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Los mtodos tradicionales del.

Trabajo Social
J. Manuel Barbero Garca
El Trabajo Social comunitario
El Trabajo Social comunitario pretende orientar el abordaje de situaciones sociales
colectivas mediante la organizacin y la accin asociativa. Se trata de un abordaje que
se enfrenta a la tarea de constituir (crear) y mantener (sostener) un grupo en torno a la
elaboracin y a la aplicacin de proyectos de desarrollo social. El tipo de grupo u
organizacin que se desee constituir puede ser simple (grupo o asociacin) pero tambin
puede tratarse de una ms compleja, de un intergrupo (una coordinadora, una
plataforma, un comit, etc.). El grupo aparece como elemento de redensificacin de la
vida social de la poblacin, de fortalecimiento poltico, de promocin y dinamizacin
social, de participacin democrtica en la sociedad etc.
Esa primera aproximacin descriptiva al trabajo comunitario debe ser completada con
una identificacin de las grandes dimensiones de que se compone este abordaje. Dumas
y Sguier (l997) diferencian en el seno de la accin comunitaria tres procesos: el
proceso de concienciacin, el proceso de organizacin y el proceso de movilizacin.
Los proyectos de accin colectiva, sus orientaciones, las dinmicas sociales suscitadas
por su puesta en marcha corresponden a cada uno de estos procesos y a su
complementariedad. Por eso las iniciativas consisten simultneamente en: a) trabajar la
identidad del actor, permitiendo la identificacin colectiva de los miembros del grupo en
un proceso de concienciacin: b) reforzar los vnculos (le cooperacin, a la vez internos
y externos, en el marco del proceso de organizacin: c) construir una relacin de fuerzas
y negociar sobre los retos colectivos y sociales con los actores institucionales, a travs
del proceso de movilizacin.
Precisamente esos tres procesos (o, quizs mejor, ejes o dimensiones) que atraviesan la
accin comunitaria se corresponden con los aspectos que centran el inters de autores
importantes que inspiran el trabajo comunitario:
Freire (concienciacin), Ross, Henderson y Thomas (la organizacin) y Alinsky (la
movilizacin). De esos tres ejes el que nos parece ms central para comprender lo
esencial del trabajo comunitario es la organizacin, y por eso decimos que el Trabajo
Social comunitario es la aplicacin de procesos organizativos a ese mbito de
prcticas que llamamos Trabajo Social.
Ese papel fundamental de la organizacin lo explican sin lugar a dudas algunos autores.
Henderson. Jones y Thomas (1987) establecen que la tarea ms fundamental para los
trabajadores comunitarios es juntar a la gente y ayudarla a crear y mantener una
organizacin que conseguir sus objetivos. Todas las otras tareas son, desde nuestro
punto de vista, secundarias a las de organizar a la gente (sean vecinos o plantilla de una
agencia) dentro de alguna forma de colectivo estable y posible. Para Dumas y Sguier
(1997): El proceso de organizacin colectiva enlaza el conjunto de operaciones por las
que un grupo latente, una fraccin de poblacin que tiene intereses comunes, se
transforma en grupo organizado de manera eficiente, es decir, capaz de promover sus
intereses.
Muchas comprensiones incluyen los procesos de constitucin o mantenimiento de
organizaciones como componente de las definiciones, pero no todas otorgan la
calificacin inequvoca de elemento fundamental y diferenciador (el contenido que
Tareas y dimensiones del Trabajo Social comunitario

2/ y mantener
3/ grupos
1/Construir

TRABAJO
COMUNITARIO
Concientizacin
Organizacin
Movilizacin

6/ de desarrollo
social

4/ en torno a la
elaboracin

5/ y la aplicacin de proyectos

cuando se da en el Trabajo Social nos permite hablar de Trabajo Social comunitario).


