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O Rosmaninho em Portugal

Se gosta de caminhar pelo campo, certamente j teve


o privilgio de encontrar campos pintados com o lils
do rosmaninho e perfumados pelo seu odor. Venha
connosco numa visita guiada aos rosmaninhos de
Portugal.
Pedro Bingre

Quem percorrer os descampados ibricos meridionais, a sul do Minho e da "Espanha verde"


(nome dado s regies setentrionais da Galiza, Astrias, Cantbria, Pas Basco... onde o
clima no mediterrnico), durante os meses de Primavera e Vero, ficar com certeza
encantado com os perfumes que lhes enriquecem os ares. E para chamar-lhes "perfumes"
dispensvel ter um nariz muito apurado ou um sentido potico das coisas, pois os odores
que as ervas e os arbustos que a encontramos so de facto to intensos, to ricos e to
unanimemente apreciados que podemos, com objectividade, dar-lhes esse nome. difcil
percorrer as serras calcrias do Oeste estremenho portugus sem se cheirar o tomilho ou o
alecrim; difcil passar um regato sem detectar o odor da hortel ou do poejo; impossvel
correr o sul do Alentejo sem que os vapores da esteva nos acalmem; e muito improvvel
que nas caminhadas no topemos, mais cedo ou mais tarde, com alguma espcie de
rosmaninho. Dizemos "alguma espcie" porque na verdade possvel encontrar cinco
espcies de rosmaninho em Portugal, embora o vernculo as rena sob um nico nome
vulgar.
Segundo a nomenclatura empregue pela taxonomia botnica, todos os rosmaninhos
pertencem ao gnero Lavandula L.. (Curiosamente, apesar de a nomenclatura botnica ser
redigida em latim, e de o portugus ser uma lngua neolatina, podemos verificar que o
gnero Rosmarinus L., to abundante em Portugal na espcie Rosmarinus officinalis L.,
recebeu o nome vernculo de... alecrim, em lugar de rosmaninho!).

Os rosmaninhos portugueses so todos eles pequenos arbustos lenhosos, facilmente


identificveis pelo aroma (parecido, mas no muito, ao da alfazema da perfumaria) e pelas
espigas violetas que coroam a pequena copa. Estas espigas, geralmente pequenas (2 a 8
cm), so compostas por pequenas flores tubulares e labiadas, aninhadas entre brcteas
quase da mesma cor, estando o conjunto (no caso das espcies L. pedunculata (Miller)
Cav., L. luisieri (Rozeira) Rivas-Martnez e L. viridisr.) completado por trs longas brcteas
petalides violetas, lilazes ou brancas que enfeitam o topo da espiga em jeito de penacho
(ver fotografia). Acham-se por quase todas as regies do pas, formando os matorrais que

primeiro colonizam os terrenos privados de coberto arbreo ou arbustivo alto; na


Primavera chegam a tingir de violeta enormes extenses de incultos por todo o sul, interior
e oeste portugueses. Em Trs-os-Montes, na Terra Quente, crescem acompanhados pela
giesta-branca (Cytisus multiflorus (L'Hr.) Sweet) nos terrenos desnudados por incndio ou
interveno humana, onde outrora cresceriam associaes de sobreiros; na Beira interior
acompanhados por tojo-gadanho (Genista falcata Brot.), nos antigos terrenos de carvalhonegral (Quercus pyrenaica Willd.); no Oeste estremenho acompanhadas pelo tojo-durzio
(Ulex jussiaei Webb) nos solos donde foi eliminado o carvalho-cerquinho (Quercus faginea
Lam. ssp. broteroii (Coutinho) A. Camus); e em vrios terrenos muito esquelticos do
interior de norte a sul, acompanhado pela roselha-maior (Cistus albidus L.) ou pela cebolaalbarr (Urginea maritima (L.) Baker), frequentemente nos antigos domnios da azinheira
(Quercus rotundifolia Lam.).

Actualmente so reconhecidas cinco espcies de Lavandula em Portugal: L. luisieri, L.


