das mulheres em Ensaio sobre a lucidez. Neste segundo Ensaio aparecem
novamente a mesma mulher do mdico, a mulher do primeiro cego e a rapariga
dos culos escuros, trs protagonistas do Ensaio sobre a cegueira, mas que,
neste, so personagens secundrias. Antecipo que, na questo do gnero, as
semelhanas entre os trs enredos so muito menores do que as imensas
diferenas.
A narrativa Todos os nomes (1997) foi considerada por Saramago
parte de uma trilogia involuntria (PEREIRA; LACERDA, 2008, p. 4), composta
ainda por A caverna e Ensaio sobre a cegueira. Saramago referia-se ao fato de,
nestas trs obras, a trama envolver cenrios sombrios e em ambientes fechados.
A despeito disso, afirma que So livros com temas completamente diferentes uns
dos outros, mas que de qualquer forma permitiriam que o leitor soubesse o modo
como o autor desses livros entende o mundo de hoje (id., ib.). O que me impediu
de incluir Todos os nomes nesta anlise foi o fato de nesta narrativa haver a
focalizao de um sujeito individual cuja identidade perdeu-se num mundo
burocrtico e sem sentido. Sua luta no em prol de uma coletividade ou de sua
dignidade corrompida pelas relaes sociais prprias do sistema capitalista, mas
uma tentativa de resgatar o valor inerente vida humana e a singularidade dos
indivduos. Para realizar seu intento, abandona seus dolos famosos e investiga
7 No caso de A caverna houve um sucesso parcial, pois o oleiro, mesmo sem tentar convenc-los, fez a filha
e o genro abandonarem o Centro, apesar das consequncias que isso poderia significar para eles, sobretudo
porque Marta est grvida. No Ensaio sobre a cegueira a situao s melhora dias aps o incndio do
manicmio, e os sucessos da mulher do mdico limitam-se inicialmente organizao de sua camarata e
depois alimentao do pequeno grupo guiado por ela, enquanto no Ensaio sobre a lucidez o sucesso dos
votantes permanecerem firmes aps as atrocidades do governo.

17
uma mulher comum, atravs de quem descobre o valor e a complexidade
ocultos sob a aparente simplicidade da vida das pessoas annimas.
Alguns pesquisadores referiram-se trilogia involuntria de
Saramago, e houve quem inclusive discordou do autor no sentido de postular sua
intencionalidade (VIEIRA, 2009). No entanto, de acordo com minhas intenes e
referncias tericas, esta obra no contm os elementos necessrios para inclula neste trabalho. Cito alguns: (1) no uma narrativa centralizada nas relaes
sociais, o foco est na ausncia delas e no consequente isolamento dos
indivduos; (2) no h suficientes elementos relacionados ao Estado e/ou a seus
aparelhos ideolgicos; (3) o uso das palavras luz, iluminao e termos
associados (viso/cegueira etc.) no remete a sentidos alegricos; (4) o chefe
da Conservatria alia-se a Jos e altera o funcionamento do registro enquanto
acompanhava os atos ilcitos do funcionrio. Mas o mais importante que,
embora o cenrio e alguns elementos estruturais sejam semelhantes, do ponto de
vista do contedo Todos os nomes se parece menos com os Ensaios e com A
caverna, e mais com a fico O homem duplicado (2005), pois em ambos o autor
discute a necessidade humana de ser nico, em oposio a uma sociedade que
nos pasteuriza.
A Conservatria, cenrio e tambm personagem de Todos os
nomes, uma alegoria do mundo, mas de um mundo sob um vis diferente, no
um mundo em que as relaes sociais esto corrompidas, mas onde a falta delas
isola os indivduos, impede-lhes o contato com a coletividade e arruna suas vidas
porque as transforma apenas num componente da massa, um nome entre
milhes. A Conservatria, a cidade, a escola e o cemitrio funcionam mais como
labirintos do que como cavernas (notar o fio de Ariadne que os funcionrios usam
na Conservatria), embora os dolos recortados dos jornais pelo Sr. Jos
funcionem como as estatuetas na alegoria de Plato. Porm, repito: o resgate da
singularidade realizado pelo Sr. Jos ope-se tentativa de Saramago de, nas
obras aqui estudadas, resgatar a solidariedade humana e a dignidade de suas
relaes sociais.
Este trabalho est dividido em trs captulos. No primeiro, analiso as
obras de Saramago com o objetivo de evidenciar que elas so crticas ao sistema

18
de sociometabolismo do capital8. Segundo minha anlise, cada uma concentra
sua crtica em um dos fundamentos do sistema. No Ensaio sobre a cegueira,
Saramago enfoca as relaes sociais entre os indivduos, as quais se mostram
prenhes de um racionalismo que coloca as pessoas umas contra as outras como
competidoras egostas, incapazes de agir de modo solidrio. Procuro demonstrar
que Saramago cria uma dicotomia entre personagens masculinas e femininas, de
modo a opor um modelo patriarcal a uma espcie de matriarcado, associando ao
primeiro o egosmo inspirado pela racionalidade extrema e insana, e a
solidariedade ao segundo, norteada pelo amor ao prximo. No Ensaio sobre a
lucidez o Estado posto no centro da crtica. Saramago apresenta a hipocrisia do
modelo dito democrtico, limitado farsa eleitoral em que o povo escolhe
livremente seus algozes, os quais tudo faro para manter seu poder, insensveis
vontade daqueles a quem deveriam servir. Em A caverna Saramago denuncia a
lgica do capital, que leva falncia os pequenos produtores, derrotados pelas
grandes empresas, e, consequentemente, obriga-os a alienar seu trabalho e suas
vidas e tornarem-se prisioneiros do sistema.
No captulo 2, discuto o conceito de alegoria que norteia a anlise,
em seguida, apresento o modo como Saramago e Plato alegorizaram o mundo.
Segmentei as alegorias em seis elementos, e apresento-os em quadros, abaixo
dos quais desenvolvi minha anlise. Adotei a perspectiva de que a alegoria difere
do smbolo no sentido de que este ltimo ocorre num ponto isolado da narrativa e
seu sentido apreendido imediatamente, enquanto a alegoria ocorre ao longo de
toda a narrativa, e sua interpretao exige reflexo, pausa intelectual
(SOMMER, 1994). A alegoria possui dupla temporalidade: uma voltada ao seu
tempo e outra direcionada a todos os tempos (MOREIRA GAMA, 2010). Deste
modo, embora os textos de Saramago sejam fices, aproximam-se tambm do
texto de Plato medida que est circunscrita na imagem alegrica a concepo
de ensinamento, e ainda, as obras do artista so citaes histricas, imagens
inscritas, que trazem ensinamentos que colocam os seus observadores para
pensar na relao com o outro e com o mundo (id., ib.).
8 Segundo Mszros (2002), o capitalismo a forma do sistema de sociometabolismo do capital em que a
subordinao estrutural do trabalho ao capital imposta pela propriedade privada. Na URSS, e atualmente
na China e em Cuba, o Estado que impe esta subordinao, atravs do controle estatal alienado dos
meios de produo e da concomitante e politicamente compulsiva extrao do trabalho excedente (id., p.
79). Neste sentido, o que chamamos de socialismo realmente existente , na verdade, uma forma especfica
de sistema de sociometabolismo do capital. Tanto no capitalismo quanto neste socialismo, o trabalho do
homem no uma manifestao de si, e sim uma forma de alienao.

19
Outro conceito terico discutido no segundo captulo o de
ideologia. Procurei manter-me fiel definio de Marx, discordando, por isso, em
alguns pontos, novamente, da interpretao equivocada que lhe deu Althusser, e
amparando minha anlise nas consideraes de Mszros. Segundo Marx, a
ideologia no apenas um conjunto de ideias ou discursos, tampouco pura
iluso. Ela possui base material, e as ideias e discursos so provenientes da
materialidade do mundo e das relaes sociais entre os indivduos. A lgica
inerente ao capitalismo cria uma ideologia que faz os indivduos enxergarem o
mundo de modo distorcido, de cabea para baixo, incapazes de perceber sua
subordinao ao capital e sua consequente explorao.
No terceiro captulo destaco o papel das personagens femininas
nas obras de Saramago. A anlise incidiu principalmente no Ensaio sobre a
cegueira, obra na qual homens e mulheres so personificaes alegricas
contrapostas: eles, salvo excees, representam o egosmo e a racionalidade
prprios do capitalismo, enquanto elas, a solidariedade e o afeto prprios de um
sistema radicalmente oposto lgica do capital. Contudo, analiso tambm as
personagens femininas do Ensaio sobre a lucidez, fico na qual elas
desempenham papis secundrios, e da obra A caverna, na qual so novamente
protagonistas. Em A caverna, os protagonistas, tanto homens quanto mulheres,
no se opem uns aos outros, esto juntos na luta contra o capital, materializado
na figura do Centro.
No minha inteno sugerir que este seja o nico, tampouco o
principal modo de interpretar esses textos. A interpretao no um ato isolado,
mas ocorre dentro de um campo de batalha homrico, em que uma legio de
opes interpretativas entram em conflito de maneira explcita ou implcita
(JAMESON, 1992, p. 13-14); numa obra no h essncia, porque uma obra um
lugar (sentido geomtrico) de influncias e de ressonncias da poca, das
condies sociais e da psicologia do autor (CANDIDO, 2002, p. 32). Uma
interpretao, tal como uma teoria cientfica, tem sempre, por definio, outras
coisas a dizer, dado que s existe para descobrir nas suas prprias solues,
tantos, seno mais problemas do que resolve (ALTHUSSER, s/d, p. 93). E,
conforme escrito por Saramago em A caverna,
Vivi, olhei, li, senti [disse Cipriano], Que faz a o ler [perguntou Marta],
Lendo, fica-se a saber quase tudo, Eu tambm leio, Algo portanto

20
sabers, Agora j no estou to certa, Ters ento de ler doutra maneira,
Como, No serve a mesma para todos, cada um inventa a sua, a que lhe
for prpria, h quem leve a vida inteira a ler sem nunca ter conseguido ir
alm da leitura, ficam pegados pgina, no percebem que as palavras
so apenas pedras postas a atravessar a corrente de um rio, se esto ali
para que possamos chegar outra margem, a outra margem que
importa, A no ser, A no ser qu, A no ser que esses tais rios no
tenham duas margens, mas muitas, que cada pessoa que l seja, ela, a
sua prpria margem, e que seja sua, e apenas sua, a margem a que ter
de chegar, Bem observado, disse Cipriano Algor [...] (p. 77).

A seguir apresento as margens s quais cheguei.

1 CRTICA AO SISTEMA DE SOCIOMETABOLISMO DO CAPITAL

Antes de proceder comparao das obras no que se refere aos


elementos em comum entre elas e a Alegoria da Caverna, julgo necessrio
apresentar as especificidades no modo como cada uma critica o capitalismo,
demonstrando como Saramago realiza o desmascaramento de sua lgica de
opresso e barbrie. Em A caverna o alvo da crtica o modo de produo
capitalista, enquanto em Ensaio sobre a lucidez o Estado, e, em Ensaio sobre a
cegueira, o modo egosta como as pessoas se relacionam umas com as outras.
Neste captulo, portanto, me ocupo com as diferenas9.

1.1 Aspectos gerais de A Caverna


Esta fico, publicada no ano 2000, alm de estabelecer uma
explcita relao entre a vida dos habitantes do Centro e a Alegoria da Caverna
de Plato, o que analisarei detalhadamente no prximo captulo, realiza a crtica
ao modo capitalista de produo de mercadorias, e a consequente relao entre
capitalistas, personificados no subchefe e no chefe do Centro, com os
trabalhadores, principalmente Cipriano Algor e Maral Gacho. A produo
artesanal e familiar da olaria de Cipriano (produtor de louas de barro)
esmagada pela concorrncia da indstria, que fabrica produtos semelhantes (de
plstico) e os vende a preos bem mais baixos, impraticveis pelo oleiro, uma vez
que so muito inferiores ao valor mnimo que pague o tempo despendido por ele
na produo de suas louas: o valor de uma mercadoria determinado pela
quantidade de trabalho despendido durante a sua produo (MARX, 1985v1, p.
47). A indstria se vale de mquinas e da fragmentao do trabalho, que reduzem
o tempo de produo das mercadorias e, consequentemente, seu preo: Se a
produtividade da indstria aumenta, ento o preo da mercadoria individual cai.
9 Em A caverna as estruturas de poder do capitalismo aparecem relacionadas umas com as outras, sendo
criticadas simultaneamente: o modo de produo de mercadorias, o Estado e a alienao dos sujeitos esto
articulados, enquanto nos Ensaios no h referncias produo de mercadorias.

22
Nela est contido menos trabalho, menos trabalho pago e menos no-pago
(MARX, 1988a, p. 175). Isso no ocorre na modesta e primitiva olaria, onde no
h mquinas, o forno antigo (a ideia de comprar um novo logo se mostrou
impraticvel), o trabalho no possui fragmentao nem hierarquia. A luta da
concorrncia conduzida por meio do barateamento das mercadorias. A barateza
das mercadorias depende [...] da produtividade do trabalho, esta porm da escala
da produo. Os capitais maiores derrotam portanto os menores (MARX, 1985
v2, p. 196).
Estando as louas de barro derrotadas pelo plstico, Marta, a filha
de Cipriano, sugere-lhe a fabricao de bonecos. Movido por esta nova
esperana, o oleiro atira-se pesquisa das formas, e produz suas novas
mercadorias no como um oleiro, mas como um deus moldando suas criaturas.
Cipriano no se relaciona com o produto de seu trabalho de forma fetichizada,
como se fosse apenas uma coisa, nem alienada, pois se reconhece no seu
trabalho e o valoriza como expresso do seu eu. O Centro, ao contrrio,
relaciona-se com os fornecedores e produtores como com objetos. No caso de
Cipriano, o Centro no tem nenhum escrpulo em exigir-lhe exclusividade,
impedindo-o de vender a qualquer outro comprador, e depois suspender a compra
de sua loua, o que se repetir em relao a seus bonecos.
Os nomes de alguns personagens so constantemente repetidos
nesta obra, e possuem nomes prprios aqueles que so efetivamente sujeitos,
no estando na condio de representar personificaes de categorias
econmicas, portadoras de determinadas relaes de classe e interesses
(MARX, 1985 v1, p. 1310). Cipriano Algor11, vivo de Justa Isasca, no um
proletrio comum, um trabalhador alienado que se submete ao sistema e trabalha
apenas por um salrio (chamo-o proletrio porque, embora possua meios de
produo, sua relao com o Centro de proletrio com burgus). Aos 64 anos,
conserva as mos sensveis para moldar o barro, e seu ser inteiro reside na
dignidade de ver-se a si mesmo no trabalho que realiza, como diz Maral para
Marta:
10 Em algumas citaes da obra O capital optei pela traduo de Reginaldo Sant'Anna, enquanto em outras
preferi a de Regis Barbosa e Flvio R. Kothe, de acordo com qual era mais apropriada ao contexto da
discusso.
11 No vou discutir o significado etimolgico dos nomes, apenas registrar, como curiosidade, que, segundo o
Dicionrio Aurlio, algor significa: Frio veemente; viva sensao de frio (1999, p. 96).

23
Neste momento, o mais importante para o teu pai o trabalho que faz,
no a utilidade que tenha, se lhe tirares o trabalho, qualquer trabalho,
tirar-lhe-, de certa maneira, uma razo de viver, e se lhe disseres que o
que ele est a fazer no serve para nada, o mais provvel, mesmo que a
evidncia do facto lhe esteja a rebentar os olhos, ser no acreditar,
simplesmente por no poder (p. 232).

Cipriano no gostava de Maral tanto quanto este gostava de


Cipriano; justifica-o porque o rapaz queria levar-lhe a filha, na verdade levara-lha
j ao casar com ela (p. 106), e no o toma a srio porque pensa que todo ele
guarda, guarda dos ps cabea, e suspeito de que guarda at no corao
[disse ele filha] (p. 51). Mas Algor passa a gostar mais do rapaz quando este
comea a perceber o cinismo do Centro e vai, pouco a pouco, tornando-se um
homem de verdade, consciente; at que, no final, Maral se demite.
Sua filha Marta trabalha consigo na olaria. uma jovem inteligente,
de linguagem e ideias sofisticadas apesar da aparente simplicidade, que ama o
pai e seu marido, de quem ter um filho, a quem se negar parir no Centro, pois
no suportaria viver ali dentro para o resto da sua vida, sem mais certezas que
ser a mulher do guarda Maral Gacho, sem mais amanh que a filha que cr
trazer dentro de si (p. 286), o que desde j nos alerta para sua personalidade
insubmissa.
Maral Gacho12, trinta anos, guarda, espera de uma promoo a
guarda residente, que lhe permitir morar em um apartamento do Centro, para
onde pretende levar Marta e seu sogro (no gosta dos pais, por isso vai preterilos). Possui uma cicatriz sobre a mo esquerda, obtida nos trabalhos da olaria
quando estava ajudando o sogro e a esposa nos seus escassos momentos de
folga. No incio idolatra o Centro, inveja todos os que moram l e deseja
ardentemente sua promoo. medida que o enredo evolui, Maral amadurece e
comea a perceber o que aquele lugar significa. Ao ser finalmente promovido, sua
felicidade fingimento, pois sabe o que de fato sua promoo significa: a sujeio
absoluta ao Centro, viver dentro dele e ser guarda dos ps cabea. Ama Marta
e o sogro, a quem chama de pai, ainda que este no o responda chamando-lhe
filho. Demorar 237 pginas para Cipriano abraar-lhe. Emblemtico que,
pouco antes, ao ler uma placa de propaganda, Maral finalmente percebe o
cinismo do Centro. Inocente, ou alienado, ele mesmo se surpreende com o que
12 Segundo o Dicionrio Aurlio, gacho significa: 1. Inclinado, ou encurvado para baixo. [...] 3. Parte do
cachao do boi sobre a qual assenta a canga (1999, p. 959).

24
pensou: apesar da distncia podiam ler-se as palavras do gigantesco anncio
que l estava afixado, VOC O NOSSO MELHOR CLIENTE, MAS, POR FAVOR, NO O
V DIZER AO SEU VIZINHO.

[...] a Maral surpreendeu-o um pensamento, Divertem-

se nossa custa (p. 237). Maral no fora querido pelos pais, e seu pai estava
bbado quando ele foi gerado, o que o faz sentir-se filho de outro homem. No
gosta nem de seu pai nem de sua me, lembrando-se de contar-lhes que Marta
est grvida s muito tempo depois de receber a notcia. Ele se nega a lev-los a
morar no Centro, no obstante a insistncia dos dois. Ao v-lo pela primeira vez,
O co Achado no gostou de Maral (p. 105). Achado no gostava de fardas
mas, ao longo da narrativa, intuindo a transformao que fez do rapaz tolo um
homem, o co o reconhece, e Maral se abraou a ele como pessoa a quem
mais amasse (p. 212-213). O co e o sogro reconheceram a mudana de Maral,
e ambos gostaram dela.
A viva Isaura Estudiosa, ou Isaura Madruga (nome de solteira),
entra na trama quando fala ao oleiro que a ala do cntaro que dele comprara
partira-se. Cipriano dispe-se a dar-lhe um cntaro novo, e f-lo realmente. Ela,
ao despedir-se, abraa-se ao cntaro, gesto cujo significado se revelar no final
da narrativa, aps ela e Cipriano terem declarado e estarem a viver seu amor:
quando apertei aquele cntaro contra o peito, realmente era preciso que fosses
homem para no compreenderes que te estava a apertar a ti (p. 348).
H ainda dois personagens nomeados. O co Achado recebe este
nome porque foi encontrado no quintal da casa debaixo da amoreira. Cipriano
procurou por seu dono em toda a vila, at que Isaura disse-lhe que parasse, pois,
se continuasse, estar a ir contra a vontade do animal, lembre-se de que ele quis
escolher outra casa para morar [...] (p. 63). Marta e Cipriano afeioam-se ao co
logo de incio, e so correspondidos, o que no acontece com Maral, que s
obtm o carinho do co depois da transformao por que passa sua
personalidade. Marta reconhece que se trata de um animal a quem naquela casa
se estimava como a uma pessoa (p. 265-266). O outro personagem o Centro,
um gigantesco prdio, uma cidade dentro de outra, com lojas, espaos para lazer,
apartamentos etc. Este personagem ser analisado detidamente no quadro 2,
quando explicarei porque o considero smbolo da articulao entre Estado e
capital, bem como analisarei as semelhanas de sua arquitetura com a caverna
da Alegoria de Plato, de modo a interpret-lo, tambm, como alegoria do mundo.

25
Outros personagens aparecem na trama designados por suas
profisses, dois deles exercendo os papis fundamentais de chefe do
departamento de compras e de subchefe. Os personagens sem nome
funcionam como personificaes de categorias econmicas, portadoras de
determinadas relaes de classe e interesses, conforme citado acima.

1.2 O trabalho em A caverna


Para Marx o trabalho no apenas um meio pelo qual produzimos
mercadorias, o modo como nos tornamos sujeitos, uma condio de existncia
do homem, independente de todas as formas de sociedade, eterna necessidade
natural de mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida
humana (MARX, 1985v1, p. 50). No se trata de realizar uma tarefa para
simplesmente ser recompensado com um salrio, o trabalho uma manifestao
de si, a qual fica, porm, no capitalismo, subordinada ao capital:
hoje, manifestao de si e produo da vida material so de tal modo
separadas que a vida material aparece como a finalidade, e a produo
da vida material, isto , o trabalho, como sendo o meio (sendo agora
esse trabalho a nica forma possvel, mas, como vemos, negativa, da
manifestao de si) (MARX; ENGELS, 1989, p. 77).

Cipriano Algor v-se refletido em seu trabalho; seja produzindo


louas, seja produzindo bonecos, sua atividade no um meio para ganhar
dinheiro, uma forma de ser humano. A maneira como os indivduos manifestam
sua vida reflete exatamente o que eles so. O que eles so coincide, pois, com
sua produo, isto , tanto com o que eles produzem quanto com a maneira
como produzem (id., p. 13). Destaco o que Marx e Engels grifaram: o que os
indivduos produzem e como produzem. J me referi ao fato de a produo da
olaria (como produzem) no ser fragmentada, tampouco hierrquica: pai e filha
realizam todas as tarefas, e a moa s tem suas funes limitadas quando fica
grvida e o pai insiste para que ela reduza a carga de trabalho. As decises sobre
o que ser feito so tomadas em conjunto, a filha no fica submissa ao pai. A
nica hierarquia existente, na teoria, o co ter de comer aps os donos, mas, na
prtica, ele s vezes ganha comida primeiro. Maral ajuda pouco, e o faz como
genro, no como empregado, ou seja, ajuda esporadicamente e sem receber
nada por isso. A importncia do o que produzido adquire um significado especial
durante a fabricao dos bonecos. H vrias comparaes entre a criao dos

26
bonecos pelo oleiro e a criao dos humanos pelos deuses, o que d nova
dimenso dignidade de Cipriano: h quem diga que todos nascemos com o
destino traado, mas o que est vista que s alguns vieram a este mundo
para fazerem do barro ades e evas ou multiplicarem os pes e os peixes (p.
173). Quando Cipriano, noite, sonha que a encomenda seria cancelada pelo
Centro, ao acordar Pensou em muitas coisas, pensou que o seu trabalho se
tornara definitivamente intil, que a existncia da sua pessoa deixara de ter
justificao suficiente e medianamente aceitvel (p. 198). A iminncia de ficar
sem trabalho f-lo sentir-se um estorvo, ou melhor, sente-se como seu trabalho:
intil.
Marx traa a linha conceitual de demarcao entre trabalho como
'Lebensusserung' (manifestao de vida) e como 'Lebensentusserung'
(alienao da vida). O trabalho 'Lebensentusserung' quando 'eu
trabalho para viver, para produzir um meio de vida, mas meu trabalho
no vida, em si'; isto , minha atividade me imposta 'por uma
necessidade externa', em lugar de motivada por uma necessidade que
corresponde a uma 'necessidade interior' (MSZROS 1981, p. 85).

Enquanto o Centro visto como um deus devido sua grandeza,


fora e capacidade de opresso (um deus poderoso e cruel), o oleiro o por sua
capacidade de criar, tal como os deuses, a partir da lama: Muitos deuses, dos
mais conhecidos, no quiseram outro material para as suas criaes (p. 215).
Cipriano, ao tirar do forno um dos bonecos: Sacudiu-lhe as cinzas do corpo,
soprou-lhe na cara, parecia que estava a dar-lhe uma espcie de vida, a passar
para ela [era a representao de uma enfermeira] o hausto dos seus prprios
pulmes, o pulsar do seu prprio corao (p. 202).
O mundo capitalista, no entanto, no admitir que Cipriano
mantenha sua dignidade, e tentar degrad-lo. Primeiro o Centro recebe apenas
metade de suas louas, manda que retire o que h no estoque; depois, suspende
definitivamente a compra de sua produo. A negociao unilateral, o Centro
quem tem o controle total: exigira-lhe exclusividade, o oleiro s podia vender a
ele, e agora suspende as compras. Atordoado, o oleiro v-se tambm confrontado
com a indiferena dos demais fornecedores, membros de sua classe 13, que no
13 Ao me referir s classes sociais, estou considerando a definio abrangente de Marx e Engels do
Manifesto do partido comunista, ou seja, a luta entre opressores e oprimidos. De acordo com eles:
A histria de todas as sociedades que existiram at hoje a histria de luta de classes.
Homem livre e escravo, patrcio e plebeu, baro e servo, mestres e companheiros, numa palavra,
opressores e oprimidos, sempre estiveram em constante oposio uns aos outros, envolvidos numa
luta ininterrupta, ora disfarada, ora aberta, que terminou sempre ou com uma transformao

27
lhe do nenhuma ateno:
Cipriano Algor tinha as mos a tremer, olhava em redor, perplexo, a pedir
ajuda, mas s leu desinteresse nas caras dos trs condutores que
haviam chegado depois dele. Apesar disso, tentou apelar
solidariedade de classe, Vejam esta situao, um homem traz aqui o
produto do seu trabalho, cavou o barro, amassou-o, modelou a loua
que o encomendaram, cozeu-a no forno, e agora dizem-lhe que s ficam
com a metade do que fez e que lhe vo devolver o que est no
armazm, quero saber se h justia neste procedimento (p. 22-23, grifo
meu).

O projeto dos bonecos apresentado por Cipriano ao chefe, que


aceita o recebimento de algumas peas para servirem a um inqurito a fim de
verificar a disposio de compra dos consumidores. Recebendo avaliao
negativa, o Centro decide no comprar os bonecos. Antes do resultado, Cipriano
j concordara em mudar-se com o genro e a filha para o Centro, o que dificultaria
seu trabalho, pois o forno ficava a trinta quilmetros da nova residncia (na
verdade, nas condies dadas, tornaria o trabalho impossvel). Ao chegar ao
Centro, a primeira questo a ser resolvida o que fazer, porque no suporta a
ideia de ficar sem ocupao, pois o cio tirar-lhe-ia a dignidade humana. A
despeito de sua conscincia e esforo por mant-la inclume, percebe que j no
so os mesmos desde que se mudaram: O pai aproximou-se dela [Marta],
passou-lhe um brao pelos ombros, abraou-a, Por favor, no chores, disse, o
pior de tudo, sabes, j no sermos os mesmos desde que nos mudmos para
aqui (p. 328). A descoberta da caverna de Plato no subsolo do prdio o
momento em que Cipriano Algor tem a prova definitiva de sua degradao; a
partir da decide voltar para casa e retomar sua vida, libertando-se da opresso
do Centro.
A relao de Maral com seu trabalho diametralmente oposta de
Cipriano, funcionando ambos, neste aspecto, como um par antittico. Maral
trabalha no Centro como guarda durante dez dias ininterruptos para ter quarenta
horas de folga. Sua funo garantir a ordem e proteger a propriedade alheia.
Seu trabalho regulado por normas muito rgidas, ao ponto de, quando Marta
telefonou para o marido, a voz do outro lado da linha no permitiu que Maral
atendesse, porque estava de servio: Com um suspiro de cansada resignao
Marta pousou o auscultador no descanso, no havia nada a fazer, era mais forte
do que eles (p. 36). Alm de rigidez, o Centro possui um funcionamento
revolucionria de toda a sociedade, ou com o declnio comum das classes em luta (MARX;
ENGELS, 2001, p. 45-46).

28
completamente diferente da olaria, ou seja, de completa fragmentao:
A organizao do Centro fora concebida e montada segundo um modelo
de estrita compartimentao das diversas actividades e funes, as
quais, embora no fossem nem pudessem ser totalmente estanques, s
por canais nicos, no raro difceis de destrinar e identificar, podiam
comunicar entre si (p. 39);

Alm disso, possui uma burocracia ao limite do absurdo. a


burocracia que protela a promoo esperada por Maral: trata-se apenas de uma
questo de trmites [explica ele ao sogro], o aparelho burocrtico do Centro to
coca-bichinhos como o deste mundo c fora [...] (p. 211).
No final da trama Maral demite-se do Centro e recolhe as roupas
que levara para o apartamento, pois os mveis j estavam l, mudavam-se
apenas os moradores. Junto com a esposa, retorna para a casa do sogro, de
onde partiro os cinco (Cipriano, Isaura, Maral, Marta e Achado) para uma
viagem, deixando-se levar pela corrente, conforme sugerira Isaura, no intuito de
encontrar um lugar onde possam recomear a vida. emblemtico que as ltimas
palavras do texto sejam justamente as de Maral, cuja viso de mundo foi to
radicalmente modificada. Ele diz, como se recitasse, a frase, neste contexto
irnica ao ponto de ser sarcstica, da nova placa de propaganda que o Centro
exibia: BREVEMENTE, ABERTURA AO PBLICO DA CAVERNA DE PLATO, ATRACO
EXCLUSIVA, NICA NO MUNDO, COMPRE J A SUA ENTRADA

(p. 350).

A problemtica do trabalho no referida apenas quanto a Cipriano


e Maral, personagens secundrios tambm tm reveladas suas formas de
relacionamento com o trabalho. Segundo o narrador, nas estufas de plstico da
Cintura Agrcola/Verde

(um

enorme

espao

de

produo

de

vegetais,

interminvel mar de plstico), os homens que ali trabalham asfixiam-se no


calor, cozem-se no seu prprio suor, desfalecem, so como trapos encharcados e
torcidos por mos violentas. Se no tudo o mesmo dizer, tudo o mesmo
penar (p. 89). De modo muito semelhante pensar Cipriano ao observ-la,
parafraseando o narrador: E a isto que chamam Cintura Verde, pensou, a esta
desolao, a este espcie de acampamento soturno, a esta manada de blocos de
gelo sujo que derretem em suor os que trabalham l dentro [...] (p. 253). A
disposio dos prdios de outra Cintura, a Cintura Industrial, tambm o
desagrada, como desagrada ao narrador a paisagem da cidade inteira14:
14 H uma identificao perfeita entre a voz do narrador e a voz de Cipriano ao longo da narrativa.

29
Diz-se que a paisagem um estado de alma, que a paisagem de fora a
vemos com os olhos de dentro, ser porque esses extraordinrios rgos
interiores de viso no souberam ver estas fbricas e estes hangares,
estes fumos que devoram o cu, estas poeiras txicas, estas lamas
eternas, estas crostas de fuligem, o lixo de ontem varrido para cima do
lixo de hoje, aqui seriam suficientes os simples olhos da cara para
convencer a mais satisfeita das almas a duvidar da ventura em que
supunha comprazer-se (p. 90).

Os trabalhadores das Cinturas Agrcola e Industrial desempenham


um trabalho alienado, e o pessimismo do narrador e de Cipriano quanto a este
tipo de atividade ecoa na representao da paisagem. A alienao no um
conceito abstrato, tal como na filosofia idealista. Em Marx, a alienao est ligada
aos fatores objetivos do trabalho. Segundo Mszros,
O ponto de convergncia dos aspectos heterogneos da alienao a
noo de trabalho (Arbeit). Nos Manuscritos de 1844, o trabalho
considerado tanto em sua acepo geral como atividade produtiva: a
determinao ontolgica fundamental da humanidade [...] como em
sua acepo particular, na forma da 'diviso do trabalho' capitalista.
nesta ltima forma a atividade estruturada em moldes capitalistas
que o trabalho a base de toda a alienao (1981, p. 74).

A atividade produtiva realizada nos moldes capitalistas torna-se


alienada da seguinte maneira:
A atividade alienada quando assume a forma de uma separao ou
oposio entre meios e fim, entre vida pblica e vida privada, entre
ser e ter, entre fazer e pensar. Nessa oposio alienada, "vida
pblica", "ser" e "fazer" se tornam subordinados como simples meios
para o fim alienado da "vida privada" ("gozo privado"), do "ter", e do
"pensar". A autoconscincia humana, em lugar de alcanar o nvel da
verdadeira "conscincia da espcie", nessa relao onde a vida pblica
(a atividade vital de um homem como ser genrico) subordinada, como
um meio para um fim, mera existncia privada torna-se uma
conscincia atomstica, a conscincia alienada-abstrata do simples "ter",
identificado com o gozo privado. E dessa maneira, j que a marca da
atividade livre que distingue o homem do mundo animal a conscincia
prtica (no-abstrata) do homem como um ser humano "automediador"
(isto , criativo, no apenas "gozando" passivamente), a realizao da
liberdade humana como finalidade do homem torna-se impossvel,
porque sua base a atividade vital do homem se tornou um simples
meio para um fim abstrato (id., p. 164-165).

