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Du mme auteur

Hydroponics for Everybody,


All about Home Horticulture
(English Edition, Mama Editions, 2013, 2014)

Hidropona para todos,


Todo sobre la horticultura en casa
(Spanish Edition, Mama Editions, 2013)

Hydroponik leicht gemacht,


Alles ber Pflanzenanbau im Haus
(German Edition, Mama Editions, 2013)

Hydroponie pro kadho,


Ve o domcm zahradnictv
(Czech Edition, Mama Editions, 2013)

,
C
(Russian Edition, Mama Editions, 2013)

Hydroponics voor iedereen,


Alles over thuiskweken
(Dutch Edition, Mama Editions, 2014)

LHydroponie
pour tous
HydroScope

WILLIAM TEXIER

LHydroponie
pour tous
Tout sur lHORTICULTURE la maison

Traduction: Mila Breider


Illustrations: Loriel Verlomme

Troisime tirage mis jour et augment


Copyright Mama Editions (2013, 2014)
Tous droits rservs pour tous pays
ISBN 978-2-84594-083-3
HydroScope: conception et ralisation, Tigrane Hadengue
Mama Editions, 7 rue Ption, 75011 Paris (France)

Mama editions

Lhydroponie est une mthode de culture artificielle


mais qui reste naturelle, car elle est fonde sur les principes mmes
qui rgissent le schma de la vie tels qutablis par la nature.
William F. Gericke
Fondateur de lhydroponie moderne

Remerciements
Je voudrais remercier ici tous ceux qui mont aid pour ce livre,
quil sagisse de le relire ou de revoir mon anglais bizarre,
Hilaria, Lani et Cal, Fred et Alix.
Un grand merci Noucetta, mon pouse, amie et complice
de longue date. Et bien sr, je ne saurais oublier mon cher ami
Lawrence Brooke, avec qui cette aventure a commenc
et continue; ni Cal Herrmann qui ma enseign
le peu de chimie que je connaisse.
Je voudrais aussi ddier ce livre vous tous,
jardiniers et amoureux des plantes.

William texier

Table des matires


Introduction 15

Chapitre 3
La solution nutritive:
eau, nutriments et filtrations

Un peu dhistoire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Les avantages: pourquoi lhydro?. . . . . . . . . . . 22
Les limites. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

Leau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Le pH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Tableau: lchelle de pH,
quelques exemples. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Alcalinit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Duret. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Salinit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Filtration et traitements. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Osmose inverse.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Filtre UV. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Filtre sable. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Biofiltre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Filtre charbon actif. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Filtre cramique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Les nutriments. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Le rle de chaque lment.. . . . . . . . . . . . . . . . . 101

Chapitre 1
Les diffrents systmes
hydroponiques 33
Systmes passifs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Systmes mare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Systmes NFT.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Systmes DFT. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Systmes de goutte--goutte.. . . . . . . . . . . . . . . 43
Aro-hydroponie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Pompes air.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Pompes eau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Vortex. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Aroponie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Culture verticale.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Culture en eau profonde:
Deep Water Cultivation (DWC).. . . . . . . . . . . . . . 60
Lhydroponie du futur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Quelle technologie choisir?. . . . . . . . . . . . . . . . . 64

Chapitre 2
Les substrats hydroponiques

87

Chapitre 4
Gestion de la solution nutritive 107
Temprature.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
pH.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Table dabsorption. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Conductivit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Tableau: la conductivit en mS/cm.. . . . . . . . . 111
Changer la solution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Quelques conseils fondamentaux. . . . . . . . . . 115

69

Caractristiques communes.. . . . . . . . . . . . . . . . 69
Les substrats inorganiques.. . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Laine de roche laine de verre.. . . . . . . . . . . . . . 71
Pierres de lave. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Pierre ponce. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Perlite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Vermiculite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Gravier.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Sable. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Billes dargile expanse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Les substrats organiques.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Tourbe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Coco coir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Sciure.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Les autres substrats. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Mlanges sans terre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Eau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83

Chapitre 5
Une plantation hydroponique
pas pas

119

Semis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Plante-mre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Bouturage. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Phase vgtative.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Floraison et fructification. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Rcolte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Production de semences. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Lhydroponie pour lextrieur. . . . . . . . . . . . . . . 129

10

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

Chapitre 6
La chambre de culture
hydroponique 131

Chapitre 9
Lhydroponie peut-elle tre bio?
La bioponie 189

Gestion de lespace.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131


Humidit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Ventilation.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
CO2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Lumire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Metal Halide (MH)
High Pressure Sodium (HPS). . . . . . . . . . . . . . . . 144
LED (diodes lectroluminescentes). . . . . . . . . . 146
Lampe plasma. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Odeurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

Conductivit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
Niveau du pH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
Filtration.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

Chapitre 7
Carences, nuisibles et autres

Conclusion

197

Annexe1
Galerie 201
Annexe2
La loi et ltiquette 215

153

Que dit la loi?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215


Engrais minraux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Engrais organo-minraux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Engrais organiques.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
colabels.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Information du consommateur. . . . . . . . . . . . . 216
Ce que ltiquette vous dit. . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Ce que ltiquette ne vous dit pas. . . . . . . . . . . 217
Ce quon trouve vraiment sur les tiquettes.218
En rsum. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218

Carences . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Tableau: les lments mobiles,
semi-mobiles et fixes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Tableau: les carences et excs. . . . . . . . . . . . . . 155
Nuisibles de la culture en intrieur. . . . . . . . . 158
Parties suprieures de la plante.. . . . . . . . . . . . 160
Ttranyques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Pucerons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
Thrips . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
Mouches blanches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
Moisissures, champignons.. . . . . . . . . . . . . . . 164
Parties souterraines de la plante. . . . . . . . . . . . 164
Pucerons des racines. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Nmatodes.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Mouches du terreau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Moisissures, champignons.. . . . . . . . . . . . . . . 166

Annexe3
Table de conversion
des units de mesure

221

Annexe4
Bibliographie 223
Index 227

Chapitre 8
Additifs,
ou comment donner vie
lhydroponie 171

HydroScope

Silice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Humates. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Extraits de plantes (activateurs). . . . . . . . . . . . 175
Hormones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
Extraits dalgues.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Champignons et bactries. . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
Extrait de lombricompost. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Eau oxygne (H2O2 ). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Pastilles de CO2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Enzymes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Mycorhizes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

