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Del Partido Peronista al Partido Justicialista. Las transformaciones


de un partido carismtico
Ana M. Mustapic
(CONICET/UTDT)

Para los argentinos, tanto para quienes festejan sus xitos como para quienes lo miran con recelo,
el peronismo es un fenmeno natural. Sin embargo, apenas la mirada trasciende los lmites nacionales y adopta una perspectiva comparada, no puede ser visto sino como un hecho excepcional.
Se trata de uno de esos contados casos en los que un partido de origen tpicamente carismtico
logra sobrevivir al carisma de su fundador.
La literatura que se ocupa de los partidos polticos tambin considera este fenmeno como caso anormal y acontecimiento rarsimo. Caso anormal por la excepcionalidad del carisma,
tanto respecto del principio de legitimidad en el que descansa como por su escasa frecuencia histrica. Acontecimiento rarsimo por que son pocos los partidos carismticos que han logrado enfrentar exitosamente el desafo de consolidar una organizacin una vez desaparecido el lder. En
efecto, un rasgo central del partido carismtico es el control y predominio de la voluntad del lder
sobre todas las actividades del partido; lder y partido conforman una misma identidad. La clave
de la supervivencia de un partido de estas caractersticas se encuentra, as, en la capacidad de autonomizar la organizacin del lder o, lo que es lo mismo, dotar a la organizacin de un orden sucesorio propio.
El propsito de este trabajo es, justamente, ofrecer una reconstruccin, por cierto estilizada, del proceso de creacin de un orden sucesorio en el peronismo. Dado que la definicin de ese
orden tiene como espacio ineludible el mbito organizativo del partido, nuestro trabajo se focalizar en los cambios operados en su interior. Al embarcarnos en esta tarea, encontramos en el enfoque de Angelo Panebianco un marco analtico sugerente que mejora nuestra capacidad de estudiar el desarrollo y evolucin de los partidos polticos1. Veamos, sucintamente, sus principales
puntos.
A. Panebianco coloca en el centro de su anlisis los aspectos organizativos de los partidos
polticos. En este sentido y, como l mismo reconoce, rescata del olvido a clsicos como Weber,
Michels y Duverger, cuyos obras quedaron relegadas por el mpetu que cobr la teora de los sistemas a partir de los aos 60. Los clsicos, sostiene A. Panebianco, entendieron a los partidos polticos ante todo como organizaciones. Este es su punto de partida, enriquecido, adems, con la
1

Angelo Panebianco, Modelos de Partidos. Organizacin y poder en los partidos polticos, Madrid,
Alianza, 1990.

incorporacin de los aportes y desarrollos de las modernas teoras de la organizacin. As, su esquema privilegia dos aspectos. Por un lado, las relaciones de poder en el seno de la organizacin.
Esta variable procura captar la dinmica de la lucha interna por el poder ofreciendo, en consecuencia, una clave para entender tanto el funcionamiento de los partidos como los cambios que
experimentan. Por otro, reintroduce en el anlisis politolgico la dimensin histrica para explorar, a travs de ella, la evolucin organizativa de los partidos, pautada por la interaccin entre las
caractersticas internas de los partidos y la relacin que establecen con el contexto en el que operan.
Su propuesta analtica implica, entonces, una secuencia que se inicia con la gnesis del
partido, continua con su proceso de institucionalizacin para llegar finalmente a su consolidacin.
En este proceso el nfasis est puesto en la interaccin entre el modelo originario de organizacin
del partido, su lugar en el sistema poltico y las caractersticas e incidencias que los factores contextuales ejercen sobre el mismo. En torno de estos ejes se organiza nuestra exposicin. En consecuencia, en la primera seccin nos detendremos en los orgenes del Partido Justicialista (PJ) y
su caracterizacin como partido carismtico; en la segunda analizaremos el exilio de Pern y las
posibilidades y lmites que su alejamiento plantea a la institucionalizacin del PJ; la tercera explora el proceso de institucionalizacin del PJ una vez desaparecido el lder y, en la cuarta se detiene en la actual estructura organizativa del partido. En la ltima seccin volcamos nuestras conclusiones, interrogndonos acerca del grado de consolidacin alcanzado por el partido

