Вы находитесь на странице: 1из 4

LIBROS

EL HOMBRE DE VERDAD
Autor: Jean-Pierre Changeux
Editorial: FCE
312 pginas
2005

El hombre de verdad, publicado por vez primera en francs en


el 2002 por Editions Odile Jacob
bajo el ttulo LHomme de vrit,
es una obra clave del pensamiento
losco y (neuro) cientco contemporneo; Jean-Pierre Changeux,
en la misma ruta que emprendi
en El Hombre neuronal y en La
naturaleza y la norma. Lo que nos
hace pensar (con Paul Ricoeur),
escudria a profundidad, por medio
de un anlisis multinivel, la relacin
existente entre el modo en que est
estructurado nuestro cerebro, el
modo en que se re-estructura, la
relacin entre sus funciones y las
funciones cognitivas superiores en
la labor de evaluacin de la verdad.
Realiza un anlisis de la vida social,
los genes, la epignesis y la evolucin, la investigacin cientca y la
verdad, y la ciencia en relacin con
el humanismo: propone un anlisis
neurocientco de la verdad! Este
anlisis se potencializa con una
perspectiva que el mismo Changeux
denomina materialismo instruido,
y se sintetiza en la pregunta por
Cmo se origina, se pone a prueba
y evoluciona la concordancia entre
el mundo exterior y los estados
interiores producidos por el cerebro? Esta obra se ve atravesada, de
modo extraordinario, por la teora

142

de la epignesis por estabilizacin


selectiva de sinapsis (presentada
hace 34 aos por Courrge, Danchin y Changeux) y por la hiptesis
del espacio de trabajo consciente
(presentada hace casi diez aos por
Dehaene, Kerszberg y Changeux);
en temticas como el aprendizaje, la
variabilidad, la vida social, etc. Estas
posturas y sus hiptesis derivadas
jugarn un papel fundamental.
En el Capitulo I Changeux
presenta una serie de presupuestos
neurocientcos acerca de los niveles moleculares, neuronales y funcionales del cerebro. Presenta los
principales componentes del cerebro (neuronas, glas, diversidad, variabilidad, seales elctricas, efecto
excitador, efecto inhibidor, seales
qumicas, neurotransmisores, receptores, transduccin electroqumica, conmutadores moleculares y
cerraduras alostricas), explicando
la importancia de la diferenciacin
entre niveles moleculares y niveles
supramoleculares y su importancia
en la organizacin bio-qumica de
las neuronas. Contina presentando
la actividad cerebral espontnea
como el componente funcional que
impide describir al cerebro como
una especie de rgano pasivo y
que, por el contrario, permite iden-

El Hombre y la Mquina No. 28 Enero - Junio de 2007

LIBROS
ticar en l el origen de actividad
espontnea especca, y originada
por medio de potenciales de accin
espontneos que, a su vez, dependen de osciladores moleculares. A
todo lo anterior debe sumarse la
plasticidad neuronal, directamente
ligada con la exibilidad funcional
neuronal, la memoria y la autoorganizacin.
En esta va, el cerebro es caracterizado como un sistema que
ostenta tres rasgos principales de
organizacin tanto estructural como
funcional: jerarqua, paralelismo
e integracin. A su vez, el cerebro
debe ser identicado como un sistema autoorganizado: abierto (un
sistema de constante intercambio
de energa e informacin con el
mundo exterior) y motivado (es
decir, un sistema con capacidades
de autoactivacin). Tanto el nivel
de lo molecular como el nivel de
lo cognitivo son el producto de
mltiples procesos evolutivos imbricados, y estos deben ser un lugar
importante de anlisis del porqu
el mundo es algo susceptible de ser
comprendido.
En el captulo II, se cuestiona
la relacin de correspondencia
entre los eventos y hechos del
mundo exterior y aquellos objetos
del pensamiento producidos por el
cerebro. Changeux se centra en las
bases del aprendizaje por seleccin
en un nivel cognitivo. Comienza por
presentar una serie de dispositivos
instintivos, como la sed, la autoestimulacin y la recompensa para
preguntarse por la relacin existente
entre estos y la bsqueda del placer
de conocimiento. Contina abordando la representacin neuronal
de los conocimientos; y as, pues,
surge la pregunta acerca de cmo
se originan constantes compartidas para ciertos conocimientos en