11

235

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

Introduction

lentre hydroponique, le Petit Robert de la langue franaise donne la dfinition suivante: Culture hydroponique: culture de plantes terrestres ralise laide de substances
nutritives, sans le support dun sol.
Voil qui est bien rsum! Jajouterais que cette technique peut tre applique de deux
faons diffrentes: en immergeant les racines nues dans une solution nutritive, ou en les
plantant dans un substrat autre que la terre, un substrat inerte. Certaines langues font la
distinction entre ces deux mthodes. Le terme hydroponique est rserv la culture dans
leau seule, tandis que lexpression hors sol se rfre spcifiquement la culture dans un
substrat. Les principes fondamentaux de la culture hydroponique sont simples, presque
enfantins: la solution nutritive doit tre maintenue bonne temprature, oxygne, et les
plantes doivent recevoir les nutriments dont elles ont besoin. Loxygnation est llment
cl. Pour raliser un bon systme hydroponique, leau doit tre en permanence sature
en oxygne. Ds lors que vous savez cela, vous pouvez presque jeter ce livre: vous avez
appris lessentiel. Cest un facteur si important que jy reviendrai de nombreuses reprises.
Le mot hydroponique vient du grec hydro, qui signifie eau, et ponos, qui signifie
travail. On peut linterprter de diffrentes faons: leau au travail, le travail avec
leau, ou encore le travail de leau; quelle que soit votre interprtation, le sens du mot
lui-mme est assez clair. Le terme hydroponie, pour rsumer, dsigne non pas une
technologie spcifique mais un ensemble de techniques que nous allons examiner au fil
de cet ouvrage. Le malheur de lhydroponie est de rassembler sous un mme terme des
techniques conomes en eau qui donnent des produits savoureux haute valeur nutritive,
et des pratiques tout fait dsastreuses pour lenvironnement, qui ncessitent beaucoup
trop deau pour obtenir des produits totalement dpourvus dintrt, tant du point de vue
nutritionnel que de celui de la saveur. Ce que la plupart des gens retiennent de la culture
hydroponique, ce sont ces tomates sans got et ces roses sans parfum que lon trouve
habituellement au rayon frais du supermarch du coin. Ainsi, aux yeux du plus grand
nombre, lhydroponie est un procd artificiel qui pollue non seulement lenvironnement
mais aussi le paysage avec ses interminables tendues de plastique, pour ne donner que
des produits qui, au mieux, ressemblent vaguement de la nourriture. Hlas, cest assez
vrai. Jajouterais mme que cette approche gnre de scandaleuses quantits de dchets,
de vieux paillages plastiques, de plaques de laine de roche usages et de bien dautres
matriaux indsirables, dont aucun nest biodgradable.
Fort heureusement, lhydroponie ne se rsume pas cela. Par exemple, on peut faire une
distinction entre les systmes ouverts et ferms.
La plupart des producteurs commerciaux utilisent des systmes hydroponiques ouverts
pour le moins sommaires: les plantes sont cultives sur des pains de laine de roche, et,
en fonction de la temprature ambiante, arroses plusieurs fois par jour dune solution
15

William texier

nutritive dont 25 30% se dversent dans le sol chaque arrosage, ceci pour viter un
dpt de sels dans le substrat. Cest cette technique, extrmement prjudiciable pour
lcosystme, qui donne lhydroponie sa mauvaise rputation. Elle est encore largement
utilise aujourdhui en raison de son faible cot dinstallation. Pour rester comptitifs sur
le march, les producteurs commerciaux ont majoritairement recours ce systme qui leur
garantit des cots de production peu levs. Toutefois, un certain nombre de nouvelles
rglementations les contraignent rcuprer leurs eaux uses et les vacuer de faon
prserver lenvironnement. Dsormais, ces eaux uses sont bien souvent retraites et
rutilises.
Paralllement cela, il existe ce quon appelle des systmes ferms, dans lesquels la solution nutritive circule du rservoir la plante avant de revenir au rservoir. Dans ce cas de
figure, toute leau utilise est absorbe par la plante, qui la transpire, ce qui permet une
grande efficacit dans lutilisation de leau. En outre, la solution nutritive nentre jamais
en contact avec le sol, ce qui exclut tout risque de pollution des sols ou dinfiltration de
nutriments indsirables dans les nappes phratiques.
Cest ce type de systme que lon trouve communment dans les growshops (magasins
de matriel spcialis pour la culture en intrieur). En effet, ils sadaptent facilement
toutes les dimensions de chambres de culture; ils reprsentent donc la grande majorit
de loffre sur le march. Mais si le fait dopter pour un systme ferm rsout le problme
du gaspillage de leau, ce nest pas pour autant la solution miracle! Un systme hydro
ferm(1) nempche pas la culture de produits de trs mauvaise qualit. Lautre problme
important est la nutrition. La plupart des producteurs commerciaux qui pratiquent la
culture hydroponique ne nourrissent pas correctement leurs plantes. Ils nen ont tout
simplement pas les moyens! Pour produire des lgumes et des fruits qui ont du got, il
faut fournir aux plantes tous les lments dont elles ont besoin, sous une forme quelles
sont capables dabsorber. Nous verrons tout cela en dtail dans un prochain chapitre.
Il y a une autre raison aux pitres rsultats de lhydro commerciale: le choix des varits.
Par exemple, les varits de tomates cultives sont slectionnes de sorte que tous les
fruits soient de mme calibre et de mme couleur, et quils puissent tre manipuls par
des milliers de mains en magasin sans se mcher. Il nest question ici ni de saveur, ni de
valeur nutritionnelle. Prenez votre plant de tomate prfr de votre jardin, mettez-le
dans un systme hydroponique, donnez-lui la nutrition approprie, et vous obtiendrez un
rsultat qui pourrait vous surprendre. Et il en sera de mme avec nimporte quelle plante.
Quappelle-t-on culture hydroponique, et quest-ce qui nen est pas? La nuance est parfois
subtile. Pour pouvoir qualifier une culture dhydroponique, deux conditions pralables
doivent tre remplies: il faut que les nutriments soient achemins vers les racines par
lintermdiaire de leau darrosage, et le substrat, sil y en a un, doit tre inerte, autrement
dit napporter quun support physique. Tout au plus le substrat peut-il avoir une capacit
dchange cationique (comme cest le cas pour la fibre de coco, par exemple); en aucun cas
il ne doit fournir le moindre nutriment la plante. Imaginez que vous faites pousser des
plantes en pot sur une table, et que vous arrosez et nourrissez chacun des pots laide dun
goutteur individuel. Si vos pots sont remplis dun substrat inerte, cest de lhydroponie. Si
ces mmes pots sont remplis de terreau, cela nen est pas. La pratique consistant ajouter
des nutriments dans leau darrosage par lintermdiaire de tuyaux et dmetteurs, dans
le cas de culture en terre, sappelle fertigation et non hydroponie.