viridis e L. pedunculata (esta ltima dividindo-se pelas subespcies pedunculata,
sampaiana e lusitanica) formam uma seco dentro do gnero (seco Stoechas Gingins)
muito aproximada filogeneticamente; e ainda L. latifolia Medicus e L. multifida L., duas
espcies menos abundantes e mais distintas das primeiras.
Dentro da seco Stoechas (que se distingue, para o observador casual, pelas trs longas
brcteas violetas ou brancas no topo da espiga), L. pedunculata separa-se de L. luisieri
pelo longo pednculo da inflorescncia, e L. viridis distingue-se pela tonalidade verdeamarelado ou branco da espiga e pela intensa concentrao de plos glndulares. L.
pedunculata e L. luisieri abundam no Nordeste, Centro e Sul; L. viridis, bastante menos
fcil de encontrar, ocorre apenas e esporadicamente no Sudoeste e Sudeste alentejanos e
no Barlavento algarvio.
A espcie L. latifolia cresce apenas nos macios calcrios da estremadura e beira litoral; L.
multifida, sendo altamente termfila (isto , atreita a microclimas mais quentes), e tendo
decerto herdado a sua actual distribuio geogrfica em funo das condies climticas de
passadas pocas glaciares, encontra-se refugiada em pequenas comunidades nas vertentes
vertentes expostas a sul da Serra da Arrbida e do vale do Guadiana.

O conhecimento cientfico dos rosmaninhos portugueses tem uma histria prpria. As


espcies portuguesas de Lavandula foram sendo descobertas e destrinadas ao longo de
vrios sculos. Brotero, na sua Flora Lusitanica (1804), assinalava apenas L. spica L. (a
alfazema cultivada, no espontnea), L. stoechas L. e L. multifida L.. Mais de um sculo
depois, estando o pas melhor investigado por botnicos nacionais e estrangeiros, j Pereira
Coutinho descrevia na Flora de Portugal (2 edio, 1943) cinco espcies: trs idnticas s
descritas por Brotero (fazendo notar que a L. stoechas L. portuguesa pertencia variedade
pedunculata Cav. dessa mesma espcie) , e ainda L. latifolia Villars e L. viridis Ait. A Nova
Flora de Portugal de Amaral Franco (1984), obra actualmente tida como a referncia mais
correcta para este gnero do nosso pas, refere cinco espcies: constata que afinal a L.
stoechas que se supunha existir aqui um par de espcies distintas: L. pedunculata e L.
luisieri (reconhecendo portanto que a verdadeira L. stoechas, comum em Frana, no
ocorre por c); L. viridis; L. latifolia e L. multifida; alude ainda ao cultivo da alfazema
(nome atribuido a vrias espcies: L. dentata L., L. spica L., L. angustifolia L. e, por vezes,
s j referidas espontneas L. latifolia e L. multifida).

O gnero Lavandula, por seu turno, pertence famlia das Lamiceas ou, como melhor
conhecida, Labiadas. Recebem este nome porque todas possuem flores tubulares cuja
"boca" termina em dois lbios (superior e inferior) ou, mais raramente, num s. Muitas so
as espcies de labiadas a que o Homem d aplicao: o poejo (Mentha pulegium L.), o
patchouli (Pogostemon cablin (Blanco) Benth.), o baslico (Ocimum basilicum L.), o
manjerico (Ocimum minimum L.), a segurelha (Satureja hortensis L.), o alecrim
(Rosmarinus officinalis L.), a salva (Salvia spp.). So caractersticas de climas
mediterrnicos e sub-tropicais, embora algumas suportem bem climas mais frios.
Apesar de to abundantes no nosso pas, os rosmaninhos parecem estar a desaparecer

velozmente das tradies portuguesas, particularmente no que respeita culinria rstica


e aplicao paisagista. Em qualquer hipermercado possvel comprar pouquitos ramos
de rosmaninho (geralmente L. pedunculata ou L. luisieri) por duas ou trs centenas de
escudos, mesmo quando o exterior do prprio estabelecimento est rodeado de matos
dessa espcie! E o mesmo se repete para o poejo, o alecrim, a hortel, o tomilho...
abundantes por tantas ribeiras. Ser que as novas geraes de cozinheiros j no
conseguem identificar no campo os ingredientes habituais da cozinha verncula de outrora?
E outro tanto sucede nos jardins que a cada passo plantamos... onde se instalam quase
sempre espcies exticas de Lavandula, enquanto noutros pases se aprecia bastante
ajardinar com as portuguesssimas Lavandula pedunculata, L. luisieri, e mesmo o
rosmaninho-verde (L. viridis), que praticamente ignorado aqum-fronteiras. Leiam-se,
por exemplo, algumas publicaes da Royal Horticultural Society para constatar como no
mundo do paisagismo anglo-saxnico estas espcies so estimadas.
Como a publicao deste artigo decorre j em pleno Vero, o leitor encontrar pelos
campos o j to gabado odor do rosmaninho, mas infelizmente encontrar as suas belas
espigas florferas j secas. Tem boa compensao, porm: compre o mais apreciado
produto desta planta: o mel. Vrias regies do pas so especialistas na produo de mel
de rosmaninho, espcie excepcionalmente melfera. Acorra, por exemplo, a Mrtola; e veja
os campos, e cheire o mel, e prove-o. E diga de sua justia.