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El electromagnetismo es la parte de la electricidad que estudiala relacin entre los

fenmenos elctricos y los fenmenos magnticos. Los fenmenos elctricos y


magnticos fueron considerados como independientes hasta 1820, cuando su relacin
fue descubierta por casualidad.
As, hasta esa fecha el magnetismo y la electricidad haban sido tratados como
fenmenos distintos y eran estudiados por ciencias diferentes. Sin embargo, esto
cambi a partir del descubrimiento que realiz Hans Chirstian Oersted , observando
que la aguja de una brjula variaba su orientacin al pasar corriente a travs de un
conductor prximo a ella. Los estudios de Oersted sugeran que la electricidad y el
magnetismo eran manifestaciones de un mismo fenmeno: las fuerzas magnticas
proceden de las fuerzas originadas entre cargas elctricas en movimiento.
El electromagnetismo es la base de funcionamiento de todos los motores elctricos
y generadores elctricos.

Orgenes del electromagnetismo: el experimento de Oersted


Esta relacin entre la electricidad y el magnetismo fue descubierta por el fsico
dans Hans Christian ersted. ste observ que si colocaba un alfiler
magntico que sealaba la direccin norte-sur paralela a un hilo conductor rectilneo
por el cual no circula corriente elctrica, sta no sufra ninguna alteracin.
Sin embargo en el momento en que empezaba a pasar corriente por el conductor,
el alfiler magntico se desviabay se orientaba hacia una direccin perpendicular al
hilo conductor.
En cambio, si dejaba de pasar corriente por el hilo conductor, la aguja volva a su
posicin inicial.
De este experimento se deduce que al pasar a una corriente elctrica por un hilo
conductor se crea un campo magntico.

Campo magntico creado por una corriente elctrica


Una corriente que circula por un conductor genera un campo magntico
alrededor del mismo.
El valor del campo magntico creado en un punto depender de la intensidad del
corriente elctrico y de la distancia del punto respecto el hilo, as como de la forma que
tenga el conductor por donde pasa la corriente elctrica.
El campo magntico creado por un elemento de corriente hace que alrededor de este
elemento se creen lneas de fuerzas curvas y cerradas. Para determinar la direccin y
sentido del campo magntico podemos usar la llamada regla de la mano derecha.

La regla de la mano derecha nos dice que utilizando dicha mano, y apuntando con el
dedo pulgar hacia el sentido de la corriente, la curvatura del resto de dedos nos indicar
el sentido del campo magntico

En el caso de un hilo conductor rectilneo se crea un campo

magntico circular alrededor del hilo y perpendicular a l.


Cuando tenemos un hilo conductor en forma de espira, el campo

magntico sera circular. La direccin y el sentido del campo magntico


depende del sentido de la corriente elctrica.
Cuando tenemos un hilo conductor enrollado en forma de hlice
tenemos una bobina o solenoide. El campo magntico en su interior se
refuerza todava ms en existir ms espiras: el campo magntico de
cada espira se suma a la siguiente y se concentra en la regin central.

Espira por la cual circula una corriente, esta corriente genera un campo magntico a su
alrededor

Una aplicacin muy comn de las bobinas es utilizarlas como electroimanes. Este
tipo de electroimanes consiste en una bobina, por donde circula una corriente elctrica,
y un ncleo ferromagntico, colocado en el interior de la bobina. Cuando por la bobina
circula una corriente elctrica, el ncleo de hierro se convierte en un imn temporal.
Cuantas ms espiras tenga la bobina, mayor ser su campo magntico.

Fuerza electromagntica
Cuando una carga elctrica est en movimiento crea un campo elctrico y un campo
magntico a su alrededor.
As pues, este campo magntico realiza una fuerza sobre cualquier otra carga elctrica
que est situada dentro de su radio de accin. Esta fuerza que ejerce un campo
magntico ser la fuerza electromagntica.
Si tenemos un hilo conductor rectilneo por donde circula una corriente elctrica y que
atraviesa un campo magntico, se origina una fuerza electromagntica sobre el
hilo. Esto es debido a que el campo magntico genera fuerzas sobre cargas
elctricas en movimiento.
Si en lugar de tener un hilo conductor rectilneo tenemos un espiral rectangular,
aparecern un par de fuerzas de igual valor pero de diferente sentido situadas
sobre los dos lados perpendiculares al campo magntico. Esto no provocar un
desplazamiento, sino que la espira girar sobre si misma.

Espira rectangular girando de un campo magntico

La direccin de esta fuerza creada se puede determinar por laregla de la mano


izquierda.

Si la direccin de la velocidad

es paralela a la direccin del


campo magntico, la fuerza se
anula y la trayectoria de la
partcula ser rectilnea.
Si la direccin de la velocidad
es perpendicular al campo
magntico la fuerza vendr dada
por la expresin:

Y si esta fuerza es perpendicular al


plano formado por la velocidad y el
campo magntico, la partcula
entonces describir una trayectoria
circular.

Si la direccin de la velocidad es oblicua a la del campo magntico, la


partcula describir una trayectoria en espiral.

Faraday-Lenz, la induccin electromagntica y la fuerza


electromotriz inducida
La induccin electromagntica es la produccin de corrientes elctricas por
campos magnticos variables con el tiempo. Este fenmeno es justamente

el contrario al que descubri Oersted, ya que es la existencia de un campo


magntico lo que nos producir corrientes elctricas. Adems, la corriente
elctrica incrementa en aumentar la rapidez con la que se producen las
variaciones de flujo magntico.
Estos hechos permitieron enunciar la ley que se conoce como la Ley de
Faraday-Lenz.