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

Un peu dhistoire
+/- 2000 avant J.-C.: premire plante en pot rpertorie. Ctait en gypte. Cela na aucun
rapport avec lhydro, mais jaime cette date! Dune certaine faon, elle marque le dbut de
toute cette histoire. Pour la premire fois, lhomme dterrait un vgtal, le mettait dans
du terreau et le rapportait chez lui.
- 600 avant J.-C.: les clbres jardins suspendus de Babylone, auxquels il est souvent fait
rfrence comme la premire utilisation connue de lhydroponie. 1 En ralit, ce nest
pas tout fait exact: les plantes y poussaient bien dans des rigoles, leurs racines taient
bien irrigues dun filet deau ininterrompu, mais les rigoles taient remplies de terre.
Du reste, celles-ci ntaient pas suspendues proprement parler. Cest une traduction
errone du terme grec signifiant en surplomb. Quoi quil en soit, il sagit l de la plus
ancienne utilisation connue dun vaste systme dirrigation intgr un btiment.
1100: certaines tribus dAmrique du Sud et du Mexique, mais aussi et surtout les Aztques, mirent au point des structures flottantes appeles chinampas pour accrotre la
surface de leurs terres arables. En tressant des joncs, des roseaux et des tiges de mas, ils
construisaient des les sur les lacs, quils recouvraient de la riche boue issue de terres
volcaniques. Ces les flottantes taient utilises pour y cultiver des fruits et des lgumes.
Les plantes se nourrissaient la fois de la boue et de leau quelles allaient puiser en
dveloppant leurs racines. Leau des lacs sur lesquels ces les taient construites, riche
en sels dissous, tait frache et bien oxygne. Cette technique tait galement employe
dans dautres parties du monde: en 1275, Marco Polo dcouvrit des jardins flottants en
Chine, et le concept fut sans doute utilis ailleurs. Nul ne sait o et quand le premier jardin
flottant a vu le jour, mais il constitue indniablement la premire vritable utilisation de
lhydroponie par lhomme.
1699: John Woodward, membre de la Royal Society of England, historien, naturaliste
et passionn de botanique, mena une exprience dmontrant que les plantes tirent
leur nourriture du sol et de leau. Difficile de savoir ce que les autres peuples du monde
connaissaient de la question, mais, jusquen 1699, lhomme occidental navait pas la
moindre ide du pourquoi et du comment de la croissance des plantes. Lors de ce qui fut
la premire exprience hydroponique, Woodward dmontra quune plante pousse mieux
dans leau de rivire que dans leau distille, plus pure. Il prouva que les plantes extraient
de leau quelque chose qui les aide pousser. Il fit galement pousser des plantes dans de
leau laquelle il ajouta de la terre. Il montra que plus la quantit de terre dans leau est
leve, meilleure est la croissance, dduisant ainsi que les plantes trouvent dans la terre
des lments qui leur sont bnfiques.
Aprs cela, la physiologie des plantes livra peu peu ses secrets. Il fallut encore un sicle
pour quun autre scientifique britannique, Joseph Priestley, dmontre que les vgtaux
modifient la composition de lair autour deux. Plus tard, il dcouvrit loxygne, et prouva
que les vgtaux labsorbent. Puis, en 1779, Jan Ingenhousz dmontra que la lumire joue
un rle essentiel dans le processus de photosynthse.
Ainsi, il fallut attendre laube du XIXe sicle pour que la plupart des mcanismes lis la
croissance des vgtaux soient connus; toutefois, les lments prcis ncessaires cette
croissance demeuraient encore obscurs.

1.Jemploierai souvent labrviation hydro pour hydroponique ou hydroponie.


16

17

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

1860: un scientifique allemand, Julius von Sachs, publia la formule dune solution nutritive
soluble dans leau destine favoriser la croissance des plantes. Avec laide dun agrochimiste du nom de Knop, il posa les premires fondations de la culture base deau. Je nai
pas russi retrouver la formule de von Sachs, mais, au vu du peu de sels minraux quil
avait sa disposition lpoque, celle-ci devait tre assez rudimentaire. Je doute quil ait
russi cultiver des plantes bien longtemps avec sa formule. Mais, depuis von Sachs et
grce la culture base deau, en multipliant les expriences et les erreurs, en ajoutant
ou supprimant des variables dans la solution nutritive, les scientifiques ont peu peu
dtermin les lments indispensables la croissance des vgtaux.
1920-1930: le Dr WilliamF.Gericke, considr surtout dans le monde anglo-saxon
comme le pre de lhydroponie moderne, accomplit deux pas importants dans ce domaine:
il fut le premier sortir la culture base deau des laboratoires pour lappliquer au commerce, et il inventa le terme hydroponie. Ses travaux suscitrent beaucoup dintrt.
Les socits occidentales connaissaient alors une priode de profondes mutations et de
multiples dcouvertes scientifiques. Certains journalistes allrent jusqu prtendre que
les terres arables appartenaient au pass! Cet engouement fut malheureux, car prmatur. La technologie hydroponique en tait ses balbutiements, et, lpoque, seul un
scientifique comme Gericke tait capable de cultiver des plantes avec succs par ce biais.
Il y eut de nombreux checs, car de nombreuses personnes se lancrent sans rserve dans
des entreprises commerciales qui ne tinrent pas leurs promesses. Le ct positif de cet
enthousiasme fut de gnrer une vague de recherches dans les laboratoires, aussi bien
publics que privs. Louvrage de Gericke, The Complete Guide to Soilless Gardening, est
toujours disponible; la dernire rimpression, toute rcente, date de 2008.
Tandis que Gericke perfectionnait le contenant, laspect matriel du systme, DennisR.Hoagland travaillait sur le contenu, la solution nutritive. En 1933, il publia la
clbre solution Hoagland. Cette formule a lgrement volu depuis, notamment avec
lintroduction de fer chlat, mais la base existe encore aujourdhui. Elle demeure une
rfrence dans de nombreux laboratoires de recherche vgtale, qui lemploient toujours
communment pour leurs expriences. En toute honntet, je me demande parfois pourquoi les chercheurs continuent se servir de cette formule compltement dpasse. Les
producteurs commerciaux qui ne souhaitent pas investir dans une meilleure formule
lemploient encore, eux aussi. Vous-mmes, il se peut que vous ayez achet de la solution
de Hoagland. Un grand nombre dentreprises se sont cres rcemment dans lide que
la vente de nutriments peut tre lucrative. Elles se servent de la formule de Hoagland,
car celle-ci est facile trouver (elle figure sur une multitude de sites Internet) et peu
coteuse prparer.