Deste modo, o objeto produzido pelo trabalho, o seu produto, opese a ele [o trabalhador] como ser estranho, como um poder independente do
produtor (MARX, 2001c, p. 111). A auto-alienao o trabalho como uma
atividade dirigida contra ele [o trabalhador], independente dele, que no lhe
pertence (id., p. 115).
Mas em que consiste a alienao do trabalho?

30
Em primeiro lugar, o trabalho exterior ao trabalhador, ou seja, no
pertence sua caracterstica; portanto ele no se afirma no trabalho,
mas nega-se a si mesmo, no se sente bem, mas, infeliz, no
desenvolve livremente as energias fsicas e mentais, mas esgota-se
fisicamente e arruna o esprito. Por conseguinte, o trabalhador s se
sente em si fora do trabalho, enquanto no trabalho se sente fora de si.
Assim, o seu trabalho no voluntrio, mas imposto, trabalho forado.
No constitui satisfao de uma necessidade, mas apenas um meio de
satisfazer outras necessidades. O trabalho externo, o trabalho em que o
homem se aliena, um trabalho e sacrifcio de si mesmo, de martrio. O
seu carter estranho resulta visivelmente do fato de se fugir do trabalho,
como da peste, logo que no existe nenhuma compulso fsica ou de
qualquer outro tipo. Finalmente, a exterioridade do trabalho para o
trabalhador transparece no fato de que ele no o seu trabalho, mas o
de outro, no fato de que no lhe pertence, de que no trabalho ele no
pertence a si mesmo, mas a outro (id., p. 114).

1.3 Aspectos gerais do Ensaio sobre a cegueira


Ensaio sobre a cegueira (1995) narra uma epidemia de cegueira
branca em um pas imaginrio. Antes que a populao inteira cegue, cerca de 260
pessoas so isoladas em quarentena no prdio de um antigo manicmio, em
camaratas separadas. Enquanto um dos grupos, heterogneo na sua composio
(homens, mulheres, europeus, asiticos, africanos, jovens, adultos, velhos etc.)
procura viver de modo pacfico e em uma espcie de democracia, um grupo de
homens de outra camarata estabelece uma tirania mediante a imposio da fora
bruta. Apenas uma mulher no cegou, porm ela no pode revelar este segredo,
uma vez que colocaria em risco sua vida e faria dela escrava dos outros, ou, no
mnimo, uma servial15. Os cegos tiranos, chamados pelo narrador de cegos
malvados, impem aos demais o pagamento da comida fornecida pelo governo
e, quando o dinheiro dos outros acaba, exigem que as mulheres submetam-se
sexualmente a eles. Depois de humilhaes extremas, a mulher do mdico (que
enxergava), mata o lder dos tiranos. Ao invs de receber apoio, homens do seu
grupo propem investigar quem fora a assassina (eles no sabem que foi ela) e
entreg-la a fim de evitar confrontos e restabelecer a distribuio de comida. Esta
covardia impedida pelo personagem velho da venda preta, que incita os
homens a deixarem de ser covardes e lutarem contra o absurdo retomando
atravs da fora a comida que deste modo lhes fora roubada. A batalha contra os
cegos malvados fracassa, e uma outra mulher incendeia a camarata onde os
15 No queria nem pensar nas consequncias que resultariam da revelao de que no estava cega, o
mnimo que lhe poderia acontecer seria ver-se transformada em serva de todos, o mximo talvez fossem
converterem-na em escrava de alguns (p. 93).

31
ladres estavam, provocando com isso a destruio do prdio inteiro. Ao escapar
do incndio, os cegos percebem que os soldados que os vigiavam foram embora
e, portanto, esto livres. Contudo, l fora a populao do pas inteiro cegou, e a
vida continuar como uma luta pela sobrevivncia. Depois de um tempo, da
mesma forma que a cegueira branca acometeu-os, rapidamente e sem
explicao, ela desaparece.

1.4 Os limites e absurdos da razo


A razo um ideal humano valorizado h milnios. Plato, por
exemplo, apelava para a idealidade do conhecimento em sua Alegoria da
caverna, apostando que a luz da razo seria capaz de iluminar o homem e libertlo da priso e das sombras da ignorncia. Saramago, por sua vez, embora se
valha dos mesmos elementos de Plato para compor suas alegorias,
problematiza-os, e desconfia, alis repudia o racionalismo exacerbado da
modernidade, o qual, alm de no fornecer soluo para os problemas humanos,
ainda maximiza o maior de todos os males: o egosmo.
A fragmentao e especializao do conhecimento no alcanaram
compreender o mal branco, tampouco remedi-lo, tal como no mundo capitalista
tantos so os incapazes de reparar que a vida, alienadamente vivida, representa
uma doena cujo diagnstico no fazemos e cuja cura, portanto, nem cogitamos,
pois nem constatamos a doena. O oftalmologista o primeiro a revelar sua
ignorncia e, mesmo pesquisando em seus livros, nada alcana a no ser cegar
tambm. Seminrios, colquios, encontros, diversos eventos so organizados
para que os especialistas discutam o problema, identifiquem-no e resolvam-no;
porm nenhum resultado alcanam, exceto o mesmo do mdico: cegarem,
inclusive durante os debates. O governo age de acordo com a lgica para casos
como estes, e tem de mudar de estratgia diversas vezes, pois o ritmo do
contgio supera suas projees. As expectativas do Governo e as previses da
comunidade cientfica foram simplesmente por gua abaixo (p. 124). Conjugando
a incompetncia da cincia, a inutilidade do governo e ainda a estupidez da
imprensa, o narrador satiriza:
O efeito conjugado da patente inutilidade dos debates e os casos de
algumas cegueiras sbitas ocorridas em meio das sesses, com o

32
orador a gritar, Estou cego, estou cego, levaram os jornais, a rdio e a
televiso, quase todos, a deixarem de ocupar-se de tais iniciativas,
exceptuando-se o discreto e a todos os ttulos louvvel comportamento
de certos rgos de comunicao que, vivendo custa de
sensacionalismos de todo o tipo, das graas e desgraas alheias, no
estavam dispostos a perder nenhuma ocasio que aparecesse de relatar
ao vivo, com a dramaticidade que a situao justificava, a cegueira
sbita, por exemplo, de um catedrtico de oftalmologia (p. 124).

O racionalismo nega o sentimento, enaltece o egosmo e desdenha da


solidariedade. Quero dizer que temos sentimentos a menos [disse a mulher do
mdico] (p. 277). Sentimentos que os soldados no tm, rigidamente adestrados
no cego cumprimento de ordens cegas:
Ajudem-nos, que estes esto a querer roubar-nos a comida. Os soldados
fizeram de conta que no tinham ouvido, as ordens que o sargento
recebera de um capito que por ali tinha passado em vista de inspeco
eram peremptrias, clarssimas, Se eles se matarem uns aos outros,
melhor, menos ficam (p. 139).

A mulher do mdico compreendera a inteno de deix-los morrer


quando tentava tratar a ferida do ladro, escoiceado pela rapariga dos culos
escuros. Ela no encontra nenhum remdio, e, a despeito da insistncia dela e do
marido, os soldados no providenciaram nenhum medicamento: o mais pequeno
acidente, nestas condies, pode dar em tragdia, provavelmente disso mesmo
que eles esto espera, que acabemos aqui uns atrs dos outros, morrendo o
bicho acaba-se a peonha (p. 64). Quando um dos soldados cega, os militares,
raivosos porque um dos seus fora contaminado, expressam abertamente: Isto o
melhor era deix-los morrer fome, morrendo o bicho acabava-se a peonha (p.
89). E repetem esta inteno humanitria mais adiante:
Sabiam o que no quartel tinha sido dito essa manh pelo comandante do
regimento, que o problema dos cegos s poderia ser resolvido pela
liquidao fsica de todos eles, os havidos e os por haver, sem
contemplaes falsamente humanitrias, palavras suas, da mesma
maneira que se corta um membro gangrenado para salvar a vida do
corpo, A raiva de um co morto, dizia ele, de modo ilustrativo, est
curada por natureza (p. 105).

O nico auxlio dos militares jogar uma p aos cegos para que estes
enterrem o corpo do ladro (p. 84), morto a tiros por um militar, mas s o fazem
aps a mulher do mdico argumentar que se o deixassem a apodrecer o morto
contaminaria a atmosfera, com risco de infect-los. Os soldados representam um
dos elementos do governo (Aparelho Repressivo do Estado), o qual, por sua vez,
deixou os cegos aprisionados no manicmio sem as mnimas condies de

33
higiene e infraestrutura, e cujo atendente do ministrio, ao tratar o mdico com
grosseria quando este tentava informar do mal por telefone, suscita dele o
seguinte comentrio: desta massa que ns somos feitos, metade de
indiferena e metade de ruindade (p. 40).
Este pessimismo em relao humanidade ser justificado nas
inmeras manifestaes de egosmo dos cegos, patente desde o primeiro
momento em que os cegos da camarata da mulher do mdico perceberam a
necessidade de escolher um representante, um responsvel, no que fracassam,
pois concluem que, medida que fossem chegando mais cegos, cada um vai
puxar para o seu lado (p. 53), tal como ocorre em relao comida:
Acresce que alguns ocupantes da segunda camarata, com mais do que
censurvel desonestidade, quiseram fazer crer que eram em maior
nmero do que o eram de facto. Valeu, como sempre, para isso est ela
ali, a mulher do mdico. Algumas palavras ditas a tempo sempre foram
capazes de resolver dificuldades que um discurso profuso no faria mais
do que agravar. Mal-intencionados e de mau carcter foram tambm
aqueles que no s intentaram, mas conseguiram, receber comida duas
vezes (p. 93).

Nada mais racional do que cada um agir em benefcio prprio. De


acordo com os pilares da teoria econmica do capitalismo, se todos procurarem o
melhor para si mesmos, todos ficaro bem. O pice do egosmo alcanaro os
cegos

malvados,

os

quais

alegorizam

Estado

capitalista,

conforme

desenvolveremos no quadro 2. Provavelmente, s num mundo de cegos as


coisas sero o que verdadeiramente so, disse o mdico (p. 128). Os cegos
malvados roubam a comida, concentrando em suas mos o poder de distribu-la
mediante pagamento. Quando uma das camaratas reclama dos preos, punemnos com a suspenso do alimento, o que nos apresenta no somente a crueldade
destes malvados, mas a maldade humana representada na falta de solidariedade
dos cegos das outras camaratas:
foi uma autntica providncia, mesmo que tenha sido apenas uma
causalidade, terem-se anunciado os reclamantes como delegados da
camarata nmero tantos. Assim, s ela teve de jejuar por castigo durante
trs dias, e com muita sorte, que podiam ter-lhes cortado os vveres para
sempre, como justo que suceda a quem ousa morder a mo que lhe d
de comer. No tiveram pois outro remdio os da camarata insurrecta,
durante esses trs dias, do que andar de porta em porta a implorar a
esmola de uma cdea de po, pelas alminhas, se possvel adubado com
algum conduto, no morreram de fome, certo, mas tiveram de ouvir do
bom e do bonito, Com ideias dessas bem podem vocs limpar as mos
parede, Se tivssemos ido na vossa conversa, em que situao
estaramos agora, mas pior do que tudo foi quando lhes disseram,
Tenham pacincia, tenham pacincia, no h palavras mais duras de

34
ouvir, antes o insulto (p. 162).

Quando os cegos malvados exigem mais dinheiro, os cegos


explorados mostram-se to tolos que ao invs de lutarem contra a injustia,
brigam entre si, pois j consideram que pagar pelo alimento est de acordo com a
normalidade, o comum e o certo.
A ameaa que os cegos malvados tinham feito ao princpio, de virem
passar revista s camaratas e punir os infratores, acabou por ser
executada dentro de cada uma, cegos bons contra cegos maus,
malvados tambm. No se encontraram riquezas estupendas, mas ainda
foram descobertos uns quantos relgios e anis, tudo mais de homem
que de mulher (p. 164).

Destaco que nessa citao os itens descobertos eram mais de homem


que de mulher. No Ensaio sobre a cegueira o egosmo personificado nos
homens, enquanto as mulheres representam muito mais a solidariedade. Os
homens, alm de egostas, so tambm covardes. Descontentes quando
recebem menos comida do que lhes o mnimo indispensvel, bradam furiosos,
mas acovardam-se com a perspectiva de um confronto. S o que fazem mandar
outros representantes buscar comida e explicar o descontentamento de todos
com o procedimento dos tiranos, o que, evidentemente, no resulta em nada,
uma vez que as palavras nada podem contra a fora. Esta problemtica da
ineficincia do discurso contra a fora fsica constante, de modo a destacar que
as palavras nada podem contra as armas, e que, portanto, a mudana no pode
prescindir dos meios com os quais os opressores oprimem: os oprimidos tm de
valer-se da luta armada, porque o discurso limitado. Enquanto os cegos se
acovardam, reclamam, mas esmorecem com a lembrana da pistola que os
tiranos disparam para assust-los, a crueldade dos malvados, por sua vez, no
para. As caixas com comida surrupiadas esto a apodrecer enquanto os
malvados as negam aos famintos porque estes no tm mais como pagar por
elas. Ento, os tiranos tm a ideia de conced-las em troca de mulheres. A
notcia, dada secamente, provoca protestos, os quais, no entanto, esbarram na
covardia

justificada

com

persuasivos

argumentos,

todos

muito

bem

fundamentados na mais sensata racionalidade. O primeiro cego, contudo, no


admite a participao da esposa na orgia, apela moralidade e ao sentido da
vida, mas o mdico refuta suas ideias, argumentando que no h nenhum sentido
para a vida de pessoas famintas vivendo cobertas de porcaria e rodas de piolhos.
O mdico reconhece que seu orgulho de macho ser ferido com a violncia

35
contra a esposa, mas provavelmente o nico recurso, se queremos viver (p.
167). A cena da violncia contra a sua esposa ser uma das mais marcantes
demonstraes de brutalidade. Aps transar com a rapariga dos culos escuros, o
lder dos malvados ordena que a mulher do mdico ajoelhe-se:
A mulher do mdico ajoelhou-se. Chupa, disse ele [o lder dos
malvados], No, disse ela, Ou chupas, ou bato-te, e no levas comida,
disse ele, No tens medo de que to arranque dentada, perguntou ela,
Podes experimentar, tenho as mos no teu pescoo, estrangulava-te
antes que chegasses a fazer-me sangue, respondeu ele. [...] Chupa, e
deixa-te de conversa fina, No, Ou chupas, ou na tua camarata nunca
mais entrar uma migalha de po, vai l dizer-lhes que se no comerem
porque te recusaste a chupar-me, e depois volta para me contares o
que sucedeu. A mulher do mdico inclinou-se para diante, com as pontas
de dois dedos da mo direita segurou e levantou o sexo pegajoso do
homem, a mo esquerda foi apoiar-se no cho, tocou nas calas,
tacteou, sentiu a dureza metlica e fria da pistola, Posso mat-lo,
pensou. No podia. Com as calas assim como estavam, enrodilhadas
aos ps, era impossvel chegar ao bolso onde a arma se encontrava.
No o posso matar agora, pensou. Avanou a cabea, abriu a boca,
fechou-a, fechou os olhos para no ver, comeou a chupar (p. 177).

O estupro das mulheres durou horas, aps as quais a cega das


insnias morre devido s pancadas que recebera durante as sucessivas e
ininterruptas penetraes. Depois de lavar o corpo da companheira, no dia
seguinte, aps ouvir o sarcasmo de um dos estupradores, a mulher do mdico
finalmente decide matar o lder dos malvados e passar ela prpria a buscar a
comida, sob pena de, no caso de os malvados o quererem fazer, serem mortos
por ela ao sair de sua camarata. Contudo, nos dias seguintes o governo
suspende o envio de alimentos. Famintos, os cegos querem entregar o assassino
aos ladres em troca do alimento que eles tm estocado (p. 191), e argumentam
que seria um ato de justia:
e ento, sendo este mundo dos cegos o que , sucedeu o que sempre h
de suceder, um dos homens disse, O que eu sei que no estaramos
nesta situao se no fossem terem-lhes matado o chefe, que
importncia teria irem l as mulheres duas vezes por ms a dar-lhes o
que deu para dar-se a natureza, pergunto. Houve quem achasse graa
reminiscncia, houve quem disfarasse o riso, a alguma voz de protesto
no a deixou falar o estmago, e o mesmo homem insistiu, Quem teria
sido o da faanha gostava eu de saber, As mulheres que estavam l
nessa altura juram que no foi nenhuma delas, O que devamos fazer
era tomar a justia nas nossas mos e lev-lo ao castigo, Desde que
soubssemos quem . A mulher do mdico baixou a cabea, pensou,
Tm razo, se algum aqui morrer de fome a culpa ser minha, mas
depois, dando voz clera que sentia subir dentro de si contradizendo
esta aceitao da sua responsabilidade, Mas que sejam estes os
primeiros a morrer para que a minha culpa pague a culpa deles. Depois
pensou, levantando os olhos, E se agora lhes dissesse que fui eu que
matei, entregar-me-iam sabendo que me entregavam a uma morte certa
(p. 191).

36
O velho da venda preta a impede de falar (como ele soube e como
percebeu que ela falaria isso no sabemos). ele quem diz que hora de os
homens irem buscar a comida, e mantm sua posio defendendo-a contra os
protestos dos demais:
tendo comeado por mandar as mulheres e comido custa delas como
pequenos chulos de bairro, agora a altura de mandar os homens, se
ainda os temos aqui, [...] No estou disposto a perder a vida para que os
mais fiquem c a gozar, Tambm estars disposto a no comer se
algum vier a perder a vida para que tu comas, perguntou sarcstico o
velho da venda preta, e o outro no respondeu (p. 192).

As mulheres, a despeito de j terem feito muito, iro tambm: No iro


apenas os homens, iro tambm as mulheres, voltaremos ao lugar onde nos
humilharam para que da humilhao nada fique, para que possamos libertar-nos
dela da mesma maneira que cuspimos o que nos lanaram boca (p. 192). Aps
decidirem lutar, as sombras diminuem, pois brilha timidamente uma primeira luz:
O velho da venda preta sorriu, [...] interessante reparar na expresso de
estranheza dos outros cegos, como se alguma coisa lhes tivesse passado por
cima das cabeas, um pssaro, uma nuvem, uma primeira e tmida luz (p.
192-193). Na pgina 200, quando se preparam para o confronto, estaro como
arcanjos rodeados do seu prprio resplendor.
O egosmo, embora associado perspectiva masculina, tambm se
manifesta nas mulheres em algumas situaes. No caso da mulher do mdico,
este naturalmente atenuado pelas circunstncias em que se manifesta, porm
ela mesma o percebe, ainda que o tente disfarar. Aps sarem do manicmio, ela
vai procurar comida, e a encontra no depsito subterrneo de um supermercado.
Ao subir com os sacos cheios, ela fecha a porta. Justifica a si mesma este ato
alegando que, se os cegos farejassem a comida, correriam famintos escada
abaixo e alguns morreriam pisoteados pelos outros. Ao retornar para casa,
Enquanto comiam, a mulher narrou as suas aventuras, de tudo quanto lhe
acontecera e fizera s no disse que tinha deixado a porta do armazm fechada,
no estava muito segura das razes humanitrias que a si prpria tinha dado [...]
(p. 228). Quando ela e o marido vo juntos procurar comida, um amontoado de
corpos bloqueia a passagem do armazm. Os cegos haviam farejado os
alimentos e aberto a porta. Na confuso de pernas e braos vidos por matar a
fome, caram, foram pisoteados, morreram. A mulher culpa-se daquelas mortes e
o marido a conforta dizendo: De uma certa meneira, tudo quanto comemos

37
roubado boca dos outros, e se lhes roubamos de mais acabamos por causarlhes a morte, no fundo somos todos mais ou menos assassinos (p. 298).
O uso desmesurado da razo, a subutilizao dos sentimentos, o
egosmo so tambm manifestaes da cegueira que, neste Ensaio, convergem
para uma crtica mordaz ao nosso desumano modo de vida.
perceber que s as personagens femininas so capazes de manter a
dignidade e dar um basta ao inferno quando, na verdade, so
consideradas o sexo frgil, enquanto os homens assistem a tudo de
braos cruzados, s sendo passveis de reao quando induzidos por
um lder experiente e porque esto com fome, ressaltam o quanto o
mundo guiado pela tica masculina injusto e no considera os meios
de se atingir os seus objetivos, ou seja, o quanto egosta, destrutivo e
mau (VIEIRA, 2009, p. 130).

Marx nunca disse que o ser humano essencialmente egosta, ao


contrrio, deixou sempre claro que no h uma essncia humana fixa, uma vez
que nossa natureza varia medida que variam nossas relaes sociais e nosso
sistema de produo, o qual igualmente produz a ns prprios. Porm, ele
afirmou que o capitalismo, devido (agora sim) a suas caractersticas essenciais,
torna-nos seres humanos egostas.
Toda a abordagem de Marx caracterizada por uma referncia
constante ao homem em oposio condio de trabalhador
assalariado. Isso s se torna possvel porque sua abordagem baseada
numa concepo da natureza humana radicalmente oposta concepo
da Economia Poltica. Marx nega que o homem seja um ser
essencialmente egosta, porque no aceita a natureza humana fixa (e,
na realidade, no aceita nada fixo). Na opinio de Marx, o homem no ,
por natureza, nem egosta nem altrusta. Ele transformado, pela sua
prpria atividade, naquilo que , num determinado momento. Assim, se
essa atividade for transformada, a natureza humana, que hoje egosta,
se modificar, no devido tempo (MSZROS, 1981, p. 131-132).

1.5 Aspectos gerais do Ensaio sobre a lucidez


Ensaio sobre a lucidez (2004) retoma o pas, situaes e
personagens do Ensaio anterior (a histria ocorre quatro anos aps a epidemia de
cegueira), mas de modo bem diverso. No Ensaio sobre a Cegueira uma pessoa
que v e, atravs da fora, mata o opressor. Ela no consegue vencer a opresso
e seus colegas queriam entreg-la aos tiranos para evitar confronto. No Ensaio
sobre a lucidez a massa que se insurge silenciosa e pacificamente. Agora, a
brancura no cegueira, lucidez: a esmagadora maioria dos eleitores da capital

38
vota em branco nas eleies municipais. Realizada uma segunda votao, o
resultado se repete. O governo toma medidas enrgicas para dissuadir o povo
desta insurgncia silenciosa, mas fracassa. Abandona a cidade e deixa a
populao desprotegida. Ao contrrio do que imaginara, os brancosos16 no se
desesperam, e a ausncia das autoridades no muda nada na vida das pessoas.
A fim de restabelecer a ordem, o governo pratica atos terroristas e culpa os
supostos conspiradores. O medo que o governo tenta incutir nos cidados a fim
de que estes reconheam que ele necessrio no obtm resultados, mas a
estratgia se mantm at o final, somada imposio de dificuldades ao
recebimento de suprimentos e, principalmente, intensa tentativa de manipulao
ideolgica atravs da imprensa. Tudo a fim de impor a democracia, ou seja, o
controle do Estado na vida dos indivduos, os quais, desta vez, silenciosamente,
no se deixam manipular nem amedrontar.
O Ensaio sobre a lucidez no oferece uma soluo para os problemas
do enredo, apenas comprova que o governo no sabe o que fazer para retomar o
poder: cumprindo ordens de um dos ministros, um atirador mata a mulher do
mdico (acusada de ser a lder da conspirao dos brancosos, mentira na qual o
povo no acreditou) e o co que estava ao seu lado (o mesmo co que secara
suas lgrimas no Ensaio anterior, tal como Achado tambm secou as lgrimas de
Cipriano). Depois desta cena, na ltima da narrativa h um dilogo entre dois
cegos, comentando os tiros e os uivos, satisfeitos porque o terceiro tiro (a mulher
fora morta por dois) calou os uivos do co. Estes cegos egostas poderiam ser
uma indicao de um retorno cegueira, porm so apenas dois em meio a uma
multido lcida e solidria. No obstante, este final no resolve o problema do
governo nem da populao, uma vez que esta no acredita que tenha havido
conspirao, tampouco que aquela mulher fosse sua lder, e o governo, por sua
vez, no desistir de sua guerra. O texto poderia, claro, ter acabado de outro
modo, contanto que o resultado fosse o mesmo, pois no havia como solucionar o
caso do voto em branco, a menos que a populao reconsiderasse e votasse em
um dos trs partidos, fato impossvel no caso destes cidados. Uma vez que as
estratgias de terror dos governantes no os convenceu de que o Estado
necessrio, no havia como convenc-los a restituir-lhes o poder. O problema
persistir at que um dos lados (Estado ou cidados) desista da luta, pois nas
16 Na obra este termo foi criado com intenes depreciativas, depois seu uso tornou-se comum, embora os
governantes sempre o utilizem com despeito. Emprego-o sempre sem intenes pejorativas.

39
circunstncias dadas (o Estado agindo como pode, segundo os velhos
paradigmas da soberania, e a populao negando-se a alienar-se e a submeterse) ningum jamais vencer, pois ambas as foras se equivalem, como dois
lutadores dotados de igual fortaleza (p. 73).

A narrativa, longe de ser um jogo aleatrio de significantes, um ato


social simblico que busca resolver de forma imaginria, mas no por isso menos
explicativa, os conflitos reais da sociedade (CEVASCO, 2011, p. 21). No Ensaio
sobre a lucidez e nas outras duas narrativas no foi possvel resolver os conflitos.
Andr Bueno, referindo-se trilogia involuntria referida na introduo, d-nos
uma explicao que creio valer para o desfecho deste Ensaio: os relatos da
Trilogia permanecem no meio da crise sem indicar qualquer sada, sugerindo um
ceticismo aplicado prpria condio humana como uma mistura de medo,
ruindade e indiferena (2002, p. 8). O prprio Saramago diz-nos algumas
palavras para a situao especfica deste Ensaio, na prpria obra:
difcil dar a um tal isto ou aquilo uma resposta capaz de satisfazer
totalmente esse leitor [um leitor atento aos meandros do relato, um leitor
daqueles analticos que de tudo esperam uma explicao cabal]. Salvo
se o narrador tivesse a inslita franqueza de confessar que nunca esteve
muito seguro de como levar a bom termo esta nunca vista histria de
uma cidade que decidiu votar em branco [...] (p. 184)

1.6 O Estado no Ensaio sobre a lucidez


H nesta obra duas personificaes alegricas, da cegueira e da
lucidez, mas elas no esto associadas ao masculino ou ao feminino,
diferentemente do que ocorre no outro Ensaio. Aqui a alegoria concentra-se no
antagonismo entre os votantes tradicionais (aqueles que escolheram entre um
dos trs partidos polticos estabelecidos, da direita, do meio e da esquerda) e os
eleitores que votaram em branco, recusando-se a aceitar a farsa do jogo eleitoral.
Os brancosos, alm de serem antagonistas dos polticos, constituem-se como
antagonistas dos outros eleitores, porque estes se deixam levar pelas mentiras
dos governantes, e por isso veem nos brancosos inimigos seus e do Estado,
convencidos pelos jornais de que se trata de uma conspirao contra a
democracia. Os eleitores tradicionais acreditam que a bomba que matou 34
pessoas no metr foi um ato dos brancosos, e por isso tentam fugir da cidade.

40
Impedidos pelo governo e convencidos por ele a retornarem aos lares para
proteger suas casas do furto de que as emissoras de rdio noticiavam ser vtimas
(os govenantes mandaram dizer que os brancosos aproveitavam sua retirada
para levar-lhes os bens), deparam-se, ao contrrio, com os vizinhos a aguardar
diante dos prdios para auxili-los a levar a mudana de volta s casas. Apesar
das evidncias de que no se trata de uma conspirao, tampouco de uma
organizao violenta, nestes eleitores o poder da propaganda ideolgica do
governo gera efeitos mais poderosos do que a realidade. S o que conseguem
ver o mundo como a ideologia lhe representa, e, neste caso, um mundo de
cabea para baixo. A cegueira est associada aos discursos, propaganda do
governo difundida pela imprensa, enquanto a lucidez no se vale de palavras,
apenas de atitudes concretas e silenciosas.
A promessa de imparcialidade e justia em um mundo dominado
pelo capital s pode ser o libi mistificador para a permanncia da desigualdade
substantiva (MSZROS, 2002, p. 305). Este mundo dominado pelo capital ,
nesta fico, criticado por Saramago especificamente no que diz respeito a um de
seus pilares fundamentais: o Estado. Analiso o paradoxo deste Estado que se
quer racional mas se vale de expedientes criminosos para impor sua vontade no
subcaptulo 2.2.2. Por ora vejamos um comentrio de Althusser. Primeiro ele cita
Marx:
o Estado poltico... encerra precisamente nas suas formas modernas as
exigncias da razo. No se detm a. Em todo o lado pressupe a
razo realizada. Mas, igualmente em todo o lado, cai na contradio
entre a sua definio terica e as suas hipteses reais (p. 17).

Depois ele comenta: os abusos do Estado so concebidos j no como


distraes do Estado em relao sua essncia mas como uma contradio real
entre a sua essnca (razo) e a sua existncia (no-razo) (ALTHUSSER et alii,
p. 17-18). A crtica ao Estado, personificado nos seus governantes, aqui
contrabalanada pelo elogio a um povo imaginrio, uma maioria de 83 por cento
de eleitores lcidos, capazes de perceber a inutilidade de sua escolha eleitoral.
Diferentemente do que sugeriria o senso comum, o povo no
derruba os governantes para tomar-lhes o poder, o que querem viver suas
vidas, sem quem mande e quem obedea, sem discursos, apenas com aes.

41
Alguns [eleitores] sugeriam que fosse um grupo falar com o presidente
da cmara municipal, oferecer leal colaborao, explicar que as
intenes das pessoas que haviam votado em branco no eram deitar
abaixo o sistema e tomar o poder, que alis no saberiam que fazer
depois com ele, que se haviam votado como votaram era porque
estavam desiludidos e no encontravam outra maneira de que se
percebesse de uma vez at onde a desiluso chegava, que poderiam ter
feito uma revoluo, mas com certeza iria morrer muita gente, e isso no
queriam, que durante toda a vida, pacientemente, tinham ido levar seus
votos s urnas e os resultados estavam vista, Isto no democracia
nem nada, senhor presidente da cmara (p. 101).

regra invarivel do poder que, s cabeas, o melhor ser cortlas antes que comecem a pensar, depois pode ser demasiado tarde (p. 116). Os
governantes se apegaram esperana de que haveria um modo de reverter a
situao. Suas prticas, compreendidas como alegoria, nos convencem de que
Agamben est certo quando afirma que a estrita oposio democracia/ditadura
enganosa para uma anlise dos paradigmas governamentais hoje dominantes
(2004, p. 76). Os governantes tentam impor seus desejos valendo-se das
instituies do Estado, neste Ensaio destacando-se a lei, a imprensa e a polcia,
os dois primeiros, aparelhos ideolgicos do Estado, o ltimo, aparelho repressivo
(Althusser, 1985).
A lei est ao lado dos poderosos e contra os oprimidos, e, quando
no assim, os governantes do um jeito para que seja. O voto em branco um
direito legtimo, mas nunca passara pela cabea de ningum que ele fosse usado
de modo massivo. Diante desse acontecimento, interpretam-no como abusivo,
uma afronta democracia. Realiza-se uma nova eleio. Repetindo-se o
fenmeno, o governo toma medidas mais drsticas, entre as quais retirar-se da
cidade, deixando os moradores abandonados, imaginando que um surto de
violncia era inevitvel. Enganaram-se, por ali no se viam ladres nem
violadores nem assassinos, ao contrrio dos mal-intencionados prognsticos do
presidente fugido (p. 98). Agentes do governo tentam criar tumulto para justificar
violncia. Promovem uma greve dos funcionrios da limpeza, que fracassa. A
populao sabe que o governo vai agir contra ela, um dos cidados diz: vo
tratar de amargar-nos a vida de mil maneiras, temos de estar preparados para
tudo, incluindo, ou principalmente, o que agora nos parea impossvel, o baralho
tm-no eles, e as cartas na manga17 tambm (p. 102). De fato, o impossvel no
demora: um atentado mata 34 pessoas, e o governo, autor do crime, tenta culpar
17 Esta metfora do jogo de cartas a mesma usada em A caverna em relao ao Centro, conforme veremos
frente.

42
os eleitores que votaram em branco. Quinhentas pessoas so detidas para
interrogatrio, e as perguntas deveriam ser respondidas conforme o interesse dos
policiais e dos juzes.
a ns no incomoda nada que invente as respostas que entender, com
tempo e pacincia, mais a aplicao adequada de certas tcnicas,
acabar por chegar que pretendemos ouvir [disse o interrogador],
Digam-me ento qual e acabemos com isto, Ah no, assim no teria
graa nenhuma, que ideia faz de ns, meu caro senhor, ns temos uma
dignidade cientfica a respeitar, uma conscincia profissional a defender,
para ns muito importante que sejamos capazes de demonstrar aos
nossos superiores que merecemos o dinheiro que nos pagam e o po
que comemos, Estou perdido, No tenha pressa (p. 32).

