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Decapado y Pasivado del acero inoxidable.

Decapado.
El decapado es la eliminacin de una fina capa de metal de la superficie
del acero inoxidable mediante el empleo de cidos.
Se suelen emplear mezclas de cido ntrico y fluorhdrico para el decapado
de los aceros inoxidables. El decapado es el proceso utilizado para eliminar
las manchas de termocoloracin por soldadura de la superficie de
elementos de acero inoxidable, en los que se ha reducido el contenido de
cromo de la superficie del acero.
Mtodos de decapado.
Existe una serie de mtodos de decapado que pueden emplearse en los
elementos, mdulos de construccin, y materiales de edificios de acero
inoxidable. Los principales mtodos, empleados por los especialistas, en el
decapado de elementos enteros o grandes superficies son:
Decapado por inmersin en tanque
Decapado por aspersin
La inmersin en tanque normalmente conlleva el decapado fuera del lugar
habitual; en las instalaciones del fabricante o en las del especialista en
decapado.
El decapado por aspersin puede realizarse in situ, pero debe ser
ejecutado por especialistas con los procedimientos y equipos adecuados de
seguridad y eliminacin de cido. La inmersin en tanque tiene la ventaja
de tratar todas las superficies del elemento para lograr una ptima
resistencia a la corrosin y un acabado uniforme. Es tambin la mejor
opcin en aspectos de salud y seguridad puesto que siempre se realiza in
situ. El decapado llevado a cabo en las instalaciones de un fabricante o
minorista de acero inoxidable especializado, donde el proceso puede ser
minuciosamente controlado, minimiza adems el impacto medioambiental
del proceso.
Procedimiento.
cido ntrico (70%)
cido Fluorhdrico (93%)

10 15 % en volumen
1 2 % en volumen

Esta solucin deber mezclarse con agua destilada el 100%.


El decapado llevar 15 minutos a una temperatura de la solucin de 20 C.
La mejor manera de decapar es la de sumergir el material en la solucin
Cuando se manipulan materiales de gran tamao esto no ser fcil; en ese
caso se puede aplicar la solucin con un cepillo, cuidando que la superficie
se mantenga mojada durante el decapado. Despus del decapado, deber
enjuagarse el rea cuidadosamente.
Esta composicin cida tiene la ventaja de que permitir obtener una
superficie pareja.

Elementos tubulares de acero inoxidable: las zonas soldadas han sido sometidas a altas
temperaturas y muestran una leve cascarilla. Estas manchas de soldadura generalmente
slo se pueden eliminar mediante decapado.

Efecto Irregular del tratamiento por cido debido

a la falta de una limpieza previa

Pasivado.
El pasivado se suele producir de modo espontneo en las superficies de
acero inoxidable, pero a veces puede ser necesario favorecer el proceso con
tratamientos de cido oxidante. A diferencia con el decapado, durante el
pasivado mediante cido no se elimina metal alguno de la superficie. En
cambio la calidad y el espesor de la capa pasiva crecen rpidamente en el
proceso de pasivado mediante cido. Pueden darse circunstancias en que
losprocesos de decapado y pasivado se produzcan sucesivamente (en lugar
de simultneamente), durante tratamientos que empleen cido ntrico, si
bien el cido ntrico por s mismo slo podr pasivar las superficies de
acero inoxidable. No es un cido efectivo para decapar aceros inoxidables.
El pasivado por cido debera ser considerada como una excepcin, en
lugar de como la norma para componentes y elementos de acero
inoxidable. El acero recibido de aceras y mayoristas reconocidos ser
completamente pasivo. Sin embargo puede ser necesario el tratamiento en
piezas mecanizadas de formas complejas. En estos casos particulares el
aporte de oxgeno a todas estas superficies recin formadas podra ser
limitado, implicando que el proceso natural de pasivado tarde ms tiempo
en realizarse, en relacin con superficies al descubierto.
Existe el riesgo de que si piezas como stas fuesen puestas en servicio en
un entorno, normalmente considerado como apropiado para el tipo de
acero particular empleado, pudieran no ser completamente pasivas y sufrir
corrosin de forma impredecible. Los tratamientos de pasivado realizados
en estas circunstancias eliminan este riesgo de corrosin innecesario. Es
importante que las superficies de acero estn libres de cualquier cascarilla
de xido (descascarilladas), tengan sus capas exteriores de metal
protegidas por cromo de la formacin de xido o de las que se hayan
eliminado las manchas de termocoloracin mediante decapado, y estn
limpias (sin contaminacin orgnica, lubricantes de mquinas, aceites y
grasa), antes de realizar los tratamientos de pasivado por cido. Si no
fuese as, estos tratamientos de pasivado no tendrn plena efectividad.

