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A tragdia social gerada pela democracia

por Frank Karsten & Karel Beckman, tera-feira, 1 de abril de 2014

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A democracia pode at ter comeado com o grande ideal para conceder poder s pessoas;
porm, depois de 150 anos de prtica, os resultados esto a e eles no so positivos.
Est mais do que claro que a democracia est mais para um arranjo tirnico do que para
uma fora libertadora. As democracias ocidentais esto seguindo o mesmo caminho j
percorrido pelos pases socialistas e, como era inevitvel, se tornaram estagnadas,
corruptas, opressoras e burocratizadas. Isto no aconteceu porque o ideal democrtico
foi subvertido, mas sim, e ao
contrrio, porque esta
exatamente a natureza inerente ao
ideal democrtico. Trata-se de uma
natureza coletivista.
Se voc quer saber como a
democracia realmente funciona,
considere este exemplo. George
Papandreou, o poltico grego
socialista, ganhou as eleies em
seu pas em 2009, com um slogan
simples: "H dinheiro!" Seus
oponentes conservadores haviam
reduzido os salrios dos funcionrios
pblicos e outras despesas pblicas.
Papandreou disse que isso no era
necessrio. "Lefta yparchoun" era
seu grito de guerra h dinheiro.
Ele ganhou as eleies sem problemas. Na realidade, no havia dinheiro nenhum,
claro ou melhor, o dinheiro teve de ser fornecido pelos pagadores de impostos de
outros pases da Unio Europeia. Mas, na democracia, a maioria est sempre certa e,
quando tal maioria descobre que pode, por meio do voto, confiscar a riqueza alheia para
si prpria, ela inevitavelmente far isso. Esperar que no o faa seria ingenuidade.
O que o exemplo grego mostra tambm que as pessoas em uma democracia
naturalmente se voltam para o estado para que este cuide delas. Governo democrtico
significa ser governado pelo estado. Como resultado, as pessoas iro sempre fazer
exigncias ao estado. Elas iro se tornar cada vez mais dependentes do governo, para
resolver seus problemas e orientar suas vidas. Qualquer problema que elas encontrem,
elas esperaro que o governo os corrija. Obesidade, abuso de drogas, desemprego, falta

de professores ou enfermeiros, uma queda no nmero de visitas a museus, o que seja o


estado est l para fazer algo que resolva isso.
Acontea o que acontecer um incndio em um teatro, um acidente de avio, uma briga
de bar , elas esperam que o governo v atrs dos culpados e garanta que nada
semelhante acontea novamente. Se as pessoas esto desempregadas, elas esperam que
o governo 'crie empregos'. Se os preos da gasolina sobem, elas querem que o governo
faa algo sobre isso. No Youtube, h um vdeo de uma entrevista com uma mulher que
acabou de ouvir um discurso do presidente Obama. Quase chorando de alegria e emoo,
ela exclama: "Eu no mais terei de me preocupar com o pagamento da gasolina para o
meu carro ou da minha hipoteca". Esse o tipo de mentalidade que a democracia cria.
E os polticos esto sempre dispostos a fornecer o que as pessoas exigem deles. Eles so
como o homem daquele provrbio: para quem tem apenas um martelo, tudo se parece
com um prego. Para cada problema da sociedade, eles se veem como os nicos capazes
de solucionar esses problemas. Afinal, para isso que foram eleitos. Eles prometem que
iro 'criar empregos', reduzir as taxas de juros, aumentar o poder de compra das pessoas,
fazer com que a aquisio de casas seja acessvel at para os mais pobres, melhorar a
educao, construir parques infantis e campos desportivos para os nossos filhos, se
certificar de que todos os produtos e locais de trabalho so seguros, fornecer servios de
sade de qualidade e acessveis para todos, acabar com os engarrafamentos, varrer a
criminalidade das ruas, livrar os bairros de vandalismo, defender os interesses 'nacionais'
perante o resto do mundo, promover a emancipao e lutar contra a discriminao em
todos os lugares, verificar se os alimentos so seguros e se a gua limpa, 'salvar o
clima', tornar o pas o mais limpo, o mais verde e o mais inovador do mundo e banir a
fome da face da terra.
Eles iro realizar todos os nossos sonhos e exigncias, cuidar de ns desde o bero at o
tmulo, e se certificar de que estamos felizes e contentes desde o incio da manh at o
final da noite e, claro, faro tudo isso sem elevar os gastos e ainda reduzindo
impostos.
Tais so os sonhos que constituem a democracia.