1940-1944: premire utilisation de lhydroponie grande chelle. Hlas, il fallut une


guerre! Dans les les du Pacifique, larme amricaine fut confronte la difficult de
nourrir un nombre considrable de soldats. Le ravitaillement par voie de mer, surtout
en produits frais, tait compliqu, de mme que la culture sur ces les rocailleuses, o
leau est rare et les sols bien souvent saturs de sel. On eut donc recours lhydroponie.
Lexprience dut tre concluante, car cette pratique fut perptue aprs guerre, jusque
dans les annes 1950. On cultivait alors sur lits de gravier, un systme connu sous le nom
de nutriculture, labor par Robert et Alice Withrow lUniversit de Purdue. Cest cette
technique qui est lorigine de ce quon appelle aujourdhui les systmes mare, ou Ebb
and Flow. Et, bien entendu, elle na aucun rapport avec la marque actuelle Nutriculture.

19

William texier

Il sagissait dun systme de vastes lits de culture qui, remplis de gravier, taient baigns
plusieurs fois par jour dune solution nutritive, laquelle scoulait ensuite lentement. 2
Aprs cela, il ny eut plus davance notable pendant quelque temps. Le cot de linstallation en vue dune production commerciale y tait pour beaucoup, sans compter que la
technologie ntait pas tout fait au point. Le gravier et le sable les deux substrats les
plus utiliss lpoque taient trop lourds ou trop compacts. On navait toujours pas
trouv de moyen efficace pour conserver le fer dans la solution. Au cours de cette priode,
de nombreux projets furent lancs dans les rgions dsertiques du globe. Tous ou presque
furent des checs, ce qui entrana le dclin de cette technologie pendant quelques dcennies.
1960-1970: certaines volutions favorisrent la renaissance de lhydroponie. Moyennant
de lgres modifications, la laine de roche, utilise jusque-l comme isolant dans le btiment, commena tre employe comme substrat pour la culture de vgtaux. On se
mit fabriquer des chlates artificiels, ce qui permit de conserver plus efficacement les
micronutriments dans la solution. Certains sels complexes comme le phosphate monoammonique apparurent sur le march, diversifiant ainsi les sources de phosphore soluble.
Dans le mme temps, lindustrie du plastique, en plein essor, proposait lindustrie des
cultures sous serre une multitude de nouveaux produits. Les serres en verre cdrent
peu peu la place aux serres en plastique. Les lits de culture hydroponique en bton
furent remplacs par des rigoles, des plateaux, des bches en plastique. Bienvenue dans
le meilleur des mondes!
1970: le Dr Allen Cooper dveloppa le systme NFT (Nutrient Film Technique). Il publia
en 1979 un petit livre intitul The ABC of NFT, encore trs apprci aujourdhui. Partout
dans le monde, le systme NFT fut adopt pour la culture commerciale de plantes cycles
de croissance courts telles que les salades.
1970-1990: au cours de ces deux dcennies, diverses techniques dhydroponie furent
adoptes travers le monde. On parvint produire de plus grandes quantits de nourritures
par ce biais pas toujours pour le meilleur et, en parallle, un nouveau phnomne fit
son apparition: la culture domestique en intrieur.
1978: Lawrence Brooke fonda General Hydroponics. Il modifia et amliora les systmes
hydroponiques grande chelle qui existaient dj pour les adapter aux dimensions dune
chambre de culture urbaine. Il les alimenta avec le meilleur engrais de lpoque, celui quil
avait mis au point avec le Dr Cal Herrmann, du centre de recherches Ames de la NASA.
Pour la premire fois, la technologie hydroponique tait mise la porte des cultivateurs
urbains. Mais ctait trop tt, mme pour la Californie, et il fallut attendre le milieu des
annes 1980 pour que naisse un rel engouement, et que des centaines de personnes se
lancent dans la culture en intrieur chez eux.
1986: en collaboration avec lUniversit de Californie Davis, le Dr Hillel Soffer dveloppa
le vortex, ce jour encore le plus efficace des systmes hydroponiques disponibles sur
le march. Ses recherches tablirent pour la premire fois une corrlation directe entre
la quantit doxygne dissous dans la solution nutritive et la croissance des plantes.
En ajustant la quantit doxygne dissous, il parvint modifier la vitesse de croissance
dun Ficus benjamina. Ce fut le dbut de laro-hydroponie, une branche importante de
lhydroponie moderne.
peu prs la mme poque, la plupart des entreprises canadiennes et amricaines qui
existent encore aujourdhui firent leur apparition sur le march. Ainsi, depuis le milieu des

