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ADN

El cido desoxirribonucleico, abreviado como ADN, es un cido nucleico que contiene


instrucciones genticasusadas en el desarrollo y funcionamiento de todos
los organismos vivos conocidos y algunos virus, y es responsable de su
transmisin hereditaria. El papel principal de la molcula de ADN es el almacenamiento a
largo plazo deinformacin. Muchas veces, el ADN es comparado con un plano o una receta, o
un cdigo, ya que contiene las instrucciones necesarias para construir otros componentes de
las clulas, como las protenas y las molculas deARN. Los segmentos de ADN que llevan
esta informacin gentica son llamados genes, pero las otras secuencias de ADN tienen
propsitos estructurales o toman parte en la regulacin del uso de esta informacin gentica.
Desde el punto de vista qumico, el ADN es un polmero de nucletidos, es decir,
un polinucletido. Un polmero es un compuesto formado por muchas unidades simples
conectadas entre s, como si fuera un largo tren formado porvagones. En el ADN,
cada vagn es un nucletido, y cada nucletido, a su vez, est formado por un azcar
(ladesoxirribosa), una base nitrogenada (que puede
ser adeninaA, timinaT, citosinaC o guaninaG) y un grupofosfato que acta como
enganche de cada vagn con el siguiente. Lo que distingue a un vagn (nucletido) de otro
es, entonces, la base nitrogenada, y por ello la secuencia del ADN se especifica nombrando
slo la secuencia de sus bases. La disposicin secuencial de estas cuatro bases a lo largo de
la cadena (el ordenamiento de los cuatro tipos de vagones a lo largo de todo el tren) es la que
codifica la informacin gentica: por ejemplo, una secuencia de ADN puede
ser ATGCTAGATCGC... En los organismos vivos, el ADN se presenta como una doble cadena
de nucletidos, en la que las dos hebras estn unidas entre s por unas conexiones
denominadas puentes de hidrgeno.

ARN

l cido ribonucleico (ARN o RNA) es un cido nucleico formado por una cadena
de ribonucletidos. Est presente tanto en lasclulas procariotas como en las eucariotas, y es
el nico material gentico de ciertos virus (virus ARN). El ARN celular es lineal y de hebra
sencilla, pero en el genoma de algunos virus es de doble hebra.
En los organismos celulares desempea diversas funciones. Es la molcula que dirige las
etapas intermedias de la sntesis proteica; el ADN no puede actuar solo, y se vale del ARN
para transferir esta informacin vital durante la sntesis de protenas (produccin de las
protenas que necesita la clula para sus actividades y su desarrollo). Varios tipos de ARN
regulan la expresin gnica, mientras que otros tienen actividad cataltica. El ARN es, pues,
mucho ms verstil que el ADN.