Os pecados da democracia
Obviamente, a verdade que isto simplesmente no tem como funcionar. O governo no
pode alcanar tudo isso. No final, os polticos sempre iro fazer as nicas coisas que eles
realmente sabem fazer:
1. Desperdiar enormes quantias de dinheiro em problemas que so ou insolveis ou
transitrios;
2. Criar novas leis e regulaes;
3. Criar comisses para supervisionar a implantao das suas leis.

No h realmente nada mais que eles possam fazer, como polticos. Eles no podem
sequer pagar as contas de suas atividades, cuja fatura enviada para os pagadores de
impostos.
possvel ver as consequncias desse sistema ao seu redor, diariamente:
Burocracia
A democracia gerou, em todo o mundo, um enorme inchao burocrtico. A burocracia
nos cerca e reina sobre nossas vidas com um poder cada vez mais arbitrrio. Dado que tal
aparato burocrtico ele prprio o governo, ele capaz de assegurar que seus
integrantes estejam bem protegidos contra as duras realidades econmicas que o resto
de ns enfrenta.
Nenhuma burocracia jamais vai falncia; os prprios burocratas no podem ser
demitidos e eles raramente entram em conflito com a lei, uma vez que eles so a lei. Ao
mesmo tempo em que gozam de impunidade, eles jogam um enorme fardo sobre o resto
de ns, com as suas regras e regulamentos. A abertura de novas empresas impedida e
desestimulada por uma imensido de leis e de custos burocrticos que lhes so impostas.
Empresas j existentes tambm sofrem sob o peso da burocracia. Os custos burocrticos
para se empreender por menor que seja o empreendimento so aviltantes.
Os pobres e os que tm menos educao so os que mais sofrem com esse sistema. Em
primeiro lugar porque o custo adicional gerado pela burocracia encarece sobremaneira o
valor final de qualquer empreendimento, fazendo com que o uso de uma mo-de-obra
pouco produtiva seja muito custoso. O resultado um achatamento salarial. Em
segundo, porque os pobres tambm tm de arcar com o financiamento do aparato
burocrtico, e isso se d por meio de encargos sociais e trabalhistas que encarecem o
valor final do seu salrio. O resultado um novo achatamento salarial. E terceiro,
porque muito difcil para eles estabelecerem o seu prprio negcio, uma vez que eles
no tm como enfrentar a selva burocrtica; pobre no pode se dar ao luxo de gastar
dinheiro com propina.
Parasitismo
Alm dos burocratas, funcionrios pblicos e polticos, h um outro grupo de pessoas que
se safa muito bem no sistema democrtico: aquelas pessoas que comandam empresas e
instituies que devem sua existncia generosidade do governo ou a privilgios
especiais. Pense nos gestores de grandes empresas nacionais que so protegidas pelo
governo contra a concorrncia, tanto por meio de tarifas de importao quanto por
agncias reguladoras que cartelizam o mercado e impedem a entrada de empresas
concorrentes. Pense naqueles setores industriais e agrcolas recebedores de fartos
subsdios. Pense nos grandes bancos e nas grandes instituies financeiras que so
protegidas pelo Banco Central.
E h tambm as organizaes sociais sindicatos, movimentos raciais e sexuais,
instituies culturais, a televiso pblica, as agncias assistenciais, os grupos ambientais