20

William texier

annes 1980, lhydroponie sest scinde en deux branches bien distinctes: lhydroponie
commerciale grande chelle et la culture en intrieur. La plupart des cultivateurs en
intrieur sont des amoureux de spcimens tropicaux ou mdicinaux, ou bien des collectionneurs de varits spcifiques.
Pendant ce temps, en Europe, lactivit hydroponique tait restreinte, hormis en Hollande. Paralllement la culture de nombreuses varits, essentiellement des fleurs
sous dimmenses serres, les Hollandais pratiquaient leur propre version de la culture
en intrieur. Entre autres choses, on leur doit la mthode dite SOG (Sea of Green, ou
mer de verdure), qui consiste faire pousser beaucoup de petites plantes plutt que
quelques grandes.
De 1995 nos jours: la branche commerciale de lhydroponie a connu une progression
assez rapide, et lindustrie a volu peu peu pour sadapter son temps. Des systmes
plus sophistiqus, plus respectueux de lenvironnement, sont devenus rentables, en
particulier pour la culture de plantes cycles de croissance courts comme la laitue ou
les herbes aromatiques.
En ce qui concerne la culture en intrieur, General Hydroponics a ouvert en 1995 une filiale
en Europe. Dans les mmes moments, Nutriculture, une entreprise base au RoyaumeUni, a commenc distribuer ses produits lchelle europenne. De nombreuses autres
entreprises europennes et nord-amricaines les ont bientt rejointes. La technologie a
progressivement gagn du terrain mesure que souvraient des growshops, dabord dans
les pays du nord de lEurope, puis en France, en Espagne, en Italie, au Portugal, et prsent en Europe de lEst, o stablit petit petit une industrie de la culture en intrieur,
avec un objectif commun: le plaisir et la fiert de consommer quelque chose que lon a
produit soi-mme.
Rcemment, une nouvelle branche est ne qui ne manque pas dintrt: lapplication de
lhydroponie au design, tant pour la dcoration dintrieur que pour lhabillement des
faades et des toits. La vgtation implante le long dune faade ou sur un toit constitue
un excellent isolant et un puits de carbone efficace. En intrieur, on peut cultiver des
plantes qui assainissent latmosphre en y absorbant toutes sortes de polluants, tout en
crant des effets de design raffins. Cette branche de lhydro, elle aussi, gagne rapidement
en popularit. Cest dans lair du temps dintgrer davantage de verdure dans lenvironnement urbain. 3
Commerce, culture en intrieur ou dcoration/isolation/dpollution: on pourrait
consacrer un ouvrage entier chacune de ces trois branches de lhydroponie. Toutefois,
dans les chapitres qui vont suivre, je me concentrerai essentiellement sur la deuxime
branche, celle de la culture en intrieur. Le sujet est vaste. En effet, laccs aux technologies
hydroponiques pour un usage priv et non commercial ouvre la voie de nombreuses
applications, notamment la culture de plantes mdicinales, dherbes aromatiques ou de
superbes fleurs pour la consommation et le plaisir personnels.

Les avantages: pourquoi lhydro?


Peut-tre ne voyez-vous pas lutilit dinvestir dans un systme hydroponique quand vous
pouvez mettre une plante en pot et ly faire pousser peu de frais. Pour tout dire, je pense
que ce nest pas la bonne faon dapprhender les choses, et quil existe dinnombrables

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William texier

raisons davoir recours aux technologies hydroponiques. Passons en revue ce que peut
apporter lhydroponie, dabord lchelle de la plante, puis dans votre propre espace
de culture.

Le contrle de la nutrition

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

Linutilit dun recours aux herbicides


Ce point est assez vident. Dans les plateaux et les rigoles en plastique, il ny a pas de place
pour les mauvaises herbes. Lhydroponie, parce quelle permet de se passer dherbicides
et dliminer les nuisibles de faon moins agressive, est une technologie assez propre.

Le premier avantage et il est de taille est de vous permettre un contrle absolu de la


nutrition de vos plantes. Seuls les lments que vous introduisez dans leau sont prsents
dans la zone racinaire, dans les proportions que vous avez choisies. tout moment, vous
pouvez vrifier la qualit et la quantit de nutriments dissous dans leau. Noubliez pas que
cest grce aux technologies hydroponiques que la science vgtale a progress ces deux
derniers sicles, en particulier dans le domaine de la nutrition des plantes. Aujourdhui,
la plupart des recherches autour du vgtal se font laide de lhydroponie. Dun autre
ct, lhydroponie est galement utilise dans la recherche sur les gnes et sur le transfert
gntique.

La vigueur dune plante dont la culture a t amorce


dans un systme hydroponique

La conservation de leau

On reprsente souvent une opration de culture comme une chane dont le maillon le plus
faible dfinit la solidit. Applique la croissance vgtale, cette image signifie quil y a
toujours un facteur inhibant. Ce peut tre la lumire, le dioxyde de carbone (CO2), lhumidit, une carence nutritionnelle ou bien dautres choses encore! Grce lhydroponie, on
supprime la plupart des maillons faibles de la chane, en particulier tout ce qui se rapporte
au blocage des lments dans la terre, ce qui est trs frquent pour de multiples raisons. En
hydroponie, la plante bnficie de conditions optimales pour exprimer tout son potentiel.
Cest la gntique qui pourrait devenir le maillon faible, si vous ne choisissez pas bien votre
varit. Au fil des ans, nous avons fait pousser dans notre serre des plantes immenses,
quon navait jamais vues si grandes en pleine nature; nous ne faisons rien de spcial, nous
avons simplement renforc les maillons faibles. La plupart du temps, lhydroponie permet
doffrir aux plantes des conditions idales de nutrition, de luminosit, de temprature et
dhumidit. Le maillon faible, alors, devient le dioxyde de carbone.

Ne vous mprenez pas: une plante a besoin de transpirer une certaine quantit deau
pour se garantir une croissance saine. La rapidit avec laquelle les plantes poussent et
stoffent en hydroponie suppose une grande consommation deau. Cependant, toute leau
utilise sera transpire par la plante, sans le moindre gaspillage par infiltration dans le
sol ou par vaporation. Si lon compare avec la culture des mmes plantes en terre, les
conomies deau sont positivement impressionnantes. Certes, de rcentes innovations
en matire dirrigation, consistant arroser les plantes directement au pied plutt que
dasperger deau tout un champ, ont considrablement rduit la consommation deau en
horticulture; mais lhydroponie demeure bien plus efficace cet gard.

La conservation de lengrais
De la mme faon, la totalit de lengrais utilis est absorbe par la plante. Rien ne se perd
dans le sol, ce qui carte le danger de polluer les nappes phratiques et de rduire la vie
microbienne dans le sol.

La rduction de lutilisation de pesticides,


grce une meilleure sant et une croissance plus rapide
Le mot pesticide, du reste, est impropre! Il faudrait plutt parler de biocide, dans
la mesure o ce genre de produit tue tout ce qui vit (mais qui irait acheter du biocide?).
Beaucoup de gens pensent que les pesticides ne suppriment que les insectes nuisibles.
En ralit, ces produits ne font pas de distinction, et liminent aussi les organismes
bnfiques pour la plante. Leur utilisation devrait tre exceptionnelle. Bien conduite, la
culture hydroponique assure la plante une croissance saine et rapide, lui permettant
ainsi de surmonter les attaques de nuisibles ou, du moins, dy rsister. Cela ne signifie
pas que vous naurez plus jamais besoin dagir contre les nuisibles, mais cette ncessit
sera rduite, et vous pourrez remdier aux problmes que vous rencontrerez de faon
plus douce, sans radiquer tout organisme vivant dans le voisinage de vos plantes. Cet
argument, bien entendu, nest valable que pour les plantes annuelles croissance rapide.
Pour les plantes vivaces, cest plus discutable, mme si la vigueur dont fait preuve une
plante obtenue par procd hydroponique aide galement dans ce domaine.