O Estado cria a lei, e quando a lei que criou falha, deturpa-a, negaa, infringe-a ou inventa outra. O comissrio fala mulher do mdico: Aprendi
neste ofcio que os que mandam no s no se detm diante do que ns
chamamos absurdos, como se servem deles para entorpecer as conscincias e
aniquilar a razo (p. 284). A situao vivida pelos eleitores da capital deste pas
imaginrio , como quis Saramago ao deixar claro que se trata de um pas como
qualquer outro do planeta (p. 93-94), alegoria do estado atual em que vivemos, tal
como afirma Agamben ao dizer que
O estado de exceo, hoje, atingiu exatamente seu mximo
desdobramento planetrio. O aspecto normativo do direito pode ser,
assim, impunemente eliminado e contestado por uma violncia
governamental que, ao ignorar no mbito externo o direito internacional e
produzir no mbito interno um estado de exceo permanente, pretende,
no entanto, ainda aplicar o direito (2004, p. 131).

A imprensa responsvel pelo trabalho de intoxicao do pblico


(p. 309). Os jornais, a televiso e as rdios, todas as mdias seguem as
determinaes

do

governo,

agindo

no

interesse

dos

poderosos

e,

paradoxalmente, contra a populao que as l, ouve e assiste. Quando os jornais


publicam a fotografia do grupo da mulher do mdico, mentindo que se trata do
rosto da conspirao, o comissrio l quatro jornais e percebe que, salvo
diferenas de vocabulrio, a informao era igual em todos e sobre ela poderia
calcular-se uma espcie de mdia aritmtica muito provavelmente ajustada
fonte original, elaborada pelos assessores de escrita do ministro do interior (p.
287-288). A estratgia dos ministros convencer a populao de que a mulher do
mdico, por no ter cegado durante a epidemia de quatro anos atrs, a
responsvel pelo voto em branco, como se uma coisa levasse outra. O plano
absurdo, mas a imprensa no o questiona, publica-o, divulga-o, tenta inculc-lo

43
na cabea da populao. O comissrio resolve ajudar a mulher do mdico. Para
isso, escreve um relatrio da sua investigao, defendendo-a, e o leva a um
pequeno jornal, que no publicara a foto. Usando de uma artimanha para enganar
a censura, os editores conseguem ocultar o artigo misturando-o a outra notcia. O
governo, quando sabe do artigo, manda recolher os jornais. Mas alguns j haviam
sido vendidos, e a populao faz fotocpias e as distribui. Como se v, a
desesperada tentativa do governo de inventar um rosto para uma conspirao
inexistente alcanar o mesmo fracasso das estratgias anteriores.
Afinal, ainda nada est perdido, a cidade tomou o assunto nas suas
mos, ps centenas de mquinas fotocopiadoras a trabalhar, e agora
so grupos animados de raparigas e de rapazes que andam a meter os
papis nas caixas de correio ou a entreg-los s portas, algum
pergunta se publicidade e eles respondem que sim senhor, e da melhor
que h. Estes felizes sucessos deram uma alma nova ao comissrio,
como por um passe de magia, da branca, no da negra, fizeram-lhe
desaparecer a fadiga, outro homem este que avana por estas ruas,
outra a cabea que vai pensando, vendo claro o que antes era obscuro
[...] (p. 312).

O comissrio de polcia agiu contra as ordens que recebera, mas


no nos enganemos a pensar que ele representa a corporao. No. Ele uma
exceo. Os demais policiais cumpriram as ordens recebidas: detiveram
suspeitos, interrogaram-nos, seguiram outros, prenderam, reprimiram, tudo
conforme manda a lei e a ordem. O comissrio preferiu ser demitido, receoso de
que isso no seria tudo. Dissera-lhe o ministro do interior sobre a investigao
que ordenara sobre a mulher do mdico, denunciada por uma carta do primeiro
cego:
h casos em que a sentena j est escrita antes do crime [...] dou-lhe
cinco dias, note bem, cinco dias, nem mais um, para me entregar toda a
clula atada de ps e mos, a sua guia-pesqueira e o marido [...] e os
trs peixinhos que agora apareceram [...] quero-os esmagados pela
carga de provas de culpabilidade impossveis de negar, ladear, contrariar
ou refutar [...] (p. 244)

O descumprimento destas ordens custou-lhe a vida. Pouco antes de


morrer, dentro de um txi, viu, pegada ao pra-brisas, uma fotocpia do artigo [o
que escrevera e fora publicado pelo pequeno jornal]. Apesar do medo, as suas
angstias e os seus temores tinham valido a pena (p. 314).

44

2 REPRESENTAO ALEGRICA DO MUNDO

Walter

Benjamin

resgatou

importncia

do

estudo

da

interpretao alegrica na obra Origem do drama barroco alemo. Seu principal


objetivo era valorizar o perodo Barroco, uma vez que este fora desdenhado pelo
Romantismo, sobretudo atravs da polmica smbolo versus alegoria. Algumas
das formulaes tericas de Benjamin ajudaram-me a compor meu cabedal
terico, porm parto de uma viso mais abrangente da alegoria. No considero
adequado fazer uso ortodoxo do conceito benjaminiano pois o autor elaborou-o
especificamente sobre o Barroco, focando sobretudo o drama alemo. Para
Benjamin a alegoria acima de tudo a metamorfose do vivo no morto, apontando
para a efemeridade da vida, deste modo evidente: a alegorizao da physis s
pode consumar-se em todo o seu vigor no cadver (1984, p. 241). Quando no
trata do morto, trata do declnio: a histria no constitui um processo de vida
eterna, mas de inevitvel declnio. Com isso, a alegoria reconhece estar alm do
belo. As alegorias so no reino dos pensamentos o que so as runas no reino
das coisas (id., p. 200). Na apresentao da traduo de 1984, Sergio Paulo
Rouanet afirma que para Benjamin a alegoria significa a morte, e se organiza
atravs da morte. [...] o esquema bsico da alegoria a metamorfose do vivo no
morto (p. 38). Vejamos, nas palavras do prprio Benjamin, sua concepo da
diferena entre alegoria e smbolo:
Ao passo que no smbolo, com a transfigurao do declnio, o rosto
metamorfoseado da natureza se revela fugazmente luz da salvao, a
alegoria mostra ao observador a facies hippocratica da histria como
protopaisagem petrificada. A histria em tudo o que nela desde o incio
prematuro, sofrido e malogrado, se exprime num rosto no, numa
caveira. E porque no existe, nela, nenhuma liberdade simblica de
expresso, nenhuma harmonia clssica da forma, em suma, nada de
humano, essa figura, de todas a mais sujeita natureza, exprime, no
somente a existncia humana em geral, mas, de modo altamente
expressivo, e sob a forma de um enigma, a histria biogrfica de um
indivduo. Nisso consiste o cerne da viso alegrica: a exposio
barroca, mundana, da histria como histria mundial do sofrimento,
significativa apenas nos episdios de declnio. Quanto maior a
significao, tanto maior a sujeio morte, porque a morte que grava
mais profundamente a tortuosa linha de demarcao entre a physis e a
significao. Mas se a natureza desde sempre esteve sujeita morte,
desde sempre ela foi alegrica (p. 188, negrito meu).

45
Nos textos de Plato e Saramago no exatamente isso o que
acontece. O deslocamento da anlise do Barroco para os textos aqui estudados
exige dilatar as possibilidades da alegoria, conceito que nesta dissertao
utilizado como
representao concreta de uma idia abstrata. Exposio de um
pensamento sob forma figurada em que se representa algo para indicar
outra coisa. Subjacente ao seu nvel manifesto, comporta um outro
contedo. uma metfora continuada, como tropo de pensamento,
consistindo na substituio do pensamento em causa por outro, ligado
ao primeiro por uma relao de semelhana (KOTHE, 1986, p. 90).

Ou seja, alegoria significa dizer o outro (id., p. 7). Neste sentido,


Saramago escreve algo que funciona no nvel textual mas que tambm
representa outra coisa no nvel alegrico. A alegoria um tropo de pensamento,
uma ampliao da metfora, consistindo na substituio, mediante uma relao
de semelhana, do pensamento em causa, do qual aparentemente se trata, por
outro, num nvel mais profundo de contedo (id., p. 19). Por isso, tal como
ressaltei na introduo, inspirado em Jameson, a interpretao estabelecida
como um ato essencialmente alegrico, que consiste em se reescrever um
determinado texto em termos de um cdigo interpretativo especfico (1992, p.
10).
Para Hansen, alegoria , Retoricamente, metfora continuada que
diz b para significar a, baseando-se numa relao de semelhana entre b e a [...]
(1986, p. 110). Mas como saber qual o a que o b significa? Como ter certeza
de que o b que interpretamos de fato o que a alegoria representa? Para
responder estas perguntas, destaco o que Benjamin chamou de antinomias do
alegrico, ou seja, Cada pessoa, cada coisa, cada relao pode significar
qualquer outra18 (1984, p. 196-197). Flvio Kothe, por sua vez, utiliza o termo
natureza contraditria da alegoria (op. cit., p. 38), enquanto Hansen diz que
Teoricamente, a alegoria diz b para significar a [...] observando-se que os dois
nveis (designao concretizante b e significao abstrata a) so mantidos em
correlao virtualmente aberta, que admite a incluso de novos significados (p.
6). O que no pode faltar, porm, em uma interpretao alegrica, o vnculo
entre o texto e o real19: No existe nenhum produto das fantasias alegricas, por
18 No creio que possamos chegar a qualquer outra interpretao, pois, embora haja possibilidades de
outras, h interpretaes vlidas e outras no.

19 Parto do pressuposto de que o real possui diversas camadas. Na camada mais profunda, o real uma

46
mais barroco que seja, que no tenha uma contrapartida nesse mundo
(BENJAMIN, op. cit., p. 244), sem esquecer que devemos ter conscincia da
relao arbitrria e deformante que o trabalho artstico estabelece com a
realidade, mesmo quando pretende observ-la e transp-la rigorosamente, pois a
mimese sempre uma forma de poiese (CANDIDO, 2010, p. 22). A alegoria,
conforme Kothe, sindoque do real. Segundo ele
A alegoria nunca capaz nem de apreender toda a idia que nela se
procura expressar, nem de expressar toda a idia que nela se manifesta.
Isso quer dizer que a formulao e a exegese da alegoria so processos
complementares, impensveis um sem o outro. Nela, a forma no se
converte plenamente em contedo, nem o contedo em forma: dois
nveis distintos so sempre mantidos. A exegese da alegoria expe e
leva avante a exegese do real que a prpria alegoria se prope fazer
(op. cit., p. 39).

Doris Sommer, quando se refere ao termo, explica que a alegoria


uma estrutura de narrativa em que uma linha uma pista da outra, em que cada
uma ajuda a escrever a outra. [...] Uma interpretao mais convencional define a
alegoria como uma narrativa com dois nveis paralelos de significao (1994, p.
163). Para estabelecer a distino entre alegoria e smbolo, Sommer explica que
Enquanto a alegoria trabalha ao longo da durao da narrativa, o smbolo
sentido como epifania. (id., p. 164). O smbolo favorece a urgncia emocional,
enquanto a alegoria exige pausa intelectual, nisso consiste precisamente a sua
dialtica: ela se reveste de smbolo, mas no smbolo (PEREIRA, 2007, p. 49):
E ainda hoje no bvio que ao representar a primazia das coisas sobre
as pessoas, do fragmentrio sobre o total, a alegoria seja o contrrio
polar do smbolo, mas por isso mesmo sua igual. A personificao
alegrica obscureceu o fato de que sua tarefa no era a de personificar o
mundo das coisas, e sim a de dar a essas coisas uma forma mais
imponente, caracterizando-as como pessoas (BENJAMIN, p. 209).

A alegoria se reveste de uma dupla temporalidade, apontando para


sequncia de eventos que ocorrem num determinado recorte de tempo e num determinado espao, cuja
ocorrncia prescinde de sua transformao em discurso para gerar efeitos. Entretanto ns no temos acesso a
essa camada profunda, apenas s camadas que se sobrepem ao acontecimento. Nas camadas que se
sobrepem, h interpretaes dos eventos que os representam atravs de uma determinada linguagem, e a
uma destas camadas que Saramago se refere.
Na obra de Saramago o real refere-se ao momento histrico por que passam as pessoas de alguns
pases ocidentais, nos quais as prticas de produo so realizadas de acordo com a lgica capitalista, e o
Estado organizado conforme o modelo em que os cidados elegem representantes que, por gerirem um
Estado capitalista, governam de acordo com a lgica dos dominantes e em oposio aos interesses da massa
que os elegem. Esta ideia de real no corresponde camada do evento, mas a uma interpretao, no caso,
realizada sob um vis marxista.
Jameson afirma que a Histria no um texto, ou uma narrativa, mestra ou no, mas que, como
causa ausente, -nos acessvel apenas sob a forma textual, e que nossa abordagem dela e do prprio Real
passa necessariamente por sua textualizao prvia, sua narrativizao no inconsciente poltico (1992, p.
32). No temos acesso ao real enquanto evento, apenas como uma narrativa.

47
o tempo de sua produo e para todos os tempos, possuindo, ainda, um carter
educativo, medida que, enquanto metonmia do real, impe uma reflexo
sobre o mundo.

2.1 As alegorias de Saramago


Os seis elementos fundamentais da Alegoria da Caverna aparecem
nos trs textos de Saramago, entretanto seu funcionamento apresenta
especificidades, pois a alegoria representa o mundo, mas o modo como o mundo
representado em cada um dos textos no exatamente o mesmo. Em vista
disso, cada um dos componentes requer ateno pormenorizada, o que farei nos
quadros a seguir. Antes, para enfatizar que Saramago apropria-se, de fato,
conscientemente, do texto de Plato, deixando marcas disso em suas narrativas,
julguei conveniente incluir breves observaes a respeito.
A ordem de publicao das obras : Ensaio sobre a cegueira (1995),
A caverna (2000) e Ensaio sobre a lucidez (2004), mas comearei com o
segundo, para facilitar a comparao com os dois Ensaios.
O ttulo antecipa as referncias Alegoria da caverna, que de fato
so vrias. Por ora, fiquemos nas referncias explcitas, que iniciam na epgrafe,
um dilogo extrado de A repblica: Que estranha cena e que estranhos
prisioneiros, So iguais a ns.
Entre as pginas 193 e 198 Cipriano Algor tem um sonho em que se
encontra dentro do forno novo que conjeturara comprar pensando em modernizar
a olaria caso a venda dos bonecos desse certo. Era um forno grande e, dentro
dele, Cipriano viu, surpreso, um banco de pedra igual quele em que sentava, ao
ar livre, para pensar, e de que Cipriano Algor s pode ver a parte de trs do
recosto, porquanto, insolitamente, este banco est virado para a parede do fundo,
a no mais de cinco palmos dela (p. 194). O oleiro entra no forno e senta-se no
banco. V projetada contra a parede uma sombra, e ouve uma ordem de Maral
dizendo No vale a pena acenderes o forno (id., ib.). Cipriano no gosta do
modo como o genro lhe fala, Fez um movimento para voltar-se e perguntar por
que motivo no valia a pena acender o forno e que vem a ser isso de me tratares

48
por tu, mas no conseguiu virar a cabea (p. 195), e no o consegue pois
percebe-se preso, atado sem cordas nem cadeias, mas atado (p. 195-196).
Depois, Maral retorna e d-lhe a notcia de que fora promovido a guarda
residente, portanto, iro todos mudar-se para o Centro. Ainda complementa que
Cipriano, por sua vez, entender o fato de a olaria fechar, e, inoportuno,
acrescenta: mais tarde ou mais cedo teria de acontecer, portanto saia da, a
camioneta j est porta [...], mal empregado o dinheiro que se gastou nesse
forno (p. 196). Em seguida aparece a sombra do chefe do departamento de
compras a dizer-lhe que a encomenda dos bonecos fora cancelada, e que, se ele
est l dentro do forno para imolar-se, que saiba que o Centro no pagar nada
da defuno, que no faltaria mais, virem culpar-nos a ns dos suicdios
cometidos por pessoas incompetentes e levadas falncia por no terem sido
capazes de perceber as regras do mercado (p. 198). Neste momento Cipriano
sabia que o sonho terminara. O pesadelo o deixa em estado de perplexidade
mental, mas, depois de um tempo acordado, tem a ideia de fazer os bonecos, ao
invs de macios, ocos. Esta ideia, porque economizar tempo e argila, o
revigora, levanta-se to fresco e gil como nos seus verdes anos (p. 199). Vai
olaria e retira os seis primeiros bonecos que pusera para secar ao fogo na noite
anterior. Realiza a operao com todo o cuidado, como se estivesse a ajudar um
nascimento (p. 202), de modo especial a enfermeira, como um demiurgo20
soprando-lhe na cara como se estivesse a dar-lhe uma espcie de vida. 21
Durante escavaes para ampliar o subsolo do Centro, os operrios
encontram uma caverna exatamente do modo como descrevera Plato: havia o
muro, seis corpos, sentados, eretos, trs homens e trs mulheres, viu restos de
ataduras que pareciam ter servido para lhes imobilizar os pescoos, depois
baixou a luz, ataduras iguais prendiam-lhes as pernas (p. 332). Cipriano, quando
encontra Maral sada da caverna, diz:
sabes que o que ali est, sendo o que , no tem realidade, no pode
ser real, Sei, E contudo eu toquei com esta mo na testa de uma
daquelas mulheres, no foi uma iluso, no foi um sonho, se agora l
voltasse iria encontrar os mesmos trs homens e as mesmas trs

20 Segundo Gaston Maire (1991, p. 42), o Demiurgo um ordenador e no um criador do mundo, pois a
matria que moldou j existia. A anologia que Plato estabelece comparando este deus a um artfice aplica-se
bem a Cipriano, enaltecendo sua atividade. O que esse Demiurgo? A sua funo define completamente o
seu ser: ele o Obreiro que molda a matria imagem do Inteligvel que serve de modelo [...] (id., ib.).

21 Os bonecos, ou estatuetas, so simblicos, uma vez que era isto o que viam os acorrentados do texto de
Plato. No mesmo sentido, tambm simblica a estrutura do Centro, como veremos no Quadro 1.

49
mulheres, as mesmas cordas a at-los, o mesmo banco de pedra, a
mesma parede em frente, Se no so os outros, uma vez que eles no
existiram, quem so estes, perguntou Maral, No sei [...] (p. 333).

Cipriano pede que Maral altere a posio de um dos focos de luz e


enxerga o que faltava para o cenrio estar completo: vestgios de uma fogueira.
Deixou de valer a pena perguntar se eles existiram ou no, disse Cipriano Algor,
as provas esto aqui, cada qual tirar as concluses que achar justas, eu j tirei
as minhas (p. 333-334).
Sabemos as concluses de Cipriano quando ele conta o que vira
filha, explicando o porqu de o Centro realizar tanta vigilncia a ossos atados:
Se tivesses descido comigo compreenderias, alis ainda est a tempo
de ir l abaixo, Deixe-se de ideias, No fcil deixar-se de ideias depois
de se ter visto o que eu vi, Que foi que viu, quem so essas pessoas,
Essas pessoas somos ns, disse Cipriano Algor, Que quer dizer,
Que somos ns, eu, tu, o Maral, o Centro todo, provavelmente o
mundo, Por favor, explique-se, D-me ateno, escuta. A histria levou
meia hora a ser contada. Marta ouviu-a sem interromper uma nica vez.
No fim, apenas disse, Sim, creio que tem razo, somos ns. No
falaram mais at chegar Maral. Quando ele entrou, Marta abraou-selhe com fora, Que vamos fazer, perguntou, mas Maral no teve tempo
de responder. Em voz firme, Cipriano Algor dizia, Vocs decidiro a
vossa vida, eu vou-me embora (p. 334-335, grifos meus).

Os ttulos dos dois Ensaios22 j so alegricos por si mesmos, e


poderamos dizer que cegueira e lucidez apontam para os dois extremos da
alegoria de Plato: os prisioneiros e aquele que alcanou a liberdade.
As referncias diretas ao texto de Plato so relativamente poucas,
mas muito claras, no Ensaio sobre a cegueira, e apenas metafricas no Ensaio
sobre a lucidez. No primeiro o mdico pronuncia uma frase em que compara a
situao deles, cegos, presos no manicmio, dos acorrentados da Alegoria da
caverna: E ns aqui, disse o mdico numa voz de propsito audvel, no chega
estarmos cegos, como se nos tivessem atado de ps e mos (p. 76). No
penltimo pargrafo, quando j recuperaram a viso, um dilogo entre a mulher
do mdico e seu marido abre nossos olhos para o fato de, tal como os
aprisionados de Plato, eles continuarem cegos, porque pensam que veem, mas,
vendo, no veem: Queres que te diga o que penso [perguntou a mulher do
mdico], Diz, Penso que no cegmos, penso que estamos cegos, Cegos que
vem, Cegos que, vendo, no vem (p. 310). Este final remete epgrafe: Se
22 Os dois Ensaios no pertencem ao gnero textual ensaio: so textos hbridos nos quais misturam-se
diversos gneros.

50
podes olhar, v. Se podes ver, repara. E mais: durante toda a narrativa, os cegos
mantm o uso do verbo ver: ainda h bocado, quando tropecei, tu me
perguntaste se eu no via onde punha os ps [...], ainda no perdemos o costume
de ver, Meu Deus, quantas vezes isto j foi dito (p. 296-297). O fenmeno dos
cegos que veem destacado pelo narrador quando conta as pesquisas
empreendidas pelo mdico tentando descobrir qual a doena que est
acometendo seu paciente, o primeiro cego:
Quanto amaurose, a nenhuma dvida. Para que efectivamente o caso
fosse esse, o paciente teria de ver tudo negro, ressalvando-se, j se
sabe, o uso de tal verbo, ver, quando de trevas absolutas se tratava. O
cego afirmara categoricamente que via, ressalve-se tambm o verbo,
uma cor branca uniforme, densa, como se se encontrasse mergulhado
de olhos abertos num mar de leite (p. 30).

A cegueira, claramente alegrica porque no h nada fsico que a


provoque23, est diretamente relacionada a aspectos da teoria de Marx, sobretudo
alienao e ideologia, ou seja, a incapacidade de enxergar a realidade, uma
vez que ela est encoberta por um mstico vu nebuloso.
Da boca do mdico ouvimos uma frase que citao de uma das
ideias basilares do pensamento de Marx: justo o que algum disse, de cada
um segundo as suas possibilidades, a cada um segundo as suas necessidades
(p. 142), princpio fundamental do marxismo, registrado por Marx na Crtica do
programa de Gotha: De cada um segundo as suas capacidades, a cada um
segundo as suas necessidades!24. A epgrafe da obra sugere outro ponto
importante de sua vinculao ao marxismo, a saber a necessidade de interferir na
realidade. O duplo sentido do verbo reparar revela-nos no somente a
necessidade de olharmos com ateno, mas de repararmos (consertarmos) o que
julgamos errado.
Em um dilogo entre a mulher do mdico, o mdico e a rapariga dos
culos escuros, ouvimos o seguinte:
as doenas podero ser diferentes de pessoa para pessoa, mas o que
verdadeiramente agora nos est a matar a cegueira, No somos
imortais, no podemos escapar morte, mas ao menos devamos no
ser cegos, disse a mulher do mdico, Como, se esta cegueira concreta

23 No lhe encontro qualquer leso, os seus olhos esto perfeitos (p. 23), Olhos que tinham deixado de
ver, olhos que estavam totalmente cegos, encontravam-se no entanto em perfeito estado, sem qualquer leso,
recente ou antiga, adquirida ou de origem (p. 37).
24 Disponvel em http://www.marxists.org/portugues/marx/1875/gotha/gotha.htm

51
e real, disse o mdico, No tenho a certeza, disse a mulher, Nem eu,
disse a rapariga dos culos escuros (p. 282).

Antes de cegar, a rapariga dos culos escuros sente-se incomodada


pelas luzes da cidade. Fizera-se noite quando saiu do consultrio. No tirou os
culos, a iluminao das ruas incomodava-a, em particular a dos anncios (p.
31). A brancura da cegueira aponta para o fato de que o que nos cega no a
ausncia de luz, mas, na atual sociedade, o excesso dela. Alm disso, Alguns
destes cegos no o so apenas dos olhos, tambm o so do entendimento [...]
(p. 213). Entenda-se o excesso de luz tambm como excesso de informaes, as
quais, em demasia, igualmente nos cegam, tal como sugere Bueno (2002, p. 14):
diz ele que esta cegueira branca e luminosa [] associvel talvez ao excesso
de luz, de sinais, de informaes, de fragmentos, de estmulos, de espao e
tempo muito acelerados [...] e, conforme Vieira (2009, p. 22), uma cegueira
metafrica, denunciadora do mal-estar representativo de nossa poca, tradutora
da alienao, do medo, da ignorncia e da indiferena que abrem espao para a
barbrie irromper no cotidiano.
Viver nas sombras, por sua vez, desacostuma os olhos luz. Plato
sabia que tanto a passagem da luz para a sombra quanto a passagem da sombra
para a luz precisava de um perodo de transio. A mulher do mdico experimenta
fisicamente o estranhamento da luz: No patamar exterior a luz do dia estonteou a
mulher, e no porque fosse demasiado intensa, no cu estavam passando nuvens
escuras, talvez estivesse para chover, Em to pouco tempo perdi o costume da
claridade, pensou (p. 69).
O ladro, que se comportara desde o incio como um cego, aps
intenso sofrimento devido infeco da perna escoiceada pela rapariga dos
culos escuros, sai do manicmio arrastando-se, com esperana de o
socorrerem. Ele est com remorso por ter roubado o primeiro cego e se sente um
outro homem, at se descobre com bom raciocnio. A tortura por que passou
tornou-o uma pessoa melhor, f-lo arrepender-se, e a cegueira que tem agora
dos olhos, no mais do entendimento.
Assombrava-o o esprito lgico que estava descobrindo na sua pessoa, a
rapidez e o acerto dos raciocnios, via-se a si mesmo diferente, outro
homem, e se no fosse este azar da perna estaria disposto a jurar que
nunca em toda a sua vida se sentira to bem (p. 79-80).

Porm, ao sair do prdio, sentindo uma brisa fresca, O medo fez gelar

52
o sangue do soldado, e foi o medo que o fez apontar a arma e disparar uma
rajada queima-roupa (p. 80). O medo cega, disse a rapariga dos culos
escuros, So palavras certas, j ramos cegos no momento em que cegmos, o
medo nos cegou, o medo nos far continuar cegos (p. 131)
No temos salvao, repetiu a rapariga dos culos escuros, Quem sabe,
esta cegueira no igual s outras [disse a mulher do mdico], assim
como veio, assim poder desaparecer, J viria tarde para os que
morreram, Todos temos de morrer, Mas no teramos de ser mortos, e eu
matei uma pessoa, No se acuse, foram as circunstncias, aqui todos
somos culpados e inocentes, muito pior fizeram os soldados que nos
esto a guardar, e at esses podero alegar a maior de todas as
desculpas, o medo, Que mais dava que o pobre homem me apalpasse,
agora ele estaria vivo e eu no teria no corpo nem mais nem menos do
que tenho, No pense mais nisso, descanse, tente dormir (p. 101).

Como disse a mulher do mdico, esta cegueira no igual s outras,


e, quando ficam dela curados, enxergam melhor do que antes, como sabemos do
primeiro cego, agora o primeiro a se curar: V mesmo bem, como via antes, no
h vestgio de branco, Nada de nada, at me parece que vejo ainda melhor do
que via, e olhe que no dizer pouco, nunca usei culos (p. 307). O fim
alegrico da alienao e da manipulao ideolgica torna as pessoas capazes de
ver melhor do que viam outrora.
No Ensaio sobre a lucidez a relao com a Alegoria da Caverna
menos explcita, apresentando-se de modo mais sutil, e, tambm, mais complexo,
pois entrecruzam-se na narrativa as perspectivas dos prisioneiros e daqueles
que se libertaram. Houve, por um lado, uma inverso da Alegoria da Caverna, e,
por outro, uma demonstrao daquilo que Plato previra caso aquele que fosse
libertado tentasse fazer o mesmo aos demais, ou seja, seria morto (em uma
exploso encomendada pelo governo 34 pessoas morreram, mais tarde o
comissrio de polcia e a mulher do mdico foram outras duas vtimas). Nesta
narrativa, da parte do povo, ao invs da cegueira branca, o voto em branco , ao
contrrio, um surto de lucidez, o qual, por sua vez, expe a cegueira dos polticos,
que agem de modo sanguinrio para retomar o poder que eles prprios retiraram
de si depois do resultado das eleies: esto atados de ps e mos pela lei, cujas
luzes no os iluminam. Ao contrrio do filsofo da alegoria de Plato, que ao sair
da caverna acostumou-se aos poucos com a luz, observando o mundo atravs de
seu reflexo na gua antes de v-lo diretamente, os polticos depararam-se com a
luz de modo abrupto, e a brancura dela cegou a maioria deles (veremos as
excees no quadro 5). Plato nos pergunta ( uma perguta retrica que o

53
interlocutor do dilogo responder afirmativamente) se, voltando o prisioneiro
caverna,
se lhe fosse necessrio julgar daquelas sombras em competio com os
que tinham estado sempre prisioneiros [...] acaso no causaria o riso, e
no diriam dele que, por ter subido ao mundo exterior, estragara a vista,
e que no valia a pena tentar a ascenso? E a quem tentasse solt-los e
conduzi-los at cima, se pudessem agarr-lo e mat-lo, no matariam?
(p. 212)

Neste Ensaio, logo na primeira pgina h a descrio de uma das


sees eleitorais, cuja aparncia em muito nos lembra a caverna, e dentro da
qual os membros da mesa que cuidaro da votao e os representantes de cada
um dos trs partidos esto sem poder sair devido a uma chuva torrencial: Alm
da humidade que tornava mais espessa a atmosfera, j de si pesada por ser
interior a sala, apenas com duas janelas estreitas que davam para um ptio
sombrio mesmo em dias de sol, o desassossego [...] cortava-se faca (p. 9-10,
grifos meus). No plano da linguagem, ocorre reiteradamente a utilizao do verbo
ver e termos associados (luz, iluminar-se etc.) com significados especiais.
Vejamos dois exemplos:
1 Quanto ao presidente da cmara municipal, usando as palavras
do ministro do interior, alegra-nos verificar que viu a luz, no a que o dito ministro
quer que os votantes da capital vejam, mas a que os ditos votantes em branco
esperam que algum comece a ver (p. 110). A luz que o presidente da cmara
passou a ver a lucidez dos brancosos, que tomaram conscincia da farsa que
as eleies representam, em detrimento da luz do ministro, o qual s consegue
ver as estatuetas desfilando sobre o muro, ou seja, permanece preso s iluses.
Este ministro, antes, dissera: Levar o seu tempo, mas por fim as pessoas vero
a luz (p. 108), sem admitir que os governantes que esto s cegas, como disse
o presidente, para constrangimento geral dos ministros: andaremos para aqui s
apalpadelas, s cegas, queixou-se o presidente. [...] h quatro anos estivemos
cegos e agora digo que provavelmente cegos continuamos (p. 170-171).
2 Em uma outra dimenso, agora no como discurso mas como
ao das personagens, temos a cena em que o governo sai da cidade s
escondidas s trs horas da madrugada, sorrateiramente, com medo de sofrerem
ataques da populao, o que de modo algum acontece. Mas, exatamente s 3h,
as luzes dos apartamentos so acesas, criando um rio de luz (p. 82-83). No h

54
ningum

nas

janelas,

mesmo

assim

os

motoristas

aceleram,

fogem

desesperados, assustados com a iluminao.

2.2 Anlise comparativa dos principais elementos das narrativas


Analisei as narrativas destacando seus principais elementos. A
seguir, apresento estes elementos em seis quadros, abaixo dos quais os
interpreto alegoricamente. Estes elementos entrecruzam-se na tessitura das
narrativas, misturam-se, coexitem. Analiso-os separadamente para facilitar a
compreenso, mas destacarei os pontos de contato, sempre que houver.

2.2.1 A opresso das personagens


QUADRO 1: as personagens
Homens e mulheres algemados desde a infncia parede de uma caverna, com os
Alegoria da
pescoos imobilizados de modo que olhem numa nica direo, na qual veem as
Caverna

sombras de esttuas, projetadas por uma fogueira, transportadas sobre a cabea de


homens passando atrs de um muro. Devido configurao do cenrio, pensam que as
sombras so a realidade.

E. sobre a
cegueira

Homens e mulheres trancados num manicmio, mantidos em quarentena, cegos de


uma cegueira branca, epidemia que se alastra pelo pas inteiro.

A caverna

Homens e mulheres oprimidos pelo modo de produo capitalista, cuja materializao


a vida em um grande prdio (o Centro) cujos apartamentos j se encontram
mobiliados (tm roupa de cama, loua, etc.) para onde se mudam apenas as pessoas,
que devem manter as janelas sempre fechadas, muitas das quais no do vista ao
exterior, permitindo que vejam apenas outros espaos do prprio Centro.

E. sobre a
lucidez

Cidados confinados na capital do pas, impedidos de sair devido instaurao do


estado de stio. O governo, atravs da imprensa, procura limitar a viso dos cidados,
impondo-lhes a verdade que lhe convm; porm, neste texto, a maioria dos cidados
no se deixa enganar.