Se obtendrn los mejores resultados cuando se lleve a cabo el pasivado


inmediatamente despus del decapado con la solucin cido ntrico/cido
fluorhdico pues la superficie est sumamente activa y reaccionar lo ms
equitativamente posible al lquido del pasivado.
Para el pasivado del acero inoxidable austentico se utiliza generalmente la
siguiente mezcla:
cido ntrico
25% por volumen
Llenado con agua destilada al 100%
La temperatura de la mezcla debe ser de aproximadamente 20C y el
tiempo de pasivado de 30 minutos.
El tiempo correcto deber determinarse por un ensayo.
Luego de un pasivado muy prolongado puede resultar en un decoloracin
de la superficie, especialmente si se trata de superficies pulidas.
Luego del pasivado, la superficie del material deber ser minuciosamente
enjuagada con agua a fin de quitar toda huella de cido.

PRECAUCIN
EL VAPOR QUE SE DESPRENDE DEL CIDO FLUORHDICO ES MUY
PELIGROSO PARA LA VISTA.
Se debe tener cuidado y mezclar la solucin en una habitacin bien
ventilada, o mejor an, de espaldas al viento.
Tambien cuidar de tener una buena ventilacin de sala durante el
decapado y/o pasivado.
El personal que se encargar del decapado y pasivado deber estar
cuidadosamente protegido, deber usar botas de goma hasta la rodilla, un
delantal de goma, guantes de goma y lentes de seguridad.
Despus del decapado/pasivado se deber enjuagar el equipo personal
utilizado, pues la goma no resiste mucho el cido ntrico a temperatura
elevada.
La solucin de decapado/pasivado podr ser guardada en un recipiente de
vidrio, de PVC rgido o en uin balde de polietileno. Tambien pdr guardarse

en un balde de acero inoxidable AISI 316. Si le balde est construido en


acero inoxidable AISI 304 hay posibilidad de corrosin al nivel del liquido.
Mezclar solamente la cantidad necesaria para el tratamiento de los
materiales y enjuagar con mucho agua despues de usarlo.
2.4 Limpieza
No puede dependerse solamente de los
tratamientos por cido para la eliminacin
de aceites, grasas, o contaminantes inorgnicos
que podran tambin impedir la correcta
formacin de la capa pasiva. Puede ser
necesaria la combinacin de tratamientos de
desengrasado, limpieza, decapado y pasivado
para preparar adecuadamente las superficies
de acero inoxidable mecanizadas o manufacturadas
para las condiciones de trabajo
previstas. Si las piezas de acero inoxidable
estuviesen sensiblemente cubiertas de grasa
o aceite, entonces deber realizarse una
operacin de limpieza antes del tratamiento
por cido.

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DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
Decapado por aspersin:
Este proceso ofrece la ventaja de su ejecucin en el
lugar habitual, pero exige los procedimientos
adecuados de seguridad y eliminacin de cido.
3. Mtodos de Decapado
Las reas ms pequeas, especialmente
alrededor de las zonas de soldadura, pueden
decaparse mediante:
Cepillado con pasta o gel (vase la
fotografa)
Limpieza electroqumica
Decapado por inmersin en tanque:
Si las dimensiones de la pieza fabricada se ajustan a
las dimensiones del tanque, la pieza entera puede ser
sumergida en el tanque para su decapado. La
temperatura y duracin de la inmersin afectan al
resultado del proceso de decapado.
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DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
Pieza de acero inoxidable de pequeo tamao, tratada mediante cepillado
con pasta decapante.
empleados, de forma que se obtengan
resultadossegurosy satisfactorios. Esimportante
que todos los rastros de productos, residuos
y desechos de decapado se eliminen completamente
de la superficie de las piezas de
acero, para conseguir una superficie completamente
resistente a la corrosin y sin manchas
de xido. Los especialistas reconocidos en
limpieza y recuperacin de acero inoxidable
suelen emplear agua destilada (desionizada)
en el aclarado final para obtener los mejores
resultados en materiales de construccin.
Su asociacin nacional para el desarrollo del
acero inoxidable ms prxima podr orientarle
sobre los productos y proveedores de
servicios de decapado disponibles en su