La ley de Faraday-Lenz
Basado en el principio de conservacin de la energa, Michael Faraday
pensaba que si una corriente elctrica era capaz de generar un
campo magntico, entonces un campo magntico deba tambin
producir una corriente elctrica.
En 1831 Faraday llev a cabo una serie de experimentos que le permitieron
descubrir el fenmeno de induccin electromagntica . Descubri que,
moviendo un imn a travs de un circuito cerrado de alambre conductor, se
generaba una corriente elctrica, llamada corriente inducida. Adems,
esta corriente tambin apareca al mover el alambre sobre el mismo imn
quieto.
Faraday explic el origen de esta corriente en trminos del nmero de
lneas de campo atravesados por el circuito de alambre conductor, que fue
posteriormente expresado matemticamente en la hoy llamada Ley de
Faraday, una de las cuatro ecuaciones fundamentales del
electromagnetismo.
La Ley de Faraday nos dice que :
"La fuerza electromotriz inducida en un circuito es igual y de signo opuesto
a la rapidez con que varia el flujo magntico que atraviesa un circuito,
por unidad de tiempo.
Para determinar el sentido de una corriente inducida se utiliza la
llamada Ley de Lenz, que formulaba que:
"La corriente inducida crea un campo magntico que se opone siempre a la
variacin de flujo magntico que la ha producido.
Estas leyes se pueden resumir en la siguiente expresin:

Donde se establece que el cociente entre la variacin de flujo() respecto


la variacin del tiempo(t) es igual a la fuerza electromotriz inducida(). El
signo negativo viene dado por la ley de Lenz , y indica el sentido de la
fuerza electromotriz inducida, causa de la corriente inducida.La
corriente inducida, pues, se debe al movimiento relativo que hay entre
la bobina y el imn.
La induccin electromagntica constituye un fenmeno destacado en el
electromagnetismo. Se han desarrollado un sin nmero de aplicaciones
prcticas de este fenmeno fsico:

El transformador , que se emplea para conectar un telfono mvil a la


red.
La dinamo de una bicicleta.
El alternador de una gran central hidroelctrica .

La induccin electromagntica en una bobina


Para entender correctamente qu es la induccin electromagntica
analizaremos una bobina (componente delcircuito elctrico en forma de
espiral que almacena energa elctrica):

Cuando el imn y la bobina estn en reposo el galvanmetro no

seala paso de corriente elctrica a travs de la bobina.


Si acercamos un imn a esta bobina, observamos que el

galvanmetro marca el paso de unacorriente elctrica en la bobina.


Si alejamos el imn, el galvanmetro marcar el paso de la

corriente elctrica a travs de la bobina, pero de sentido contrario a


cuando lo acercbamos.
Si en vez de mover el imn movemos la bobina, podemos

comprobar los mismos efectos a travs del galvanmetro.


De esta experiencia se puede deducir que el corriente dura mientras se
realiza el movimiento del imn o de la bobina y es ms intenso como mas
rpido se haga este movimiento. La corriente elctrica que aparecen a la
bobina es la corriente inducida.

Corrientes de Foucault

Las corrientes de Foucault, tambin conocidas como corrientes parsitas,


fueron descubiertas por el fsico francs Lon Foucault en 1851, al construir
un dispositivo que utilizaba un disco de cobre el cual se mova en un campo
magntico intenso.

Este fenmeno se produce cuando un material conductor atraviesa un


campo magntico variable (o viceversa. En este caso, el movimiento
relativo entre el material conductor y el campo magntico variable, causa
una circulacin de electrones, o corriente inducida a travs del
material conductor.
Estas corrientes circulares, de Foucault crean campos magnticos variables
con el tiempo, que se oponen al sentido del flujo del campo magntico
aplicado.
Las corrientes de Foucault, y los campos opositores generados sern
mayores cuanto:

Ms fuerte sea el campo magntico aplicado.


Mayor la conductividad del conductor.
Mayor la velocidad relativa de movimiento.

Las corrientes de Foucault crean prdidas de energa a travs del


efecto Joule, que es un fenmeno irreversible por el cual si en un
conductor circula corriente elctrica, parte de la energa cintica de los
electrones se transforma en calor debido a los choques que sufren con los
tomos del material conductor por el que circulan, elevando la temperatura
del mismo.
Sin embargo, hay infinidad de aplicaciones que se basan en las corrientes
de Foucault, como:

Los hornos de induccin, de gran utilidad en la industria ya que

funcionan a altas frecuencias y congrandes corrientes.


Las corrientes Foucault, tambin, son la base del funcionamiento de

los detectores de metales.


Tambin estn presentes en los sistemas de levitacin magntica

usado en los trenes.


Pero las corrientes parsitas tambin disminuyen la eficiencia de
muchos dispositivos que usan campos magnticos variables, como los
transformadores de ncleo de hierro y los motores elctricos. Estas
prdidas son minimizadas utilizando ncleos con materiales magnticos
que tengan baja conductividad elctrica (como por ejemplo ferrita) o
utilizando delgadas hojas de acero elctrico, apiladas pero separadas entre
s mediante un barniz aislante u oxidadas tal que queden mutuamente
aisladas elctricamente.

En general, las corrientes de Foucault son indeseadas, ya que


representan una disipacin de energa en forma de calor, pero, como ya
hemos visto, estas corrientes son la base de muchas aplicaciones. Tambin
son la causa principal del efecto pelicular en conductores que
transportan corriente alterna , lo que crea la mayor parte de las prdidas en
el transporte de la electricidad.

Preguntas sobre electromagnetismo


Cmo funciona el tren magntico?
Qu es el efecto pelicular?