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La lactancia materna es la alimentacin con leche del seno materno.

La Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef)
sealan asimismo que la lactancia es una forma inigualable de facilitar el alimento
ideal para el crecimiento y desarrollo correcto de los nios. 1
La OMS y el Unicef recomiendan como imprescindible la lactancia materna exclusiva
durante los seis primeros meses del recin nacido. Tambin recomiendan seguir
amamantando a partir de los seis meses, al mismo tiempo que se va ofreciendo al
beb otros alimentos complementarios, hasta un mnimo de dos aos. 2 La Academia
Americana de Pediatra recomienda mantener la lactancia al menos durante el primer
ao.3 El Comit de lactancia de la Asociacin espaola de pediatra coincide en sus
recomendaciones con OMS y Unicef.4
Segn la OMS y el Unicef, a partir de los dos primeros aos la lactancia materna tiene
que mantenerse hasta que el nio o la madre decidan, sin que exista ningn lmite de
tiempo. No se sabe cul es la duracin "normal" de la lactancia materna en la especie
humana. Los referentes sobre los trminos y caractersticas de la lactancia se
comprenden desde el contexto cultural de las madres que lactan, de tal forma que los
periodos de lactancia se pueden extender tanto como la variabilidad de culturas
existentes en el mundo. En el mundo podemos referir casos en donde se considera un
acto nicamente de bebs de pocas semanas o meses, as como tambin se
encuentran casos en los que se ha mantenido la lactancia durante varios aos.
a lactancia materna es un hecho biolgico sujeto a modificaciones por influencias
sociales, econmicas y culturales, que ha permanecido como referente para los bebs
humanos desde los orgenes de la humanidad hasta finales del siglo XIX, tanto si se
trata de leche de la propia madre o leche de otra madre, a cambio o no de algn tipo
de compensacin.7
A principios del siglo XX (20) se inicia lo que ha sido considerado como "el mayor
experimento a gran escala en una especie animal": a la especie humana se le cambia
su forma de alimentacin inicial y los nios pasan a ser alimentados con leche
modificada de una especie distinta.8
La frecuencia y duracin de la lactancia materna disminuyeron rpidamente a lo largo
del siglo XX.9 En 1955 se haba creado en las Naciones Unidas el GAP (Grupo Asesor en
Protenas), para ayudar a la OMS a ofrecer consejo tcnico a Unicef y FAO en sus
programas de ayuda nutricional y asesora sobre la seguridad y la adecuacin del

consumo humano de nuevos alimentos proteicos. En los aos setenta el GAP emite
informes donde advierte la preocupacin por el problema de la malnutricin infantil
derivada del abandono de la lactancia materna e invita a la industria a cambiar sus
prcticas de publicidad de productos para la alimentacin infantil.
En 1979 la OMS/Unicef organiza una reunin internacional sobre la alimentacin del
lactante y el nio pequeo. De la reunin sale una resolucin llamando a la elaboracin
de

un Cdigo

Materna.

10

Internacional

de

Comercializacin

de

Sucedneos

de

Leche

Tambin se funda IBFAN para velar por el desarrollo de dicho Cdigo.

Paralelamente resurge el inters de la comunidad cientfica por la lactancia materna y


son mltiples las investigaciones que se hacen sobre la misma. Empieza a acumularse
la evidencia sobre la superioridad de la leche humana para la alimentacin del lactante
y el nio pequeo.