Ese contenido debera ser aislado de otros que constituiran un repertorio comn (por
ejemplo, todo lo referente a la estructura del procedimiento). Moix (1991) recoge una
definicin de Brager y Specht en la que, a pesar de que se menciona la organizacin,
esta diferenciacin no se realiza:
La organizacin de la comunidad es un mtodo de intervencin mediante el cual
los individuos, los grupos y las organizaciones se comprometen en una accin
planeada para influenciar los problemas sociales, Se ocupa del enriquecimiento,
el desarrollo y/o el cambio de las instituciones sociales, e implica dos
importantes procesos relacionados: la planificacin (esto es, la identificacin de
reas de problemas. el diagnstico de las causas y la formulacin de las
soluciones) y la organizacin (esto es. el desarrollo de grupos de apoyo y el
invento de las estrategias necesarias para llevar a efecto la accin).
En Ross (1967) el concepto de organizacin comunitaria, que da ttulo a su libro,
remite a un proceso que intenta generar organizaciones vecinales o grupos organizados
de personas que comparten intereses para cohesionar e integrar a los habitantes y
poblaciones de los barrios. El autor en este sentido es muy explcito, pero en la
definicin que propone no aparece como elemento esencial esa creacin de
organizaciones. Por ejemplo: Organizacin Comunitaria es el proceso mediante el cual
una comunidad identifica necesidades y objetivos, los ordena y clasifica, busca y
encuentra recursos internos y externos para afrontarlos y acta; al hacerlo as, desarrolla
en la comunidad actitudes cooperadoras, colaboradoras y maneras de actuar.
Los autores del Trabajo Social comunitario establecen como tareas comunes a los
procesos organizativos las siguientes:
- 1. Descubrir necesidades y potencialidades del espacio social de que se trate (barrio,
institucin, colectivo social. etc.).
- 2. Tomar contacto, reunir a la gente, desarrollar la voluntad de trabajar para satisfacer
necesidades (trabajar la conciencia de necesidad y de posibilidad de mejora).
- 3. Formar y establecer las estructuras colectivas, repartir las tareas.

- 4. Ayudar a identificar y elaborar objetivos, clarificarlos, establecer prioridades.


- 5. Mantener la organizacin activa.
- 6. Tener cuidado de las relaciones, ayudar a comunicar.
- 7. Apartarse y concluir.
Todas estas tareas requieren mltiples orientaciones, y de eso se ocupan los autores del
trabajo comunitario en sus obras.
Qu debe hacer y cmo debe hacerlo el trabajador comunitario pueden variar tambin
dependiendo de si ya se encuentra inmerso en el espacio social en que debe operar (en
cuyo caso puede pasar a las operaciones de constitucin del grupo) o si, por el contrario,
lo desconoce (deber realizar las operaciones de inmersin inicial). Esas operaciones, a
su vez, deben reescribirse cuando el proceso organizativo se piensa en trminos de
grupos simples (un grupo) o de intergrupos (constitucin de coordinadoras de varios
grupos. etc.).
En esta estrategia, las operaciones de conocimiento y de planificacin adquieren una
relevancia especial y se considera esencial convertirlas en oportunidad de accin de los
miembros del grupo para conseguir su identificacin e implicacin en el propio grupo y
en su proyecto. La formacin y las destrezas relacionadas con la construccin de
conocimientos, planificacin, organizativas, de comunicacin-relacin, de interaccin
en grupos son de gran utilidad; por eso las estrategias organizativas se ven favorecidas
cuando el profesional es miembro de un equipo y trabaja por desarrollar dentro de su
organizacin una comprensin comn en torno del Trabajo Social y a los retos ms
importantes a que se enfrenta en cada situacin (tambin cuando es miembro de otras
organizaciones: grupos profesionales, sindicatos, ONG, etc.). Aquello que se propone
para las poblaciones destinatarias se considera tambin esencial para los propios
profesionales.
En el Trabajo Social comunitario el grupo aparece como sujeto de relaciones de
redensificacin o reconstruccin social (relaciones grupales, intergrupales, proyeccin
en espacios externos al propio grupo). El protagonismo fuerte es del grupo. El abordaje
se concentra por un lado, en las relaciones funcionales del propio grupo y. por otro, en
las relaciones de ste con la sociedad (con otros grupos, con instituciones, en
intervenciones pblicas, etc.). La persona y las situaciones sociales personales en este
abordaje desempean un papel secundario. Lo importante son tas situaciones sociales
colectivas y el sujeto colectivo que se pretende constituir como sujeto autnomo con
voluntad especfica que se manifiesta en las decisiones y acciones del grupo. No
obstante, los resultados de una accin comunitaria genuina se extienden tambin y de
manera amplia a sus participantes individuales.
Refirindose al trabajo comunitario, Twelvetrees (1988) nos habla de dos objetivos
relacionados entre s: a) asegurarse que se efectan cambios concretos en el entorno y b)
ayudar a las personas que trabajan con uno a adquirir la confianza y habilidades
necesarias para enfrentarse a los problemas. Parece que los dos objetivos son
imprescindibles. Por un lado, no se puede obviar que cualquier proyecto o accin se
establece en relacin a objetivos que son concretos y/o particulares; pero por otro, se
establece que en la orientacin del mejor Trabajo Social el nfasis est en la capacidad
de que los procesos que se realicen para conseguir aquellos objetivos se conviertan en
experiencias significativas En la organizacin comunitaria que propone Ross (1967),
ms que un cambio o una reforma particular y ms que la propia realizacin de un
proyecto, interesa desarrollar la capacidad de la gente para establecer aquel proyecto,
aumentar la cohesin social, incrementar las capacidades de la gente para funcionar
juntos. Moix (1991) considera que los esfuerzos colectivos hechos por una poblacin a
fin de realizar cualquier cosa que le interese tienen, por s mismos, un valor