Na superfcie do texto, o aprisionamento , nas quatro narrativas,


sentido fisicamente, mas nas duas ltimas tambm h um carter mais sutil, que
chamarei de ideolgico. A manifestao fsica em algumas narrativas e sua
manifestao ideolgica em outras ocorrer em relao aos seis quadros,
predominando manifestao fsica na Alegoria da caverna e no Ensaio sobre a
cegueira, e ideolgica em A caverna e no Ensaio sobre a lucidez. Por outro lado,
no plano alegrico, as limitaes fsicas impostas aos personagens produzem,
naturalmente, em todas as narrativas, efeitos psicolgicos.
O carter fsico do aprisionamento dispensa comentrios, a no ser em
relao ao desde quando: somente no texto de Plato os personagens esto

55
fisicamente presos desde a infncia. Os textos de Saramago vo sugerir que
desde a infncia seus personagens esto ideologicamente prisioneiros, enquanto
seu aprisionamento fsico, materializao do outro que ocorre desde seu
nascimento, fruto, contudo, de uma situao extraordinria e temporria (no
Ensaio sobre a lucidez sua temporalidade fica indefinida).
O aprisionamento, em A caverna, apresenta um funcionamento
bastante complexo e variado. Os moradores do Centro vivem em apartamentos
onde mveis e eletrodomsticos j estavam postos (de seu s levam consigo
suas roupas e seus corpos), e cujas janelas devem manter-se fechadas por causa
do ar condicionado, muitas delas dando vista para o interior do prdio, sem jamais
entrar em nenhum cmodo a luz do sol. Cipriano e sua famlia no so forados
fisicamente a viver no Centro, tampouco so impedidos de sair quando quiserem.
A despeito de no haver uma imposio fsica, as circunstncias criadas pelo
sistema (a suspenso pelo Centro da compra das louas, a impossibilidade de
vend-las a outros comrcios) acabam forando-os a mudar-se para l. Nenhum
dos personagens agarrado e atado ao Centro, mas o funcionamento do sistema
capitalista age como se assim fizesse.
Cipriano Algor sente-se atordoado pela deciso do Centro de no
receber a encomenda que lhe fizera, apela para a solidariedade de classe dos
outros fornecedores, mas no recebe nenhuma palavra de consolo. Sente-se
vtima do sistema, prisioneiro dos contratos e da burocracia, sem meios de
escapar deles. Neste sentido, a diferena dele para os demais fornecedores o
fato de estes j se terem calado. Cipriano reconhece a hipocrisia do sistema, e se
enoja dela. Ao tomar conscincia da vileza do jogo (as negociaes com o
Centro), percebe que no fim de contas, ou desde o princpio delas, era sempre o
chefe do departamento quem decidia as regras da partida, e agora o que se est
a jogar aqui um jogo desigual [...] (p. 96). Depois de uma conversa com o
subchefe sobre o segredo da abelha, que no existe mas que o Centro conhece,
percebe o carter alienado dos consumidores, enredados pela argcia do
Centro:
possivelmente o segredo da abelha reside em criar e impulsionar no
cliente estmulos e sugestes suficientes para que os valores de uso se
elevem progressivamente na sua estimao, passo a que se seguir em
pouco tempo a subida dos valores de troca, imposta pela argcia do
produtor a um comprador a quem foram sendo retiradas pouco a pouco,

56
subtilmente, as defesas interiores resultantes da conscincia da sua
prpria personalidade, aquelas que antes, se alguma vez existiu um
antes intacto, lhe proporcionaram, embora precariamente, uma certa
possibilidade de resistncia e autodomnio (p. 240).

Maral , por muito tempo, prisioneiro da iluso que o Centro


representa para si, uma cidade dentro de outra cidade, um lugar grandioso do
qual ele no quer fazer parte apenas como funcionrio, quer nele morar e
proporcionar s pessoas que ama as regalias que pensa nele haver. O guarda
que ele quer compartilhar do mesmo espao daquelas pessoas que desfrutam
do mundo sem precisar sair do prdio, vivendo sombra do concreto e no frescor
do ar condicionado.
Os moradores do Centro no recebem voz prpria na narrativa, mas
podemos ouvi-la principalmente atravs das palavras de Maral, e ainda do
narrador e de Cipriano. Eles reconhecem no Centro uma grande oportunidade de
conforto e praticidade, afinal, uma cidade dentro de outra permite-lhes ter acesso
a tudo de que supem precisar sem se expor s intempries climticas.
O chefe do departamento de compras endeusa o Centro, sentindo-se
ele prprio a desfrutar do poder, extensivo a ele na qualidade de chefe:
no exagerarei nada afirmando que o Centro, como perfeito distribuidor
de bens materiais e espirituais que , acabou por gerar de si mesmo e
em si mesmo, por necessidade pura, algo que, ainda que isto possa
chocar certas ortodoxias mais sensveis, participa da natureza do divino.
Tambm se distribuem l bens espirituais, senhor [pergunta Cipriano],
Sim, e nem pode imaginar at que ponto, os detractores do Centro, alis
cada vez menos numerosos e cada vez menos combativos, esto
absolutamente cegos para o lado espiritual da nossa actividade, quando
a verdade que foi graas a ela que a vida pde ganhar um novo
sentido para milhes e milhes de pessoas que andavam por a infelizes,
frustradas, desamparadas, e isto, quer se queira quer no, acredite em
mim, no foi obra da matria vil, mas de esprito sublime (p. 292).

As caractersticas das personagens tambm apresentam variaes no


Ensaio sobre a lucidez. Fisicamente ficam aprisionados todos os cidados da
capital, independente de terem votado em branco ou em um dos partidos
polticos. Escapam desta condio os ministros, o presidente e todos aqueles
diretamente ligados ao governo federal (apesar de o caso do voto em branco ter
ocorrido nas eleies municipais, quem foge do estado de stio o governo
federal, deixando na cidade os vereadores e, personagem com relevncia
especial, o presidente da cmara). Embora livres do aprisionamento fsico por
eles mesmos criado com a declarao do estado de stio e consequente

57
fechamento da cidade, o governo federal quem mais sofre os efeitos do
aprisionamento ideolgico de que so vtimas desde que nasceram.
Da mesma forma que os prisioneiros da caverna de Plato matariam o
iluminado, os governantes, acostumados desde a infncia aos trmites do que
consideravam democracia, no podiam aceitar que a populao enxergasse de
modo diferente. Confrontados com a opinio discrepante da massa, acharam-na
uma zombaria, e, forados por uma situao que os poderia obrigar a ver de outro
modo a realidade, prenderam, torturaram, mentiram, mataram.
A parcela da populao que votou em um dos trs partidos
concorrentes, igualmente convencida desde a infncia de que a democracia
consiste no fato de escolher entre os partidos um no qual votar, mantivera-se
alheia lucidez dos brancosos, recriminando-os e temendo-os. Quando lhes
pareceu surgir uma chance, estes eleitores tradicionais tentaram fugir da cidade,
plano frustrado graas ao do governo, que temia haver entre eles insurrectos,
os quais poderiam alastrar a peste branca para outras cidades e/ou outros
pases.
A imprensa, por sua vez, como Aparelho Ideolgico do Estado,
manteve-se do lado do governo, reproduzindo as notcias do modo como
convinha aos ministros e ao presidente. Tenta, fervorosamente, dissuadir os
brancosos, condenando sua atitude como uma traio ptria e busca, atravs
da manipulao dos fatos, convencer a todos de que se tratava de uma
conspirao e que os atos terroristas praticados aps as eleies faziam parte de
seu plano, o qual suas mentiras no alcanam imaginar qual seja.
Ao contrrio das outras trs narrativas, em que apenas uma minoria
(na verdade um nico personagem) liberta-se da priso em que todos vivem, no
Ensaio sobre a lucidez libertam-se do aprisionamento ideolgico a maioria dos
personagens.
No Ensaio sobre a cegueira apenas uma pessoa fica alegoricamente
livre do aprisionamento ideolgico correspondente cegueira, uma vez que
minha interpretao implica compreender que, nesta fico, estar cego uma
forma de estar preso. Fisicamente, aprisionam-se 260 cegos em um manicmio
abandonado, mas o pas inteiro acabar cegando, ficando a populao inteira,

58
cega, aprisionada dentro dos limites das fronteiras.
Em todos os textos, os prisioneiros veem imagens que no so reais,
mas que os iludem como se fossem a prpria realidade. No texto de Plato, veem
as sombras, projetadas por uma fogueira, de estatuetas de homens e de
animais, de pedra e de madeira, de toda a espcie de lavor (p. 210),
transportadas por homens que conversam entre si, mas, como s veem as
sombras das estatuetas, os prisioneiros pensam que as vozes so delas, porque
no as reconhecem como esttuas, iludindo-se de que elas que so os homens
e os animais cujas vozes ouvem. O mundo em que visceja a natureza iluminada
pelo Sol que tudo dirige no mundo visvel (p. 212) lhes completamente
ignorado.
No Ensaio sobre a cegueira, ao contrrio dos prisioneiros da caverna,
no a falta de luz que os impede de ver, mas a presena dela somente.
A vantagem de que gozavam estes cegos era o que se poderia chamar a
iluso da luz. [...] os cegos sempre estavam rodeados duma
resplandecente brancura, como o sol dentro do nevoeiro. Para estes, a
cegueira no era viver banalmente rodeado de trevas, mas no interior de
uma glria luminosa (p. 94).

O que eles no viam era sua gradativa desumanizao (enfatizada em


vrias passagens em que o narrador os compara a animais) e o egosmo que os
encaminha barbrie.
Na obra A caverna Cipriano Algor luta para manter-se lcido, capaz de
ver as iniquidades do sistema. Maral, no incio, incapaz de perceb-las, ao
contrrio, deseja ir viver no lugar que a materializao da opresso do sistema
capitalista. O que Maral v um mundo muito diferente daquele contra o qual
Cipriano luta.
A perspectiva de Maral no incio da trama (ressalte-se novamente que
sua viso de mundo mudou) coaduna-se com a dos moradores do Centro e
seus chefes. Para eles, o Centro uma realizao monumental, uma maravilha
da modernidade. Sendo o Centro uma alegoria do mundo capitalista, o que
deixam de ver no a opresso de um prdio, mas a opresso do sistema, o
qual, ao fazer deles prisioneiros que se julgam livres, garante deste modo sua
reproduo e a supresso de seus detractores, cada vez menos numerosos e

59
cada vez menos combativos.
Cipriano, ao contrrio, v nesta maravilha uma priso. No suporta a
ideia de olhar o mundo artificial que o Centro reproduz em suas atraes, tal
como as estufas da Cintura Agrcola desgostam-no pela artificialidade da
produo de alimentos. Quando vai embora do Centro, pergunta a si mesmo
como foi possvel que se tivesse deixado encerrar durante trs semanas sem ver
o sol e as estrelas, a no ser, torcendo o pescoo, de um trigsimo quarto andar
com janelas que no se podiam abrir (p. 339), e repara nas coisas em volta, o rio
malcheiroso, a ponte feia e velha, as runas que foram casa de gente, mas que
eram coisas luz do sol, no trancadas num ambiente artificial. No s o
mundo fsico que Cipriano no conseguia ver trancado no Centro: sentia que
estavam ele, a filha e o genro se transformando (o pior de tudo, sabes, j no
sermos os mesmos desde que nos mudmos para aqui, p. 328). O que ningum
v que no h igualdade em um mundo dominado por relaes desiguais, e no
h liberdade dentro de um sistema que limita as pessoas a viverem de acordo
com sua lgica excludente, que liquida os pequenos produtores, derrotados pela
opresso do capital, travestida pela ideologia da livre concorrncia. Cipriano
enxerga o problema e mantm sua dignidade: ao contrrio de seus colegas de
classe, no se cala, e, quando finalmente derrotado, curva-se por um
momento, mas trs semanas depois reassume o controle de sua conscincia.
Ainda no assumiu o controle de sua vida, mas prefere a incerteza de um futuro
com a mente livre certeza de um futuro alienado.
Ensaio sobre a lucidez apresenta duas vises inconciliveis da
democracia. Os cidados que votaram em branco o fizeram porque no podiam
mais conluir com um processo que no era realmente democrtico (uma priso
com aparncia de liberdade), e valeram-se das prprias eleies para
manifestarem sua inconformidade (note-se que dentro da legalidade, uma vez
que o voto em branco um direito assegurado pela lei). No entanto, esta atitude
ope-se viso dos governantes, para os quais o voto em branco uma afronta.
O que os governantes veem um mundo que no pode mudar, no qual a atitude
dos brancosos representa um perigo ao status quo, consequentemente, ao seu
poder. O que eles deixam de ver a historicidade do sistema que defendem,
incapazes de conceber que um modo de vida que teve incio possa ter, tambm,
fim. Neste sentido, no percebem que a luta travada contra o povo um paradoxo

60
revelador de sua baixeza e brutalidade. S o que conseguem ver o que
beneficia a si mesmos e legitima e perpetua seu poder.
Os brancosos, e aqueles que, ao longo da narrativa, compreendem o
que estes pensavam (o presidente da cmara, os ministros da cultura e da justia
e o comissrio de polcia), veem a democracia no que esta tem de falha,
enxergam que houve, tal como escreveu Pilger, citado por Mszros (2004, p.
14), a reduo da democracia a um ritual eleitoral: ou seja, a competio entre
partidos indistinguveis para ganhar a administrao de um Estado de ideologia
nica. Diante desta percepo da realidade, no podem mais alienar sua
liberdade e deix-la nas mos dos governantes, querem reassumir o seu direito
de controlar suas prprias vidas. Fazem-no ss com sua prpria conscincia, sem
portanto impor nenhuma alternativa de governo, o que seria contraditrio, pois o
que querem eles prprios autogovernarem-se. Esta massa enorme de cidados
lcidos confrontar-se- com a cegueira da minoria outrora eleita por nada menos
do que eles mesmos, em eleies anteriores, para, nada menos do que, defender
seus interesses. Lucidez e cegueira lutaro numa guerra sem soluo.
Os demais cidados, que votaram como sempre tinham feito,
continuam a ver o mundo tal como os governantes querem que vejam, incapazes
da lucidez dos brancosos, convergindo sua opinio com a dos jornalistas, estes
continuamente criando novas mentiras e reproduzindo-as em escala de massa,
ansiosos por convencer a todos de que so a reproduo da mais perfeita
verdade. So incapazes de perceber que as notcias so uma produo
discursiva e que, como tal, no podem ser neutras, apresentando a realidade
segundo uma interpretao.

61
2.2.2 O espao opressor como alegoria do mundo
QUADRO 2: o cenrio
Alegoria da Caverna A caverna.
E. sobre a cegueira

O manicmio.

A caverna

* O Centro;
* A sociedade capitalista.

E. sobre a lucidez

* A capital do pas;
* O Estado democrtico de ideologia nica.

Na Alegoria da caverna o dilogo travado entre Scrates e Glauco


refere-se ao assunto educao. Para Plato, a educao o instrumento por
meio do qual as pessoas podem alcanar a iluminao. Enquanto Scrates
descreve o ambiente e as personagens, Glauco observa: Estranho quadro e
estranhos prisioneiros so esses de que tu falas, ao que Scrates responde:
Semelhantes a ns (p. 210). Tratando-se no de um texto essencialmente
literrio, e sim com intenes filosficas, o prprio Plato nos explica a alegoria,
deixando claro seu sentido:
este quadro [...] deve agora aplicar-se [...] comparando o mundo visvel
atravs dos olhos caverna da priso, e a luz da fogueira que l existia
fora do Sol. Quanto subida ao mundo superior e a viso do que l
se encontra, se a tomares como a ascenso da alma ao mundo
inteligvel, no iludirs a minha expectativa, j que teu desejo conhecla (p. 212).

A caverna o mundo visvel, o qual, porm, no corresponde


verdade, esta encontra-se no mundo inteligvel, alcanado pela ascenso da alma
atravs da iluminao da mente por meio da educao, do pensamento. O mundo
visvel apenas sombra da realidade; para alcanar o mundo superior, ao invs
de vermos com os olhos, preciso enxergar com o pensamento.
No Ensaio sobre a cegueira os personagens passam a no ter acesso
visual ao mundo, este tornando-se acessvel apenas atravs dos outros sentidos.
O mundo, desta vez, representado por um manicmio desativado, no qual uma
multido de cegos vai pouco a pouco enlouquecendo e se animalizando25.
O mundo um espao de egosmo e luta desigual pela sobrevivncia.
Nele, o homem procura formas de sobreviver e organizar o caos social atravs da
criao de Estados. No Ensaio sobre a cegueira h trs representaes de
25 Saramago trabalha, neste contexto, com o binarismo homem versus animal.

62
Estado diferentes: o Estado exterior ao manicmio, e dois Estados alegricos
formados no interior dele. Os estados alegricos do interior do manicmio so,
por um lado, democrtico (camarata da mulher do mdico), e, por outro, tirnico
(os cegos malvados). O Estado exterior mais inclinado para tirnico do que para
democrtico, pois, embora os governantes sejam eleitos pelo povo, no
demonstram nenhuma compaixo para com os infectados pela cegueira branca,
tratando-os como animais peonhentos, para os quais mesmo o mnimo
demais. Os governantes pensam que tm o direito no s de banir os cegos do
convvio com os outros, como tambm de lhes negar as mnimas condies de
sobrevivncia.
Aps trancafiarem os cegos e contaminados no manicmio, o Estado
s se manifesta atravs da voz (gravao repetida diariamente que apresenta
quinze instrues para os cegos), e do exrcito, respectivamente smbolos dos
aparelhos ideolgicos e repressivos do Estado.
De certa forma, podemos considerar a situao dos cegos no
manicmio como uma manifestao do Estado de Exceo. No entanto, as
caractersticas do cenrio e das circunstncias apontam mais diretamente para
uma relao com os campos de concentrao, por isso, apesar das semelhanas,
preferi no examinar o manicmio do mesmo modo como farei a seguir com a
cidade do Ensaio sobre a lucidez.
O mundo no manicmio dividido em dois Estados: um deles procura
reger-se por princpios substantivamente democrticos, buscando, atravs do
dilogo, solucionar os problemas, nisso fracassando desde o incio; o outro regese pela imposio atravs da fora, o que, a despeito de sua relao com as
tiranias ou ditaduras, no elimina sua relao com os Estados ditos democrticos.
A tirania a expresso do egosmo, e este est presente no que chamamos de
democracia, fato percebido por Marx desde os Manuscritos EconmicoFilosficos: o egosmo o princpio da sociedade civil e revela-se como tal logo
que a sociedade civil produziu plenamente o Estado poltico (2001, p. 42). A
democracia ideal e a tirania entraro em um conflito que, evidentemente, ser
vencido pelos tiranos, uma vez que eles se impem pela fora, e tm uma arma.
De nada adiantar a viso da mulher do mdico, tampouco os argumentos
daqueles que tentam dissuadir os opressores da injustia de seus procedimentos.

63
Ao perceberem a necessidade de organizarem-se, os cegos da
camarata da mulher do mdico sugerem a escolha de um lder e recomendam o
mdico, por seu status social e seu conhecimento (ns, leitores, tambm
sabemos que sua principal vantagem ser orientado pela esposa, que enxerga).
Porm a autoridade do doutor rejeitada pelo ladro e questionada por outros, e
a ideia de uma liderana torna-se impraticvel. O mdico no tinha a inteno de
ser lder, tampouco sua esposa, mas sabiam da necessidade de s-lo e sentiamse responsveis por ajudar, sobretudo ela, e acreditavam que, para sobreviverem,
era fundamental organizarem-se, porque organizar-se j , de uma certa
maneira, comear a ter olhos (p. 282). No queriam reproduzir o modelo de
Estado do mundo exterior, com um poder centralizado distante dos governados,
ao contrrio, pretendiam ouvir a todos e organiz-los de modo a viverem da
melhor forma possvel.
Em A caverna o ambiente fechado e opressor no apenas o Centro.
O prprio sistema capitalista, pelas razes j citadas, torna-se um ambiente
fechado, uma vez que os personagens no encontram alternativa a ele nem dele
conseguem escapar. Para Cipriano sentir-se um prisioneiro no necessrio
mudar-se para o Centro, basta que esteja submetido lgica do capital, que, ao
rejeitar o produto de seu trabalho, rejeita sua manifestao de si.
O Centro um elemento bastante complexo, no se trata apenas de
cenrio, mas de um personagem, o qual apresenta uma configurao muito
singular. Ele no apenas uma alegoria do mundo, funciona como um ncleo
para o qual convergem as foras do capital, do trabalho e do Estado. Trata-se, na
tica marxista, de uma completa alegoria do sistema de sociometabolismo do
capital em todas as suas configuraes, o que significa, inclusive, a capitalista,
concentrando o trip estrutural que sustenta o sistema. O Centro funciona como
uma cidade dentro de outra. Nele, encontram-se apartamentos residenciais, lojas,
supermercados, cinemas, farmcias, enfim, tudo de que os moradores acham que
precisam, at mesmo um espao de lazer onde se podem experimentar
sensaes naturais como a chuva, o frio, o calor etc.
O trabalho no Centro fragmentado, burocratizado, hierarquizado,
conduzido sob normas rgidas. Os guardas tm no somente a funo de
proteger a propriedade, mas tambm de orientar as pessoas e evitar que andem

64
em espaos a elas proibidos: h andares e corredores restritos apenas a pessoas
autorizadas.
O capital representado pelas relaes entre o Centro, seus
funcionrios e seus fornecedores, todos estruturalmente subordinados ao capital.
Ao invs de o trabalho, como manifestao de si, determinar a relao entre as
pessoas, o que a determina o capital. Cipriano Algor deixa de produzir porque
perde para a concorrncia estabelecida pela indstria de produtos plsticos.
Conforme pensa Marta, no foi o chefe do departamento quem decidiu reduzir as
compras a metade, a ordem veio-lhe de cima, dos superiores, de algum para
quem indiferente que haja um oleiro a mais ou a menos no mundo (p. 42). O
prprio narrador usa termos bem marxistas, bastante apropriados para a
discusso sobre o Centro:
As sentidas razes de queixa de Cipriano Algor contra a impiedosa
poltica comercial do Centro, extensamente apresentadas neste relato de
um ponto de vista de confessada simpatia de classe que, no entanto,
assim o cremos, em nenhum momento se afastou da mais rigorosa
iseno de juzo, no podero fazer esquecer, ainda que arriscando um
espevitar inoportuno da adormecida fogueira das conflituosas relaes
histricas entre o capital e o trabalho, no podero fazer esquecer,
dizamos, que o dito Cipriano Algor carrega com algumas culpas prprias
em tudo isto, a primeira das quais, ingnua, inocente, mas, como
inocncia e ingenuidade tantas vezes tem sucedido, raiz maligna das
outras, foi pensar que certos gostos e necessidades dos
contemporneos do av fundador, em matria de produtos cermicos, se
iriam manter inalterveis per omnia saecula saeculorum ou, pelo menos,
durante toda a sua vida, o que vem a dar no mesmo, se bem repararmos
(p. 147).

A despeito da culpa atribuda a Cipriano pelo narrador, reparemos na


sua simpatia de classe e nas conflituosas relaes histricas entre o capital e o
trabalho. E, ainda, demos ao oleiro uma defesa, desta vez proveniente de
Mszros:
As normas competitivas da economia do mercado livre foram criadas
para restringir e manter permanentemente em sua posio de
subordinao estrutural os que se encontram no lado fraco da ordem
econmica ampliada ou seja: a avassaladora maioria da humanidade
(2002, p. 194).

A derrota de Cipriano Algor, considerando que ele jamais aceitaria


subordinar seu trabalho ao capital, era inevitvel. Reitero:
Devido inseparabilidade das trs dimenses do sistema do capital
plenamente articulado capital, trabalho e Estado , inconcebvel
emancipar o trabalho sem simultaneamente superar o capital e o Estado.

65
Pois, paradoxalmente, o pilar material fundamental de suporte do capital
no o Estado, mas o trabalho em sua contnua dependncia estrutural
do capital (id., p. 600).

O Estado, por sua vez, representado pelo poder do Centro na


imposio das regras do jogo, como senhor absoluto nas negociaes: ele que
faz a lei, ele que d as cartas. Para antecipar uma referncia ideologia
emanada pelo Centro (o que explicarei no quadro 3), registro mais um exemplo
para legitimar a interpretao de que o Centro representa o Estado capitalista:
Cipriano Algor contesta diante do chefe do departamento de compras a regra
segundo a qual os fornecedores do Centro no podem vender a mais ningum:
numa situao como a de agora, quando determinados produtos deixaram de
interessar ao Centro, seria de justia conceder ao fornecedor a liberdade de
procurar para eles outros compradores, e recebe a seguinte resposta:
Estamos no terreno dos factos comerciais, senhor Algor, teorias que no
estejam a servio dos factos e os consolidem no contam para o Centro,
j agora deixe-me que lhe diga que ns tambm somos competentes
para elaborar teorias, e algumas j tivemos que lanar por a, no
mercado, quer dizer, mas s as que serviram para homologar e, se
necessrio, absolver os factos quando eles alguma vez se portaram mal
(p. 97).

H, contudo, um trecho do texto em que o Estado aparece enquanto


Estado, ou melhor, no representado pelo Centro. Tal como o capitalismo na sua
lgica de acumulao, o Centro precisa ampliar-se. F-lo por enquanto para
baixo, cavando, mas poder precisar de espao para os lados. Em torno da
cidade, h uma periferia com barracos dentro dos quais se protegem da chuva
cidados pobres, em sua maioria desempregados ou com subempregos. Nesta
periferia, de tempos em tempos um caminho de alimentos saqueado, no
entanto sem violncia: roubam os alimentos e vo embora. Um dia, porm, um
caminho saqueado e incendiado. Cipriano Algor reflete sobre isso, sem
compreender qual a vantagem que os saqueadores poderiam ter incendiando o
veculo. Quando de sbito a fasca estalou, a luz se fez, o camio no fora
queimado pela gente das barracas, mas pela prpria polcia, era um pretexto para
a interveno do exrcito (p. 91). Pode-se conjeturar que se confirmar a
suspeita do narrador, por ele levantada logo no incio da narrativa: h entre os
prdios da cidade e as barracas uma terra-de-ningum, largo espao
despejado de construes, mas No tardar muito que os edifcios da cidade
avancem em linha de atiradores e venham assenhorear-se do terreno [...] (p. 16).
Expulsar os miserveis era questo de tempo, bastava um pretexto. Polcia e

66
exrcito so duas instituies que nada tm a ver com as pessoas que lutam pela
sobrevivncia, so subordinados ao Estado (nas palavras de Althusser, so seus
Aparelhos Repressivos), e este, por sua vez, est subordinado ao capital e far
tudo para satisfazer seus interesses.
O sistema do capital formado por componentes inevitavelmente
centrfugos (conflitantes e antagnicos), complementados sob o
capitalismo pelo poder absoluto da mo invisvel e pelas funes legais
e polticas do Estado moderno, que compem a sua dimenso coesiva
(MSZROS, 2003, p. 103).

As funes legais e polticas do Estado so aprofundadas no Ensaio


sobre a lucidez, obra na qual o poder de represso da polcia e do exrcito
alcanar seu pice. Nesta fico ocorre uma criao alegrica diferente das
anteriores. Entrecruzam-se o mundo visvel e o mundo superior, sendo a
capital no a alegoria do mundo de prisioneiros, mas a alegoria do mundo
considerando o que aconteceria a este se a massa se libertasse dos grilhes que
a mantm prisioneira das estruturas de poder. Esta narrativa concentra-se em um
dos elementos do trip estrutural do mundo capitalista: o Estado. No entanto, sob
uma teoria marxista, Como estrutura de comando poltico abrangente do sistema
do capital, o Estado no pode ser autnomo, em nenhum sentido, em relao ao
sistema do capital, pois ambos so um s e inseparveis (MSZROS, 2002, p.
119). No percebo, neste texto de Saramago, elementos materiais que indiquem
a articulao entre o Estado e o capital (o que abunda em A caverna), nem
explcita nem alegoricamente. Contudo, ainda assim analiso o Estado sob um vis
marxista, uma vez que seu funcionamento ocorre de acordo com a teoria de
Marx. Quanto ao aprisionamento, este tem sua dimenso fsica quando os
governantes fecham as fronteiras e declaram o estado de stio. Mas, antes disso,
todos j eram ideologicamente prisioneiros do sistema e de suas leis.
No Ensaio sobre a cegueira, situado cronologicamente quatro anos
antes, ocorrera uma epidemia de cegueira, cujos efeitos j tinham sido em geral
superados, exceto pelo fato de esta no ser comentada por ningum, uma vez
que desejavam esquecer tudo que acontecera naquela terrvel provao. No
Ensaio sobre a lucidez tudo voltara normalidade, e todos seguiam suas vidas
de acordo com a lei e a ordem, at o dia das eleies.
Segundo Peter Sloterdijk, os seres humanos so animais que passam
por um longo processo de domesticao, um adestramento voluntrio que faz

67
com que, desde muito jovens, nossa condio selvagem seja amansada,
tornando-nos dceis para podermos viver na sociedade, um grande parque que
exige de ns a sujeio a suas regras, ao seu conceito de ordem e a sua poltica
como condio para nele viver. Marx e Engels (2001, p. 62) escreveram um
pouco diferente, embora mencionem a palavra adestramento, no relacionaram
os homens a animais, disseram que A cultura [...] para a imensa maioria
apenas um adestramento para agir como mquina. Sloterdijk, dialogando com
Nietzsche, explica que,
Da perspectiva de Zaratustra, os homens da atualidade so acima de
tudo uma coisa: bem-sucedidos criadores que conseguiram fazer do
homem selvagem o ltimo homem. bvio que tal feito no poderia ser
realizado s com mtodos humanistas de domesticao, adestramento e
educao. [...] [Nietzsche] fareja um espao no qual lutas inevitveis
comearo a travar-se sobre o direcionamento da criao dos seres
humanos (2000, p. 40).

No Ensaio sobre a lucidez uma destas lutas inevitveis ocorre


porque as regras do parque humano so questionadas de modo radical: a prpria
lgica do parque posta em xeque: o adestramento voluntrio negado por 83%
da populao, os quais, ao invs de eleger aqueles que estabeleceriam as
normas da domesticao, votam em branco.
A democracia um conjunto de normas para o parque humano, as
quais devem ser seguidas pelos cidados a fim de gozarem de seus direitos.
Para Sloterdijk, os homens so animais dos quais alguns dirigem a criao de
seus semelhantes enquanto os outros so criados [...] (id., p. 44). Com base em
Nietzsche, afirma que dentre os homens [...] alguns poucos querem; quanto
maioria, porm, outros querem por eles. Que outros queiram por eles significa
que eles existem apenas como objeto, e no como sujeito de seleo (id., ib.).
Neste sentido, estes outros que querem pela maioria, no parque democrtico,
incutem nesta ltima seus valores, tornando a multido massa de manobra. Este
sistema constitui as naes soberanas, e, por sua vez, o prprio soberano, o qual
o ponto de indiferena entre violncia e direito (AGAMBEM, 2007, p. 38). Este
poder soberano est presente na obra nas muitas circunstncias em que os
governantes impem-se pela violncia.
A soberania apoia-se na lei, a qual limita a liberdade. Mas
Qual , digamos, a forma de vida que corresponde forma de lei? No

68
se torna assim a lei moral algo como uma faculdade imperscrutvel?
Kant chama de respeito a esta condio de quem se encontra vivendo
sob uma lei que vigora sem significar, sem portanto, prescrever nem
vetar nenhum fim determinado (a motivao que um homem pode ter
antes que um certo fim lhe tenha sido proposto no pode
manifestamente ser outra seno a prpria lei atravs do respeito que ela
inspira, sem determinar quais objetivos se possa ter ou alcanar
obedecendo a ela). Dado que a lei, em relao ao elemento formal do
livre-arbtrio, a nica coisa que resta, uma vez que eliminou a matria
do livre-arbtrio (id., p. 60).

Ensaio sobre a lucidez elabora de modo muito claro uma profunda


crtica ao sistema democrtico, vida sob uma lei que vigora sem significar.
Primeiro, ao apontar a hipocrisia da liberdade de escolha, a qual, ainda que
prevendo o voto em branco, no o admite como maioria. Segundo, ao representar
a sordidez dos ministros e do presidente, que utilizam os meios mais esprios e
prfidos para retomar o poder. E ainda ao descrever o funcionamento normal da
cidade sem os representantes do Estado e seus respectivos e inteis aparelhos
de represso, como a polcia. Ao contrrio do que se poderia esperar da massa
(outrora massa de manobra), o povo age silenciosamente, no seguindo um lder,
mas um sbito surto de lucidez. Mesmo diante dos discursos dos ministros na
televiso, no rdio, e das notcias mentirosas criadas por diversos jornalistas no
interesse do Estado, a populao no se deixa enganar, e, de modo pacfico,
permanece firme na sua mansa insurgncia. Ao contrrio do que ocorre no
nosso cotidiano, onde o poder das instituies cria discursos verdadeiros26, as
instituies Estado e mdia no conseguem transformar seus discursos em
verdades. O governo infringe a Lei e se transforma no maior dos criminosos:
assassina inocentes, prende, tortura, difama etc. A defesa da democracia assume
ares de brutal tirania, as atrocidades so realizadas com o pretexto de
restabelecer o status quo ante, o qual, longe de ser benfico para o povo, -o
apenas minoria que o domina e se aproveita dele.
Os jornalistas, por sua vez, deturpam os fatos narrados no enredo.
Saramago satiriza a imprensa, deixando claro que ela est a servio do Estado, e
que este, por sua vez, no titubeia em manipular as informaes, e mesmo
mentir, para salvaguardar os interesses dos dominantes. O Estado impe a
ideologia duramente em nome da perpetuao do domnio do capital, e seria
absurdo minimizar a eficcia prtica da manipulao do Estado para criar um
consenso em relao s crenas ideolgicas (MSZROS, 2004, p. 145), o que,
26 E a instituio responde: [...] se lhe ocorre ter algum poder, de ns, s de ns, que ele lhe advm
(FOUCAULT, 1999, p. 7).