cerebros distintos. Esto le lleva a


la revisin de algunos avances en
neurosemntica; mostrando cmo
diferentes categoras semnticas
dieren en cuanto a su correlato
neuronal. As pues, a partir de la
hiptesis de que los componentes de
diversos conocimientos estn distribuidos a lo largo del cerebro, surge
la pregunta por la dinmica que
posibilita la unin de estos en unidades de conocimiento: la sincrona,
como caracterstica de la actividad
neuronal, entra en escena. Entra
en escena, tambin, el anlisis de
algunos juegos cognitivos propios
de las primeras etapas del desarrollo
(y precedentes a juegos de lenguaje)
y que posibilitarn la interaccin
experimental con el mundo (un
test de realidad) y, por ende, la
estabilizacin o desaparicin de
estados neuronales transitorios
(por mecanismos de neuro-seleccin epigentica relacionados con
un generador de diversidad de tipo
darwiniano (descrito en virtud de
la presencia de actividad neuronal
espontnea)).
En el captulo III, titulado:
Estados de conciencia, Changeux se cuestiona acerca del Yo
y la conciencia; arriesgndose a
lanzar la hiptesis de que el acceso
a la conciencia depende de redes
neuronales especcas. Plantea la
cuestin en torno a la relacin entre
dichas arquitecturas neuronales y la
puesta a prueba del conocimiento.
Comienza exponiendo algunas de
las caractersticas reconocidas en la
conciencia, tales como: los qualia,
la unidad, la autonoma, etc., prosiguiendo con la presentacin de
algunos reportes empricos acerca
del espacio de trabajo consciente. En este sentido, afirma que
existe un constante intercambio
retroalimentativo de actividad entre

El Hombre y la Mquina No. 28 Enero - Junio de 2007

el tlamo (ncleos especficos y


no-especcos) y la corteza; armando que los ncleos talmicos
no-especcos contribuyen con la
gnesis del medio consciente. As
pues, la coherencia y la resonancia temporal se muestran como
el tipo de actividad que posibilita
el espacio conciente; arma que
la conciencia es una actividad
intrnseca espontnea generada
por osciladores neuronales (P.:
89). Mencionando la visin ciega
y la facilitacin semntica, afirma que las estructuras neuronales
que intervienen en los fenmenos
inconscientes y conscientes son
distintas, y atravesando por tpicos
sobre el proceso de sntesis mental
o unicacin del mundo interior
(aspecto caracterstico de la conciencia) y procesos cognitivos
como la simulacin y la prueba de
realidad (procesos representativos
de funciones de supervisin, e.g.
la toma de decisiones), llega al yo
neuronal y al espacio de trabajo
neuronal (Changeux lo asemeja al
campo global unicado de Searle y
a un espacio computacional mayor
de Baars: red densa de conexiones
horizontales asociativas y decusativas). As pues, naliza este captulo,
por un lado, con algunas predicciones experimentales sobre la
hiptesis del espacio de trabajo y,
por otro lado, sobre cmo la conciencia humana se relaciona con
un modo particular de evaluacin
de la verdad (i.e. prediccin por
simulacin o autoevaluacin) que
ha potencializado la supervivencia
del Homo sapiens sapiens y que
se relaciona con las diferencias
cerebrales existentes con otros mamferos y con las particularidades
de su desarrollo.
Cmo justicacin al captulo
IV, Changeux se anticipa a armar

143

LIBROS
que hacer parte de la dimensin
social potencializa un modo efectivo de puesta a prueba de la verdad; en general, surgen preguntas
fantsticas: Cmo individuos
epigenticamente distintos pueden
producir qualia similares? As
pues, la incursin en el nivel social,
siendo coherente con lo dicho, depende de la generacin de espacios
de trabajo neuronal comunes y de
selecciones colectivas de representaciones (normalizacin); por esta
va (en un primer momento) entra
en escena el lenguaje y la relacin
entre la estabilizacin epigentica
de redes neuronales comunes y el
vnculo arbitrario entre signicante y signicado lo que permite la
comunicacin lingstica- y (en
un segundo momento) reaparece
el espacio de trabajo y su relacin
con la comprensin lingstica. La
comunicacin (llamada) inferencial, en este sentido, constituye un
proceso de produccin de multiplicacin de la informacin, en virtud
de la pertinencia, cuya nalidad
converge en la adquisicin del
sentido de las palabras. En este
punto entran al juego las neuronas
espejo, la teora de la mente y la
relacin entre el adulto y el joven
en el proceso de conrmacin y validacin del conocimiento en torno
al hecho de compartir recompensas.
Reintroduciendo un concepto de
Wittgenstein, Changeux describe
algunos fenmenos involucrados en
los juegos de lenguaje, e.g.: la produccin y percepcin de sonidos, y
aquellos relacionados con la gnesis
de la conciencia social. Changeux
naliza presentando el concepto de
regla epigentica (operador social)
y analizando su relacin en la estructuracin cultural.
El captulo que prosigue a este
anlisis (V) le brinda un turno de