zona.
Estos mtodos pueden aplicarse in situ y
no requieren conocimientos especializados
para su ejecucin efectiva y segura. Es
importante disponer de una experiencia y
supervisin adecuadas para minimizar los
riesgos a la salud, seguridad y medio
ambiente al tiempo que se obtiene una
superficie correctamente decapada. Puede
producirse corrosin en las zonas tratadas si
los tiempos de contacto con el cido y los
procedimientos de aclarado final no fuesen
controlados adecuadamente conforme a las
instrucciones del proveedor. Los tiempos de
contacto para los diferentes grados (tipos)
de aceros inoxidables pueden variar. Es
importante que los operarios sean conscientes
del tipo particular de acero que se est
decapando y los riesgos de los productos
La capa pasiva sobre los aceros inoxidables
no es el simple xido o cascarilla, que se
formara calentando el acero. Durante el
calentamiento la capa pasiva natural transparente
aumenta de grosor formando manchas de
termocoloracin y finalmente una cascarilla
gris de xido. La consecuencia de estas capas
visibles de xido es normalmente una
reduccin de la resistencia a la corrosin a
temperatura ambiente. Los componentes de
acero inoxidable, como los elementos de
hornos, diseados para funcionamiento a
altas temperaturas hacen uso de estos
recubrimientos de cascarilla de xido ms
gruesos, y resistentes, para la proteccin
frente a la oxidacin a altas temperaturas.
En cambio, los componentes pensados para
condicionesde trabajo a temperatura ambiente
dependen de una fina capa pasiva transparente
para la proteccin frente a la corrosin.

Aunque este proceso de pasivado se suele


producir espontneamente, el proceso de
formacin de la capa pasiva de xido rico en
cromo puede favorecerse en entornos muy
oxidantes. El cido ntrico es extremadamente
til para ello, y su uso est muy extendido
en los tratamientos de pasivado de acero
inoxidable disponibles comercialmente.
cidos menos oxidantes, como el cido
ctrico, tambin pueden ayudar a la formacin
de la capa pasiva.
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DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
4. Tratamientos de Pasivado
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de la mancha trmica formada alrededor del
cordn de soldadura). Segn aparece la
termocoloracin en la superficie del acero
inoxidable, el cromo se va desplazando hacia
la superficie del acero, puesto que el cromo
se oxida ms fcilmente que el hierro del
acero. Esto hace que quede una capa justo
por debajo de la superficie con un nivel
inferior de cromo que en el volumen interior
del acero, y por tanto una superficie con una
resistencia menor a la corrosin.
Lasmanchas de termocoloracin por soldadura
visibles sobre las superficies de acero
inoxidable reducen la resistencia a la corrosin
de la superficie. Es una buena medida eliminar
todas estasmanchas visibles. Para aplicaciones
La termocoloracin es el resultado del
engrosamiento de la capa de xido transparente
que se forma espontneamente en la superficie
del acero. Los colores producidos son
similares a los colores de templado
apreciables en otras superficies de acero
despus de los tratamientos trmicos y van
desde tonos pajizo claro al azul oscuro.

La termocoloracin suele verse en las zonas


afectadas por el calor de los elementos
soldados de acero inoxidable, incluso cuando
se ha aplicado una adecuada proteccin con
gases (otros parmetros de soldadura como
la velocidad pueden afectar al tono del color
DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
5. Termocoloracin de Soldadura