69
desta vez, no acontece com os brancosos. Para no ficar apenas em
consideraes marxistas, acrescento ainda o que diz Foucault:
em toda sociedade a produo do discurso ao mesmo tempo
controlada, selecionada, organizada e redistribuda por certo nmero de
procedimentos que tm por funo conjurar seus poderes e perigos,
dominar seu acontecimento aleatrio, esquivar sua pesada e temvel
materialidade (1999, p. 8-9).

A imprensa utiliza estes procedimentos para manipular a verdade,


criando uma mentira e inculcando-a como se fosse a prpria realidade revestida
de imparcialidade.
Para Mszros (2002, p. 937), nas democracias modernas o
cidado apenas abdica do poder de decidir em favor dos representantes de
partidos firmemente inseridos na estrutura de comando poltico do capital. Ao
abdicar de seus direitos, a populao cria as condies para a soberania, a qual
legitimar as atrocidades cometidas pelo governo.
O Estado essencialmente uma estrutura hierrquica de comando.
Como tal, extrai sua problemtica legitimidade no de sua alegada
constitucionalidade (que invariavelmente inconstitucional em sua
constituio original), mas de sua capacidade de impor as demandas
apresentadas a ele (MSZROS, 2004, p. 19).

Sobre a soberania, segundo Agamben:


Contrariamente ao que ns modernos estamos habituados a
representar-nos como espao da poltica em termos de direitos do
cidado, de livre-arbtrio e de contrato social, do ponto de vista da
soberania, autenticamente poltica somente a vida nua. Por isso, em
Hobbes, o fundamento do poder soberano no deve ser buscado na
cesso livre, da parte dos sditos, do seu direito natural, mas, sobretudo,
na conservao, da parte do soberano, de seu direito natural de fazer
qualquer coisa em relao a qualquer um, que se apresenta ento como
direito de punir. Este o fundamento escreve Hobbes daquele
direito de punir que exercitado em todo estado, pois que os sditos no
deram esse direito ao soberano, mas apenas, ao abandonar os prprios,
deram-lhe o poder de usar o seu no modo que ele considerasse
oportuno para a preservao de todos; de modo que o direito no foi
dado, mas deixado a ele, e excluindo os limites fixados pela lei natural
de um modo to completo, como no puro estado de natureza e de
guerra de cada um contra o prprio vizinho (2007, p. 113).

A utilizao plena, arbitrria e brutal do poder do Estado ocorre no


momento em que declara o estado de stio, radicalizao das medidas tomadas
no estado de exceo, a partir do qual suspenderam-se diversos direitos dos
cidados. Porm era preciso dar mais uma volta tarraxa, apert-los mais,
porque nem repararam na suspenso de seus direitos: porquanto, no tendo os

70
cidados deste pas o saudvel costume de exigir o regular cumprimento dos
direitos que a constituio lhes outorgava, era lgico, era mesmo natural que no
tivessem chegado a dar-se conta de que lhos haviam suspendido (p. 59). Apesar
do termo utilizado no Ensaio ser estado de stio, no referencial terico
pesquisado a definio que o explica da melhor maneira estado de exceo.
Na legislao, tratam-se de duas coisas diferentes, mas o conceito terico de
estado de exceo explica mais satisfatoriamente o estado de stio vivido pelas
personagens do texto.
Por Estado de Exceo compreende-se, aqui, a organizao poltica
que, apesar de resguardar semelhanas estruturais com o [...] Estado de
Direito, distancia-se deste em alguns aspectos fundamentais. O Estado
de Exceo realiza justamente uma suspenso da caracterstica
fundante do Estado de Direito, qual seja: a existncia e o exerccio dos
direitos polticos, civis e sociais. atravs da eliminao destas
garantias de participao dos indivduos na sociedade que o Estado de
Exceo se afirma e se fortalece. A partir deste momento primeiro, este
modelo se generaliza, no sentido de totalizar a sociedade, e de controlla completamente por meio da instituio da violncia, atravs da
utilizao livre do poder de polcia do Estado como poder de opresso, e
no mais como poder de proteo (www.historiaehistoria.com.br).

Ao contrrio de ver essa explicao como marco de um abismo


entre o Estado de Exceo e o Estado de Direito, devemos entender os dois
como contguos. O Estado de Direito, em ltima instncia, ao reconhecer a
necessidade de se controlar e restringir o uso da fora na esfera social, declara a
existncia do Estado de Exceo; para isso, o Estado de Direito prev em sua
to aclamada Carta Constitucional, a existncia e o exerccio do Estado de
Exceo, reservado para momentos chaves nos quais prev-se a necessidade da
suspenso das garantias individuais (id., ib.), ou seja, o estado de exceo
apresenta-se como a forma legal daquilo que no pode ter forma legal
(AGAMBEN, 2004, p. 12). O momento chave para sua constituio foi o voto em
branco massivo. Este momento uma ocasio caracterizada sobretudo por
circunstncias particulares nas quais o exerccio da cidadania outorgada pelo
Estado

de

Direito

considerado

'inadequado'

(historiaehistoria.com.br).

Inadequado porque se choca contra os interesses deste Estado.


Percebe-se, assim, uma disposio, por parte do Estado, da vida dos
indivduos que compem a sociedade. Isto porque, tendo em vista que
este Estado, quando Estado de Direito, constitui o indivduo como sujeito
poltico (cidado) atravs da concesso de seus direitos polticos, sociais
e civis, ele utiliza-se de seu poder soberano, ento quando Estado de
Exceo, para retirar destes mesmos indivduos a sua cidadania,
dispondo, desta forma, da vida do cidado como homem poltico,
inserindo-o e retirando-o do mbito de proteo institucional quando

71
assim considerado apropriado (id., ib.).

O estado de exceo, segundo Agamben, provm de uma


necessidade, e a necessidade no tem lei (2004, p. 40). Segundo ele, A teoria
da necessidade no aqui outra coisa que uma teoria da exceo (dispensatio)
em virtude da qual um caso particular escapa obrigao da observncia da lei
(id., p. 41). Mas, a necessidade, longe de apresentar-se como um dado objetivo,
implica claramente um juzo subjetivo e que necessrias e excepcionais so,
evidente, apenas aquelas circunstncias que so declaradas como tais (p. 46),
ou seja, ela depende de interesses subjetivos, no caso do Ensaio sobre a lucidez,
os interesses dos governantes. Ou, como radicalizaram Marx e Engels no
Manifesto, vosso direito apenas a vontade da vossa classe erigida em lei,
vontade cujo contedo determinado pelas condies materiais de existncia da
vossa classe (2001, p. 63).
O estado de exceo uma esfera-limite do agir humano, uma vez
que Esta esfera a da deciso soberana, que suspende a lei no estado de
exceo e assim implica nele a vida nua (AGAMBEN, 2007, p. 90). Para
Agamben, na modernidade, a vida se coloca sempre mais claramente no centro
da poltica estatal (que se tornou, nos termos de Foucault, biopoltica), e, deste
modo, todos os cidados apresentam-se virtualmente como homines sacri (id.,
p. 117). Ou seja, legitima-se a possibilidade de algum ser morto sem que isso
constitua um crime para o assassino, tampouco se o faa de acordo com as
normas do sacrifcio27. Segundo Agamben, o fundamento primeiro do poder
poltico uma vida absolutamente matvel, que se politiza atravs de sua prpria
matabilidade (p. 96), e Soberana a esfera na qual se pode matar sem cometer
homicdio e sem celebrar um sacrifcio, e sacra, isto , matvel e insacrificvel,
a vida que foi capturada nesta esfera (p. 90-91). Os cidados, uma vez que
permitimos a politizao de nossos corpos, permitimos igualmente que o Estado
possa geri-los, e este o faz estabelecendo as regras do parque humano: o voto
direito do cidado para que este escolha entre um partido poltico; o voto em
branco no pode ser maioria, se o for, novas eleies sero convocadas;
persistindo a anomalia, severas punies sero impostas.
O estado de exceo o limite maior da democracia, uma vez que
27 Para exemplificar: nas sociedades modernas, homo sacer tambm o suspeito morto numa perseguio
policial; no plano da narrativa em questo, todos os cidados assassinados pelo governo so homo sacer.

72
ela prpria autoriza suas iniquidades no seu mais sagrado documento: a
Constituio. So os corpos absolutamente matveis dos sditos que formam o
novo corpo poltico do Ocidente (id., p. 131), o que Saramago denuncia de modo
explcito em um dilogo entre o primeiro ministro e o ministro do interior:
Se vem a saber-se que aquela bomba foi mandada pr por ns, daremos
aos que votaram em branco a ltima razo que lhes faltava, [...] Eu tenho
confiana, senhor primeiro-ministro, um estado organizado no pode
perder uma batalha destas, seria o fim do mundo, Ou o comeo doutro
(p. 130-131).

2.2.3 Os efeitos e as causas da cegueira


QUADRO 3: cegueira
Alegoria da Caverna Provocada
* pelo ambiente em que vivem aprisionados;
* pela falta de conhecimento.
E. sobre a cegueira

Provocada pela
* cegueira branca;
* ideologia

A caverna

Provocada
* pelo modo de produo alienante do capitalismo e por sua
consequente ideologia;

E. sobre a lucidez

Provocada, no que concerne ao governo, por sua necessidade de


manter o status quo, assegurando seu poder; no que concerne
parcela da populao que no votou em branco, pelo poder da
ideologia, reforado pelo trabalho de intoxicao do pblico (p.
305) realizado pela imprensa.

Nas trs primeiras narrativas ocorre de fato uma limitao visual, fsica.
Na Alegoria da caverna os prisioneiros tm sua viso limitada pela escurido da
caverna, pelos grilhes que os prendem, pelo muro, enfim, por toda a
configurao do cenrio criado por Plato. No Ensaio sobre a cegueira os
personagens ficam cegos, uma cegueira que, embora branca, e no preta como
outras, , contudo, cegueira (uma cegueira cujas causas jamais se descobriu
porque no havia nenhuma causa fsica). A situao piora porque, alm de cegos,
so aprisionados. Em A caverna, Cipriano e os demais personagens residentes
no Centro tm sua viso limitada pela arquitetura do prdio. No Ensaio sobre a
lucidez no encontramos nenhuma limitao fsica para a viso, apenas
referncias cegueira de quatro anos atrs (a cegueira branca do outro Ensaio),
como se agora estivessem cegos doutro modo.

73
Plato explica que o efeito provocado pela limitao visual qual esto
submetidos os prisioneiros da caverna a ignorncia; presos que esto s
imagens do mundo visvel que tm diante dos olhos, s conseguem distinguir as
sombras que desfilam diante de si. Quando Scrates diz para Glauco que os
prisioneiros so semelhantes a ns, evidencia o carter alegrico da imagem,
deixando igualmente claro que o que vemos do mundo no o mundo em si, pois
este s acessvel atravs da inteligncia, do pensamento. Plato apresenta uma
viso idealizada do conhecimento, reconhecendo na educao o meio de fazer as
pessoas ascenderem ao mundo superior e enxergarem para alm do mundo
visvel. Entre o homem e o mundo superior, a mediao o conhecimento, e
entre o homem e o conhecimento, no h nada, ou seja, o conhecimento , para
Plato, puro e constituidor do homem.
O Ensaio sobre a cegueira , entre as trs narrativas de Saramago,
aquela que, na superfcie, menos se afasta do idealismo platnico no que
concerne possibilidade de um indivduo privilegiado conduzir os demais e
libert-los das trevas atravs de sua capacidade de ver alm do mundo visvel.
este indivduo iluminado que a mulher do mdico parece representar at o incio
da quarentena. Afinal, ela quer ajudar a tantos quanto puder da melhor forma
possvel, sacrificando-se desde o primeiro momento para permanecer ao lado do
marido, e desde ento para manter-se ao seu lado e daqueles que dela
necessitam, ainda que disfarce sua ajuda, mantendo muitas de suas aes
solidrias em sigilo. Logo, porm, perceberemos que esta prtica no alcanar
resultados satisfatrios: haver sujeira por todos os lados: lixo, mijo, merda, tudo
que o ser humano capaz de fazer de mais abjeto ser feito, sem pejo. No
demorar muito para a mulher do mdico, no incio aquela que em ns criou a
expectativa de ser um indivduo iluminado e solidrio que, atravs do discurso, a
todos auxiliaria a viver mantendo a dignidade humana mesmo numa condio to
adversa, ser por ns encontrada a chupar o lder dos cegos tiranos, obrigada a se
prostituir ao lado das amigas, do modo mais humilhante, para receber umas
migalhas de comida e as poder repartir entre os machos da sua camarata, que as
aguardam famintos. No ser do modo idealizado, sublime, atravs do discurso e
da inteligncia que a mulher do mdico ajudar aqueles por quem se sente
responsvel, ao contrrio, a revoluo do modo selvagem que dominou suas
vidas s ocorrer aps o uso das armas, e, inevitvel, aps a destruio do

74
ambiente que os oprimia. No bastou matar os opressores, foi preciso libertar os
corpos da priso em que se encontravam, para, finalmente, terem condies de
experimentar um pouco de liberdade, ainda que esta liberdade s se refira a um
pequeno grupo (os seis que acompanham a mulher do mdico), e com limitaes.
Esclarea-se, portanto, que o efeito da cegueira branca no o
isolamento, este provocado pela poltica do governo para casos de epidemia. A
cegueira provoca o rebaixamento dos humanos condio animal, incluindo a
imposio da vontade atravs da fora e a consequente instaurao de um
governo sob as leis do darwinismo social.
A limitao visual das personagens de A caverna produto da
alienao e da sujeio de suas vidas s vontades do Centro. Enquanto sonhava,
Cipriano no sabia por que ali estava, nem de estranhar, se tantas vezes isso
nos acontece quando nos encontramos despertos, no saber por que fazemos ou
fizemos isto ou aquilo, o que no ser quando, dormindo, sonhamos (p. 195).
Alienao, no saber por que fazemos ou fizemos isto ou aquilo, uma das
cegueiras denunciadas em A caverna.
No Ensaio sobre a lucidez h trs tipos de cegueira: do governo, da
imprensa e da parte da populao que votou em um dos partidos polticos, e que
acredita nas mentiras produzidas pelo governo e pelos jornalistas. Os efeitos
produzidos j foram explicados anteriormente, apenas repito-os resumidamente: o
governo incapaz de perceber que os cidados tm o direito de votar em branco
e que esta forma de protesto legtima e, como tal, deve ser respeitada; o
mesmo vale para a imprensa, somando-se ainda o fato de esta no se importar
com a manipulao do governo, tampouco se incomodar com o fato de ela
mesma manipular as informaes de modo cnico e imoral. A populao que
votou de acordo com a tradio acha que os brancosos so inimigos, seus e da
ptria, e que so os responsveis pelos atos terroristas, bem como se enganam
pensando que devem fugir porque os insurrectos querero fazer-lhes mal.
Nas trs narrativas de Saramago, considero a causa da limitao
visual,

no

plano

alegrico,

ideologia,

cujo

conceito

devo

explicar

detalhadamente, porque possui sentidos to diversos que quase deixa de ter


qualquer sentido, e cujo funcionamento, por apresentar especificidades em cada

75
um dos textos, teremos de acompanhar com ateno.

2.2.3.1 Conceito de ideologia


O escravo romano estava preso por correntes a seu proprietrio,
o trabalhador assalariado o est por fios invisveis (MARX,
1985v2, p. 158).

Althusser sempre figura da qual no se pode escapar ao


teorizarmos sobre ideologia, menos ainda ao nos referirmos aos AIE's (Aparelhos
Ideolgicos do Estado). No estou em conformidade com ele em sua leitura do
conceito de ideologia em Marx. Em minha opinio, trata-se de uma interpretao
equivocada. Apesar disso, concordo com parte de sua definio. Por outro lado,
estou de acordo com a integralidade de sua elaborao sobre os AIE's.
Althusser afirmou que a ideologia recebeu de Marx uma definio
que no era marxista, e sim continha uma viso positivista. Explicou da seguinte
maneira:
A ideologia concebida como pura iluso, puro sonho, ou seja, nada.
Toda a sua realidade est fora dela. A ideologia portanto pensada
como uma construo imaginria cujo estatuto exatamente o mesmo
estatuto terico do sonho nos autores anteriores a Freud. [...] a ideologia
no nada mais do que puro sonho (fabricada no se sabe por que
poder a no ser pela alienao da diviso do trabalho [...]) (1985, p. 84).

Penso que esta interpretao inapropriada, uma vez que Marx


sempre enfatizou a origem material da ideologia, nada tendo ela a ver com puro
sonho, muito pelo contrrio, a ideologia produto das condies materiais e das
relaes de produo existentes nas prticas humanas. Althusser no percebeu
isso, embora enfatizasse esta mesma materialidade considerando os AIE's: uma
ideologia existe sempre em um aparelho e em sua prtica ou prticas. Esta
existncia material (id., p. 89). Marx e Engels, mesmo quando falavam sobre
algo aparentemente abstrato como produo das ideias, afirmavam que
A produo das idias, das representaes e da conscincia est, a
princpio, direta e intimamente ligada atividade material dos homens,
ela a linguagem da vida real. As representaes, o pensamento, o
comrcio intelectual dos homens aparecem aqui ainda como a
emanao direta de seu comportamento material. O mesmo acontece
com a produo intelectual tal como se apresenta na linguagem da
poltica, na das leis, da moral, da religio, da metafsica etc. de todo um
povo. So os homens que produzem suas representaes, suas idias

76
etc., mas os homens reais, atuantes, tais como so condicionados por
um determinado desenvolvimento de suas foras produtivas e das
relaes que a elas correspondem, inclusive as mais amplas formas que
estas podem tomar. A conscincia nunca pode ser mais que o ser
consciente; e o ser dos homens o seu processo de vida real. E, se, em
toda a ideologia, os homens e suas relaes nos aparecem de cabea
para baixo como em uma cmara escura, esse fenmeno decorre de seu
processo de vida histrico, exatamente como a inverso dos objetos na
retina decorre de seu processo de vida diretamente fsico (MARX;
ENGELS, 1989, p. 20-21).

Bakhtin, seguindo o pensamento de Marx, escrever anos depois


que um produto ideolgico pode no apenas representar o mundo de forma
invertida, como num reflexo, podendo tambm refrat-lo.
Um produto ideolgico faz parte de uma realidade (natural ou social)
como todo corpo fsico, instrumento de produo ou produto de
consumo; mas, ao contrrio destes, ele tambm reflete e refrata uma
outra realidade, que lhe exterior. Tudo que ideolgico possui um
significado e remete a algo situado fora de si mesmo. Em outros termos,
tudo que ideolgico um signo. Sem signos no existe ideologia
(2002, p. 31).

A interpretao de Althusser ignora as explicaes de Marx e Engels


em A Ideologia Alem, desde ento sabedores de que No a conscincia que
determina a vida, mas sim a vida que determina a conscincia (id., p. 21). De
qualquer modo, Althusser acerta quando afirma que A ideologia representa a
relao imaginria dos indivduos com suas condies reais de existncia (id., p.
85), e esta representao da relao imaginria pode tanto ser reflexa como
refratria, mas no nunca produto da imaginao, e sim das condies
materiais de existncia das pessoas. Neste contexto, Althusser explica que
no so as suas condies reais de existncia, seu mundo real que os
homens se representam na ideologia, o que nelas representado ,
antes de mais nada, a sua relao com as suas condies reais de
existncia. esta relao que est no centro de toda representao
ideolgica, e portanto imaginria do mundo real. [...] a natureza
imaginria desta relao que sustenta toda a deformao imaginria
observvel em toda ideologia (se no a vivemos em sua verdade). [...]
toda ideologia representa, em sua deformao necessariamente
imaginria, no as relaes de produo existentes (e as outras relaes
delas derivadas) mas sobretudo a relao (imaginria) dos indivduos
com as relaes de produo e demais relaes da derivadas. Ento,
representado na ideologia no o sistema das relaes reais que
governam a existncia dos homens, mas a relao imaginria desses
indivduos com as relaes reais sob as quais eles vivem (id. 87-88).

Althusser acerta ao explicar as consequncias da ideologia, mas se


engana ao interpretar que Marx a considerava causada por fatores descolados da
materialidade da vida humana. fundamental enfatizar que a ideologia no

77
uma manifestao da ignorncia, tampouco est presente apenas na vida dos
proletrios, em nossas sociedades tudo est 'impregnado de ideologia', quer a
percebamos, quer no (MSZROS, 2004, p. 57). Ela est em toda a parte e em
todas as classes.
a ideologia no iluso nem superstio religiosa de indivduos malorientados, mas uma forma especfica de conscincia social,
materialmente ancorada e sustentada. [...] Sua persistncia se deve ao
fato de ela ser constituda objetivamente (e constantemente
reconstituda) como conscincia prtica inevitvel das sociedades de
classe, relacionada com a articulao de conjuntos de valores e
estratgias rivais que tentam controlar o metabolismo social em todos os
seus principais aspectos (id., p. 65).

Althusser voltou a discutir o conceito de ideologia em dois textos


publicados em Polmica sobre o humanismo28. Nestes textos ele procura
esclarecer o termo definindo-o de modo mais preciso, mas incorre nos mesmos
erros, alm de insistir numa diferenciao entre ideologia e cincia que o leva a
frequentes contradies, uma vez que ora estabelece a distino entre cincia e
ideologia, ora obrigado a reconhecer que a cincia tambm ideolgica. Por
um lado ele explica que
uma ideologia um sistema (possuindo a sua lgica e o seu rigor
prprios) de representaes (imagens, mitos, ideias ou conceitos,
segundo o caso) dotado de uma existncia e de um papel histricos no
seio de uma determinada sociedade. Sem entrar no problema das
relaes duma cincia com o seu passado (ideolgico), digamos que a
ideologia se distingue da cincia pelo facto de nela a funo prticosocial ser mais importante que a funo terica (ou funo de
conhecimento) (ALTUSSER et alii, s/d, p. 27).

Mais adiante ele dir que


A ideologia est a tal ponto presente nos actos e nos gestos dos
indivduos que indistinguvel da sua 'experincia vivida' e por isso toda
a descrio imediata do 'vivido' se encontra profundamente marcada
pelos contedos da 'evidncia' ideolgica. Quando o indivduo (ou o
filsofo empirista) julga estar perante uma percepo pura e nua da
prpria realidade, perante uma prtica pura, perante o 'vivido', o
'concreto' encontra-se, na realidade, frente a uma percepo ou a uma
prtica impuras, marcadas pelas estruturas impassveis da ideologia.
Mas como no se apercebe da ideologia considera a sua percepo das
'prprias coisas', sem se dar conta de que esta percepo se lhe
apresenta sob o vu das formas insuspeitadas de ideologia, se encontra,
de facto, marcada pela estrutura invisvel das formas ideolgicas (id., p.
198).

28 Refiro-me a Marxismo e humanismo e Sobre o conceito de ideologia, aqui citados como Althusser et alii,
s/d.

78
Jameson (2002, p. 332), por sua vez, afirmou categoricamente: toda
cincia tambm necessariamente uma ideologia [...]. Da minha parte, prefiro
dizer que toda cincia necessariamente perpassada pela ideologia. Althusser
no conseguiu ser coerente em relao a isso, afirmando inclusive que Marx
superou a fronteira que separa a ideologia da teoria cientfica (id., p. 65),
sugerindo ser possvel criar uma teoria cientfica pura, ou neutra, isto ,
desprovida de contedo ideolgico.
hbito dizer que a ideologia pertence regio conscincia.
necessrio tomar cuidado com esta denominao que permanece
contaminada pela problemtica idealista anterior a Marx. Na realidade a
ideologia tem muito pouco a ver com a conscincia, supondo que este
termo tem um sentido unvoco. Ela profundamente inconsciente
mesmo quando se apresenta (como na filosofia pr-marxista) sob uma
forma refletida. No h dvida que a ideologia um sistema de
representaes mas essas representaes nada tm a ver, a maior parte
das vezes, com a conscincia: so, em geral, imagens, por vezes
conceitos, mas sobretudo como estruturas que elas se impem
imensa maioria dos homens sem passar pela sua conscincia. So
objectos
culturais
apercebidos-aceites-sofridos
e
que
agem
funcionalmente sobre os homens atravs dum processo que lhes
escapa. Os homens vivem a ideologia [...]. Que se quer dizer, todavia,
quando se afirma que a ideologia diz respeito conscincia dos
homens? Em primeiro lugar, que a ideologia se distingue das outras
instncias sociais mas tambm que os homens vivem as suas aces,
geralmente relacionadas pela tradio clssica com a liberdade e a
conscincia, na ideologia, atravs dela e por ela; em resumo, que a
relao vivida dos homens com o mundo, incluindo a Histria (na aco
ou inaco poltica), passa pela ideologia ou, melhor, a prpria
ideologia. neste sentido que Marx afirma ser na ideologia (como lugar
das lutas polticas) que os homens tomam conscincia do seu lugar no
mundo e na histria: no seio desta inconscincia ideolgica que os
homens conseguem modificar as suas relaes vividas com o mundo e
adquirir essa nova forma de inconscincia especfica chamada
conscincia (id., p. 28-30).

Althusser elabora uma boa explicao, a qual, porm, refuta sua


prpria interpretao sobre o conceito de alienao, o qual considera nocientfico. Pois a nica forma de alcanar a conscincia atravs da superao
da alienao, uma vez que A atividade produtiva [...] a fonte da conscincia, e a
'conscincia alienada' o reflexo da atividade alienada ou da alienao da
atividade, isto , da auto-alienao do trabalho (MSZROS, 1981, p. 76).
impossvel superar o poder da ideologia sem a correspondente superao da
alienao do trabalho.
A definio de ideologia que aqui se aplica aos textos pode ser
sintetizada desta forma: a ideologia o efeito da materialidade e das relaes
sociais, cuja cristalizao se d em discursos e prticas sociais; a mediao

79
que existe entre o nosso pensamento e o mundo, o elemento que Plato
desconhecia por crer que o conhecimento podia alcanar a pureza e,
consequentemente, a perfeio29. Em razo de as relaes sociais no capitalismo
estarem subordinadas ao capital, e portanto de as realizaes humanas no
terem como finalidade o ser humano, e sim o capital, a ideologia emanada deste
sistema deturpa a realidade de modo a servir aos interesses do capital. Para
explicar essa particularidade podemos apelar para termos como reflexo,
refratado, invertido etc., termos metafricos para a percepo equivocada que se
tem do mundo devido mediao da ideologia produzida, repito, pela
materialidade do sistema e pelas relaes sociais existentes no interior da lgica
de produo capitalita.
Os efeitos da ideologia incidem tanto sobre os dominantes quanto
sobre os dominados, constituindo-os enquanto tais, e estes ltimos aplicam
categorias construdas do ponto de vista dos dominantes s relaes de
dominao, fazendo-as assim ser vistas como naturais (BOURDIEU, 2009, p.
46). Numa sociedade de classes, a ideologia o elo atravs do qual, e o
elemento no qual, a relao entre os homens e as suas condies de existncia
se soluciona em benefcio da classe dominante (ALTHUSSER et alii, s/d, p. 33).
A ideologia tambm se manifesta sob a forma de discurso, no entanto
no atravs de outro discurso que se poder combat-la, uma vez que, no
canso de repetir, sua criao no discursiva, o discurso apenas uma das
formas por meio das quais a ideologia se manifesta. Saramago deixa evidentes
os limites do discurso. Concordando com Stuart Hill, Jameson afirma que a luta
discursiva o modo primordial atravs do qual ideologias so atualmente
legitimadas e deslegitimadas (1994, p. 63). Porm no atravs de discursos
que a ideologia constituda, tampouco superada. Nas palavras de Marx, a
superao da ideologia30 depende da superao do trabalho alienado: A figura do
processo social da vida, isto , do processo da produo material, apenas se
desprender do seu mstico vu nebuloso quando, como produtos de homens
29 Plato acreditava que havia um mediador entre o mundo sensvel e o mundo inteligvel: a alma. Mas a
alma, do modo como o filsofo a conceitua, em nada se parece com a ideologia.

30 O leitor deve ter percebido que, de acordo com a definio acima, o conceito de ideologia utilizado aqui
de modo muito restrito, tornando redundante uma expresso como ideologia dominante, pois, se ideologia
efeito de prticas sociais, estando estas inseridas no sistema capitalista, no h outra ideologia: s podem
existir outras ideias, outra ideologia s pode surgir como efeito de um sistema social diferente.

80
livremente socializados, ela ficar sob seu controle consciente e planejado
(1985v1, p. 76).
Em relao aos AIE's, estou de acordo com a definio de Althusser, e
me refiro especificamente imprensa31. Segundo ele, Todos os aparelhos
ideolgicos de Estado, quaisquer que sejam, concorrem para o mesmo fim: a
reproduo das relaes de produo, isto , das relaes de explorao
capitalistas (op. cit, p. 78). A diferena entre os aparelhos ideolgicos e os
repressivos (ARE's) que, enquanto estes ltimos funcionam predominantemente
(no exclusivamente) pela violncia, aqueles funcionam predominantemente pela
ideologia, atravs de prticas e discursos. Apesar de no agirem violentamente,
os AIE no so a realizao da ideologia em geral, ou mesmo a
realizao sem conflitos da ideologia da classe dominante. A ideologia da
classe dominante no se torna dominante por graa divina, ou pela
simples tomada de poder do Estado. pelo estabelecimento dos AIE,
aonde esta ideologia realizada e se realiza, que ela se torna
dominante. Ora, este estabelecimento no se d por si s, , ao contrrio
o palco de uma dura e ininterrupta luta de classes [...] (p. 106).

Expostos os conceitos, vejamos o funcionamento da ideologia e dos


AIE's e ARE's nas obras.

2.2.3.2 A problemtica da ideologia nas narrativas de Saramago


A ideologia , em diferentes graus, causa das limitaes perceptivas a
que esto sujeitos os personagens destas trs obras de Saramago. Em A caverna
e Ensaio sobre a lucidez isso percebido de modo claro, porm, no Ensaio sobre
a cegueira, o problema mais complexo, pois o texto aponta muito mais para o
egosmo e a alienao dos indivduos do que para elementos de classe: o conflito
no parte de uma luta entre classes sociais ou entre a populao e o governo,
mas entre dois grupos de pessoas nas mesmas condies.
Na obra A caverna, uma vez que o Centro representa a articulao
entre Estado, capital e trabalho, a ideologia emana dele, bem como das
relaes de produo e dos meios materiais que fornecem as condies de
existncia das personagens. Esses fatores de constituio da ideologia que

31 Outros AIE's meniconados por Althusser so: igreja, escola, famlia, sistemas jurdico e poltico etc.

81
sero responsveis pela alienao de Maral, dos outros fornecedores, dos
consumidores e dos moradores do Centro, iludidos todos pela ideologia da
liberdade:
o indivduo interpelado como sujeito (livre) para livremente submeterse s ordens do Sujeito, para aceitar, portanto (livremente) sua
submisso, para que ele realize por si mesmo os gestos e atos de sua
submisso. Os sujeitos se constituem pela sua sujeio. Por isso que
caminham por si mesmos (Althusser, 1985, p.104).

No incio do texto, Marta reflete sobre o fato de um oleiro a mais ou


a menos no mundo no fazer diferena para o Centro, e pensa que so os
gostos do Centro que determinam os gostos de toda a gente (p. 42). Este poder
ideolgico do Centro reaparece em uma placa de propaganda, numa frase que
alude

descaradamente

ele:

VENDER-LHE-AMOS

TUDO

QUANTO

VOC

NECESSITASSE SE NO PREFERSSEMOS QUE VOC PRECISASSE DO QUE TEMOS PARA


VENDER-LHE

(p. 282). O Centro no responsvel apenas pelo domnio, atravs

da ideologia, dos produtores, mas tambm dos consumidores. Sobre produtores e


consumidores, Mszros (2002, p. 611), explica que, no capitalismo,
a relao original entre o sujeito e o objeto da atividade produtiva
completamente subvertida, reduzindo o ser humano ao status
desumanizado de uma mera condio material de produo. O ter
domina o ser em todas as esferas da vida. Ao mesmo tempo, o eu real
dos sujeitos produtivos destrudo por meio da fragmentao e da
degradao do trabalho medida que eles so subjugados s exigncias
brutalizantes do processo de trabalho capitalista. Eles so reconhecidos
como sujeitos legitimamente existentes apenas como consumidores
manipulados de mercadorias.

Em uma passagem bastante ilustrativa sobre essa questo, Cipriano


Algor tambm percebe e se perturba com a dominao ideolgica do Centro.
Quando ouve do subchefe que o segredo da abelha algo que no existe mas
que o Centro conhece, ao sair v tambm uma placa de propaganda prenhe de
cinismo:
no meio da avenida, conduzindo de costas viradas para a parede do
Centro onde a frase, Voc o nosso melhor cliente mas no o v dizer a
seu vizinho, traava com descaro irnico o diagrama relacional em que
se consumava a cumplicidade inconsciente da cidade com o
enganamento consciente que a manipulava e absorvia, passou-lhe pela
cabea, a Cipriano Algor, a ideia de que no fora s esta manh a
perder-se, que a obscena frase do subchefe havia feito desaparecer o
que restava da realidade do mundo em que aprendera e se acostumara
a viver, que a partir de hoje tudo seria pouco mais que aparncia, iluso,
ausncia de sentido, interrogaes sem resposta (p. 241-242).