e assim por diante que recebem dinheiro diretamente do governo. Muitas das pessoas
que comandam tais organizaes no apenas tm empregos lucrativos e estveis, como
tambm possuem ligaes ntimas com a burocracia estatal e com polticos, algo que
garante vrios privilgios e muito poder a estas organizaes. Esta uma forma de
parasitismo institucionalizado, com a cumplicidade de nosso sistema democrtico.
Megalomania
Frustrado por sua incapacidade de realmente mudar a sociedade, o governo lana
regularmente megaprojetos para ajudar a recuperar um setor industrial decadente ou
para servir a um outro propsito nobre. Invariavelmente, essas aes s aumentam os
problemas e elas sempre custam muito mais do que o planejado.
Pense nas reformas educacionais, na reforma da sade, nos projetos de infraestruturas e
seus vrios elefantes brancos da energia (o programa de etanol nos EUA e os projetos de
energia elica costeira na Europa so bons exemplos que mostram que a incompetncia
estatal independe da riqueza da nao). As guerras tambm podem ser vistas como
'projetos pblicos', realizados pelo governo para desviar a ateno de problemas internos,
angariar apoio pblico, criar empregos para as classes desprivilegiadas e enormes lucros
diretos para empresas favorecidas, as quais, por sua vez, patrocinam as campanhas
eleitorais dos polticos e lhes oferecem empregos quando eles saem da vida pblica.
(Nem preciso dizer que os polticos nunca lutam nas guerras que eles iniciam.)
Assistencialismo
Os polticos, que so eleitos para combater a pobreza e a desigualdade, naturalmente
sentem que seu dever sagrado continuar a introduzir novos programas sociais (e novos
impostos para pag-los). Isso serve no s aos seus prprios interesses, mas tambm aos
interesses dos burocratas responsveis pela execuo dos programas. O estado
assistencialista ocupa hoje uma parte substancial dos gastos do governo, na maioria dos
pases democrticos.
Na Gr-Bretanha, o governo gasta um tero de seu oramento com o estado
assistencialista. Na Itlia e na Frana, esse nmero se aproxima de 40%. Muitas
organizaes sociais (sindicatos, fundos de penso de estatais, agncias governamentais
de emprego) tm interesse em preservar e expandir o estado assistencialista. Tpico da
maneira como o governo democrtico funciona, o estado no oferece nenhuma opo e
no celebra contratos com os seus cidados. Todo mundo obrigado a arcar com os
enormes gastos do seguro-desemprego e pagar elevadas taxas para a Previdncia Social,
mas ningum sabe os benefcios que ter no futuro. O dinheiro que tiveram de entregar
ao governo j foi gasto. O inevitvel colapso da Previdncia Social que se aproxima o
exemplo mais notrio desse tipo de libertinagem.
E sempre tenha em mente que o assistencialismo no serve apenas os 'desprivilegiados'.
Uma enorme fatia de 'assistncia' vai para os ricos por exemplo, para os bancos que
foram socorridos com montantes na ordem de US$700 bilhes (depois de os executivos
terem se auto-premiado com bnus considerveis), para as grandes empresas que

vivenciam dificuldades e que o governo decretou serem "grandes demais para falir" e,
claro, para toda a sorte de funcionrios pblicos, que se aposentam com valores
magnnimos.
Comportamento antissocial e crime
O estado assistencialista democrtico estimula a irresponsabilidade e o comportamento
antissocial. Em uma sociedade livre, as pessoas que se comportam mal, que no
conseguem manter as suas promessas ou que agem sem preocupao com os outros,
perdem a ajuda de amigos, da vizinhana e da famlia. No entanto, no atual arranjo,
nosso estado assistencialista lhes diz: se ningum mais quer ajud-lo mais, ns ajudamos!
Assim, pessoas imprudentes e imediatistas so recompensadas por comportamentos
antissociais. Como elas esto acostumadas que o governo lhes fornea tudo de que elas
necessitam, elas desenvolvem a mentalidade dos aproveitadores, daqueles que no
querem trabalhar para o seu prprio sustento. Para piorar a situao, legislaes
trabalhistas rgidas (assim como leis anti-discriminao) tornam difcil para os
empregadores se livrarem de funcionrios incompetentes. Da mesma forma, os
regulamentos governamentais tornam quase impossvel expulsar alunos ou despedir
professores que se comportam mal ou tm mau desempenho.
Em programas pblicos de habitao, muito difcil despejar algum que seja um
incmodo para os vizinhos. Os grupos que se comportam mal em centros de acolhimento
noturnos no podem ter a entrada recusada por causa de leis anti-discriminao. Para
agravar ainda mais, o governo muitas vezes cria programas assistenciais para grupos
antissociais, como vndalos. Na Inglaterra, por exemplo, h programas de assistncia
para hooligans. Desta forma, a delinquncia recompensada e encorajada.
Mediocridade e padres mais baixos
Em qualquer sociedade, a maioria tende a ser constituda pelos mais pobres e no pelos
membros mais bem sucedidos e competentes. Sendo assim, em uma democracia, h
inevitavelmente uma presso sobre os polticos para redistriburem riqueza para tirar
dos ricos e dar aos pobres. Desta forma, o sucesso empreendedorial e a excelncia so
punidos por impostos progressivos. Logo, na democracia, de se esperar que haja um
emburrecimento da populao e uma diminuio de normas gerais de cultura e etiqueta.
Onde a maioria reina, a mediocridade torna-se a norma.
Cultura do descontentamento
Em uma democracia, as divergncias privadas esto continuamente se transformando em
conflitos sociais. Isso ocorre porque o estado interfere em todas as relaes pessoais e
sociais. Tudo o que acontece de errado em algum lugar, desde uma escola pblica mal
gerenciada a um tumulto local, logo se transforma em um problema nacional (ou mesmo
internacional) para o qual os polticos tm de encontrar uma soluo. Todo mundo se
sente impelido e encorajado a impor sua viso do mundo sobre os outros. Grupos que se