144

intervencin a la gentica, titulndolo: De los genes del cerebro.


Changeux inicia con la presentacin
de dos factores involucrados en la
correlacin entre el patrimonio gentico y la organizacin cerebral,
estos son: la parsimonia gnica y
la no linealidad de las expresiones
gnicas (entre organizacin genmica y complejidad cerebral). As
mismo, arma (e.g.) que las diferencias con otros animales deben
rastrearse al nivel de las estructuras
de expresin gnica responsables
de nuestra arquitectura cerebral. De
este modo, presentando el problema
de la morfognesis y el modelo de
Turing, Changeux retoma el tema
principal y arma que una primera
concordancia del cerebro con la
realidad depende de la veracidad de
representaciones formadas a partir
del capital gentico, cuya presencia
asegure la homeostasis y reproduccin. Finalmente, concluye con una
aproximacin a la relacin entre los
genes y la cognicin, incursionando
en este terreno con la pregunta:
Qu papel tienen los genes en la
especicidad del cerebro humano
y de sus capacidades propias? (P.:
199). La evolucin gentica dio
lugar (e.g.) tanto a la estabilizacin
de cierto saber innato como a la de
(e.g.) capacidades para poner a
prueba conocimientos nuevos.
Construido el camino, llega el
turno (en el captulo VI) para la
individualidad cerebral y la cultura.
La hiptesis inicial que defender
Changeux se opone al determinismo
gentico absoluto de la conectividad
sinptica del cerebro humano y radica, ms bien, en describirla como
el resultado de un proceso evolutivo
epigentico. De este modo, la conectividad es variable y se somete
a la neuro-seleccin epigentica;
posibilitada por la plasticidad cere-

bral; en efecto, grandes procesos de


formacin arquitectnica neuronal
(sinaptognesis) ocurren despus
del nacimiento. Esto potencializa
el aprendizaje del lenguaje y la
estabilizacin de representaciones
comunes (e.g. reglas morales, etc.),
de modo que se presenta una modulacin epigentica por interaccin
social. Pasando por la descripcin
de fenmenos de muerte celular
controlada (regresin), regeneracin en la conectividad y por la
relacin embrin-morfognesis,
Changeux se centrar en la estabilizacin selectiva de sinapsis; algo
de lo que ha venido hablando a lo
largo del libro. De acuerdo con esta
teora, el estado de actividad de las
neuronas post-sinpticas determina el cambio de la conectividad
(la estabilidad, la regresin y la
regeneracin) a travs de una seal
de propagacin retrograda, de este
modo la singularidad (neuronal
molecular y conectiva) depende
de la estabilizacin selectiva, a su
vez, dependiente del estado de actividad de los contactos sinpticos.
En resumen, se trata de un control
retrgrado de la seleccin sinptica.
En esta lnea, el estudio neuronal de
la epignesis es indispensable en un
abordaje de la gnesis del conocimiento y, por ende, de su relacin
con los mecanismos y factores (por
ejemplo: cognitivos y sociales)
involucrados en la estabilizacin
epigentica de conexiones sinpticas. La epignesis se consolida
como una dinmica inherente a la
adquisicin del saber, de modo
que posibilita el desarrollo de
la cultura, su diversicacin, transmisin y evolucin (P.: 219).
Finalmente, Changeux concluye
armando que la no linealidad en
la morfognesis y la complejidad
fenotpica cerebral de los humanos ha conducido evolutivamente