Porm a ideologia no somente produto da propaganda, uma

82
manifestao material produzida, conscientemente, para manipular e absorver a
cumplicidade inconsciente da cidade. Ela possui, outrossim, um carter
dialtico, no sentido de que as classes so dominadas no apenas pelas
pessoas de outra classe, mas tambm pelos imperativos estruturais objetivos do
sistema de produo e da diviso do trabalho historicamente dados
(MSZROS, 2002, p. 1038). Se a propaganda um elemento desta dialtica,
como produto dos interesses conscientes da classe dominante (discurso), a
estrutura do Centro constitui o outro elemento desta dialtica (prticas sociais),
como produto dos interesses do capital. Nos dois Ensaios, h aqueles que tentam
superar o poder da ideologia atravs do discurso, e fica claro que Saramago
conhece esta reciprocidade dialtica, uma vez que os discursos das personagens
no alcanam o sucesso esperado.
No Ensaio sobre a lucidez o governo se vale de expediente
semelhante manipulao ideolgica existente nas propagandas do Centro,
lanando panfletos nas ruas da cidade e, sobretudo, valendo-se da imprensa para
dissuadir os brancosos de sua mansa insurgncia. Neste sentido, vm a propsito
as palavras de Jacob Gorender, na introduo obra de Marx e Engels, A
ideologia alem. Gorender explica que a propaganda e a manipulao tm sua
matriz na ideologia como tradues a nveis culturais inferiores e para
enfrentamento de injunes imediatistas (1989, p. XIX-XX). O primeiro ministro,
por exemplo, durante uma madrugada, exige que o ministro do interior
providencie um escritor para elaborar um texto a ser lido na imprensa para
convencer os votandes do partido do meio e do partido da direita a retornar para
casa (eles estavam querendo fugir da cidade): diga que os lares que deixaram
desprotegidos sero assaltados e saqueados pelas quadrilhas insurrectas, no
diga que ns os assaltaremos se for necessrio, e segue dizendo: eu apostaria
o meu cargo de primeiro-ministro em como neste momento todos os rdios dos
carros esto ligados, o que importa que a notcia da comunicao ao pas seja
anunciada j e repetida minuto a minuto (p. 151). A manipulao ideolgica de
cidados sempre fora, e neste caso continuava sendo, estratgia mais poderosa
do que as armas, pois atravs dos meios de comunicao de massa so
enganadas mais cabeas do que as armas so capazes de estourar. No entanto,
os brancosos, ao contrrio, no se deixam convencer, e o trabalho de intoxicao
do pblico no surte os efeitos esperados, e, tal como uma epidemia, o surto de

83
lucidez contamina o prprio comissrio de polcia encarregado de investigar a
mulher do mdico (saber durante a investigao que sua misso, na verdade,
era incrimin-la a qualquer custo). Ele percebe o cinismo da imprensa e suas
mentiras e invenes. Em um dado momento, Levantou subitamente os olhos do
jornal como quem subitamente precisou de ver mais longe [...] (p. 261).
tambm quando o comissrio est lendo os jornais que o narrador nos previne de
que, apesar de no terem alcanado seus objetivos como outrora, os resultados
pretendidos pelo governo parecem estar perigosamente comeando a aparecer:
Grosseiramente elementar, mas eficaz, o trabalho de intoxicao do
pblico prosseguia, dois e dois so quatro e sempre sero quatro, se
ontem fizeste aquilo, hoje fizeste isto, e quem tiver o atrevimento de
duvidar que uma coisa tenha forosamente de levar a outra est contra a
legalidade e a ordem (p. 309).

O narrador refere-se ao fato de o governo utilizar os jornais para incutir


a ideia de que, por no ter ficado cega a mulher do mdico durante a epidemia de
cegueira, ela que agora lidera a conspirao. Esta estratgia j fora anunciada
bem antes pelo primeiro-ministro, falando ao presidente nestes termos:
chamaremos a ateno da gente para o paralelo entre a brancura da
cegueira de h quatro anos e o voto em branco de agora, a comparao
grosseira e enganosa, sou o primeiro a reconhec-lo, e no faltar
quem liminarmente a rejeite como uma ofensa inteligncia, lgica e
ao senso comum, mas possvel que muitas pessoas, e espero que
depressa se venham a converter em esmagadora maioria, se deixem
impressionar, que se perguntem diante do espelho se no estaro outra
vez cegas, se esta cegueira, ainda mais vergonhosa que a outra, no os
estar a desviar da direco correcta, a empurrar para o desastre
extremo que seria o desmoronamento talvez definitivo de um sistema
poltico que, sem que nos tivssemos apercebido da ameaa,
transportava desde a origem, no seu ncleo vital, isto , no exerccio do
voto, a semente da sua prpria destruio ou, hiptese no menos
inquietante, de uma passagem a algo completamente novo,
desconhecido, to diferente que, a, criados como fomos sombra de
rotinas eleitorais que durante geraes e geraes lograram escamotear
o que vemos agora ser um dos seus trunfos mais importantes, ns no
teramos com certeza lugar (p. 175-176).

Ao referir-se frustrao do comissrio percebendo que esta


manobra parecia estar alcanando seu objetivo, o narrador est encaminhando o
final da narrativa e, atravs deste trecho, chama nossa ateno para a
possibilidade de um retorno cegueira, pois no somente quando no temos
olhos que no sabemos aonde vamos (p. 275).
No Ensaio sobre a cegueira os cegos comportam-se de modo
egosta, preocupados apenas consigo mesmos, e no se revoltam nem quando a

84
satisfao de suas necessidades individuais ocorre em consequncia da perda da
dignidade de outrem. Seu comportamento pode ser entendido sob a tica do
darwinismo social, considerando que a regulao de suas vidas d-se mediante a
imposio dos mais fortes sobre os mais fracos. Apresentei no quadro 2 os dois
grupos de cegos sendo um (aquele da mulher do mdico) representante de um
estado substantivamente democrtico, crente no poder do discurso, da
inteligncia para garantir o bem-estar de todos, enquanto o outro grupo
representava um estado tirano (o que no exclui seu carter democrtico, como
muitos governos assim denominados, principalmente os semelhantes quele
apresentado no outro Ensaio). Cumpre agora interpretar o papel da ideologia
nesta narrativa, entendendo o egosmo dos indivduos de modo alegrico, como
alegoria do egosmo que rege a vida no mundo capitalista.
Chama a ateno, nos dois Ensaios, os confrontamentos ideolgicos,
ou melhor, a luta ideologia versus ideias. Curioso o fato de, nos dois, haver
pessoas que, embora seus interesses estejam em consonncia com as ideias que
se opem ideologia opressora, ao invs de defend-las, opem-se a elas e se
colocam do lado dos opressores, incapazes de perceberem que suas atitudes vo
de encontro a si mesmos. o caso dos homens que planejam entregar a
assassina do lder dos tiranos para que a morte dela apazigue sua ira, e o caso
dos votantes tradicionais da capital. Estes tentam fugir da cidade e se mantm
fiis ao sistema que os aliena do poder de deciso sobre suas prprias vidas.
Segundo Mszros,
O poder da ideologia predominante indubitavelmente imenso, mas isso
no ocorre simplesmente em razo da fora material esmagadora e do
correspondente arsenal poltico-cultural disposio das classes
dominantes. Tal poder ideolgico s pode prevalecer graas vantagem
da mistificao, por meio da qual as pessoas que sofrem as
conseqncias da ordem estabelecida podem ser induzidas a endossar,
consensualmente, valores e polticas prticas que so de fato
absolutamente contrrios a seus interesses vitais (2004, p. 472).

Demorou muito para a mulher do mdico perceber que Os problemas


da ideologia, sejam eles grandes ou pequenos, no podem ser resolvidos dentro
da prpria ideologia (id., ib.). Como a ideologia possui base material, somente
atravs da materialidade que se pode venc-la. No caso, alm disso, era outra
forma de cegueira tentar derrotar com palavras aqueles que se impunham pela
fora e utilizao de armas.

85
Quanto ao que chamamos falta de solidariedade de classe, citada por
Cipriano e pelo narrador em A caverna, e presente nos dois Ensaios nas atitudes
de algumas personagens, como referido acima (os cegos; os votantes
tradicionais), diz-nos Mszros que,
Sendo a ideologia a conscincia prtica inevitvel das sociedades de
classe, articulada de modo tal que os membros das foras sociais
opostas possam se tornar conscientes de seus conflitos materialmente
fundados e lutar por eles, a questo verdadeiramente importante a
seguinte: os indivduos, equipados com a ideologia da classe a que
pertencem, ficaro do lado da causa da emancipao, que se desdobra
na histria, ou se alinharo contra ela? A ideologia pode (e de fato o faz)
servir a ambos os lados com seus meios e mtodos de mobilizao dos
indivduos que, ainda que no percebam com clareza o que ocorre,
inevitavelmente participam da luta em andamento (id., p. 327).

No s falta de solidariedade que Saramago se refere. Tambm


critica a incoerncia entre os jovens que as pessoas foram e os adultos em que
se transformaram. No Ensaio sobre a lucidez, ironiza os jovens revolucionrios
que, quando adultos, transformam-se em egostas, renegando seu passado:
O mais corrente neste mundo, nestes tempos em que s cegas vamos
tropeando, esbarrarmos, ao virar a esquina mais prxima, com
homens e mulheres na maturidade da existncia e da prosperidade, que,
tendo sido aos dezoito anos, no s as risonhas primaveras do estilo,
mas tambm, e talvez sobretudo, briosos revolucionrios decididos a
arrasar o sistema dos pais e pr no seu lugar o paraso, enfim, da
fraternidade, se encontram agora, com firmeza pelo menos igual,
repoltreados em convices e prticas que, depois de haverem passado,
para aquecer e flexibilizar os msculos, por qualquer das muitas verses
do conservadorismo moderado, acabam por desembocar no mais
desbocado e reacionrio egosmo. Em palavras no to cerimoniosas,
estes homens e estas mulheres, diante do espelho da sua vida, cospem
todos os dias na cara do que foram o escarro do que so (p. 110-111).

A tentativa das pessoas de mudar de alto a baixo as condies de


sua existncia industrial e poltica e, por conseguinte, toda a sua maneira de ser
exige a produo de uma conscincia de massa socialista, mas sua produo
deve respeitar a dialtica da ideologia, mudando as mentes ao mesmo tempo que
revoluciona as prticas e as estruturas materiais do sistema, num movimento
inerentemente pluralista (MSZROS, 2002, p. 812). Pluralista acima de tudo,
no concentrado num lder iluminado, articulador de estratgias centralizadas.
Centralizao, fragmentao, leis estanques so elementos antidemocrticos,
que apenas aprofundam a diviso da sociedade em classes, logo, servem ao
capital, no s pessoas. Estas, e somente estas que podem transformar o
sistema, revolucionando, como disse Marx, de alto a baixo as condies de sua
existncia industrial e poltica e, por conseguinte, toda a sua maneira de ser.

86
Uma vez que uma sociedade radicalmente diferente uma realizao coletiva,
Intil buscar, nos movimentos narrativos do Ensaio [refere-se ao Ensaio sobre a
cegueira], sugestes utpicas, profticas ou messinicas. Intil consolo, pois seria
uma forma de continuar cego (BUENO, 2002, p. 15).
Aps as explanaes realizadas sobre os quadros 1, 2 e 3, a fim de
no me tornar demasiado repetitivo, serei breve nas explicaes aos quadros 4, 5
e 6. Estes dois ltimos quadros sero apresentados um aps o outro e explicados
em conjunto.

2.2.4 Ascenso ao mundo superior


QUADRO 4: ascenso ao mundo superior
Alegoria da Caverna Um dos prisioneiros libertado dos grilhes e sai da caverna.
E. sobre a cegueira

A mulher do mdico enxerga pois a nica que no foi


contaminada.

A caverna

Algor reflete constantemente sobre sua vida; tem um sonho


semelhante cena da Alegoria de Plato, no qual ele o
prisioneiro; no Centro, sente-se numa priso e, ao entrar na caverna
encontrada durante ampliaes subterrneas do prdio, reconhece a
si e humanidade nos cadveres que l esto acorrentados, e o
mundo, na caverna.

E. sobre a lucidez

83% dos eleitores da capital votam em branco nas eleies


municipais; o presidente da cmara tem uma iluminao (p. 111)
e percebe que os brancosos estavam com a razo; o comissrio de
polcia percebe a inocncia dos suspeitos que precisava incriminar
e no suporta a baixeza de seu trabalho. Alm desses, ascenderam
os ministros da cultura e da justia.

Na alegoria de Plato foi necessrio que algum libertasse um dos


prisioneiros, e o filsofo grego pessimista ao crer que este, iluminando-se,
poder vir a ser morto por seus companheiros de priso no caso de retornar para
salv-los. Os personagens de Saramago, ao contrrio, j esto livres devido a
uma peculiaridade sua, ou libertam-se por si mesmos ao longo da trama. Mas
Saramago igualmente pessimista, pois aponta apenas uma remota esperana
de estes conseguirem to-somente sobreviver ao lado de quem amam, sem,
contudo, transformar a realidade sua volta.

87
No texto de Plato, ao postular a possibilidade de um dos prisioneiros
ser libertado, Scrates conjetura as consequncias de sua sada da caverna e
ascenso ao mundo superior. A sada da caverna no poderia ser rpida,
tampouco o prisioneiro poderia olhar imediatamente para a realidade luminosa do
exterior. Pelo contrrio, deveria acostumar-se gradativamente luz, observando
primeiro as sombras, depois a imagem das coisas e seres projetada na gua, por
ltimo, olh-los diretamente. A ascenso ao mundo superior, em Plato, subida
ao plano das ideias, ao mundo em que imperam as formas puras e belas, ou seja,
o mundo ideal.
No Ensaio sobre a cegueira a mulher do mdico funciona como este
prisioneiro que esteve no mundo superior, contemplou as coisas reais, percebeu
que na caverna o que veem so apenas sombras de objetos, e no de seres.
Estando agora em meio aos prisioneiros que no sabem que o que enxergam
falso (no caso j no so capazes de ver nada exceto um mar de leite), precisa
manter sua condio em segredo para no ser explorada, escravizada. Ao
realizar uma ao necessria (matar o lder dos tiranos) tem seu destino
aproximado ao extremo ao prisioneiro referido por Plato: querem mat-la por ter
se oposto lgica com a qual se habituaram, por mais aviltante que fosse.
Neste cenrio de pesadelo, a mulher do mdico a nica a preservar a
capacidade de viso total, um conceito abrangente que integra o sentido
da viso propriamente dito, a conscincia moral intacta e a profunda
sensibilidade da qual depende a compreenso da natureza humana
(FIGUEIRA, p. 5).

preciso notar um elemento bastante peculiar desta narrativa: a sada


do manicmio aps o incndio, embora seja de certa forma uma sada da
caverna, no se configura como uma ascenso ao mundo superior, pois a
cidade uma ampliao do horror que viviam no manicmio, a diferena que
agora no esto mais acorrentados em uma caverna, mas perdidos num labirinto.
O fato de esta sada do espao fsico opressor no resolver o problema, ao
contrrio de prejudicar o carter alegrico, enriquece-o, pois no o aspecto
fsico que se coloca como chave de interpretao: de nada adianta libertar-se da
limitao fsica se a cegueira produto da alienao e da ideologia, ou seja,
mesmo diante do mundo superior, se no estamos prontos para reparar, no
veremos.

88
Em A caverna o iluminado o humilde Cipriano Algor, mas sua filha
Marta e Isaura Estudiosa possuem uma sagacidade igualmente privilegiada. O
oleiro criado por Saramago no dotado de erudio, entretanto, tampouco
ignorante da cultura letrada: ele conhece muito bem, por exemplo, a Alegoria da
caverna, tanto que sonha com ela e a reconhece quando est diante de sua
materializao. Mas suas reflexes a respeito do carter opressivo do sistema em
que trabalha e vive surgem muito mais de sua inteligncia intuitiva do que de
conhecimentos adquiridos formalmente. Cipriano um pensador que exerce o
pensamento livremente: senta-se no banco de pedra e l fica a ruminar as tarefas
do dia, as falas que disse e ouviu etc. Um momento de destaque o sonho que
teve e que reproduz a cena descrita por Plato 32, o qual no tem propriamente um
carter epifnico, mas confirma ao oleiro, atravs do seu inconsciente, o que ele
conscientemente j percebera. No entanto, as presses do mundo material so
mais fortes e o obrigam a aceitar residir no Centro. Somente ao deparar-se com a
prpria caverna de Plato ele ser capaz de desafiar a opresso capitalista e
aventurar-se no mundo procura de um lugar onde possa viver com dignidade.
No Ensaio sobre a lucidez ocorre a inverso numrica da alegoria:
ao invs de um, a maioria iluminada. Aqui a massa iluminada ope-se a uma
minoria que se mantm cega. Contudo, a vantagem numrica que a priori poderia
ser uma esperana de vitria para a lucidez acaba se mostrando incua, pois a
insurgncia da populao no supera a fora das armas (as armas de fogo e a
manipulao ideolgica) que o governo, parte da minoria cega, comanda.

32 O sonho de Cipriano narrado entre as pginas 193 e 197.

89
2.2.5 A responsabilidade do iluminado
QUADRO 5: Confronto do iluminado com os demais
Alegoria da Caverna O narrador conjetura que o prisioneiro que se libertou, na condio de

filsofo, retornaria caverna para libertar os demais e convenc-los de


que o mundo era completamente diferente do modo como o imaginavam,
pois o que viam eram sombras que os iludiam.

E. sobre a cegueira

A mulher do mdico tenta, sem revelar que enxerga, ajudar no que pode,
procurando articular um modo de vida democrtico e humano, em
oposio tirania imposta pelos cegos da outra camarata e bestialidade
dos outros cegos (quase todos), que se esto transformando em animais,
pior ainda, em animais cegos (p. 134). Aps humilhaes extremas,
mata o lder dos cegos malvados.

A caverna

Algor tenta manter sua dignidade em detrimento das presses do


sistema, procura sensibilizar o chefe e o subchefe do Centro, bem como
os outros da sua classe. Vendo-se degradado, vivendo aprisionado num
ambiente artificial, decide voltar para casa e retomar o controle de sua
vida. Antes de partir, conversa com a filha e o genro, deixando-lhes
livres para acompanharem-no ou ficarem no Centro: Vocs decidiro a
vossa vida, eu vou-me embora (p. 335).

E. sobre a lucidez

No houve quem tentasse convencer os demais a votar em branco, o


surto de lucidez no foi provocado por um indivduo ou um grupo, foi
uma manifestao espontnea: estavam desiludidos e no encontravam
outra maneira de que se percebesse de uma vez at onde a desiluso
chegava (p. 101). A atitude dos brancosos coloca-os em confronto com
os polticos e os outros eleitores.

QUADRO 6: fracassos e sucessos do iluminado


Alegoria da Caverna O narrador afirma que, se o prisioneiro retornasse, seria morto pelos

demais, pois estes no admitiriam que o mundo que sempre pensaram


existir no passava de uma iluso.

E. sobre a cegueira

A mulher do mdico consegue ensinar alguns cegos a cuidar da higiene,


mas seu sucesso pequeno comparado sujeira que se acumula. Depois
de enormes sofrimentos impostos pelos cegos malvados, assassina o lder
dos tiranos. Os outros cegos sugerem entregar a assassina aos malvados
sobreviventes, para, com isso, serem perdoados e continuarem vivendo
do modo como estavam.

A caverna

Algor fracassa na sua tentativa de mostrar ao chefe e ao subchefe a


iniquidade do Centro, sua relao injusta com os fornecedores, bem
como fracassa na tentativa de receber destes ltimos um gesto de amparo
quando se v desesperado. Quanto famlia, primeiro fracassou, no
conseguindo mostrar-lhes que se mudarem para o Centro era um erro.
Depois, mesmo sem tentar, f-los abandonar o local, o que um sucesso
bem parcial, uma vez que no sabem como iro viver da em diante.

E. sobre a lucidez

A luta entre a lucidez dos brancosos empata com a imposio do sistema.


O final da obra sugere, por um lado, uma vitria: o artigo do comissrio
est em toda a parte, fotocopiado e distribudo pelos lcidos; por outro
lado, uma derrota: o dilogo entre dois cegos aliviados porque um tiro
calara o co que uivava.

90
Plato, pelas palavras de Scrates, afirma que o homem ao qual foi
concedida a liberdade, aps ter acesso ao mundo superior, tem o dever de
retonar caverna para salvar os demais. Seus colegas, porm, habituados ao
mundo das sombras, no aceitariam a liberdade, uma vez que concluiriam das
palavras dele que a sada da caverna o enlouquecera, tamanhos seriam os
absurdos que dele ouviriam. O estranhamento seria to grande a ponto de eles o
quererem matar caso insistisse em libert-los.
Tal como o personagem liberto de Plato, os libertos de Saramago
sentem-se responsveis pelos demais, e, tendo acesso ao mundo superior, no
conseguiro conformar-se vida nas trevas da caverna, por isso, confrontar-seo com os prisioneiros. No entanto, responsabilidade e confronto ocorrem de
modos diferentes em cada narrativa e em relao a cada personagem.
Cipriano Algor tem uma percepo privilegiada, tal como a filha, mas
esta no percebe de imediato a importncia que o trabalho, a casa e a olaria tm
para si mesma (levar um tempo at que ela entenda). Algor, ao contrrio, por
experimentar diretamente a recusa de seu trabalho e a injustia do sistema,
desde sempre reconhece a vilania do Centro, mesmo quando era ainda um
pacato fornecedor, pois as esperanas do genro de ser promovido a guarda
residente e mudar-se com a esposa levando consigo o sogro jamais o
entusiasmaram, ao contrrio, ele sempre rejeitara a oferta. Cipriano reconhece o
direito da filha de ir morar aonde o marido for, mas no cala sua contrariedade, do
mesmo modo que no se cala frente aos absurdos do Centro. Seus dilogos com
o chefe e os subchefes so no incio acalorados, depois, ele serena e passa a
tratar com eles num nvel at filosfico. Algor fracassa em sua tentativa de
permanecer em sua casa, mas por pouco tempo; porm, ao retornar, seu xito
ambguo, pois, embora esteja livre e junto com a filha, o genro, Isaura e o co,
no sabem o que faro de suas vidas. Cipriano, mesmo sem tentar convenc-los,
fez a filha e o genro abandonarem o Centro apesar das consequncias que isso
poderia significar para eles, sobretudo porque ela est grvida.
Os ministros da cultura e da justia, no Ensaio sobre a lucidez, tm
seu momento de iluminao ao demitirem-se aps uma discusso em que tentam
ponderar os absurdos do governo. O presidente da cmara de vereadores, por
sua vez, recebe maior ateno na narrativa, iluminando-se aos poucos enquanto

91
reflete sobre a eleio, as atitudes do governo e a serenidade da populao. Ele
pressente uma tragdia e, minutos depois, est ensanguentado correndo em
direo estao do metr que explodira, tentando ser til de alguma forma. De
imediato percebera que fora uma ao do governo. Sua percepo da realidade,
do mesmo modo que aos dois ministros acima, f-lo demitir-se.
A mulher do mdico, o comissrio de polcia e os eleitores que
votaram em branco assemelham-se ainda mais ao prisioneiro liberto de Plato,
uma vez que colocam suas prprias vidas em risco devido a sua percepo da
realidade, cada um a seu modo agindo em prol da libertao dos outros. No
Ensaio sobre a cegueira o mdico e a esposa conversam:
H que dar remdio a este horror, no aguento, no posso continuar a
fingir que no vejo, Pensa nas consequncias, o mais certo que depois
tentem fazer de ti uma escrava, um pau-mandado, ters de atender a
todos e a tudo, exigir-te-o que os alimentes, que os laves, que os deites
e os levantes, que os leves daqui para ali, que os assoes e lhes seques
as lgrimas, gritaro por ti quando estiveres a dormir, insultar-te-o se
tardares, E tu, como queres tu que continue a olhar para estas misrias,
t-las permanentemente diante dos olhos, e no mexer um dedo para
ajudar, O que fazes j muito, Que fao eu, se a minha maior
preocupao evitar que algum se aperceba de que vejo, Alguns iro
odiar-te por veres, no creias que a cegueira nos tornou melhores,
Tambm no nos tornou piores, Vamos a caminho disso, v tu s o que
se passa quando chega a altura de distribuir a comida, [...] tu no sabes
o que ver dois cegos a lutarem, Lutar foi sempre, mais ou menos, uma
forma de cegueira (p. 134-135).

Haver um momento em que a mulher do mdico sentir-se- obrigada


a lutar tambm, e dessa cegueira j no me livrarei (p. 189). Por vrias vezes
ela pensa revelar que enxerga, mas sente-se covarde. Ao perceber a imundcie
gigantesca que teria de limpar, d-se conta de que isto no trabalho para uma
pessoa sozinha (p. 136). Mas estar ciente disso no a afasta de sua
responsabilidade: faz tudo o que est ao seu alcance para minimizar a barbrie:
organiza a distribuio de comida e a recolha do lixo em sua camarata, instrui os
demais a usar os banheiros, tenta manter um ambiente de convivncia humano.
Quando saem do manicmio, guia e provedora do grupo que a acompanha. No
depsito escuro do supermercado onde encontrou comida, pensa, ao riscar um
fsforo: meu Deus, a luz existe e eu tenho olhos para a ver, louvada seja a luz
(p. 223). E, sem remorso, come. Se no comesse agora no teria foras para
levar a carga aonde faz falta, ela a provedora (p. 224). Contudo, em diversas
outras passagens, ver parece-lhe um fardo insuportvel: Aguentarei enquanto
puder, mas verdade que as foras j me esto a faltar, s vezes dou por mim a

92
querer ser cega para tornar-me igual aos outros, para no ter mais obrigaes do
que eles (p. 293). Estas suas obrigaes no so impostas seno por seu senso
de responsabilidade: a responsabilidade de ter olhos quando todos os perderam.
Eu continuo a ver, Felizmente para ti, felizmente para o teu marido, para
mim [a rapariga dos culos escuros], para os outros, mas no sabes se
continuars a ver, no caso de vires a cegar tornar-te-s igual a ns,
acabaremos todos como a vizinha de baixo [que comia animais crus],
Hoje hoje, amanh ser amanh, hoje que tenho a responsabilidade,
no amanh, se estiver cega, Responsabilidade de qu, A
responsabilidade de ter olhos quando os outros os perderam, No podes
guiar nem dar de comer a todos os cegos do mundo, Deveria, Mas no
podes, Ajudarei no que estiver ao meu alcance (p. 241).

O fato de ter olhos far da mulher do mdico Uma espcie de chefe


natural, um rei com olhos numa terra de cegos, disse o velho da venda preta, Se
assim , ento deixem-se guiar pelos meus olhos enquanto eles durarem [...] (p.
283). Mas estar s perigoso: Falas como se tambm tu estivesse cega, disse a
rapariga dos culos escuros, De uma certa maneira, verdade, estou cega da
vossa cegueira, talvez pudesse comear a ver melhor se fssemos mais os que
vem (id., ib.), Cada vez irei vendo menos, mesmo que no perca a vista tornarme-ei mais e mais cega cada dia porque no terei quem me veja (p. 302). Sua
solido ope-se massa lcida do Ensaio sobre a lucidez, a qual, a despeito de
sua superioridade numrica, tambm encontra enormes desafios.
A atitude da mulher do mdico tem relao com aquela sugerida por
Plato ao seu liberto, mas ela tem, mais do que isso, uma enorme ligao com os
postulados de Marx. Segundo Mszaros, 'A libertao', diz Marx, ' um ato
histrico, no um ato mental' (2004, p. 488), ou seja, as palavras no so o
bastante para transformar a sociedade, por isso, A arma da crtica no pode
substituir, sem dvida, a crtica das armas: a fora material s ser abatida pela
fora material. (MARX, 2001b, p. 53). A mulher do mdico no sabe disso ao
princpio, precisa descobri-lo, e s o faz aps sofrer duramente.
A mulher do mdico olhava a tesoura, tentava pensar por que razo a
estaria olhando assim, assim como, assim, mas no encontrava
nenhuma razo, realmente que razo poderia achar-se numa simples
tesoura comprida, deitada nas mos abertas, com as suas duas folhas
niqueladas e as pontas agudas e brilhantes (p. 142). [Mais adiante:] com
os olhos fitos na tesoura pendurada na parede, a mulher do mdico
estava a perguntar-se a si mesma, De que me serve ver. Servira-lhe para
saber do horror mais do que pudera imaginar alguma vez, servira-lhe
para ter desejado estar cega, nada seno isso (p. 151-152). [At que
finalmente percebe que a tesoura era uma arma:] uma pistola comum

93
no faz muito rudo. Uma tesoura ainda menos, pensou a mulher do
mdico (p. 154).

Nesta fico a mulher do mdico livra-se da morte, da qual no


escapar, porm, ao final do outro Ensaio. Desta vez ela era apenas mais uma
entre uma multido de eleitores, sem nada que a diferenciasse deles, mas a
excepcionalidade de ter continuado a ver h quatro anos quando todos cegaram
fez o governo acus-la de ser a lder da conspirao dos brancosos inventada
pelo governo e supostamente responsvel pela excepcionalidade das eleies do
voto em branco. A ttica no deu certo, o povo no foi convencido por esse
argumento ridculo. De todo modo, um atirador mandado por um dos ministros
mata a mulher e seu co. A hiptese levantada por Plato finalmente se confirma
e a mulher do mdico morta pelos prisioneiros da caverna.
O mesmo aconteceu com o comissrio de polcia. Ao perceber que
era instrumento de um plano prfido, recusa-se a cumprir as ordens do ministro
do interior. Mais do que isso, publica um artigo em um jornal desmentindo a teoria
do governo. Por isso, assassinado. O cinismo do governo to grande que
acusa os brancosos por mais esta morte.
Os eleitores que votaram em branco so perseguidos, quinhentos
so detidos, 34 so mortos. Apesar disso, mantm-se firmes, unidos, tal como
dissera a mulher do mdico ao seu grupo no Ensaio sobre a cegueira: se
continuarmos juntos talvez consigamos sobreviver (p. 245). Mais do que
sobreviver, estes eleitores querem faz-lo de forma livre, num mundo em que no
sejam obrigados aos ditames de governos estpidos, comprometidos com tudo,
menos com seu povo.
Sempre que os governos so chutados por eleitores soberanos
amargamente desiludidos pela quebra de suas promessas, o alvo
diversionrio da oposio poltica consensual assegura que nunca sejam
mencionados a enorme responsabilidade e a duvidosa viabilidade da
ordem socioeconmica a que eles servem e em nome da qual fazem e
quebram tais promessas. Assim, enquanto governos pluralistas vm e
passam com freqncia mistificadora, a dominao do capital
permanece absolutamente intacta (MSZROS, 2002, p. 816).

O surto de lucidez destes eleitores uma espcie de epidemia que


ocorre sem explicao: no h mobilizao para educar nem convencer ningum,
as coisas simplesmente acontecem, sem palavras, h apenas aes. Embora no
possamos faz-lo de modo direto e no haja referncias suficientemente claras

94
para isso, podemos, de certa forma, relacionar esta lucidez conscincia
comunista, condio sine qua non de uma revoluo socialista:
A condio necessria para realizar as funes da reproduo
diretamente material de um sistema socialista a restituio do poder de
tomar decises aos produtores associados em todas as esferas da
atividade e em todos os nveis de coordenao, desde os
empreendimentos locais at o mais amplo intercmbio internacional. O
fenecimento do Estado no se refere a algo misterioso ou remoto, mas
a um processo perfeitamente tangvel que precisa ser iniciado ainda no
presente. E na transio para a genuna sociedade socialista
necessria a progressiva reaquisio dos poderes alienados de deciso
poltica pelos indivduos (id., p. 849).

E ainda
Reconhecendo-se que a mudana social necessria se estende por um
longo processo histrico de confrontaes e lutas, o poder da
conscincia comunista em escala macia adquire particular importncia
na concepo marxiana. Em virtude de sua determinao como
conscincia de massa, protege as foras socialistas envolvidas na luta
contra as divises internas e o estabelecimento de novas hierarquias [...]
Por isso, se houver uma identidade de propsitos na grande maioria da
populao identidade esta que, nas circunstncias prevalecentes,
somente a plena conscincia [da classe trabalhadora] de sua misso
histrica e herica resoluo de agir de acordo com ela pode produzir ,
o Estado imediatamente se torna uma forma poltica transicional
plenamente controlada e um simples meio para a ao emancipatria,
pois a diferena entre os governantes e os governados desaparece por
definio (id., p. 1050).

Se no se trata de um mundo socialista, pelo menos um mundo


radicalmente diferente do capitalista o que desejam os eleitores que votaram em
branco, e isso o que teme o governo, pois neste novo mundo no haveria lugar
para eles. Eles que vivem em
um sistema poltico que, sem que nos tivssemos apercebido da
ameaa, transportava desde a origem, no seu ncleo vital, isto , no
exerccio do voto, a semente da sua prpria destruio ou, hiptese no
menos inquietante, de uma passagem a algo completamente novo,
desconhecido, to diferente que, a, criados como fomos sombra de
rotinas eleitorais que durante geraes e geraes lograram escamotear
o que vemos agora ser um dos seus trunfos mais importantes, ns no
teramos com certeza lugar (p. 175-176).