considerable para promover la cohesin de la comunidad, En tal sentido, su valor


excede, incluso, al proyecto concreto que se trate de realizar porque sueldan a los
miembros de la comunidad entre s por relaciones humanas y lazos afectivos mucho
ms slidos que la proximidad fsica que entraa la vecindad. Marchioni (1989)
tambin sita el mayor valor del Trabajo Social comunitario en sus efectos como
experiencia significativa:
El trabajo comunitario procura ocasiones no artificiales, aunque en pequea
escala y en pequeas cosas a travs de las cuales los hombres puedan empezar a
comprender que el cambio es posible y que este cambio puede ser el fruto de su
accin unida a la de los dems [..] Por tanto, aparece evidente la necesidad de
una accin social que permita a las comunidades locales cumplir el proceso de
maduracin colectiva.
El Trabajo Social comunitario (los procesos organizativos que desarrollan los
trabajadores sociales) debe ser diferenciado de otro tipo de prcticas que no tienen como
eje la organizacin de la poblacin o la constitucin de un grupo en torno a un proyecto.
El trabajo comunitario se asienta sobre el concepto de autogestin, y lo que importa
entender pronto es que sin un sujeto colectivo autnomo no podemos hablar de trabajo
comunitario. Twelvetrees (1988) pone un ejemplo que nos parece especialmente
clarificador:
Hay dos maneras de satisfacer necesidades: una basada en el Trabajo de
Comunidad y otra no basada en el Trabajo de Comunidad. Pondr un ejemplo
del segundo caso. Un trabajador comunitario vio que la localidad en la que
trabajaba necesitaba ms servicios para jvenes y organiz un club para jvenes
una noche a la semana. Fue bien, y eso le decidi a abrir dos, tres. cuatro cinco
noches a la semana. Entonces cay en la cuenta de que se haba convertido en un
animador de jvenes Un autntico trabajador comunitario enfocara el problema
de una manera diferente, Quizs comenzara un club una noche por semana para
revelar la necesidad y demostrar qu se poda hacer: pero dedicara el resto del
tiempo a intentar que otra gente colaborase, por ejemplo, las organizaciones
parroquiales, los vecinos o el responsable de la juventud, con objeto de crear un
mecanismo mediante el cual otras personas asumiran la responsabilidad en un
momento determinado y l podra retirarse y comenzar otra tarea.
A menudo el Trabajo Comunitario se confunde con las tareas relacionadas con la
planificacin social y/o con el desarrollo de proyectos que integran la accin de varios
profesionales o instituciones/agencias pero que no resuelven organizativamente la
participacin de las poblaciones destinatarias. Esta es una confesin enormemente
comn que vale la pena despejar. Ross (1967) contribuye a resolver esta confusin:
En las prcticas de objetivo de proceso de lo que se trata es de que la gente
identifique y acte sobre los propios problemas. El resultado de ello es una
mayor capacidad de la gente para trabajar en comn, para cooperar. Los
problemas son una oportunidad para conseguir que la gente trabaje junta. Ms
que una reforma o un cambio, interesa desarrollar integracin y cohesin social,
incrementar la capacidad de funcionar como una unidad respecto de los
problemas comunes.
Las prcticas de organizacin comunitaria son aquellas que priman la participacin
de la gente en el conjunto de operaciones tendentes a elaborar, poner en marcha y
aplicar un proyecto. En nuestra opinin, participacin y organizacin son la misma
cosa: se participa organizndose.
Prcticas organizativas se dan en mltiples espacios de la vida social: en el mundo
sindical, en el poltico, en el profesional, en el empresarial, etc. Para que podamos