I. La construccin del partido carismtico


Al colocarnos en los orgenes del Partido Justicialista, consideramos relevante destacar tres aspectos que, a nuestro juicio, marcaron profundamente su proceso de organizacin. En primer lugar, la estrecha relacin entre el partido y el liderzago carismtico de Pern; en segundo lugar, las
tensiones que, desde un comienzo, atravesaron a la coalicin peronista y, por ltimo, su condicin
de partido de creacin interna, es decir, desde el gobierno.
No est en discusin que los orgenes del Partido Justicialista estn indisolublemente ligados al surgimiento del liderazgo carismtico de Pern y la particular modalidad con la que
irrumpi en la vida pblica argentina. La mencin a la jornada del 17 de octubre de 1945 es aqu
ineludible. Ese da, una imponente movilizacin popular organizada por los sindicatos march
sobre la Plaza de Mayo y forz a las autoridades militares a liberar al coronel Pern, confinado en
la Isla Martn Garca. Abortado, as, el intento del rgimen militar de deshacerse del que haba
sido el hombre fuerte de la revolucin del 4 de junio, la carrera poltica de Pern cobr a partir de

ese evento un nuevo impulso, proyectndose ahora como candidato presidencial de un vasto movimiento popular encabezado por los obreros.
La presencia del carisma, el vigor de su mensaje y la capacidad de suscitar fuertes adhesiones, recibi inmediata ratificacin en las elecciones generales de 1946. Sus resultados no slo
importaron un claro triunfo del nuevo movimiento que asomaba en el escenario nacional sino
tambin la derrota de la hasta entonces principal fuerza de arraigo popular del pas, la Unin Cvica Radical (UCR). Las futuras elecciones no haran ms que confirmar que ese lugar perteneca
ahora al Partido Peronista corporizado en su lder, el general Pern. Sin embargo, a pesar de estos
xitos, rpidamente se advirti que el liderazgo carismtico no se sostiene tan slo a fuerza de
adhesiones o ratificaciones plebiscitarias, por ms incondicionales que stas fueren; tambin, debe ser capaz de suscitar obediencia. Vista desde este ngulo, la consolidacin de la dominacin
carismtica era, claramente, una tarea pendiente. Prueba de ello se encuentra en los otros dos rasgos que hemos mencionado y de los que a continuacin nos ocupamos.
Detengmonos, en primer lugar, en las tensiones originadas en el interior de las fuerzas
que confluyeron en la adhesin a Pern. Dispuesta la convocatoria a elecciones, Pern recibi el
apoyo de dos grupos: los sindicalistas, representantes del mundo obrero, y los polticos profesionales y amateurs, de filiaciones ideolgicas muy diversas.
Pocos das despus de la jornada del 17 de octubre dirigentes sindicales de los ms variados orgenes ideolgicos decidieron entrar abiertamente a la poltica con la creacin del Partido
Laborista. El formato organizativo del nuevo partido dej entrever que podra plantear desafos al
liderazgo de Pern. Por un lado, la flamante organizacin se inspir en el modelo laborista britnico, poniendo de manifiesto el propsito de convertirse, autnomamente, en correa de transmisin de los sindicatos en la arena poltica. Por otro, la popularidad de Pern no tuvo otra expresin que su nominacin como candidato presidencial. Como lo seala Juan C. Torre, cuando Cipriano Reyes, vice-presidente del partido, sugiri designar a Pern "el primer afiliado", renda
con ello justicia a su indiscutible prestigio. Al mismo tiempo, se hacia evidente la intencin de
proteger la autonoma e integridad de la nueva organizacin ya que no es lo mismo otorgar ttulos
de primer afiliado que otorgar ttulos de jefe de partido2. No sorprende, entonces, que Pern recibiera con escaso entusiasmo la creacin del Partido Laborista, pero difcilmente poda prescindir
en esos momentos de su contribucin. Sucede que el Partido Laborista colocaba al servicio de la
campaa proselitista un recurso crucial: la red de organizaciones sindicales distribuidas a lo largo
del territorio nacional.
2

Juan Carlos Torre, La vieja guardia sindical y Pern. Sobre los orgenes del peronismo, Buenos Aires,
Sudamericana, 1990, pg. 155.