95

3 A PROBLEMTICA DO GNERO

A anlise de gnero foi motivada sobretudo pela personagem mulher


do mdico e pelo antagonismo que o Ensaio sobre a cegueira cria entre homens
e mulheres. Nesta narrativa, desde o princpio as personagens femininas
revelam-se foco da ateno do narrador, e vrias delas assumem papel de
protagonistas de um modo claramente oposto ao papel dos homens
(solidariedade versus egosmo), o que no percebido nos outros dois textos,
nos quais, no obstante a complexidade de sua elaborao psicolgica e de sua
importncia

na

trama,

as

mulheres

desempenham

papis

secundrios

(principalmente no Ensaio sobre a lucidez). Na obra A caverna as mulheres esto


integradas ao mundo dos homens, no promovendo aes concretas contrrias
a ele, ou seja, no h o antagonismo expresso no Ensaio sobre a cegueira. De
todo modo, Marta e Isaura tm papis importantes e, atravs do discurso (desta
vez no atravs de aes), expressam suas diferenas em relao aos
personagens masculinos. No Ensaio sobre a cegueira Saramago representa as
mulheres de um modo radicalmente oposto ao dos homens, criando um abismo
que ocorre porque se elas fossem semelhantes no haveria esperana nenhuma.
Antes de concentrar-me nas personagens, chamo a ateno para
alguns aspectos da teoria que embasa minha anlise. Primeiro destaco que,
sendo Saramago marxista, se seus textos sugerem a questo do gnero no
significa personagens femininas lutando por direitos iguais num mundo dominado
por homens, mas algo alm disso: as mulheres representam a possibilidade de,
mediante uma inverso de valores, substituir o patriarcado pelo matriarcado,
ou seja, o sistema masculino excludente e opressor determinado pelos
imperativos do capital por um sistema feminino que acolha e proteja, valorizando
a solidariedade em detrimento da racionalidade egosta: toda a organizao da
sociedade, com suas instituies, crenas, regras, etc., pautada pela viso
patriarcal, se mostrou desde sempre excludente, autoritria e cruel pois exaltou e
exalta o instinto destrutivo humano (VIEIRA, 2009, p. 155). Isso significa,
evidentemente, superar a lgica do capital, na qual prevalece a competio e a

96
consequente injustia e desigualdade: sob o domnio do capital, jamais se poder
conceder igualdade substantiva a quem quer que seja, tampouco s mulheres,
uma vez que o capital ajuda a liberar as mulheres para melhor poder explor-las
como membros de uma fora de trabalho muito mais variada e convenientemente
flexvel (MSZROS, 2002, p. 802).
Implorar a um sistema de reproduo sociometablica profundamente
perverso baseado na perniciosa diviso hierrquica do trabalho a
concesso de oportunidades iguais para as mulheres (ou para o
trabalhador), quando ele estruturalmente incapaz de fazer isso,
transformar em zombaria a prpria idia da emancipao. A condio
prvia essencial da verdadeira igualdade enfrentar com uma crtica
radical a questo do modo inevitvel de funcionamento do sistema
estabelecido e sua correspondente estrutura de comando, que a priori
exclui quaisquer expectativas de uma verdadeira igualdade (id., p. 289).

A causa histrica da emancipao das mulheres no pode progredir


sem questionar todas as formas de domnio do capital. isso que Saramago
prope: uma crtica radical ao modo inevitvel de funcionamento do sistema
estabelecido e sua correspondente estrutura de comando. Inicialmente pensei
que Saramago valorizou o comportamento maternal e de esposa zeloza, no para
submeter a mulher ao jugo do homem, mas para enfatizar o antagonismo delas
em relao a eles, sem contudo impedi-las de agir de modo decidido e decisivo,
com fora e coragem. Silva & Silva referem-se a este aspecto em relao
mulher do mdico (antes eu entendia o mesmo para todas as demais
personagens femininas):
a Mulher do Mdico contm muito dos aspectos que tanto a crtica
feminista busca: uma igualdade de papis entre homem/mulher, uma
mulher com caractersticas fortes e fora de mudana, ser determinada,
espirituosa e lder e mesmo assim continuar sendo uma mulher, com
todas as suas peculiaridades femininas (2010,p. 12).

Porm, medida que avanava na pesquisa, cheguei a uma


compreenso diferente. verdade que Saramago aplica a conveno de mulheresposa-maternal para sinalizar a diferena entre homens e mulheres e desej-la
como realmente existente, pois considera-a nossa esperana. Mas at a h uma
ingenuidade que no combina com sua maturidade filosfica, tampouco com as
modernas teorias que implodiram este binarismo entre homens e mulheres h
muito tempo. Sabemos que os gneros so construdos socialmente, sendo
produtos das relaes sociais33. Para Butler (2003, p. 25) o prprio sexo talvez
33 gnero no sexo, uma condio natural, e sim representao de cada indivduo em termos de uma
relao social preexistente ao prprio indivduo e predicada sobre a oposio 'conceitual' e rgida (estrutural)

97
seja to culturalmente construdo quanto o gnero; a rigor, talvez o sexo sempre
tenha sido gnero, de tal forma que a distino entre sexo e gnero revela-se
absolutamente nenhuma. A sexualidade, tal como a entendemos, efetivamente
uma inveno histrica [...] (BOURDIEU, 2009, p. 123), portanto no h qualquer
coisa que se possa considerar como peculiaridades femininas ou, no outro
extremo, masculinas.
Como ponto de partida de uma teoria social do gnero [...], a concepo
universal da pessoa deslocada pelas posies histricas ou
antropolgicas que compreendem o gnero como uma relao entre
sujeitos socialmente constitudos, em contextos especificveis. Este
ponto de vista relacional ou contextual sugere que o que a pessoa e
a rigor, o que o gnero refere-se sempre s relaes construdas
em que ela determinada. Como fenmeno inconstante e contextual, o
gnero no denota um ser substantivo, mas um ponto relativo de
convergncia entre conjuntos especficos de relaes, cultural e
historicamente convergentes (BUTLER, 2003, p. 29).

Se gnero e sexo so produtos das relaes sociais, no podemos


igualmente, de modo algum, falar de um plural abstrato mulheres, uma vez que
O prprio sujeito das mulheres no mais compreendido em termos estveis ou
permanentes (id., p. 18). Generalizaes sobre o gnero ou sobre as pessoas
no convm a uma anlise materialista, que toma as relaes sociais entre os
indivduos, a materialidade da sociedade e sua historicidade como pontos de
partida. Ento como entender a aparente generalizao de Saramago no Ensaio
sobre a cegueira?
Ana Maria Figueira sugere, em relao s mulheres deste Ensaio,
que elas no se referem apenas condio de Mulher, mas o elemento feminino
que existe em cada homem ou mulher, e que contm no seu mago os aspectos
mais viscerais e intrnsecos do ser humano (p. 14). Sugiro algo semelhante, mas
um pouco diferente. Argumento que nesta narrativa as personagens so
elementos de uma alegoria, deste modo, no se constituem como indivduos
singulares.
Saramago realiza um procedimento alegrico valendo-se das
generalizaes que atribuem s mulheres a solidariedade e o afeto, e, aos
homens, o egosmo e a indiferena. As personagens masculinas e femininas so
personificaes de atitudes, no se contituindo como representaes de
indivduos singulares. Elas so elementos da alegoria que ope a razo e os
dos dois sexos biolgicos (LAURETIS, 1994, p. 211).

98
sentimentos, e que enfatiza a necessidade de uma sociedade altrusta, em
oposio lgica do capitalismo.
Neste sentido, as personagens femininas do Ensaio sobre a
cegueira so personificaes de atitudes que Saramago atribuiu s mulheres para
enfatizar as diferenas em relao quilo que a histria registrou como atitudes
masculinas. Na obra este binarismo fundamental medida que o passado e o
presente histricos correspondem barbrie representada pela alegoria, e
superar a barbrie pressupe uma atitude radicalmente diferente, sem a qual,
repito, no haver nenhuma esperana.

3.1 As mulheres no Ensaio sobre a cegueira


A primeira mulher da narrativa surge logo no incio do texto, quando o
primeiro cego ainda est parado no semforo. Enquanto os condutores dos outros
veculos buzinam furiosos e os pedestres observam com curiosidade, alguns
batendo no vidro para saber o que est acontecendo, ela se aproxima
afetuosamente, consola-o dizendo Isso passa, vai ver que isso passa, s vezes
so nervos, e sugere que se devia chamar uma ambulncia, transportar o
pobrezinho ao hospital (p. 12). A solidariedade e a compaixo desta primeira
personagem feminina sero traos constantes e reiterados nas mulheres deste
Ensaio.
A segunda a esposa do primeiro cego. Ao chegar em casa irrita-se
com a jarra que o esposo quebrara e cujos cacos ainda estavam espalhados pelo
cho, mas, ao aproximar-se do marido reparou no leno manchado de sangue, o
seu agastamento apagou-se num instante, Pobrezinho, como foi que te
aconteceu isto, perguntava compadecida [...] (p. 17). a segunda mulher que o
trata maternalmente (pobrezinho). Esta personagem sofrer uma mudana de
atitude ao longo da narrativa: o narrador nos informar de sua submisso ao
marido (dcil e respeitadora) para intensificar a fora do ato que a libertar, pelo
menos temporariamente, como veremos. Note-se que, ao contrrio da mulher do
mdico, que trabalha apenas no lar, esta empregada de escritrio, o que no
eliminou, por si s, a autoridade do marido.

99
A me do rapazinho estrbico uma exceo, mostra-se diferente das
outras no pequeno trecho em que aparece: protesta quando o mdico chama o
primeiro cego que recm chegara e deixa-a esperando com seu filho, apesar de
estar aguardando h mais de uma hora. Cala o protesto aps as palavras do
velho da venda preta: Deixem-no l, coitado, aquele vai bem pior do que
qualquer de ns (p. 22). Esta personagem feminina desaparecer da narrativa,
apenas sendo evocada pelo filho, presente na obra toda: A me no vinha com
ele, no tivera a astcia da mulher do mdico, declarar que estava cega sem o
estar, uma criatura simples, incapaz de mentir, mesmo para seu bem (p. 48).
A ausncia da me do menino ser suprida pela rapariga dos culos
escuros, que, antes, poderia ter sido apresentada como prostituta,
mas a complexidade da trama das relaes sociais, tanto diurnas como
nocturnas, tanto verticais como horizontais, da poca aqui descrita,
aconselha a moderar qualquer tendncia para juzos peremptrios,
definitivos, balda de que, por exagerada suficincia nossa, talvez nunca
consigamos livrar-nos. [...] Sem dvida esta mulher vai para a cama a
troco de dinheiro, o que permitiria, provavelmente, sem mais
consideraes, classific-la como prostituta de facto, mas, sendo certo
que s vai quando quer e com quem quer, no de desdenhar a
probabilidade de que tal diferena de direito deva determinar
cautelarmente a sua excluso do grmio, entendido como um todo. Ela
tem, como a gente normal, uma profisso, e, tambm como a gente
normal, aproveita as horas que lhe ficam para dar algumas alegrias ao
corpo e suficiente satisfaes s necessidades, as particulares e as
gerais. Se no se pretender reduzi-la a uma definio primria, o que
finalmente se poder dizer dela, em lato sentido, que vive como lhe
apetece e ainda por cima tira da todo o prazer que pode (p. 31).

Esta viso sem preconceito e at irnica do narrador em relao


moralidade, esbarra, porm, no pensamento da prpria personagem, que, ao
cegar, supe-se punida por sua conduta, o que leva o narrador a uma
exclamao chateada: o que ela queria dizer era que tinha sido castigada por
causa do seu mau porte, da sua imoralidade, ora a est (p. 36, grifo meu). O
esteretipo da prostituta ser radicalmente questionado na trama; ela,
sexualmente livre, demonstrar-se- me carinhosa (do menino estrbico) e
companheira leal (do velho da venda preta), bem como filha exemplar: aps
sarem do manicmio, o rapazinho j parara de pedir pela me, enquanto ela
insiste em ir ver os pais, ao que o narrador aproveita para novamente destilar sua
ironia aos esteretipos de moralidade:

100
No sei como estaro os meus pais, disse, esta sincera preocupao
mostra como so afinal infundados os preconceitos dos que negam a
possibilidade da existncia de sentimentos fortes, incluindo o sentimento
filial, nos casos, infelizmente abundantes, de comportamentos
irregulares, mormente no plano da moralidade pblica (p. 212-213).

A mulher do mdico surge no papel de esposa que aguarda pelo


marido, janta com ele e depois se recolhe ao quarto enquanto o mdico estuda
uma explicao para o estranho caso da cegueira branca. Pela manh,
cumprimenta-o carinhosamente: Bons dias, meu amor, ainda se saudavam com
palavras de carinho depois de tantos anos de casados [...] (p. 38). O que a
princpio nos parece o esteretipo de uma dona de casa submissa vai se mostrar
algo muito diferente: esta a mulher que encarnar de modo mais patente o
papel de protagonista na obra, ao lado de outras de personalidade igualmente
marcante. Ao saber da cegueira do marido, mantm-se tranquila, mas sobretudo
firme e decidida, enquanto ele se desespera ao perceber que, ao ter dormido ao
seu lado, poderia a ter contaminado:
estpido, mdico idiota, como que no pensei, [...] Por favor, no fales
dessa maneira, o que tiver de ser ser, anda, vem, vou-te preparar o
pequeno almoo, Deixa-me, deixa-me, No deixo, gritou a mulher, que
queres fazer, andar por a aos tombos, a chocar contra os mveis,
procura do telefone, sem olhos para encontrar na lista os nmeros de
que precisas, enquanto eu assisto tranquilamente ao espetculo, metida
numa redoma de cristal prova de contaminaes. Agarrou-o pelo brao
com firmeza e disse, Vamos, meu querido (p. 39).

Ela acompanha as ligaes telefnicas do marido, que alerta as


autoridades sobre o contgio, e prepara as malas a fim de irem para a
quarentena. A ordem era de recolherem somente o mdico, mas ela entra com o
marido na ambulncia e mente que cegou tambm:
Finalmente subiu e sentou-se ao lado do marido. O condutor da
ambulncia protestou do banco da frente, S posso lev-lo a ele, so as
ordens que tenho, a senhora saia. A mulher, calmamente, respondeu,
Tem de me levar tambm a mim, ceguei agora mesmo (p. 44).

Por ora, apesar de a atitude ser radical, a mulher do mdico realiza-a


calmamente. No demorar para que atitudes mais extremas tambm alterem
sua personalidade, tal como acontece com a rapariga dos culos escuros e a
mulher do primeiro cego, as quais tm igualmente de transformar-se para reagir
situao a que esto sujeitas. Mas nenhuma dessas mulheres idealizada ou
superestimada. A mulher do mdico, magnfica figura feminina, no herona,
apenas corajosa testemunha do horror, sugerindo, talvez no longo curso, uma

101
qualidade ancestral do matriarcado, por oposio ao milenar egosmo do
patriarcado [...] (BUENO, 2002, p. 16).
Esta personagem e a rapariga dos culos escuros desde o incio da
quarentena assemelham-se uma outra nas atitudes que tomam, e por isso se
aproximaro afetivamente, mantendo uma amizade que no ser abalada sequer
pelo fato de a rapariga transar com o oftalmologista diante da esposa. Ambos
agiram estimulados por um desejo, digamos, cego. A mulher do mdico, ao
contrrio de reagir agressivamente, pede apenas que se calem, e revela
rapariga que enxerga: um segredo, no o podes dizer a ningum, Esteja
descansada [respondeu a rapariga], Tenho confiana em ti, Podes t-la, antes
queria morrer que engan-la [...] (p. 172).
Ao chegarem ao manicmio, ambas acomodam-se de modo a
protegerem os homens de quem cuidaro: Na cama ao lado, a que se encostava
parede, o rapazinho dormia tambm, Fez como eu, pensou a mulher do mdico
[sobre a rapariga], deu-lhe o lugar mais protegido [...] (p. 63). Durante o tempo
em que ficaro reclusos, por vrias vezes a rapariga deixa de comer para
alimentar o rapazito: Quem no se cansa a repetir que tem fome o rapazito
estrbico, apesar de a rapariga dos culos escuros, praticamente, ter tirado a
comida sua boca para a dar a ele (p. 87). O narrador insistir nisto mais
adiante: o rapazinho estrbico [...] sempre acabava de comer antes que a
rapariga dos culos escuros recebesse o seu quinho, do que vinha a resultar
que uma parte do que devia ser dela terminava invariavelmente no estmago do
mocinho (p. 137), e quando os cegos malvados exigirem pagamento em troca de
comida, estando o menino naturalmente sem posse alguma para realizar o
pagamento, a rapariga paga por ele, como se fosse sua me.
Estas duas mulheres faro tudo o que estiver ao seu alcance por si e
pelos outros, inclusive submetendo-se violncia sexual para que todos recebam
comida. Antes disso, tomam pequenas atitudes, como levar o lixo para fora a fim
de queim-lo e evitar mau-cheiro e insetos. A mulher do mdico assiste, por outro
lado, rpida transformao do ambiente: merda que se espalha pelos
corredores, detritos de toda espcie, uma sujidade sem fim. Porm, promove o
que poderamos chamar de uma ao pedaggica, convencendo os cegos de
sua camarata a organizarem-se para receber a comida e recolher o lixo. Suas

102
vitrias so pequenas, mas marcantes.
Se no formos capazes de viver inteiramente como pessoas, ao menos
faamos tudo para no viver inteiramente como animais, tantas vezes o
repetiu, que o resto da camarata acabou por transformar em mxima, em
sentena, em doutrina, em regra de vida, aquelas palavras, no fundo
simples e elementares (p. 119).

Organizao quase uma obsesso do mdico, que, no entanto, ao


contrrio da esposa, nada consegue efetivamente em relao a isso, a no ser a
anuncia de uma mulher de outra camarata, a qual, porm, esbarra na
brutalidade dos homens:
Se no nos organizarmos a srio, mandaro a fome e o medo, j uma
vergonha que no tenhamos ido com eles enterrar os mortos [disse a
mulher], Por que que no os vai enterrar voc, j que to esperta e
to sentenciosa, Sozinha no posso, mas estou pronta para ajudar (p.
96).

A mulher do mdico tambm sabe que no pode cuidar de todos os


cegos, limpar toda a sujeira, organizar. Ela pensou em revelar que enxergava,
mas, depois de ponderar e observar o mundo em que estava, a realidade abjecta
que lhe invadia as narinas e lhe ofendia os olhos, percebeu que isto no
trabalho para uma pessoa sozinha (p. 136). O mesmo disse a rapariga dos
culos escuros quando os homens titubeavam se iriam ou no atacar os
malvados para recuperar a comida roubada: Deixem-se de conversas inteis, [...]
eu sozinha no posso l ir [...] (p. 197).
Apesar de sentir e assistir a todos os horrores, a mulher do mdico
mantm viva a esperana mesmo quando o companheiro est a fraquejar: J
estamos meio mortos, disse o mdico, Ainda estamos meio vivos, respondeu a
mulher (p. 288). A despeito do ambiente violento e repugnante do manicmio,
note-se a relao dela com o marido, em detrimento do primeiro cego e sua
esposa:
Agora [a mulher do mdico] est sentada na cama do marido, conversa
com ele, baixinho como de costume, v-se que so pessoas de
educao, e tm sempre alguma coisa para dizer um ao outro, no so o
mesmo que o outro casal, o primeiro cego e a mulher, depois daquelas
comovedoras efuses do reencontro quase no tm falado, que, neles,
provavelmente, tem podido mais a tristeza de agora do que o amor de
antes, com o tempo ho-de habituar-se (p. 87).

Sobre a relao entre o ladro e sua esposa nada sabemos, exceto


que ela o recebeu quando este fora levado a casa pelo polcia e, ao entrar,
desfazia-se, cego, em lgrimas.

103
A mulher do primeiro cego viver trs momentos distintos na narrativa:
primeiro uma atitude maternal com o esposo; depois, quando este tenta submetla s suas ordens, protesta e age de acordo com sua prpria vontade; por ltimo,
o narrador sugere um retorno submisso. Quando homens e mulheres
discutiam se elas iriam ou no aceitar pagar pela comida transando com os cegos
malvados, ela briga com o marido, que no admitia que ela fosse entregar-se:
Sou tanto como as outras, fao o que elas fizerem, S fazes o que eu
mandar, interrompeu o marido, Deixa-te de autoridades, aqui no te
servem de nada, ests to cego como eu, uma indecncia, Est na tua
mo no seres indecente, a partir de agora no comas, foi esta a cruel
resposta, inesperada em pessoa que at hoje se mostrara dcil e
respeitadora do seu marido (p. 168).

Tambm ela quem decide deixar o escritor vivendo em sua casa e do


marido enquanto eles permanecem na casa da mulher do mdico, opondo-se ao
esposo, que queria retornar para sua prpria casa, detestando que o escritor a
tivesse ocupado (p. 276). Porm, quando ele recupera a viso, o narrador nos
conta que
em certa altura, o primeiro cego teve a lembrana de dizer mulher que
no dia seguinte iriam a casa, Mas eu ainda estou cega, respondeu ela,
No faz mal, eu guio-te, s quem ali se encontrava, e portanto ouviu com
os seus prprios ouvidos, foi capaz de perceber como em to simples
palavras puderam caber sentimentos to distintos como so os da
proteco, do orgulho e da autoridade (p. 308).

O emprego desse verbo (guiar) sinalizar uma profunda diferena


entre este casal e aquele composto pela mulher do mdico e seu marido. A
mulher do mdico ser a guia dos seis outros integrantes do seu grupo, sem no
entanto perder a doura nem jamais mostrar-se com esses ares de autoridade.
Emblemtica a cena em que, chegando a sua casa, O mdico meteu a mo
num bolso interior do seu casaco novo e tirou as chaves. Ficou com elas no ar,
espera, mas a mulher guiou-lhe suavemente a mo em direco fechadura (p.
256). Ao invs de tomar-lhe as chaves das mos, ela guia o marido para que ele
consiga abrir a porta. Muito longe de demonstrar submisso, este gesto refora a
delicadeza da mulher, que pretende dar ao esposo esta honra, a qual somente
ambos conhecero, uma vez que os demais continuam cegos.
Diferente tambm o casal formado pela rapariga dos culos escuros
e o velho da venda preta. No somente no que concerne ao fsico, ela, jovem e
bonita, ele, reiteradamente velho. No h da parte dele nenhuma autoridade, ao

104
contrrio, insiste na sua velhice como empecilho ao relacionamento de ambos,
desejando inclusive que continuassem cegos para tambm continuarem a viver
juntos, ele e ela, pois temia que, ao v-lo, ela o abandonaria. No momento
anterior ao confronto contra os cegos malvados, aps o assassinato do lder, o
velho da venda preta surpreende-se ao saber que a rapariga dos culos escuros
participar da batalha, mas no lhe impe nada, ao contrrio, sua atitude
mansa, timidamente protetora: Tu tambm vais, perguntou o velho da venda
preta, preferiria que no fosses, E porqu, pode saber-se, s muito nova, Aqui
dentro a idade no conta, nem o sexo, portanto no te esqueas das mulheres,
No, no me esqueo (p. 198). A rapariga reivindica a igualdade e lutar ao lado
da mulher do mdico e da mulher que dissera a esta ltima Aonde tu fores eu
irei aps receber no rosto o sangue do malvado no momento em que este
ejaculava em sua boca e morria golpeado pela mulher do mdico.
No entanto, no nos enganemos pensando que estas mulheres so
sempre fortes e solidrias, so, tambm, humanas, e s vezes padecem do mal
que acomete sobretudo aos personagens masculinos: os tiranos vo comear
estuprando as mulheres das camaratas da sua ala,
Folguem portanto as mulheres das camaratas da ala direita, com o mal
das minhas vizinhas posso eu bem, palavras que nenhuma disse, mas
que todas pensaram, na verdade ainda est por nascer o primeiro ser
humano desprovido daquela segunda pele a que chamamos egosmo,
bem mais dura que a outra, que por qualquer coisa sangra (p. 169).34

A brutalidade do estupro foi tamanha que uma das cegas da camarata


da mulher do mdico morreu. Este um ponto fundamental na narrativa, pois
representar o momento anterior deciso mais difcil da mulher do mdico:
matar o lder dos malvados. Antes, retorna a sua camarata conduzindo o corpo da
companheira, apanha gua em outra camarata correndo o risco de ser ferida
pelos integrantes desta, e lava o corpo da cega morta, das outras e o seu prprio.
No dia seguinte ela matar o responsvel por mais aquela morte, enquanto ele
promovia mais uma orgia. Depois de mat-lo, empreende esforo ainda maior
para levar dali as mulheres todas, muitas das quais aproveitam a confuso e
34 Neste trecho seria possvel interpretar que o egosmo algo que nasce conosco, porm o egosmo no
uma essncia humana, mas um mal reforado pela lgica da sociedade capitalista. Creio que Saramago,
apesar dos termos dessa citao, pensava de modo semelhante, talvez algo como Marx na sexta tese sobre
Feuerbach: a essncia humana no uma abstrao inerente ao indivduo singular. Em sua realidade, o
conjunto das relaes sociais (MARX; ENGELS, 2001, p. 112). E as relaes sociais no capitalismo
conduzem exacerbao do egosmo.

105
tentam esganar o inimigo e acrescentar um morto ao morto. Matam mais dois.
A mulher do mdico no queria matar, s queria sair o mais depressa possvel,
sobretudo no deixar atrs de si nenhuma cega. Provavelmente este no vai
sobreviver, pensou quando cravou a tesoura num peito (p. 187). Ao sair, grita
que, Para cada dia que estivermos sem comer por vossa culpa, morrer um dos
que aqui se encontram, basta que ponham um p fora desta porta (p. 188).
Agora elas que buscaro a comida, os ladres comero o que l estocaram, e
que j apodrece.
Esta no foi a maior das batalhas, a mulher do mdico ter de suportar
os outros cegos sugerindo entregar a assassina aos demais malvados em troca
de comida, pois o governo parou de envi-la; participar de nova batalha contra
estes mesmos malvados na tentativa fracassada de resgatarem a comida que
estes roubaram, e ainda lutar por comida aps sarem do manicmio, disputando
com outros cegos o que encontrara no depsito de um supermercado. Mas agora
ela sabe que lutar inevitvel, sobretudo quando se trata de reagir barbrie:
Levantou-se a custo. Tinha sangue nas mos e na roupa, e subitamente
o corpo exausto avisou-a de que estava velha, Velha e assassina,
pensou, mas sabia que se fosse necessrio tornaria a matar, E quando
que necessrio matar, perguntou-se a si mesma enquanto ia andando
na direco do trio, e a si mesma respondeu, Quando j est morto o
que ainda vivo. [...] [O marido inquieta-se:] Vai haver luta, guerra, Os
cegos esto sempre em guerra, sempre estiveram em guerra [ela
responde], Tornars a matar, Se tiver de ser, dessa cegueira j no me
livrarei (p. 189).

A evidente derrota na batalha dos cegos famintos contra os malvados


bem alimentados desencadeia o aparecimento de outra personagem, desta vez
designada simplesmente como mulher. Ela entra em sua camarata, a segunda
do lado direito, procura um pequeno objeto e sai novamente, enquanto todos
permanecem como zanges enfurnados em suas camaratas, Ningum se atreve
a sair para os corredores (p. 205). Ela leva consigo um isqueiro, o qual utilizar
para incendiar a camarata onde se entrincheiram os malvados.
E se eles tm gua, se vo conseguir apagar, desesperada meteu-se
debaixo da primeira cama, passeou o isqueiro ao comprido do colcho,
aqui, alm, ento de repente as chamas multiplicaram-se,
transformaram-se numa nica cortina ardente, um jorro de gua ainda
passou atravs delas, foi cair sobre a mulher, porm inutilmente, j era o
seu prprio corpo o que estava a alimentar a fogueira (p. 207).

106
Aps este ritual de autoimolao, em pouco tempo o prdio todo arde
em chamas. Tendo os soldados cegado e abandonado seus postos, a mulher do
mdico anunciou em altas vozes que estavam livres (p. 210).
Uma ltima personagem feminina desta fico ainda merece destaque:
a velha do primeiro andar, vizinha da rapariga dos culos escuros. Ao ter contato
com ela, o grupo da mulher do mdico a toma por megera, bruxa velha, um
monstro devorador de carne crua. Porm, ela quem restitui as chaves
rapariga, pois sara do prdio para morrer, com as chaves na mo, provavelmente
para que, quando a encontrassem, tambm vissem as chaves (escrevo vissem
porque o narrador sugere que ela tenha percebido que a mulher do mdico
enxergava). Esta a personagem mais solitria da trama, e suas solido,
cegueira e fome transformaram-na num ser de fato quase monstruoso; contudo,
ainda essencialmente solidrio, conforme acabei de referir, e sensvel, como nos
revela o narrador em um momento anterior em que os visitantes vo embora e a
deixam novamente s:
A velha do primeiro andar abriu devagar a janela, no quer que se saiba
que tem esta fraqueza sentimental, mas da rua no sobe nenhum rudo,
j se foram, deixaram este stio por onde quase ningum passa, a velha
deveria de estar contente, desta maneira no ter de dividir com os
outros as suas galinhas e os seus coelhos, deveria de estar e no est,
dos olhos cegos saem-lhe duas lgrimas, pela primeira vez perguntou se
tinha alguma razo para continuar a viver (p. 249).

3.2 O gnero no Ensaio sobre a lucidez


O Ensaio sobre a lucidez apresenta raras referncias questo do
gnero, uma vez que no h nenhuma personagem feminina no papel de
protagonista. A mulher do mdico, embora seja uma personagem central em parte
da trama (a partir da p. 186), pouco aparece diretamente. A mulher do primeiro
cego e a rapriga dos culos escuros aparecem menos ainda. Outras personagens
so mencionadas, mas so sempre secundrias.
O protagonismo exclusivo de homens leva Saramago a fazer com que
alguns deles sofram transformaes radicais ao longo da trama. o que ocorre
com o presidente da cmara dos vereadores, o comissrio de polcia e os
ministros da justia e da cultura, os quais se transformam em antagonistas do

107
plano elaborado pelos governantes contra os eleitores que votaram em branco.
Contudo, nesta narrativa o principal antagonismo est desde o princpio centrado
nos votantes da capital, de um lado a minoria que continua escolhendo entre os
partidos e, do outro, a maioria que opta pelo voto em branco. Deste modo, h
tambm duas personificaes alegricas: da cegueira e da lucidez, mas elas no
esto associadas ao masculino ou ao feminino, conforme encontramos no Ensaio
sobre a cegueira.
No entanto, algumas consideraes especiais sobre as personagens
femininas podem ser levantadas.
A mulher do mdico a causa da mudana do comissrio. Ele j
percebera as intenes escusas do ministro do interior, descobrindo que este o
mandara capital no para investigar, mas para inventar e plantar provas que
incriminassem a mulher do mdico da suspeita de ser a lder da conspirao,
porm o depoimento desta que o convence de que no pode aceitar o plano do
ministro. Ele percebeu que estava diante de uma mulher singular, conforme suas
prprias palavras para o mdico (p. 231), ou, conforme palavras do agente depois
de falar com a mulher do primeiro cego: a impresso com que sa de l que a
mulher do mdico deve ser a modos que uma espcie de herona, uma alma
grande (p. 238). O comissrio diz pessoalmente para a mulher do mdico: H
pessoas que continuam de p mesmo quando so derrubadas, e a senhora
uma delas (p. 315).
A esposa do primeiro-ministro, por outro lado, no tem nenhum esprito
de solidariedade e amor ao prximo, , ao contrrio da mulher do mdico,
egosta, pois deseja que o plano megalomanaco de seu esposo d certo. Ele
pretende concentrar todo o poder em suas mos, demitindo os outros ministros e,
vencendo os insurgentes do voto branco, ficar com todas as glrias da conquista,
ento a histria dar-me-ia um lugar inapagvel, um lugar para sempre nico,
como salvador da democracia, E eu seria a mais orgulhosa das esposas (p. 152).
Nos interrogatrios, as mulheres comportam-se inteligentemente,
destacando-se uma delas por ter demonstrado ao homem que a interrogava a
ineficincia do detector de mentiras (p. 56-57). Mas o mais importante, no que
concerne problemtica do gnero, ocorre quando os funcionrios da limpeza

108
municipal so obrigados pelo governo a fazerem greve. Diante desta
circunstncia, as mulheres resolvem tomar uma atitude, e, da mesma forma que
ocorreu o voto em branco, sem discursos, sem comentrios, simplesmente
agiram. E esta ao produziu efeitos inclusive nos trabalhadores, os quais
abdicaram da greve.
meio-dia exacto era, de todas as casas da cidade saram mulheres
armadas de vassouras, baldes e ps, e, sem uma palavra, comearam a
varrer as testadas dos prdios em que viviam, desde a porta at ao meio
da rua, onde se encontravam com outras mulheres que, do outro lado,
para o mesmo fim e com as mesmas armas, haviam descido. Afirmam os
dicionrios que a testada a parte de uma rua ou estrada que fica
frente de um prdio, e nada h de mais certo, mas tambm dizem,
dizem-no pelo menos alguns, que varrer a sua testada significa afastar
de si alguma responsabilidade ou culpa. Grande engano o vosso,
senhores fillogos e lexiclogos distrados, varrer a sua testada comeou
por ser precisamente o que esto a fazer agora estas mulheres da
capital, como no passado tambm o haviam feito, nas aldeias, as suas
mes e avs, e no o faziam elas, como o no fazem estas, para afastar
de si uma responsabilidade, mas para assumi-la. Possivelmente foi pela
mesma razo que ao terceiro dia saram rua os trabalhadores da
limpeza. Disseram que os uniformes que estavam de greve, no eles
(p. 103-104).35

3.3 Marta e Isaura em A caverna


As duas figuras femininas de A caverna so Marta e Isaura, e nenhuma
delas, ao contrrio do Ensaio sobre a cegueira, ope-se s atitudes masculinas,
ou seja, elas no so personificaes alegricas tal como defendi em relao s
outras. Como personagens, porm, Marta e Isaura apresentam especificidades
bastante interessantes que apontam para diferenas significativas entre elas,
como personagens femininas, e os personagens masculinos. Estes ltimos (Algor
e Gacho) tratam-nas carinhosamente, de modo que estas mulheres no poderiam
opor-se ao universo masculino, uma vez que esses homens so tambm
radicalmente diferentes daqueles do Ensaio sobre a cegueira. Contudo, h nesta
narrativa algumas indicaes de que o gnero feminino visto de modo especial
por Saramago, sobretudo quando o oleiro est produzindo os bonecos, entre os
35 H um personagem curioso (poderamos cham-lo de machista?) que vale a pena mencionar. O
comissrio est a conversar com o motorista do txi que tomara. Eles comentam a notcia do jornal,
inventada pelo governo, de que a mulher do mdico a lder da conspirao do voto em branco. O
motorista no acredita que ela no tenha cegado na epidemia de quatro anos atrs, acha que histria para
vender jornais, e o comissrio pergunta:
E isso que dizem de ser ela a causadora do voto branco, Essa outra, uma mulher uma mulher, no
se mete nessas coisas, ainda se fosse um homem, v que no v, poderia ser, agora uma mulher, pffff,
J veremos como isto acabar, Quando histria se lhe acabar o sumo, inventaro logo outra (p.
294-295).