hablar de Trabajo Social comunitario esas prcticas organizativas deben dirigirse a la


organizacin de poblaciones en torno a objetivos propios del Trabajo Social (desarrollo
social).
4 El Trabajo Social de grupo
El Trabajo Social de grupo es una estrategia para abordar problemas sociales personales
mediante la organizacin de situaciones grupales. En esta gran estrategia el individuo
aparece como el sujeto protagonista de relaciones interpersonales dentro de una
situacin grupal que se va a convertir en experiencia emocional y educativa
significativa.
Mientras que el Trabajo Social comunitario se centraba en constituir un nuevo sujeto
colectivo autnomo para abordar situaciones sociales colectivas, las propuestas
metodolgicas clasificadas como Trabajo Social de grupo hacen hincapi en que el
sujeto destinatario es el individuo, y que lo que se aborda son situaciones sociales
personales. El grupo aparece como un medio estratgico en el cual aprender o modificar
las relaciones que el individuo establece con su entorno social (ajuste social). La
situacin grupal que se construye vendra a ser un referente de situaciones sociales o
microsociales.
En este enfoque el grupo de tratamiento se concibe como un pequeo sistema social
cuyas influencias pueden planearse y guiarse para modificar a conducta del cliente. [...]
Se puede concebir el grupo de tratamiento como un sistema de influencia
deliberadamente estructurado en el que los cambios se efectan mediante interaccin
social con los dems, Las clases de cambios que se buscan, definidas por las metas del
tratamiento varan desde adquirir lluevas habilidades para relacionarse, cambios de
conducta o integracin a estructuras sociales convencionales hasta cambios en la
autoimagen y en las actitudes hacia los dems (De Vinter. 1969).
Pero el individuo sigue siendo su centro de atencin y preocupacin. y el grupo
no es ms que e1 vehculo de crecimiento y de cambio. Anlogo es. en el fondo,
el concepto acuado por H. Northen: La prctica del Trabajo Social usa el
grupo pequeo como contexto y como medio, a la vez, mediante los que sus
miembros sostengan y modifiquen sus actitudes, relaciones interpersonales
capacidades para habrselas eficazmente con su entorno (Moix, 1991).
El Trabajo Social de grupo concentra su inters en las relaciones que establece el
individuo en un grupo y en el grupo corno resultado de esas relaciones interpersonales.
La sesin de grupo es de fundamental importancia: el grupo es tanto un medio
corno el contexto de tratamiento. Como medio, constituye un vehculo a travs
del cual se pueden movilizar las interacciones e influencias entre las personas
para afectar a los clientes participantes. Como contexto, ofrece oportunidades
para interacciones directas entre asistente social-cliente, las cuales pueden
contribuir al cambio. Con el fin de que el grupo sirva como medio eficaz de
tratamiento, el mismo grupo de tratamiento se convierte en el foco de
intervencin (De Vinter, 1969).
En esta propuesta metodolgica, la presencia del grupo como sujeto capaz de establecer
relaciones con la sociedad (intergrupales) no es central, es dbil (quizs descontando las
que establece el grupo con la institucin que le atiende que, a menudo, podran
traducirse en relaciones profesional-grupo). A diferencia del Trabajo Social comunitario,
esta estrategia no tiene como centro la constitucin de grupos autnomos que se
conviertan en sujetos de la vida colectiva. Ello, sin embargo, no quiere decir que