El Hombre y la Mquina No. 28 Enero - Junio de 2007

LIBROS
al desarrollo de un espacio de
trabajo consciente: se despliega
el abanico evolutivo y con esto la
posibilidad de un universo interior
de representaciones sometido a
un examen crtico de su veracidad
a travs de la reexin y la accin
del ser humano.
En el captulo VII, titulado, La
investigacin cientca en busca de
la verdad, bajo la hiptesis de que
la bsqueda de la verdad es una manifestacin propia de la complejidad
de nuestro cerebro, Changeux se
encarga de algunos lugares clsicos
comunes dentro de la investigacin
losca y antropolgica. Entran
en escena el pensamiento salvaje,
el gora, el conocimiento objetivo
y el pensamiento mtico.
Para finalizar El hombre de
verdad, Changeux compone una
fuga dedicada a problemas epistemolgicos y sociolgicos intrincados con los modelos cientcos,
la experimentacin, la comunidad
cientca, la universalidad de los
conocimientos, el desarrollo de la
tecnologa y la calidad de vida.
Changeux ha bautizado esta fuga
(captulo VIII) con la intrigante y
capciosa pregunta: Es la ciencia
un humanismo?.
A mi modo de ver El hombre
de verdad, como lo mencion al
principio, constituye un obra fundamental dentro del pensamiento
losco y cientco contemporneo; haciendo parte de la prodigiosa ola de reexiones profundas
lideradas por neurocientcos. A
diferencia de los tiempos de Pavlov

y Skinner, los cientcos no temen


entretejer sus tesis e hiptesis con
preguntas de alto vuelo (preguntas
loscas!), por ejemplo, acerca de
la conciencia, la identidad personal,
el Yo, la representacin, etc. Un
ejemplo de esto son los trabajos de
Edelman, Tononi, Gazzaniga, Sacks
y Damasio.
Desde mi punto de vista, esta
obra ofrece ideas, tesis y evidencia
emprica a favor de una perspectiva
coherente y sistemtica; considero,
en consecuencia, que el aporte a
debates actuales en disciplinas
como la losofa de la mente, las
ciencias cognitivas y la psicologa
del desarrollo es invaluable.
Changeux, si bien como lo dijo
explcitamente al comienzo, se
soporta sobre un materialismo instruido, la instruccin del mismo
no es la defensa de un eliminativismo o de un reduccionismo radical,
sino de un verdadero intento de dar
cuenta de (sin reducir radicalmente)
la cultura, el conocimiento, la mente
y la verdad: Changeux nos muestra
que podemos naturalizar (usando
trminos de Quine) el abordaje al
universo de nuestra mente y nuestra
cultura sin la necesidad de incurrir
en la defensa de hiptesis radicales
acerca de la ontologa implicada
en la terminologa de las explicaciones! Me reero, por ejemplo, a
programas como el materialismo
eliminativo de P. Churchland; a
diferencia de programas de investigacin planteados en este talante,
Changeux (siendo neurocientco)
teje una red en la que entran en jue-

El Hombre y la Mquina No. 28 Enero - Junio de 2007

go diversos dominios explicativos y


campos de justicacin casi en un
equilibrio fantstico. Queda al lsofo de la mente la tarea de encargarse de los problemas derivados,
por ejemplo, de una interpretacin
neuronal de la conciencia versus
una interpretacin fenomnica de
la misma, ya que creo, para nalizar, que Chalmers nos muestra
una distincin a tener en cuenta: el
problema duro y el problema blando
de la conciencia. As pues creo que
el hombre neuronal nos deja con
preguntas loscas como: Qu
relacin existe entre la conciencia
fenomnica y la conciencia neuronal? (y esto no implica ser dualistas
ontolgicos!) Obviamente este no
es el propsito de Changeux, y es
all donde el materialismo instruido
es pertinente: en la consolidacin de
programas cientcos coherentes y
no eliminativistas; programas de
investigacin heursticos, slidos
y prudentes.
A mi modo de ver, Changeux
cumple en El hombre de verdad,
de modo sorprendente, el reto que
se plante desde la primera pgina
del mismo.

CARLOS M. MUOZ S.
Estudiante del postgrado en losofa y del
programa de psicologa
Grupo de investigacin Mentis en losofa de
la mente y ciencias cognitivas.
Universidad del Valle
neurolosoa@1@yahoo.com.mx

145

Похожие интересы