sentem injustiados organizam bloqueios, protestos ou fazem greve. Isso cria um


sentimento geral de frustrao e descontentamento.
Viso de curto prazo
Em uma democracia, o incentivo principal dos polticos o desejo de serem reeleitos.
Portanto, seu horizonte temporal dificilmente vai alm das prximas eleies. Alm
disso, polticos eleitos democraticamente trabalham com recursos que no so deles e
que esto apenas temporariamente sua disposio. Eles esto apenas gastando o
dinheiro dos outros. Isso significa que eles no tm que ter cuidado com o que fazem e
nem tm de pensar no futuro. Por estas razes, polticas de curto prazo e imediatistas
prevalecem em uma democracia.
Um ex-ministro holands dos Assuntos Sociais disse certa vez que "os lderes polticos
deveriam governar como se no houvesse mais eleies. Dessa forma, eles seriam
capazes de tomar a viso de longo prazo das coisas". Mas isso exatamente o que eles
no podem fazer, claro. Como o autor americano Fareed Zakaria disse em uma
entrevista: "Eu acho que estamos diante de uma crise real no mundo ocidental. O que
voc v a incapacidade fundamental em toda a sociedade ocidental de fazer uma coisa,
que a de impor algum tipo de sofrimento de curto prazo para ganhos em longo prazo.
Sempre que um governo tenta propor algum tipo de sofrimento de curto prazo, h uma
revolta. E a revolta quase sempre bem sucedida".
Como as pessoas so encorajadas a se comportar como aproveitadores em uma
democracia, e como os polticos se comportam mais como inquilinos do que os
proprietrios de imveis, pois eles esto apenas temporariamente no cargo, este
resultado no deve surpreender ningum. Algum que aluga ou arrenda alguma coisa
possui muito menos incentivos para ter cuidado e pensar no longo prazo do que um
genuno proprietrio.
Por que tudo continua piorando
Teoricamente, as pessoas poderiam votar por um sistema diferente, menos burocrtico e
menos desperdiador. Na prtica, isso no provvel que acontea, j que existem
muitas pessoas que tm um grande interesse em preservar o sistema. E como o governo
lentamente cresce, esse grupo cresce com ele.
Como o grande economista austraco Ludwig von Mises apontou, a burocracia, em
particular, resiste com unhas e dentes a qualquer tipo de mudana. "O burocrata no
apenas um empregado do governo", escreveu Mises,
Ele , sob uma constituio democrtica, ao mesmo tempo, um eleitor e, como tal, uma
parte do soberano, seu empregador. Ele est em uma posio peculiar: ele o
empregador e o empregado. E seu interesse pecunirio, como funcionrio, est acima de
seu interesse como empregador, j que ele recebe muito mais dos recursos pblicos do
que contribui para eles. Esta dupla relao se torna mais importante medida que o
nmero de pessoas na folha de pagamento do governo aumenta. O burocrata, como

