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Combustin In-Situ

El mtodo de combustin in situ (CIS) se caracteriza por la inyeccin de aire


u oxgeno puro (02) al yacimiento. El propsito de la inyeccin de este fluido
es inducir una combustin dentro de la formacin. Y para que esto suceda
se toma en consideracin el tringulo del fuego el cual representa los
elementos necesarios para que se produzca una combustin.
Para que se lleve a cabo una combustin es necesario: un comburente
(agente oxidante), combustible y fuente de ignicin. Estos elementos
forman el tringulo del fuego desencadenando una reaccin.
Al mezclarse este oxidante con los hidrocarburos presentes en el yacimiento
se renen los elementos necesarios para una combustin espontnea o
inducida. La energa trmica generada por esta reaccin es alta pero
aplicada a una pequea rea de la formacin debido a varios factores como
las caractersticas litolgicas o el tipo de fluido presente.
Este frente genera altas temperaturas y da lugar a una serie de reacciones
qumicas tales como oxidacin, desintegracin cataltica, destilacin y
polimerizacin, que contribuyen simultneamente con otros mecanismo
tales como empuje por vapor y vaporizacin.
Para mantener este FC, una porcin de hidrocarburo (5 a 15%) es
consumida por el frente. Este frente transfiere calor a la formacin y a los
fluidos presentes moviendo el crudo desde la zona de combustin y el
banco de aceite hacia los pozos productores.
Ventajas:

Reduce la viscosidad del acetite () e incrementa la movilidad del


mismo.
Incrementa la eficiencia de barrido y reduce la saturacin residual de
aceite.
Vaporiza algunos de los lquidos de la formacin generando vapores
calientes.
Produce miscibilidad entre los fluidos y condensacin de los
componentes ligeros del aceite vaporizado.
El producto de la reaccin de altas temperaturas pueden tambin
crear desplazamiento por dixido de carbono

El mtodo ms comn es el avance frontal (Convencional).


La Combustin in Situ Convencional (CISC), es aquella donde el aire
inyectado, as como el frente de combustin avanzan en el mismo sentido
desde el pozo inyector hasta el pozo productor, esta trayectoria est en
funcin del arreglo poral y las caractersticas litolgicas.

Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de
oxidar el petrleo, sin embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los
cuales causan problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso
de combustin avanza dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una
temperatura alrededor de 1200 F. Inmediatamente delante de la zona de combustin
ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el depsito del coque que se quemar para
mantener la combustin. La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo
que se encuentra delante de su avance.

1. Frente de combustin, el oxgeno es consumido por la quema del coque


depositado en la superficie de los granos de la arena. El vapor es uno de los
productos formados por esta accin. Esta zona es la de mayor temperatura
entre 600 a 1200 [F].

2. Banco de aceite inmvil o con escasa movilidad por diferentes factores


entre ellos aceite muerto (crudo sin gas disuelto), yacimiento depresionado
o baja temperatura del yacimiento.
3. Zona de vaporizacin, est frente a la zona de combustin, donde los
hidrocarburos ligeros y el agua interfacial son vaporizados y los
hidrocarburos pesados son craqueados y destilados.
4. Zona de condensacin, donde el vapor y los gases de hidrocarburos se
mueven hacia el frente del FC a zonas ms fras, al moverse a estas zonas
por cambio trmico, se condensan y una gran cantidad de calor es liberado
hacia otros lugares del banco de aceite y de la formacin
5. Zona de aire caliente, donde el aire y gases de combustin tienden a ir
zonas altas de la formacin debido a la segregacin gravitacional (SG).
6. La zona quemada es donde el frente ha dejado atrs el coque quemado a
travs de su paso por la formacin.
Combustin hmeda
Consiste en inyectar agua en forma alternada con aire, crendose vapor que
contribuye a una mejor utilizacin del calor y reduce los requerimientos de
aire, esto se logra gracias a que al inyectar agua parte de sta o toda se
vaporiza y pasa a travs del frente de combustin transfiriendo as calor
delante del frente.
La variacin de este mtodo, radica en que despus de iniciada la
combustin y el FC a cierta distancia, se inyecta un bache agua. El FC
generar una gran cantidad de calor, este exceso de energa crear vapor in
Situ y requerir menor cantidad de combustible.
El proceso hmedo genera una zona de agua condensada y de vapor mucho
ms amplia que en un proceso seco debido al agua inyectada. El frente de
vapor adicional, puede verse como un segundo barrido haca el banco de
aceite, primero el calor inducido por el FC crea una elevacin importante de
temperatura la cual moviliza los elementos ligeros, gases y vapor de agua,
desplazndolos y adicionando calor al petrleo con el que tiene contacto a
su paso, despus el vapor in situ generado por esta misma reaccin, barre
la zona en su camino teniendo el mismo efecto con el crudo, desplazndolo
hacia los pozos productores.