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Si vous conservez une plante-mre dans un systme hydroponique en vue de la cloner,


puis que vous transplantez les rejetons en terre lextrieur, ceux-ci seront plus vigoureux
que si la plante-mre avait pouss en terre. Jen ai moi-mme fait lexprience plusieurs
reprises, et la diffrence est toujours flagrante.

Lutilisation optimale du potentiel gntique de la plante

De meilleurs volumes, une meilleure qualit


Il va de soi quen amliorant ltat de sant gnral de vos plantes, vous amliorerez aussi
le rsultat de votre culture, autrement dit votre rcolte. Les produits obtenus par procd
hydroponique sont visiblement plus gros que ceux issus de la terre. Tout coup, une
tomate cerise na plus de cerise que le nom! En outre, du point de vue nutritionnel, de
nombreuses analyses ont systmatiquement rvl une teneur bien suprieure, parfois
double, en vitamines et en sels minraux. Cest galement vrai pour les principes actifs
des plantes mdicinales.

Laccs aux racines


Vrifier la sant des racines quand bon vous semble devient un jeu denfant. La plupart
des systmes hydroponiques le permettent, ce qui facilite le traitement de problmes tels
que la prsence ventuelle dun agent pathogne; pris temps, cela se rsout facilement.
Laccs aux racines vous apprendra galement beaucoup sur la sant et le dveloppement
futur de vos plantes. Lexprience aidant, vous serez en mesure de reconnatre les boutures
vivantes qui forment de belles racines saines mais qui ne prsentent pas une bonne
implantation autour de la tige. Je my suis si bien habitu que je trouve trange de faire
pousser une plante sans pouvoir regarder ses racines.

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William texier

Mais cela va plus loin: pour la plupart des plantes mdicinales, cest (exclusivement, ou
du moins partiellement) dans les racines que se trouvent les principes actifs. Dans certains
cas, les principes actifs contenus dans les racines ne sont pas les mmes que ceux contenus
dans la partie arienne de la plante, et il est impossible dextraire ceux des racines sans
dtruire la plante. Par consquent, de nombreuses plantes mdicinales sont rcoltes
lexcs dans la nature, parfois jusqu lextinction. Dans les systmes hydroponiques ferms, les racines nues sont plonges dans un flot continu de nutriments. De cette faon,
on peut rcolter une grande quantit de racines quasiment en permanence sans dtruire
les plantes. Bien entendu, il faut couper simultanment certaines parties ariennes de la
plante pour prserver son quilibre; cette biomasse sert parfois lextraction dautres
lments, dautres fois elle est simplement composte. Les racines ainsi rcoltes restent
propres et ne ncessitent ni lavage, ni autre manipulation avant lextraction. En outre,
elles prsentent une haute teneur en principes actifs. Cette concentration peut encore
tre augmente en adaptant la nutrition de la plante au type de molcule que lon veut
produire. On peut galement amliorer la croissance des racines elles-mmes en contrlant
la quantit doxygne dissous dans la solution nutritive. Dans ce domaine comme dans
tous les autres lorsquil est question de culture, il est indispensable de sassurer quil existe
bien un march, et dorganiser la commercialisation du produit en amont de la production.
Cependant, la production de racines mdicinales est moins risque que celle des fruits
et lgumes, car les racines, une fois sches, peuvent se conserver longtemps sans tre
endommages. Cet aspect ouvre de nouveaux horizons pour lindustrie des cultures sous
serre aujourdhui menace.

La production dune grande quantit de biomasse


Grce lhydroponie, cest possible. Le niveau lev de nitrate dans la solution nutritive
suscite une croissance vgtative phnomnale. Cest un avantage si lon a besoin dune
grande quantit de feuillage. On pourrait se servir de bassins hydroponiques pour assainir
des eaux lourdement pollues. La consquence indirecte de ce procd de dpollution serait
la production dune grande quantit de verdure, qui pourrait son tour tre transforme
en carburant. Cette technologie existe: de nombreuses exprimentations concluantes ont
t menes sur ce sujet, notamment au Portugal, o un institut de recherche est parvenu
dpolluer les effluents dune porcherie on peut difficilement faire plus polluant! tout
en obtenant une rcolte plus que rentable. Pourquoi cette mthode nest-elle pas plus
rpandue, voil qui reste un mystre mes yeux.

La culture en conditions extrmes


Les premires recherches srieuses en matire dhydroponie ont t menes par la NASA,
lagence spatiale amricaine, vers fin 1960 - dbut 1970, lhomme ne pouvant vivre longtemps dans lespace sans disposer dun moyen de produire de quoi se nourrir. La NASA a
mme cherch faire pousser des plantes en apesanteur Un beau dfi! Sans aller si loin,
la plupart des stations de recherche isoles en Antarctique, en Arctique et dans dautres
rgions inhospitalires, ont recours lhydroponie pour amliorer leur ordinaire. Je me
souviens dun systme hydro que nous avons conu pour une mission en Antarctique. La
chambre de culture, en forme digloo, avait t quipe de hamacs afin de permettre aux
membres de lquipe de sy relayer pour se dtendre, se rchauffer et profiter dun peu de
lumire. Mais bien sr, l encore, le principal avantage tait de leur fournir des produits
frais de base, ce qui na pas de prix dans le cas dune expdition de longue dure.

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L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

Cela dit, le cadre na pas besoin dtre si extrme. Lhydroponie a galement sa place sur
les les touristiques comme celles des Carabes. La terre y est pauvre, sale, et ne peut
lvidence pas fournir le volume de produits frais ncessaire une large population de
touristes. Les fruits et lgumes quils consomment sont donc en grande partie imports, alors mme quil serait moins cher de les cultiver sur place grce aux technologies
hydroponiques.
On cherche galement quiper dunits hydroponiques les abris durgence utiliss
aprs les tremblements de terre ou les typhons. Grce cela, en peine plus dun mois,
les rfugis seraient en mesure de reconstituer une partie (certes minime) du potager
familial type. Lexprience a t faite deux ou trois reprises en Amrique latine. Un
groupe appel Institute of Simplified Hydroponics (http://www.carbon.org/index.html)
se consacre actuellement au dveloppement de cette forme dhydro low-tech adapte
au tiers-monde. Divers projets sont en cours sur plusieurs continents.
Voyons prsent les avantages plus spcifiquement lis aux chambres de culture:

Une meilleure utilisation de lespace


La natte racinaire na pas besoin de stendre autant quen pleine terre. Les plantes reoivent
toute la nutrition dont elles ont besoin sur une surface rduite, sans quil y ait de relle
comptition entre elles. En consquence, elles peuvent pousser bien plus prs les unes des
autres quen terre. Cest ce qui rend possible des pratiques telles que la mer de verdure,
une technique avec laquelle on peut obtenir une densit vgtale impressionnante: en
effet, celle-ci peut atteindre 60 70 plantes au mtre carr. Sans aller jusque-l, nous
verrons un peu plus loin que, sous lumire artificielle, mieux vaut cultiver beaucoup de
petites plantes quun petit nombre de grandes. Lhydroponie est tout fait approprie
pour ce genre de technique.