En cuanto al apoyo del mundo poltico, ste provino, por un lado, de los sectores disidentes de la
Unin Cvica Radical, en particular los agrupados en la Junta Renovadora, y, por otro, de agrupaciones de origen conservador e independiente que tenan como mbito de actuacin, fundamentalmente, el nivel local. Estas fuerzas no slo aportaban al naciente movimiento peronista la experiencia poltica de comit para hacer frente a los procesos electorales; su participacin atenuaba el
sesgo obrerista del laborismo y aflojaba los lazos de dependencia que ataban a Pern a los dirigentes sindicales.
Desde sus inicios, la convivencia entre estas dos fuerzas fue sumamente compleja, transformndose de inmediato en una fuente de permanentes conflictos. La manifestacin de las tensiones, producto ya sea de diferencias ideolgicas, de clase o ambiciones y rivalidades personales,
se expres en la intensa disputa en torno de la integracin de las listas electorales. Como consecuencia de estas diferencias, por ejemplo, en las elecciones de 1946, en seis de los quince distritos
electorales existentes, algunos de los integrantes abandonaron la coalicin; en otros, concurrieron
por separado o terminaron apoyando a la oposicin3. Estas rivalidades y conflictos no cesaron una
vez asegurado el triunfo en las urnas; es ms, recrudecieron a propsito de la designacin de cargos en los distintos niveles de gobierno. Es as que, a poco de asumir la presidencia, la estabilidad
y cohesin de las bases de apoyo sobre las cuales Pern se propona encarar la tarea de gobierno,
se encontraban en peligro.
La agitacin que recorra las filas peronistas llev a Pern a ordenar, pocos das antes de
hacerse cargo de la presidencia y a travs de un discurso radiofnico, la disolucin de los partidos
que haban formado parte de su alianza electoral. Adoptando un estilo marcial y asumindose
como Jefe Supremo del Movimiento, dict un conjunto de disposiciones. Entre stas, se destacan
las que imponan la caducidad de todas las autoridades partidarias que pertenecan al movimiento
peronista y la reorganizacin de dichas fuerzas bajo el nombre de "Partido Unico de la Revolucin Nacional.
Esta decisin, as como su implementacin, fue reveladora de las dificultades que enfrentaba el liderazgo carismtico para suscitar obediencia. En primer lugar, la utilizacin del adjetivo nico para designar a la nueva fuerza poltica explica mejor la intencin de superar las
divisiones internas del peronismo que la de suprimir la competencia en el sistema poltico en vistas a ocupar una posicin hegemnica. En segundo lugar, la eleccin de un grupo parlamentario
3

Las divergencias dentro de los apoyos polticos de Pern han sido reconstruidas en un trabajo pionero por
Moira Mckinnon en: Sobre los orgenes del Partido Peronista, Notas introductorias, en Waldo Ansaldi,
Alfredo Pucciarelli, Jos Villaruel, Representaciones inconclusas, las clases, los actores y los discursos de
la memoria, 1914-1946, Editorial Biblos, Buenos Aires, 1994; La primavera de los pueblos, en Estudios