rechace la evolucin de esos casi grupos (que tienen al profesional como referencia
obligada) hacia su conversin en verdaderos grupos que no necesitan la presencia del
trabajador social. Al contrario. Cuando el trabajador social vea esa posibilidad la
potenciar, pero para ello le sern ms tiles las orientaciones propias del Trabajo Social
comunitario. Tal es el caso de los llamados grupos de accin social cuando
constituyen su autogestin y proyectan sus objetivos en el entorno, ms all de sus
miembros. Lo que se reconoce es que el centro de inters de las metodologas conocidas
como Trabajo Social de grupo radica en los grupos socioteraputicos y socioeducativos
que tienen como objetivo prioritario el beneficio de los participantes en el grupo.
Hay una gran variedad de objetivos que se abordan con estas propuestas metodolgicas:
apoyo a personas que se enfrentan a circunstancias personales o sociales dificiles,
grupos por el cambio individual (ayudar a violadores a no reincidir, ayudar a personas
institucionalizadas a aprender tcnicas de convivencia en sociedad, alentar la afirmacin
de la personalidad, ayudar a drogodependientes a cambiar su actitud hacia los
vendedores de drogas, ayuda a los grupos de parados que buscan trabajo, elevar la
autoestima de minoras marginadas, fomentar el desarrollo personal), grupos educativos,
de informacin y formacin, grupos de tiempo libre, grupos de apoyo y cambio de
grupos naturales (Brown, 1985), recreativos, de rehabilitacin para recuperar
capacidades u orientar comportamientos, educativo-correctivos de problemas de
conducta, socializacin, teraputico-educativos (Ander-Egg, 1992), de curacin, de
toma de conciencia de nuevos mtodos para asumir problemas (Tschorne, 1990), etc.
En general, los llamados grupos socioteraputicos y socioeducativos aparecen como el
contenido esencial de las orientaciones conocidas como Trabajo Social de grupo. Ese
contenido se impone, adems, por su permanencia en el discurso y en las propias
prcticas de quienes se reconocen especialistas.
Como seala M. Hartford en los aos veinte y treinta los autores atribuyeron al
group work tres fines principales: 1) el crecimiento y ajuste individual a travs
del grupo: 2) el desarrollo del grupo hacia fines especficos: 3) la accin social,
el cambio social o el cambio de la sociedad, mediante la experiencia de grupo.
Al correr de los aos., cada uno de estos elementos fue reelaborado y
reexpresado de varias formas, con una perceptible tendencia hacia su creciente
enfoque sobre el individuo que funciona mal, y decreciente nfasis en la accin
social, el cambio social y la educacin cvica [...] Un hecho dominante se
impuso fue que su centro de gravedad deriv hacia los propsitos teraputicos o
correctivos (Moix. 1991).
Adems de como medio de tratamiento, el grupo tambin aparece como instrumento
para valorar y/o diagnosticar necesidades, habilidades, comportamientos individuales,
etc.
Los autores del Trabajo Social de grupo constatan que los retos profesionales en este
abordaje estn relacionados con la constitucin de entornos grupales (la seleccin y
motivacin de los miembros, del proceso de diagnstico personal y grupal), con la
conduccin dinmica de las sesiones alrededor de actividades concretas (las formas y
dinmicas del funcionamiento de estos grupos. los roles personales, el uso de
actividades o programas por el grupo), con la evaluacin personal y grupa!
(reconsideracin de objetivos, resultados y procesos).
Los principales medios de ayuda usados por el trabajador social de grupo son: 1)
la relacin profesional clida, comprensiva y encaminada a un fin existente entre
el trabajador del grupo y el miembro del mismo. 2) La relacin entre los
miembros del grupo (el proceso de grupo). 3) La comunicacin terbal
(discusiones, hablar). 4) La comunicacin no verbal (programa, juego.