Pas de sac de terreau porter


mes yeux, cest un grand avantage. Pour tout dire, cest mme cause de cela que jen
suis venu lhydro. Dans les annes 1980, lorsque jai dcid de construire ma premire
chambre de culture, jai frmi la seule ide de devoir traner tous ces sacs trop lourds.
Dans une maison, ce nest pas tellement un problme, mais, quand on habite en appartement, ce nest vraiment pas pratique de devoir porter un si grand nombre de sacs remplis
de terreau. Cela peut mme devenir franchement pnible. Lhydro gnre peu de dchets,
et il ny a pas non plus grand-chose remplacer entre chaque cycle de culture, ce qui en
fait la technologie idale si lon dispose dun espace rduit. Cest une certaine paresse qui
ma pouss mintresser aux technologies permettant de cultiver des plantes dans leau,
et cet intrt ne sest pas dmenti depuis. Je nai jamais regrett ce choix et rien ne me
ferait remettre mes plantes en terre. Je prfre uvrer enrichir leau avec les lments
bnfiques de la terre.

Le contrle de la nutrition
Je rappelle cet avantage ici car, dans ce contexte, il prend un autre sens. Contrairement
certaines plantes comme les tomates, les poivrons et bien dautres encore qui poussent et
se reproduisent simultanment, il existe un groupe de plantes qui passent dabord par une
phase vgtative marque avant de fleurir et de fructifier. Ces plantes-l requirent une
nutrition tout fait diffrente selon quelles en sont la premire ou la seconde phase.

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William texier

Il est possible de leur apporter ces nutritions diffrentes dans le cas dune culture en terre,
mais au prix dun certain gaspillage, en les arrosant frquemment dune grande quantit
deau. En hydro, il suffit de vider le rservoir et de le remplir de nouveau. Et, bien entendu,
la solution utilise en phase vgtative nest pas perdue. Vous pouvez la rutiliser pour
arroser vos plantes dintrieur et votre jardin au lieu de lvacuer avec les eaux uses.
mon sens, ce changement radical dans la composition de la solution nutritive est lune des
raisons pour lesquelles la floraison et la fructification sont plus rapides: la plante reoit
la fois un signal fort indiquant quil est temps de fleurir et tous les nutriments ncessaires
pour le faire. Au bout de tant dannes de pratique de lhydroponie, je mtonne encore
de voir quel point une infime modification dans lquilibre de la solution nutritive peut
jouer sur la croissance dune plante, que ce soit en termes de morphologie, de saveur ou
de valeur nutritionnelle. Il semblerait que ce soit la composition en sels de la solution
nutritive qui influe le plus sur le produit final.

La croissance rapide des plantes-mres


Une plante cultive par procd hydroponique avec une nutrition riche en azote dveloppe
un feuillage trs fourni. Certains le trouvent mme excessif, mais, si vous avez besoin de
produire en permanence un grand nombre de boutures, rien ne vaut une plante-mre
cultive dans un systme hydroponique efficace. Lindustrie horticole y a largement recours
pour multiplier en grandes quantits toute une varit despces vgtales. Les clones ainsi
obtenus peuvent leur tour tre cultivs aussi bien en hydroponie quen pleine terre, o
ils auront la robustesse propre aux boutures voire un peu plus.
Tout cela est trop beau pour tre vrai, me direz-vous, et vous aurez raison: lhydroponie
a aussi des inconvnients.

Les limites
La premire et la plus importante dentre elles, cest que les plantes nont pas de protection
en cas derreur de votre part. La terre a un pouvoir tampon. Autrement dit, elle a la capacit
de maintenir une certaine stabilit autour de la masse racinaire. Dans un sol sain, tous
les paramtres physiques et biologiques sont en quilibre. Si vous apportez vos plantes
trop dengrais, un mlange non adapt ou un liquide au mauvais pH, les micro-organismes
prsents dans la couche suprieure du sol et la chimie du sol elle-mme auront tendance
rtablir lquilibre. Cest galement le cas en hydro, mais dans une moindre mesure. La
solution nutritive a aussi un pouvoir tampon, en particulier concernant le pH, mais cela
na rien de comparable avec la terre. Un dtail aussi trivial quun pH-mtre mal rgl peut
avoir des consquences dramatiques, comme la destruction de toutes vos plantes en une
seule journe! Ce genre de chose arrive vite en hydro. Pour illustrer mon propos, jaime
bien voquer limage de la voiture de course: au volant dune voiture de course, on roule
bien plus vite que dans la voiture familiale, mais un accident peut avoir des consquences
bien plus graves. Avec lhydroponie, cest la mme chose. Cest si rapide quon peut littralement voir les plantes pousser mais on peut aussi les tuer en une heure!