Pieza de acero inoxidable soldada en el estado como qued soldada: es


probable que la cascarilla de xido d paso a la corrosin si no es
eliminada

adecuadamente.
Detalle de la zona soldada tras un tratamiento
qumico de superficie: el objetivo de este tratamiento
no es eliminar la propia costura de soldadura, sino la
mancha de soldadura que la acompaa.
de construccin, esto no slo mejora la
imagen esttica de los elementos de acero
inoxidable soldados, sino que adems
devuelve al acero su resistencia a la corrosin.
La termocoloracin de los elementos de acero
inoxidable puede eliminarse mediante
mtodos de cepillado cido con pasta o gel,
decapado por aspersin, decapado por
inmersin en tanque o limpieza electroqumica,
despus de un desengrasado rpido de la
zona afectada. Podra ser necesaria una
combinacin de tcnicas de acabado, puesto
que no puede dependerse exclusivamente
de tratamientos slo de cido ntrico para
eliminar suficiente metal de la superficie.
Esto podra incluir tratamientos mecnicos
(amolado o abrasin), seguidos por una
descontaminacin con cido ntrico.
Es importante eliminar las manchas de
termocoloracin de caras ocultas de las
soldaduras de los elementos, cuando sea
probable que dichas caras queden al
descubierto en el entorno de trabajo.
Las instrucciones de preparacin del
decapado del proveedor deben seguirse
minuciosamente cuando se eliminen manchas
trmicas que contengan cidos nocivos para
la salud. Tambin podra producirse la picadura
de la superficie del acero inoxidable, si se
empleasen tiempos de contacto excesivos.
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DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
Ensamblado de acero inoxidable antes y despus del decapado: la
fabricacin de

piezas de acero inoxidable ms grandes comporta inevitablemente una o


ms zonas
de soldadura. Es muy importante tratar la mancha de termocoloracin con
la misma
intensidad y atencin en todas partes, incluso en partes de la construccin
de difcil
acceso.
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acabado apropiado a su aplicacin, no
presentarn manchas de xido, a menos que
se infiltre contaminacin.
Las manchas de xido por contacto de la
superficie con piezas de acero al carbono
ordinario se suele considerar como una
corrosin de la propia superficie de acero
inoxidable. Esto puede ir desde una ligera
pelusa amarronada o rasguos de xido
hasta picaduras de la superficie en elementos
como pasamanos. sta es una causa comn
de los problemas detectados en la instalacin
y entrega de elementos de construccin de
acero inoxidable.
La contaminacin por hierro, como se
denomina habitualmente, puede ser costosa
de eliminar tras la entrega. Se evita fcilmente
mediante una atenta manipulacin y con los
adecuados procedimientos y controles de
fabricacin, pero puede eliminarse mediante
tratamientos adecuados.
Entre las fuentes habituales de contaminacin
por hierro en los elementos de acero inoxidable
estn:
El uso de herramientas, y equipos de
proceso ymanipulacin de acero al carbono
(guardas, soportes, ganchos y cadenas de
elevacin, etc.) sin una adecuada limpieza.
El corte, fabricacin o ensamblaje de metal
en fbricas de diversos metales, sin
medidas de separacin o limpieza
apropiadas.

Para una ptima resistencia a la corrosin,


las superficies de acero inoxidable deben
estar limpias y sin contaminacin orgnica
(grasa, aceite, pintura, etc.) o metlica,
especialmente de restos de hierro o acero al
carbono.
El acero inoxidable servido por productores,
mayoristas o fabricantes prestigiosos normalmente
estar limpio y libre de contaminacin.
Losartculos fabricados rigurosamente a partir
de aceros inoxidables adecuados con un
DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
6. Contaminacin por manchas de xido

Contaminacin por hierro del acero inoxidable: el ejemplo mostrado es un


caso
tpico de contaminacin por hierro causada por el uso conjunto de hierro
(o acero)
y acero inoxidable en el mismo trabajo sin una adecuada separacin de los
materiales. En el proceso de descontaminacin, es importante eliminar
realmente

las trazas de hierro y no simplemente esparcirlas.