Descripcin por zonas:


1. Zona quemada, el mtodo de COFCAW (Combination of Forward
Combustion and Waterflodding) se inicia con un frente de combustin
seguido de inyeccin de agua.
2. Inyeccin de aire precalentado, se inyecta a la formacin, este pasa a
travs de la zona quemada aprovechando la energa detrs del FC.
3. Zona de combustin, en esta zona de la variacin del proceso hmedo,
los rangos de temperatura de las reacciones estn dentro de las LTO.
4. Zona de vapor de agua, en el caso especfico de la combustin hmeda la
zona de vapor es mucho mayor que en la CISS.
5. La zona de condensacin es la zona en que el vapor de agua, el vapor in
Situ y los elementos ligeros se mezclas creando esta zona rica en elementos
ligeros del crudo destilado.
6. Banco de aceite de escasa o nula movilidad, el FC, el vapor de agua, agua
caliente y elementos ligeros barrern la zona para producir el crudo.
Combustin in Situ en reverso.
La combustin in Situ en reversa (CISR) es aquella donde el avance del
frente de combustin es contrario al convencional, desde el pozo productor
al pozo inyector.
La metodologa de esta variante es: iniciar un FC en el pozo productor, el
cual es posteriormente puesto a producir y otro pozo es usado como
inyector. El movimiento de los fluidos es mediante de empuje de gas y
segregacin gravitacional.
Cuando el aceite es muy viscoso para fluir bajo condiciones de yacimiento y
el yacimiento tiene una adecuada permeabilidad (), es posible producir
aceite por combustin en reversa, en este caso el frente de combustin se
mueve contra el flujo de aire de inyeccin.

Durante este proceso la zona de combustin no consume todo el


hidrocarburo que atraviesa el FC pero consume los componentes medianos
y livianos a diferencia del avance convencional que a su paso no deja
hidrocarburos recuperables y no consume los elementos ligeros del crudo
presente.

Antecedentes histricos.
La idea de combustin in Situ fue patentada en 1923 por Wolcott y Howard.
El primer intento de prueba de campo para encender aceite en un
yacimiento fue realizado despus de 1930 en la Unin Sovitica, (Carcoana,
1992).
Grant y Szaz al ao de 1959 mencionan que un grupo de tecnlogos rusos
(Sheinman & Lapuk en 1935) demostraron que se poda llevar a cabo una
combustin a travs del medio poroso junto con el aceite depositado en la
estructura de una arena. Esto sent bases como mtodo experimental hasta
llegar a un proyecto piloto.
Aos despus en 1947, la compaa Brundred Oil Corp. mostr inters en
mtodos para acelerar la produccin de sus yacimientos. Uno de los
proyectos ms llamativos fue la combustin in situ, ya que se mostraba muy
prometedora, esto basado en los datos de laboratorio que concluan un
desplazamiento de aceite por medio de una gran transferencia trmica
haca la formacin productora.
Centrada en el desarrollo del proyecto, esta compaa report haber
obtenido combustin alrededor del pozo en un proyecto piloto de inyeccin
de un gas de combustin (metano) y un porcentaje de aire.
Este primero proyecto piloto de inyeccin de aire fue llevado a cabo de 1948
a 1951 en el campo Childers en el condado de Nowata, Oklahoma, Estados
Unidos.
La hiptesis manejada o la idea general, era la de inducir un frente de
ignicin que mejorara el factor de recuperacin. Este frente desplazara el

banco de aceite contenido en la formacin por diferentes mecanismos entre


ellos vaporizacin.
Los laboratorios Sinclair haca 1948 afirmaron tener el reto de alcanzar 700
[F] de temperatura alrededor del pozo como base para una transferencia
apropiada de calor hacia la formacin y posteriormente llegar a un frente de
combustin.
Dentro de estos retos y requisitos para crear tal reaccin en la formacin la
concentracin de aceite en la arena es vital para poder iniciar una
combustin. El rango de requerimiento mnimo terico en ese momento fue
de 1200 [/] o aproximadamente 1 [/3] adems de un
requerimiento mnimo de 1.3% a 6% de 2 en la mezcla con gas metano
(4).
Adems en ese momento ya se hablaba de una consideracin tcnico
econmica en relacin a requerimiento de compresin de la mezcla, se
consideraba inyectar 2 para disminuir los costos de compresin as como
hacer recircular el gas no utilizado.

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