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s

manque doxygne. Il existe des mthodes pour lutter contre la chaleur nous les verrons
un peu plus loin , mais cest un srieux inconvnient, en particulier dans les pays tropicaux
ou en intrieur, o la lumire artificielle gnre beaucoup de chaleur.
Autre dsavantage, lhydroponie ne convient pas toutes les cultures. Les tubercules et
lgumes racines tels que les carottes ou les pommes de terre, qui sextraient directement
du sol, ncessitent des systmes trs spcifiques et dune conception complexe. Laspect
conomique nest pas ngliger non plus. Par exemple, le bl pousserait trs bien dans un
systme hydroponique, mais ce ne serait pas conomiquement viable. Ce sont la situation
gographique et le march local qui dtermineront si une culture peut tre rentable ou non.
Jentends souvent dautres critiques lors de conversations autour de lhydro. Les deux
principales objections sont le cot lev de linstallation et le fait que le procd ne soit
pas naturel. Jai mme entendu lexpression plantes sous perfusion dans le sens mdical
du terme.
Il est vrai que les systmes hydroponiques peuvent tre onreux; cependant, avec la
culture en intrieur, on rentre vite dans ses frais. La raison en est simple: llectricit
est chre. Quand on fait pousser des plantes sous lumire artificielle, on a hte de voir la
rcolte arriver, car, entre les lampes et la gestion des paramtres climatiques, la dpense
en lectricit est significative, mme pour une opration de petite envergure. Plus tt se
fait la rcolte, moins chre est la production. Lhydroponie fait gagner du temps, beaucoup
de temps. Et, dans ce cas, le temps, cest vraiment de largent!
Quant au fait que ce ne soit pas un procd naturel, je trouve la question discutable. Aprs
tout, quest-ce qui est naturel? Quand on sme tout un champ dune mme varit, cela
na rien de naturel. La nature, cest la diversit. Si lon rflchit bien, par dfinition, aucune
forme dagriculture nest naturelle, aussi trange que cela puisse paratre. lpoque o
lhomme en tait encore au stade du chasseur-cueilleur, son impact sur lcosystme
tait quasi nul. Comme tous les autres organismes vivants, il prlevait sa nourriture dans
son environnement sans le modifier. Les problmes ont commenc apparatre au stade
agraire, lorsquon sest mis cultiver dans des champs. Cest ce qui a permis lhomme
de passer dun mode de vie nomade un mode de vie sdentaire. Bientt, les villages
sont devenus des villes, puis des cits-tats, qui sont entres en lutte pour tendre leur
territoire. Cest ainsi quest ne notre civilisation actuelle. Tous les problmes que nous
connaissons aujourdhui nous ramnent au premier homme qui a ensemenc un champ.
Lhydroponie, avec ses tuyaux en plastique et ses sels minraux, peut sembler trange
premire vue, mais, en dfinitive, elle nest ni plus ni moins naturelle que lagriculture
proprement dite.
Curieusement, cela ne gne personne dapporter des sels minraux ses plantes en pot.
Tout le monde le fait tour de bras, au risque de laisser les nutriments sinfiltrer dans les
nappes phratiques ou se retrouver dans les gouts de la ville. linverse, on smeut
lide dutiliser ces mmes sels minraux, sous une forme pourtant plus pure, dans lespace
scuris dune gouttire en plastique. On considre que faire baigner des racines dans
une solution nutritive est contre-nature, alors quon pratique sans hsiter la fertilisation
foliaire, un phnomne pourtant peu courant dans la nature, vous me laccorderez.

La temprature est aussi un aspect dlicat. En hydro, la temprature idale maintenir


dans la zone racinaire pour que la croissance soit maximale est comprise entre 18 et 22C.
Les racines peuvent tolrer bien plus. Jusqu 26C environ, il ne se passe rien; ensuite, la
croissance ralentit, et, au-del de 35C, racines et plantes meurent rapidement cause du

Il existe de nombreuses les o la terre ne peut suffire nourrir les grandes populations
de touristes, des pays tropicaux o les sols grouillent de nuisibles voraces, et mme des
rgions totalement dpourvues de terres arables. Partout o la culture organique ne peut
suffire, lhydroponie peut tre lune des solutions pour rpondre aux besoins en nourriture

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29

William texier

sans dtruire lenvironnement. Cest un type dagriculture qui peut fournir des mdicaments et des produits nourrissants et savoureux en des lieux o ce ne serait pas possible
autrement. Que ce soit naturel ou non na aucune importance!
Ces points ayant t tablis, il est temps dentrer dans le vif du sujet. En premier lieu, nous
allons passer en revue les diffrents systmes regroups sous lappellation hydroponie,
et ceux que lon peut trouver en magasin aujourdhui. Nous verrons galement quelles
sont les technologies hydroponiques les mieux adaptes chaque phase de croissance
en chambre de culture.

30

Voyons rapidement ce quon appelle lhydroponie passive, ou systmes mche, que lon
regroupe communment sous le nom dhydroculture. Le terme passif signifie que ce
genre de systme fonctionne sans pompe; cest la mche qui, par capillarit, achemine la
solution nutritive du rservoir la zone racinaire. Ce type de technique est utilis depuis
de nombreuses annes par les ppiniristes et les fleuristes, mais pour des plantes en
pot rempli de terreau. Ce sont bien souvent des plantes dintrieur que lon cultive ainsi,
essentiellement parce que les vgtaux feuillage les plantes dornement croissance

33

nutritions
g e st i o n
p l a n tat i o n
Chambre
Carences

Systmes passifs

additifs

ors de la mise en place de votre systme hydroponique, la meilleure approche consiste


faire simple. De nombreux checs sont dus loubli de ce principe fondamental!
En fin de compte, tous les systmes hydroponiques sont plus ou moins composs
des mmes lments: un rservoir, une pompe, un systme de support, des tuyaux
darrive deau, des tuyaux dvacuation et un conteneur de culture, quil sagisse dune
rigole ou dun plateau. Nanmoins, il existe de nombreuses faons de concevoir et dorganiser ces diffrents lments. Cest pourquoi on trouvera diverses classes et sous-classes
de systmes selon le but et lefficacit recherchs. Ils peuvent tre classifis en fonction
de plusieurs critres: pompe air ou pompe eau, base de substrat ou sans substrat.
Plutt que de chercher les hirarchiser, jai choisi arbitrairement de les prsenter dans
lordre chronologique o ils sont apparus. Le passage en revue des systmes existants
est un peu fastidieux, pour ne pas dire ennuyeux, car cest peu prs la mme chose
dcline en plusieurs versions, mais cette connaissance vous sera utile plus dun titre.
Avant dacheter un systme hydroponique, il est bon davoir une ide gnrale de votre
objectif et de ce que ce systme peut vous apporter. Ainsi, lorsque vous vous rendrez en
magasin, vous saurez si la personne face vous sait ce quelle dit ou non: les magasins
de matriel de culture en intrieur ouvrent et ferment une telle allure que tous les vendeurs ne connaissent pas forcment parfaitement les quipements quils proposent. Ce
qui peut vous apparatre comme une lgre diffrence de design fait parfois une norme
diffrence en termes de rsultat et de facilit dutilisation du systme que vous allez
ventuellement choisir.

bioponie

Chapitre 1
Les diffrents systmes
hydroponiques

SU b st r at s

sy st m e s

L H y d r o p o n i e p o u r t o u s