Si se sospecha que se ha producido una
contaminacin de la superficie, existe una
serie de pruebas aplicables. Las normas
americanas ASTM A380 y A967 resumen las
pruebas de contaminacin por hierro.
Algunas de las pruebas simplemente buscan
manchas de xido por contacto con el agua
o en entornos de alta humedad, tras tiempos
de exposicin especficos. Pero para detectar
que el hierro libre es el causante de las
subsiguientes manchas de xido, deben
aplicarse pruebas de ferroxyl.
Estas sensibles pruebas detectan la
contaminacin por hierro libre y xidos de
hierro. El apartado 7.3.4 de la ASTM A380
especifica el procedimiento detallado que
hace uso de una solucin de prueba de cido
ntrico, agua destilada y ferricianuro potsico.
Aunque esto puede hacerse siguiendo las
instrucciones de la ASTM A380, los preparados
de pruebas debern obtenerse de proveedores
especializados en decapado y limpieza de
acero inoxidable.
Su asociacin nacional para el desarrollo del
acero inoxidable ms prxima podr orientarle
sobre los productos y proveedores de servicio
de decapado disponibles en su zona.
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Si se detectase contaminacin por hierro,
deber eliminarse cualquier rastro.
Se puede emplear cualquier proceso de
descontaminacin que pudiese eliminar
completamente el hierro incrustado, pero es
importante que toda la contaminacin sea
eliminada y no esparcida por otras zonas de
la superficie del elemento de acero inoxidable.
Un proceso de eliminacin que incluya una
fase de solucin cida es preferible a mtodos
de limpieza abrasivos de fase nica, como

el cepillado con cerdas de metal o la limpieza


mediante almohadilla de nailon abrasivo.
Debern evitarse los preparados de cido
ntrico/fluorhdrico cuando slo se necesite
descontaminar las superficies de acero
inoxidable. El ataque qumico de la superficie
que podra producirse cuando se usen estos
agresivos cidos de decapado podra ser
intolerable para lassuperficiesdescontaminadas.
Su asociacin nacional para el desarrollo del
acero inoxidable ms prxima podr orientarle
sobre las compaas especializadas en la
eliminacin de la contaminacin por hierro y
de la restauracin y limpieza general de los
elementos de construccin.
DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
La contaminacin por
oxidacin del hierro,
durante la vida en
servicio del acero
inoxidable es antiesttico.
Se puede eliminar con
tiempo y con un gasto
econmico importante.
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Debern seleccionarse cuidadosamente
operadores especializados, asegurndose
de que trabajan conforme a todas lasnormativas,
cdigos y leyes de salud, seguridad y medio
ambiente correspondientes a estos procesos.
Cuando proceda, los procesos y acabado de
la superficie final deberan ser acordados y
especificados. El compromise contractual del
acabado superficial se alcanza, en general,
mediante un intercambio de los parmetros
de medidas superficiales, incluyendo rugosidad
(Ra), reflectividad o brillo, pero deben ser
confirmados por los representantes de las
muestras producidas por la empresa de
acabados superfiales.

Los tratamientos de decapado por inmersin


en tanque, por aspersin y de pasivado por
cido ntrico debern confiarse a fabricantes
o especialistas del acero inoxidable.
La seleccin y control de estos procesos
potencialmente peligrosos son crticos para
garantizar la obtencin de acabados resistentes
a la corrosin satisfactorios.
DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE
7. Especificaciones de Decapado y Pasivado
Efecto del tratamiento de superficie en un recipiente
de acero inoxidable: antes del tratamiento, el
recipiente muestra suciedad y rasguos debidos a la
manipulacin y rastros de pintura.
El pasivado se recoge en la Norma Europea:
EN 2516:1997: Pasivado de aceros resistentes
a la corrosin y descontaminacin de las
aleaciones de nquel.
Se asignan Clases de Proceso a las diversas
familias de acero inoxidable, que definen una
o dos fases de los tratamientos de pasivado
utilizando soluciones de cido ntrico o de
dicromato sdico.
Las Normas Americanas cubren una gama
ms amplia de procesos incluyendo la
limpieza, decapado y pasivado. Las principales
normas son:
ASTM A380 - Norma de Limpieza, Descascarillado
y Pasivado de Piezas, Equipos y
Sistemas de Acero Inoxidable
ASTM A967 - Especificacin de Tratamientos
de Pasivado Qumico de Piezas de Acero
Inoxidable
Su asociacin nacional para el desarrollo del
acero inoxidable ms prxima podr orientarle
sobre las compaas especializadas en el
desarrollo de normas de acabado de superficies
para proyectos especficos.
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DECAPADOYPASIVADODELACEROINOXIDABLE

La accin combinada de limpieza, decapado y


pasivado produce una superficie uniforme.
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