experiencia). 5) La eleccin intencionada del medio ambiente y su reaccin


(Konopka. 1968).
La tcnica, por parte del coordinador. consiste en intervenir con indicaciones y
sealamientos a fin de facilitar la tarea en los siguientes aspectos: a) Aprendizaje
dci funcionamiento del instrumento gripal [..] h) Conciencia de su utilidad y
apropiacin de los nuevos aprendizajes por parte de sus integrantes Tornar
conciencia de la utilidad del grupo significa llegar a comprender que su accin
emana no del coordinador, sino de la constitucin del grupo mismo, romo
instrumento de la tarea, e) Delegacin de liderazgos en los miembros del grupo.
El coordinador subraya las intervenciones de los miembros del grupo para que
asuman el liderazgo en diferentes momentos de la evolucin del grupo. d)
Promover nuevos aprendizajes de conducta: ampliar el registro y disolver los
estereotipos y rigideces en les roles de los participantes. e) El aprendizaje
experiencial lleva al participante a la toma de conciencia. f) Promover una red
finida de comunicacin entre todos [os integrantes del grupo (Tschorne. 1990).
Alrededor de este ncleo central diferenciador de lo que llamarnos Trabaje Social de
grupo hay un conjunto de acciones del trabajador social que forman parte de un
repertorio comn al abordaje de situaciones sociales personales.
No todos los contactos ni la ayuda a los clientes se realizan dentro del contexto
del grupo de tratamiento. [..,] Los medios de influencia extragrupal incluyen
actividades realizadas fuera del grupo en beneficio de los clientes [...] y
situaciones que no son de grupo y que tienen que ver con los grupos (padres.
profesores, amigos, celadores, personal carcelario, empleadores, mdicos u otras
personas cuya influencia es importante en la vida del cliente). La modificacin
de la conducta o actitudes de astas personas constituye un cambio en el ambiente
social del cliente, lo que a [a vez puede producir cambios positivos en la
conducta o actitudes del mismo como miembro del grupu [...] Tambin incluye
planear y participar en actividades orientadas hacia el exterior, la participacin
en el ambiente social trabajar con terceros significativos y los esfuerzos para
alterar los sistemas sociales de los clientes son medios de suplementar y reforzar
los cambios producidos por la experiencia de grupo [...] por lo general, la
persona desviada se encuentra enredada en una serie ramificada de experiencias
adversas, debido a que sus conductas positivas y sus intentos de cambio no son
reconocidos. El asistente social debe estar muy alerta para contrastar ese proceso
y facilitar la transferencia de ese cambio a mbitos mayores de la vida cotidiana,
por una parte y lograr su reconocimiento en tales mbitos, por otra (De Vinter.
l969)
Como se ve, el Trabajo Social de grupo y el Trabajo Social de casos pueden tener
importantes continuidades puesto que uno y otro comparten sujeto y, a menudo,
situaciones que se desean abordar. El trabajo de grupo [..j es un trabajo individualizado
con los miembros del grupo, en el grupo y a travs del grupo (Konopka, .968).

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