eleitor, est mais ansioso em obter um aumento do que em manter o oramento


equilibrado. Sua principal preocupao fazer inchar a folha de pagamento.
O economista Milton Friedman descreveu quatro maneiras de se gastar dinheiro. A
primeira quando voc gasta o seu dinheiro com voc mesmo. Nesse caso, voc tem um
incentivo para buscar qualidade e gastar o dinheiro de forma eficiente. Este o modo
como, geralmente, o dinheiro gasto no setor privado. A segunda maneira gastar o seu
dinheiro com outra pessoa por exemplo, quando voc compra jantar para algum.
Nesse caso, voc certamente se preocupa com a quantidade de dinheiro que voc gasta,
mas est menos interessado na qualidade. A terceira maneira quando voc gasta o
dinheiro de outra pessoa consigo mesmo, como quando voc almoa custa de sua
empresa. Nesse caso, voc ter pouco incentivo para ser frugal, mas voc vai se esforar
para escolher o melhor almoo. A quarta maneira quando voc gasta o dinheiro de
algum com outra pessoa. Nesse caso, voc no tem motivos para se preocupar com a
qualidade e nem com o custo. Esta a maneira como, geralmente, o governo gasta o
dinheiro dos impostos.
Os polticos raramente so
responsabilizados pelas medidas que
implementam e que acabam sendo
prejudiciais no longo prazo. Eles
recebem elogios por suas boas
intenes e pelos resultados iniciais
positivos de seus programas. As
consequncias negativas, que surgem
no longo prazo (por exemplo, dvidas
que precisam ser reembolsadas),
sero da responsabilidade de seus
sucessores. Por outro lado, os
polticos tm pouco incentivo para
executarem programas que gerem
resultados somente depois que eles j
deixaram o cargo, pois tais resultados
sero creditados aos futuros lderes.
Assim, os governos democrticos,
invariavelmente, gastam mais
dinheiro do que recebem. Eles
resolvem esse problema aumentando
Adquira o livro
impostos ou, ainda melhor uma vez
que as pessoas que tm de lhes pagar
no ficaro nada satisfeitas , tomando emprstimos ou simplesmente imprimindo o
dinheiro. (Note que eles tendem a contrair emprstimos junto a seus bancos favoritos, os
quais posteriormente sero resgatados pelo governo, caso tenham problemas). Eles
raramente cortam seu prprio oramento. Quando eles falam em 'cortar', isso
normalmente significa um crescimento mais lento dos gastos.

Imprimir dinheiro, claro, leva inflao, o que implica uma reduo constante no valor
da poupana das pessoas e no seu poder de compra. Pedir dinheiro emprestado faz com
que a dvida nacional aumente e, consequentemente, deixe para a gerao futura o
pagamento dos juros. Atualmente, as dvidas pblicas de quase todas as democracias do
mundo se tornaram to altas, que improvvel que venham a ser quitadas algum dia. O
que pior que algumas instituies, como fundos de penso, compraram maciamente
essa dvida pblica, sob a suposio de que este seria um bom investimento de longo
prazo. Isso uma piada cruel. Muitas pessoas nunca iro receber a penso com que
contavam porque o dinheiro que colocaram em seus fundos de penso j foi
desperdiado.
No entanto, apesar de todos esses problemas que a democracia nos traz, continuamos a
esperar e a acreditar que, aps as prximas eleies, tudo vai mudar. Isso nos deixa
presos em um crculo vicioso: o sistema no entrega o que promete, as pessoas se tornam
frustradas, os polticos fazem cada vez mais promessas, as expectativas ficam ainda
maiores, assim como os inevitveis desapontamentos. E tudo se reinicia. Em uma
democracia, os cidados so como alcolatras que precisam beber cada vez mais para
ficarem embriagados, resultando em uma ressaca ainda maior. Em vez de conclurem
que devem ficar longe do lcool, eles querem ainda mais. Eles esqueceram
completamente de como cuidar de si mesmos e abrindo mo da responsabilidade prpria
e do comando de suas prprias vidas.
_________________________________
O artigo acima foi extrado do livro Alm da Democracia, venda no IMB.

Frank Karsten & Karel Beckman

escreveram uma nova e fulminante anlise libertria sobre a democracia. No livro Alm
da Democracia, eles mostram, em termos simples e por meio de 13 mitos, o que h de
errado com o sistema democrtico e por que a democracia fundamentalmente oposta
liberdade. O livro mostra tambm uma alternativa: uma sociedade baseada totalmente
na liberdade individual e em relaes sociais voluntrias.
Frank Karsten fundador do Mises Instituut Nederland. Ele aparece regularmente em

pblico para falar sobre a crescente interferncia do estado na vida dos cidados.
www.mises.nl.
Karel Beckman escritor e jornalista. Ele o editor chefe do website European Energy Review. Antes

de assumir este cargo, ele trabalhou como jornalista no jornal financeiro holands Financieele Dagblad.
O seu website pessoal www.charlieville.nl.