109
quais uma enfermeira, que receber ateno peculiar.
A questo do gnero s vezes referida em um tom bem humorado,
como podemos ver nas palavras de Marta da citao abaixo:
Calma, no te preocupes, disse Cipriano Algor [para Maral], mesmo que
aos olhos de qualquer pessoa o pudesse parecer, entre a tua mulher e
mim nunca seria uma zanga real, Pois no, mas h ocasies em que me
d vontade de lhe bater, ameaou Marta sorrindo, e olhem que a partir
de agora ser pior, tenham os dois muito cuidado comigo, segundo me
tem constado as mulheres grvidas passam facilmente por mudanas
bruscas de humor, roupantes de mau gnio, preparem-se portanto para
o que sair daqui, Por mim, estou resignado, disse Maral, e logo para
Cipriano Algor, E o pai, Eu j o estava h muitos anos, desde que ela
nasceu, Finalmente todo o poder mulher, tremei vares, tremei e temei,
exclamou Marta (p. 168).

Quando Cipriano retira de um forno improvisado o primeiro dos


bonecos que criara, misturam-se neste momento referncias ao demiurgo criador
e a um parteiro, e um chiste provocador anlise de gnero:
como se estivesse a ajudar a um nascimento, segurou entre o polegar e
os dedos indicador e mdio a cabea ainda oculta de um boneco e
puxou para cima. Calhou ser a enfermeira. Sacudiu-lhe as cinzas do
corpo, soprou-lhe na cara, parecia que estava a dar-lhe uma espcie de
vida, a passar para ela o hausto dos seus prprios pulmes, o pulsar do
seu prprio corao. Depois, um a um os restantes manipanos, o
assrio de barbas, o mandarim, o bobo, o esquim, o palhao, foram
retirados da cova e postos ao lado da enfermeira, mais ou menos limpos
das cinzas, mas sem a benfeitoria suplementar do sopro vital. No
estava ali ningum para perguntar ao oleiro os motivos da diferena de
tratamento, determinados, primeira vista, pela diferena de sexo,
salvo se a interveno demirgica resultou simplesmente de a figura da
enfermeira ter sido a primeira a sair do buraco, sempre, desde que o
mundo mundo, sucedeu assim, cansarem-se da criao os criadores
logo que ela passou a no ser novidade. Recordando, porm, os
complexos problemas de modelao com que Cipriano Algor teve de
lutar quando trabalhava o peito da enfermeira, no ser demasiado
temerrio presumir que a razo ltima do assopro se encontre, ainda que
de modo obscuro e impreciso, nesse seu imenso esforo por chegar ao
que a prpria ductilidade da argila lhe estava negaceando. V l saberse (p. 202, grifos meus). [Na pgina seguinte:] Primeira a entrar na gua,
primeira a sair das cinzas, casualidade ou coincidncia, esta enfermeira
poder vir a ter no futuro algumas razes de queixa, mas no por falta de
atenes. Como est esse, perguntou Marta, alheia ao debate sobre
gneros que tem vindo a travar-se, Bem, repetiu o pai brevemente (p.
203, grifos meus).

Antes disso, depois de Cipriano fazer o primeiro experimento com o


barro, moldando dois bonecos, um homem e uma mulher, enquanto estes
secavam, viu-se o criador novamente diante de suas criaturas. Insatisfeito,
amassou o homem. Talvez a mulher tivesse sobrevivido se aos ouvidos de
Cipriano Algor no soasse j a pergunta que Marta lhe faria amanh, Porqu,

110
porqu o homem e no a mulher, porqu um e no os dois. Ento, O barro da
mulher amassou-se sobre o barro do homem, so outra vez um barro s (p. 173).
Se essas citaes apontassem para uma negao da diferena de
gnero, caberia ainda mais uma anlise deste aspecto, uma vez que o que
merecesse ser negado pelo narrador, maior ateno mereceria do leitor. Mas no
isso que o narrador est fazendo. Embora com atitudes diferentes, as
personagens de A caverna contm traos de personalidade comuns s do
Ensaio. So mulheres decididas, inteligentes, afetuosas. Marta, por exemplo, ama
o pai a ponto de s vezes trat-lo como um filho que precisa de seu cuidado.
noite, ela se levanta para espiar se ele est dormindo. Aquele homem grande, de
cabelos brancos e rosto castigado, seu pai, era tambm como um filho, saber
pouco da vida quem isto se recuse a entender [...] (p. 208). No apenas mulher,
Marta uma mulher grvida. Esta condio impele o pai e o marido a pedir-lhe
que pare de trabalhar, o que ela recusa. Insistem que pelo menos ela diminua seu
ritmo de trabalho. O zelo excessivo dos dois a irrita. Apesar disso, ela no nega
sua gravidez, reconhece at que tem estado mais sensvel: Os olhos de Marta
brilhavam rasos de gua, No faa caso, disse, ao que parece, ns, as frgeis
mulheres, no sabemos comportar-nos doutra maneira quando estamos grvidas,
vivemos tudo de maneira exagerada (p. 266).
Marta uma mulher muito inteligente, que se vale da linguagem com
habilidade, o que leva o pai a chamar-lhe filsofa (p. 52-53). Ela estudou na
cidade, mas preferiu trabalhar na olaria, junto com o pai, a quem no pensa em
abandonar quando o esposo for promovido a guarda residente: filha
desnaturada, diriam de mim os vizinhos, pior do que isso, diria eu de mim mesma,
[...] no, meu pai, no, Cipriano Algor, quando eu daqui sair irs comigo, ainda
que te tenha de levar fora (p. 42).
O pai, amargurado, no consegue separar o sentimental do racional.
Est to magoado pela recusa de sua loua que incapaz de ver uma sada.
Marta, ao contrrio, mantm seu senso prtico: Hoje tivemos um mau dia,
amanh passaremos com mais sossego, veremos como encontrar sada para
este problema que nos arranjaram (p. 43). uma mulher de personalidade forte,
e sua independncia manifesta-se na sua escolha consciente de ficar ao lado do
pai porque quer, e no porque deve. A oportunidade de uma vida diferente foi-lhe

111
dada por Cipriano, mas ela decidiu seguir sua vocao e continuar a tradio
familiar.
Estes Algores so gente de aprender bem o que lhes ensinam e capazes
de us-lo depois para aprenderem melhor, e Marta, sendo da ltima
gerao, mais favorecida, portanto, pelas ajudas ao desenvolvimento, j
gozou da sorte grande de ir estudar cidade, que alguma vantagem hode ter sobre as aldeias os grandes ncleos de populao. E se acabou
por ser oleira, foi por fora de uma consciente e manifesta vocao de
modeladora, embora tambm tenha infludo na sua deciso o facto de
no haver na famlia irmos capazes que continuassem a tradio
familiar, sem esquecer ainda, terceira e soberana razo, o forte amor filial
que nunca lhe permitiria deixar os pais ao deus-dar-e-depois-logo-se-v
quando chegassem a velhos (p. 51-52).

Ainda no incio da trama o narrador revela-nos no somente o talento


de Marta para modelar, latente desde a infncia, como tambm aponta para uma
circunstncia que no pode passar despercebida: se Cipriano Algor comparado
a um demiurgo quando est a produzir os bonecos, -o enquanto produtor; por
outro lado, -o Marta enquanto idealizadora do projeto (deveramos pr-nos a
fabricar bonecos [disse ela ao pai]). Algor lembra-se carinhosamente dela com
oito anos brincando de fazer bonecos com o barro:
subitamente a filha passara a ter oito anos, e ele dizia-lhe, Repara bem,
como quando a tua me amassa o po. Fazia rolar o bloco de argila
para a frente e para trs, comprimia-o e alongava-o com a parte
posterior da palma das mos, batia-o com fora sobre a mesa, calcava,
apertava, voltava ao princpio, repetia toda a operao, uma vez, outra
vez, outra ainda, Por que que faz isso, perguntara-lhe a filha, Para no
deixar ficar dentro do barro grumos e bolhas de ar, seria mau para o
trabalho, No po tambm, No po s os grumos, as bolhas no tm
importncia. Punha de lado o cilindro compacto em que transformara a
argila e comeava a amassar outro bloco, J vai sendo tempo de
aprenderes, dissera, mas depois arrependeu-se, Que estupidez, s tem
oito anos, e emendou, Vai brincar l para fora, vai, aqui est frio, mas a
filha respondeu que no queria ir, estava a tentar modelar um boneco
numa apara de barro que se lhe pegava aos dedos por ser demasiado
mole, Esse no serve, experimenta antes com este, vais ver que
conseguirs, disse o pai (p. 32).

Mesmo quando Marta parece agir de modo submisso, em seguida


ficamos a saber que ela quem estava no controle da situao. Ao perceber que
o pai quer ter a ltima palavra, resolve no contrari-lo, no seria ela quem lhe
roubaria o gosto. Logo em seguida, pensou, quando ele saiu, Devo ser mais
compreensiva, devo pr-me no seu lugar, imaginar o que ser ficar de repente
sem trabalho, separar-me da casa, da olaria, do forno, da vida (p. 35). Marta
sabe desde o incio que a olaria a vida do pai, e pouco a pouco vai entendendo
que para ela as coisas no so diferentes. Ela sabe que no conseguir viver no

112
Centro: no suportaria viver ali dentro para o resto da sua vida, sem mais
certezas que ser a mulher do guarda Maral Gacho, sem mais amanh que a filha
que cr trazer dentro de si. Ou o filho (p. 286). Ela ama a sua casa, e no poder
suportar que seu filho nasa num local como o Centro. se ele alguma vez quiser,
quando for senhor das suas aces, viver num stio como este, ter feito o que
era sua vontade, mas, pari-lo eu aqui, no (p. 344). Depois de muito desejar a
promoo do marido, o confronto com a realidade f-la perceber seu erro, e ela o
corrige a tempo. Voltar para casa, pois s agora que compreendia que amava
estes lugares como uma rvore, se pudesse, amaria as razes que a alimentam e
levantam no ar (p. 287). Quando o pai, j conformado com a mudana, diz-lhe
que a casa continuar deles e que a ela podero passear quando quiserem, ela
lhe observa que uma casa com vista para o cemitrio. Que cemitrio
[perguntou Cipriano], A olaria, o forno, as pranchas de secagem, a parga da
lenha, o que era e j deixou de ser, quer maior cemitrio do que esse, perguntou
Marta, beira das lgrimas (p. 293-294). Se antes era o pai quem desprezava a
ideia de ir morar no Centro, agora a filha. Porm, antes de voltar atrs, para l
se mudam por algumas semanas, at a descoberta da caverna.
Pouco conhecemos sobre sua me, Justa Isasca36. Sabemos que ela
trabalhava em casa e ajudava na olaria, e sua relao com um co nos aponta
traos de sua personalidade. O co chamava-se Constante, o mesmo nome que
recebeu o co das lgrimas dos Ensaios. Quando surge, em A caverna, o co
Achado, Marta recorda ao pai que a me, quando Constante morrera, dissera que
nunca mais queria ces em casa; o pai ento responde-lhe: Lembro-me, sim,
mas sou capaz de jurar que se ela estivesse viva no seria o teu pai quem estaria
a levar este prato ao tal co que ela no queria (p. 49).
Quando surge a personagem Isaura, Marta em nenhum momento
revela qualquer cime ou rejeio. No idealiza a me morta, exigindo do pai uma
fidelidade doentia, ao contrrio, incentiva-o a investir no relacionamento com a
vizinha. H, quanto a isso, uma passagem belssima para a qual chamo a
ateno, destacando o modo peculiar como Marta refere-se ao senso comum e
s formalidades sociais:
E havia aquela mulher, a Isaura, a Isaura Madruga, a vizinha do cntaro,
a quem no outro dia no respondera mais que Est bem pergunta que
36 A personagem Justa Isasca faleceu trs anos antes do incio da ao de A caverna.

113
ela tinha murmurado, de olhos baixos, enquanto contava as moedas, E o
pai, quando o que deveria ter feito era lev-la dali por um brao, subir
com ela olaria, entrar com ela onde o pai trabalhava, dizer, Aqui est, e
depois fechar a porta e deix-los l dentro at que as palavras lhes
pudessem servir para alguma coisa, uma vez que os silncios, coitados
deles, no passam disso mesmo, de silncios, ningum ignora que,
muitas vezes, at os que parecem eloquentes deram azo, com as mais
srias e s vezes fatais consequncias, a erradas interpretaes. Somos
demasiado medrosos, demasiado cobardes para nos aventurarmos a um
acto desses, pensou Marta contemplando o pai que parecia ter
adormecido, estamos demasiado presos na rede das chamadas
convenincias sociais, na teia de aranha do prprio e do imprprio, se se
soubesse que eu o tinha feito logo me viriam dizer que atirar uma mulher
cara de um homem, a expresso seria esta, uma absoluta falta de
respeito pela identidade alheia, e ainda por cima uma irresponsvel
imprudncia, sabe-se l o que lhes iria suceder no futuro, a felicidade
das pessoas no uma coisa que se fabrique hoje e de que possamos
ter a certeza de que ainda durar amanh, um dia encontramos por a
desunido algum daqueles a quem havamos unido e arriscamo-nos a que
nos digam A culpa foi sua. Marta no quis render-se a este discurso do
senso comum, fruto consequente e cptico das duras batalhas da vida,
uma estupidez deixar perder o presente s pelo medo de no vir a
ganhar o futuro, disse consigo mesma, e logo acrescentou, Alis, nem
tudo est para suceder amanh, h coisas que s depois de amanh (p.
250-251).

Quando conhecemos Isaura ela ainda Isaura Estudiosa, viva;


depois ficamos conhecendo-a pelo nome de solteira, Isaura Madruga. Encontramse ela e Cipriano no cemitrio, quando ambos visitavam o tmulo de seus
companheiros falecidos. Isaura diz a ele que um cntaro que lhe comprara
partira-se, e Cipriano se dispe a restituir-lhe o prejuzo. F-lo de fato. Surge
entre eles um sentimento de afeto, recalcado por Cipriano pelo tempo que
suportou, at no mais pod-lo conter.
Isaura Madruga, mais resoluta pelo facto de ser mulher (p. 218), foi
quem convenceu Cipriano a parar de procurar pelo dono de Achado, uma vez
que, segundo ela, o co escolhera a ele como seu novo dono. Ento, se bem
entendo, foi ela quem lhe explicou por que no valia a pena andar procura do
dono do Achado [perguntou Marta], Sim, foi ela, No h dvida de que uma
mulher inteligente (p. 67). Quando se mudam para o Centro, aos cuidados dela
que Algor deixa Achado: No h mais ningum na povoao, nem se calhar no
mundo, a quem eu deixasse o Achado, preferiria mat-lo (p. 294). Ao chegar
casa de Isaura: O co tambm pode entrar, perguntou Cipriano Algor, tem as
patas sujas, O Achado como se fosse da famlia, somos velhos conhecidos
[respondeu Isaura] (p. 298).

114
neste momento em que Cipriano est confiando Achado a Isaura que
se beijam pela primeira vez. tambm quando se estabalece entre eles uma
conversa sria sobre o futuro, sobre a possibilidade de Algor no se mudar para o
Centro:
Tambm poderia viver do que a sua mulher ganhasse [disse Isaura a
Cipriano], Quanto tempo duraria o amor nesse caso, perguntou Cipriano
Algor, No trabalhei enquanto estive casada, vivi do que o meu marido
ganhava, Ningum achava mal, era esse o costume, mas ponha um
homem nessa situao e conte-me o que se passar depois, Teria ento o
amor forosamente de morrer por causa disso, perguntou Isaura, por
razes to simples como essa que o amor se acaba, No estou em
situao de lhe poder responder, falta-me a experincia (300-301).

Cipriano no reconhece a possibilidade de viver s expensas da


mulher, mas , na sequncia, obrigado a aceitar esta situao em relao ao
genro: a Cipriano Algor, alis, compra no assunto da sua responsabilidade e
competncia, para isso l est quem o dinheiro ganha, isto , o genro, e quem
depois o gere, administra e aplica, isto , a filha (p. 309).
Ao retornar do Centro, decidido a no mais voltar, passa antes na casa
de Isaura, mas no esto nem ela nem o co. Esto ambos em sua casa. O co
fugira de Isaura e se abrigara na casota ao lado da olaria. Isaura, para no
ofender a vontade de Achado, ia todos os dias at l para aliment-lo,
aproveitando para arejar a casa como pedira Marta. Vejamos um trecho do
dilogo que se d no reencontro do que agora j podemos chamar de casal:
Uma noite fiquei a dormir na tua cama, disse [Isaura]. [...] os homens,
confessamo-lo de uma vez, nunca acabaro de entender as mulheres,
felizmente que este conseguiu, sem saber bem como, descobrir no meio
da sua confuso as palavras exactas que a ocasio pedia, Nunca mais
dormirs noutra (p. 342).

Isaura prev que, mesmo que no saibam o que vo fazer para viver,
Marta e Maral ho de sair do Centro e voltar para casa: h ocasies na vida em
que devemos deixar-nos levar pela corrente do que acontece, como se as foras
para lhe resistir nos faltassem (p. 346). Isaura filosofa como Marta, e ela quem
sugere o que fazer:
J sei qual a ideia, interrompeu Cipriano Algor, Qual , perguntou
Isaura, Vamos tambm [ a Marta perguntando em relao a ela e o
Maral], Exacto. Marta respirou fundo, Para ter ideias aproveitveis, no
h como ser mulher, Convm no nos precipitarmos, disse Cipriano
Algor, Que queres dizer, perguntou Isaura, Tens a tua casa, o teu
emprego, E da, Largar assim tudo, virar as costas, J tinha largado tudo

115
antes, j tinha virado as costas antes, quando apertei aquele cntaro
contra o peito, realmente era preciso que fosses homem para no
compreenderes que te estava a apertar a ti, as ltimas palavras quase se
perderam numa sbita irrupo de soluos e de lgrimas. Cipriano Algor
estendeu timidamente a mo, tocou-lhe num brao, e ela no pde evitar
que o choro redobrasse, ou talvez precisasse de que assim acontecesse,
s vezes no so suficientes as lgrimas que j chormos, temos de
pedir-lhes por favor que continuem (p. 348).

Antes de partir para deixarem-se levar pela corrente, retiram das


prateleiras e do forno todos os bonecos, aqueles em perfeito estado e os que
tiveram defeitos de fabricao, e deixam todos ao ar livre, livres, enfim, todos
eles.

116

CONSIDERAES FINAIS

Jos Saramago sempre deixou clara sua crtica ao mundo


capitalista. Em diversas entrevistas ele a expressou abertamente. Nos livros A
caverna, Ensaio sobre a cegueira e Ensaio sobre a lucidez esta crtica ocorre de
diferentes maneiras.
A caverna uma fico que d conta do trip estrutural do
capitalismo (Estado, trabalho e capital), criticando o sistema de modo completo,
ainda que concentre sua ateno no trabalho. Todas as formas do sistema de
sociometabolismo do capital sustentam-se sobre este trip, no qual o trabalho
estruturalmente subordinado ao capital, representando apenas uma mediao
entre o trabalhador e o salrio, e no uma manifestao de si. Os trabalhadores
no se reconhecem em seu trabalho, realizam-no alienadamente para
alcanarem os recursos materiais para sua existncia, os quais lhes permitem
viver, no tempo livre, como humanos, uma vez que no trabalho sentem-se como
meros mecanismos. Cipriano Algor realizava um trabalho diferente do modelo
capitalista, sua produo era artesanal e no havia diviso do trabalho nem
hierarquia de comando. O oleiro recebia ajuda dos membros de sua famlia, mas
no como empregados alienados. Para Cipriano, seu trabalho dignificava sua
vida, e ele se reconhecia na loua que produzia. Porm, o Centro, personagem
que concentra alegoricamente o Estado, o trabalho e o capital, decide no
receber mais suas mercadorias, e que Cipriano deve recolher as louas do
estoque.
A suspenso das compras justificada pela insatisfao dos
clientes, os quais tm agora um produto mais barato e prtico para escolherem:
louas de plstico, produzidas por uma grande indstria, a qual, atravs da
fragmentao, hierarquizao do trabalho e alienao dos trabalhadores,
consegue produzir suas mercadorias com um preo muito abaixo daquele
praticado por Cipriano. A inutilidade de suas mercadorias faz o oleiro sentir-se
igualmente intil, pois a manifestao do que ele est em cada um dos pratos,
tigelas e cntaros por ele moldados.

117
A filha, contudo, a despeito de sua tristeza, consegue pensar em
uma soluo para o problema, e a ideia de comearem a produzir bonecos de
barro reanima o pai. Como um demiurgo dando forma matria, Cipriano sentirse- novamente til, e sua dignidade ser, por alguns momentos, restabelecida,
at o dia em que o Centro novamente se negar a adquirir os frutos de seu
trabalho. Novamente vencido, Cipriano aceita mudar-se com o genro e a nora
para o Centro, onde se reconhecer um prisioneiro do sistema. Ao descobrir a
caverna que Plato criara em sua Alegoria, preferir a incerteza do futuro em
liberdade permanncia em um local que, no presente, desumaniza-o.
Nesta obra Saramago contrape o trabalho de Cipriano tirania de
um mercado impiedosamente competitivo, no qual os grandes capitais levam os
pequenos falncia e obrigam os trabalhadores a submeterem-se sua lgica
alienante. Algor no luta apenas contra o Centro, sua luta estende-se contra a
alienao dos demais trabalhadores, os quais, membros de sua classe, so
incapazes de ajud-lo, sequer lhe dizem uma palavra que o conforte.
Cipriano, Marta, Maral, Isaura e Achado so os personagens
nomeados, e possuem uma personalidade prpria, enquanto os demais so
personificaes que representam categorias econmicas: os trabalhadores da
Cintura Agrcola, os fornecedores, o chefe e o subchefe do Centro, os guardas.
Os personagens sem nomes prprios tm suas aes condicionadas pela lgica
do sistema capitalista, prisioneiros, atados pelos ps, mos e principalmente
pelos pensamentos, incapazes de enxergar que a liberdade que supem ter no
passa de uma iluso.
Enquanto Cipriano pressionado para alienar-se, Maral, ao
contrrio, vai pouco a pouco percebendo sua condio e libertando-se dela, at
finalmente demitir-se do Centro, preferindo, tal como Cipriano, uma vida de
incertezas, mas em liberdade, segurana de uma existncia sob os grilhes do
sistema. Marta, embora esteja grvida e tema pelo futuro do filho, no suporta a
ideia de continuar no Centro e no ter outra coisa a fazer seno conformar-se em
ser a esposa do guarda residente e a me de uma criana. Reconhece que o filho
pode algum dia decidir viver em um local como o Centro, mas ela jamais daria
luz a uma criana num ambiente to artificial.

118
O co Achado no trabalha, mas escolheu ele prprio onde morar e
os donos a quem acompanhar fielmente. Na famlia de Cipriano Algor, at
mesmo o co comporta-se livremente, livre de qualquer alienao. Mas A caverna
no se limita crtica ao capitalismo, tambm h espao para o amor. Cipriano
alcana a plenitude de seu ser quando encontra algum para compartilhar
consigo o po, as alegrias e desventuras: uma companheira. Isaura, ao lado de
Marta, so as duas personagens femininas responsveis pelo equilbrio da trama.
Quando Cipriano e Maral agitam-se em desespero, elas os auxiliam, com sua
sensibilidade e inteligncia, a reencontrar o caminho.
Nos Ensaios a crtica incide sobre componentes especficos do
capitalismo, e no sobre o trip estrutural do sistema. No Ensaio sobre a cegueira
Saramago apresenta a consequncia da lgica competitiva do sistema: a
maximizao do egosmo. Os seres humanos tornam-se incapazes de solidarizarse com os demais, agindo cegamente em prol de seus interesses particulares.
A epidemia de cegueira branca que acomete um pas inteiro no tem
nenhuma causa fsica, sendo uma alegoria do modo como vivemos, num mundo
em que, semelhante ao manicmio onde os infectados foram postos em
quarentena, comportamo-nos como prisioneiros cegos, aceitando a tirania de
pessoas que centralizam o poder, acumulam bens e cobram um preo muito alto
por aquilo que nosso de direito. A cegueira branca alegoriza ainda o excesso de
informaes e estmulos que nos ilude a ponto de nos convencer que estamos
iluminados.
Neste Ensaio, Saramago ope o egosmo e a solidariedade,
personificando-os, respectivamente, nos homens e nas mulheres. Ao opor um
mundo tirnico a uma utopia democrtica, o autor prope uma esperana de um
mundo radicalmente diferente daquele em que vivemos ao transferir a uma
mulher, a mulher do mdico, o poder de ver e de guiar. Saramago problematiza o
significado de ter olhos num mundo de cegos, apresenta o drama da mulher do
mdico, incapaz de vencer sozinha todos os obstculos, e d a ela a conscincia
da responsabilidade. Por maiores que sejam os desafios, a mulher do mdico
lutar para super-los, procurar conscientizar os demais, educ-los, e,
finalmente, pegar em armas para promover a revoluo, no como um discurso,
mas como um ato histrico.

119
O Estado tirnico representado pelos cegos malvados no uma
ditadura qualquer oposta a uma democracia qualquer. O sistema democrtico da
camarata da mulher do mdico no uma representao inspirada nos modelos
do mundo real, , ao contrrio, uma democracia substantiva, em que os
representantes da massa esto de fato empenhados em satisfazer os interesses
da coletividade, e no os seus prprios. A tirania dos cegos malvados a ditadura
das democracias atuais, em que um grupo de pessoas centraliza os poderes e
impe aos demais regras absurdas para garantir a manuteno de seus poderes
e privilgios, e manter a pauperizao da massa.
Este modelo de Estado ser o foco do Ensaio sobre a lucidez, fico
na qual Saramago concentra sua crtica na falcia das democracias, sustentadas
por discursos mentirosos que escondem o fato de que, na verdade, no passam
de uma ditadura consentida pelo povo. A populao escolhe, iludida de que o faz
livremente, governantes comprometidos apenas com a manuteno do sistema
que favorece a estrutura de comando orquestrada por uma minoria. Nesta
narrativa, ao invs de haver um indivduo iluminado capaz de enxergar o
cinismo do mundo capitalista, a massa que tem um surto de lucidez e se ope
minoria que a oprime. Os eleitores lcidos empreendem uma batalha silenciosa
contra os governantes, a lei e a imprensa (Aparelhos Ideolgicos do Estado), a
polcia (Aparelo Repressivo do Estado), e ainda tm de defender-se dos eleitores
que votaram como sempre haviam feito, em um dos trs partidos constitudos, e
que entendem os brancosos como inimigos.
Em cada uma dessas trs obras, Saramago alegoriza o mundo
valendo-se dos elementos presentes na Alegoria da caverna, de Plato. Mas,
enquanto Plato insere seu texto numa perspectiva idealista, Saramago se vale
do materialismo para conferir legitimidade histrica s suas narrativas e situ-las
dentro de um horizonte possvel de nossa realidade. Sua obra apresenta
criticamente a lgica do capitalismo e ao mesmo tempo aponta alternativas, ainda
que no as desenvolva.
As trs fices so interrompidas em pontos crticos: no sabemos o
que acontecer com a famlia de Algor, mas eles no voltaro a se alienar; depois
da cegueira branca, os personagens retomam a viso e agora veem melhor do
que antes, mas o que acontecer a partir deste momento no sabemos;

120
descobrimos no outro Ensaio que ver melhor leva a populao deste pas a votar
em branco, negando-se a aceitar a manipulao ideolgica de um sistema
eleitoral que perpetua a injustia, mas a guerra entre eleitores e governo no
recebe soluo.
No lemos nenhum final consolador e satisfatrio, mas as trs obras
apontam a necessidade de lutarmos contra a opresso, para garantirmos, ou
recobrarmos, nossa dignidade humana. Ao contrrio de Plato, cuja filosofia cr
na educao como garantia de libertao dos prisioneiros, Saramago exige que,
alm do discurso, haja aes efetivas para superar a ideologia e promover a
revoluo. Plato acreditava no poder libertador da educao porque, para ele, o
conhecimento verdadeiro era puro, e, no interior de uma filosofia idealista, a
materialidade do mundo deveria ser desprezada, e o filsofo, criatura iluminada,
tinha de ascender ao mundo superior para alcanar a plenitude da razo.
Saramago, por sua vez, est consciente da impossibilidade de um
conhecimento puro, uma vez que tudo o que apreendemos do mundo mediado
pela ideologia. Saramago compreende o poder da ideologia e reconhece sua
materialidade, sabe que ela deve ser superada, sob pena de ser impossvel
superar o sistema que ela legitima e reproduz. Porm, sua superao no pode
ser feita apenas atravs de discursos, pois h uma base material que a produz,
sem cuja revoluo qualquer tentativa de mudar de alto a baixo nossa maneira
de ser est condenada ao fracasso.
O capitalismo teve incio, e, ao contrrio do que seus apologistas
afirmam de modo anacrnico, ele no representa o fim da histria. Como tudo
que comea, ele um dia acabar. No entanto, uma sociedade radicalmente
diferente e que seja substantivamente democrtica depende da ao consciente
das pessoas, as quais, de forma conjunta, autnoma e livre, devem estabelecer
elas prprias seu modo de vida, o qual no s prescinde mas rechaa qualquer
tipo de decreto.
Ao ler Ensaio sobre a cegueira, percebi que uma anlise desta obra
precisava concentrar-se tambm na dicotomia entre homens e mulheres criada
pelo autor. No decorrer da pesquisa, compreendi que Saramago no opusera
homens e mulheres, mas fizera de suas personagens personificaes alegricas
dos comportamentos socialmente convencionados para uns e outras. A anlise de

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gnero que realizei pretendeu, acima de tudo, reposicionar a questo do gnero
na totalidade de crtica ao capital, porque a emancipao das mulheres s
ocorrer plenamente quando todos os oprimidos emanciparem-se da alienao,
abolindo a estrutura de comando que subordina o trabalho ao capital.
Ao longo de minha argumentao, sustentei que Saramago investe
na relao entre discurso e ao, deixa claros os limites do primeiro e explicita a
necessidade de uma revoluo, a qual no pode se abster do uso da fora para
combater um Estado que monopoliza o direito de us-la, e a usa contra os
cidados sempre que estes tentam fazer valer seus direitos. Nesta perspectiva,
Saramago entende a literatura como uma ferramenta para a transformao da
sociedade, um microcosmo do sistema que pode atuar como uma alavanca
estratgica para a revoluo de nosso modo de ser. Ainda que seus textos sejam
apenas discursos, o carter de ensinamento da alegoria e sua dupla
temporalidade podem funcionar como um primeiro passo para conscientizar as
pessoas do aprisionamento em que vivem, vtimas dos grilhes invisveis de um
sistema opressor e injusto, que as desumaniza. A literatura de Saramago observa
a realidade e procura, ao denunciar seus problemas, promover a reflexo do
leitor, para que este perceba os problemas e os procure solucionar.
Tal como escreveu Marx, o importante no interpretar o mundo de
diferentes maneiras, do que se trata de transform-lo (MARX; ENGELS, 1989,
p. 97). Resta saber at quando permaneceremos cegos, ou, at quando
ficaremos omissos nossa responsabilidade de lutar.

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