para llevar adelante la tarea de reorganizacin, en contacto ms estrecho con el presidente, es expresiva de las necesidades del liderazgo de asegurarse el control de las fuerzas del movimiento.
Finalmente, la confesin pblica del problema. En un comunicado emitido en su calidad de
miembros de la Junta Ejecutiva Nacional del Partido Unico de la Revolucin Nacional, los legisladores encargados de llevar a buen puerto la misin encomendada, sealaban en el primer punto.
Es inadmisible que se manifieste adhesin pblica a Pern si, por otro lado, detrs de ste, se
desacatan sus rdenes.
Si bien la disolucin de los partidos polticos que haban formado parte de la coalicin,
entre ellos, el flamante Partido Laborista, termin cumplindose, no signific el fin de los conflictos. Tampoco lograron atenuarlos las disposiciones de tinte personalista y autocrtico de la
Carta Orgnica Nacional, aprobada en diciembre de 1947. Ni el artculo 1, que declaraba al partido "una unidad espiritual y doctrinaria" inspirada en la doctrina de Pern, ni el artculo 8, que
otorgaba a Pern, en su carcter de Presidente de la Nacin y afiliado del Partido Peronista, amplios poderes para "modificar decisiones de los organismos partidarios" e intervenir decisivamente en otras materias importantes, surtieron efecto. El proceso de reorganizacin continu
siendo tortuoso y no siempre las autoridades de la Junta Ejecutiva conseguan imponerse sobre
los liderazgos locales. Nuevamente, los preparativos para las elecciones legislativas, en este caso
las de 1948, estuvieron acompaados por una multiplicidad de conflictos entre los polticos y los
sindicalistas que se sucedieron incansablemente en todos los niveles en que se disputaban cargos
electivos: municipal, provincial y parlamentario.
Tan slo cuando Pern decidi recurrir a los resortes que el control del gobierno colocaba
a su disposicin, el nivel de enfrentamiento comenz a disminuir. Este es el tercer factor al que
aludamos al comienzo. El Partido Peronista se fue gestando desde el gobierno y, en este proceso,
la sancin, en 1949, de la ley 13645 sobre partidos polticos jug un papel central Tres disposiciones de esta ley resultan pertinentes para nuestro anlisis: la que estableca que todo partido
nuevo deba esperar tres aos para ser reconocido, la que declaraba que los partidos por crease no
podan adoptar "nombres semejantes a los de otros partidos existentes, ni utilizar en su propaganda distintivos, retratos o nombres pertenecientes a otros partidos o asociaciones" y la que obstaculizaba la fusin, alianza, unin o coalicin entre partidos polticos. Todas venan al encuentro
de los riesgos de desintegracin que acechaban al Partido Peronista. Claramente, su objetivo principal fue hacer ms costosa la escisin, ya sea en trminos temporales, simblicos o estratgicos.
Puesto en otro trminos, las nuevas reglas creaban incentivos para permanecer en los partidos
Sociales, N X, Ao VI, Primer semestre, 1996 y Los aos formativos del Partido Peronista (1946-1950),
Tesis de Maestra en Investigacin en Ciencias Sociales, Facultad de Ciencias, Sociales, UBA, 1999.

polticos existentes. Tan slo la ltima disposicin referida a coaliciones y alianzas puede ser
vista como dirigida a la oposicin, con el propsito de impedir la reedicin de una alianza como
la Unin Democrtica de 1946.
Los nuevos mecanismos tendieron ciertamente a concentrar la estructura de oportunidades bsicamente en un nico partido poltico, el Peronista, creando obstculos en caso de que las
disidencias internas quisieran traducirse en deserciones. La profunda divisin del campo poltico
entre peronistas y anti-peronistas contribuy, adems, a fortalecerlos. Pero an as, las divisiones
en el interior del partido no desaparecieron. Pern se vio obligado a contemporizar con ellas y,
para encauzarlas, recurri en 1949 a un nuevo y singular arreglo institucional. La solucin vino de
la mano de lo que se conoci como ramas del movimiento, esto es, a travs de la creacin de
espacios propios para los sindicalistas y para los polticos. El lugar de los primeros era la CGT y,
el de los segundos, divididos por gnero, el Partido Peronista y el Partido Peronista Femenino.
Todos ellos fueron colocados bajo el control del Jefe Supremo del Movimiento, Juan D. Pern.
Con esta estructura organizativa, que recibi un respaldo adicional por los recursos
clientelares, logsticos y humanos provistos por el control del estado, y los contundentes triunfos
electorales, Pern logr finalmente consolidar su posicin como lder indisputado del Partido y
del movimiento. En este proceso, la sancin de la Carta Orgnica del partido en 1954 fue el punto
culminante. Las reglas partidarias fijaron claramente los pilares de su estilo de dominacin que se
corresponden con el perfil tpico de los partidos carismticos tal como lo describe A. Panebianco:

1) Identificacin del partido con el lder: este rasgo tuvo su clara expresin en el art.1 . de la
Carta Orgnica. All se sealaba: "El Partido Peronista, inspirado en la Doctrina del General Pern...es un partido de masas, unin indestructible de argentinos, que acta como Institucin Poltica, dispuesto a sacrificar todo a fin de ser til al General Pern,..."
Asimismo, el art. 77. subrayaba que eran tareas permanentes del Partido Peronista, entre
otras, las siguientes: "Inculcar y sostener que slo hay dos figuras cumbres en el Peronismo: el
General Pern y Eva Pern; mantener en todo momento al Partido nicamente a las rdenes del
General Pern; defender en todo instante y circunstancias los actos del gobierno peronista, como
los mejores que pueden producirse. No admitir crticas al respecto; evitar los excesos de "soberana", los crculos, sectarismos y personalismos polticos; los contubernios, las trenzas, y dems
causas de disociacin"

2) Subordinacin del partido a la voluntad del lder. Esta particularidad se revela en la organizacin y atribuciones de sus autoridades. En este respecto, el art. 15 fijaba las autoridades segn el

siguiente orden jerrquico: "a) Jefe Supremo del Peronismo; b) Consejo Superior; c) Consejo de
Distrito Federal, Provincial o Territorial, segn se trate de la Capital Federal, provincias o territorios nacionales, respectivamente; d) Consejo de Circunscripcin, Partido o Departamento, segn
se trate de la Capital Federal, provincias o territorios nacionales, respectivamente; e) Consejo de
Unidad Bsica, para cada una de stas."
A rengln seguido, el artculo 16 otorgaba al Jefe Supremo el monopolio del poder de decisin: "Es el Jefe Supremo del Peronismo, su inspirador, creador, realizador y conductor, el General Pern. En tal carcter, puede modificar o anular decisiones de las autoridades partidarias,
como as tambin inspeccionarlas, intervenirlas y substituirlas". El art. 195 complementaba estas
atribuciones refirindose especficamente al proceso de nominacin de las candidaturas delineado
de acuerdo con el principio del centralismo democrtico. La redaccin del artculo qued como
sigue: "El general Pern nos ensea que: Nadie puede ser candidato a nada sin la aprobacin de la
autoridad superior. Es por una cuestin de orden y de disciplina. Nadie puede, diremos as, comprometer nada hasta que el Movimiento haya dado su ltima palabra. Es la autoridad superior la
que debe decidir sobre toda candidatura, as sea la ms modesta". En el lenguaje peronista esta
modalidad recibi el nombre de "verticalismo".

3) Centralizacin. Visto el esquema anterior la organizacin del partido no poda ser sino centralizada. En el art. 72 se lee: "La organizacin est basada en el principio del Comando Unico y
distribucin de tareas en Comandos Subordinados. El Comando Unico, centralizado, tiene por
finalidad asegurar la unidad de accin, evitando la confusin de ideas y voluntades, la dilacin de
decisiones y la dispersin de esfuerzos".

4) Carcter movimentista: este rasgo qued definido en el art. 80: "El Partido Peronista es una de
las partes que forman el Movimiento Peronista. Las otras partes son: el Partido Peronista Femenino y la Confederacin General del Trabajo".
En esta ocasin, y por las informaciones que se disponen del perodo, la Carta Orgnica
refleja muy bien los rasgos organizativos del peronismo como partido carismtico. En trminos
ideales y siguiendo a A. Panebianco, ste se caracteriza por la total compenetracin entre el lder
y la identidad organizativa del partido. El lder es el que elabora los fines ideolgicos de la organizacin, selecciona la base social y es el nico intrprete de la doctrina, por lo general vaga e
imprecisa. Dada la preeminencia del lder, el partido se funda primordialmente en vnculos personales, es decir, en los lazos de lealtad que unen al squito con el lder. El nico modo de hacer
"carrera poltica" es adecundose a su voluntad. De aqu, entonces, la ausencia de procedimientos

y reglas estandarizadas que regulen la vida interna del partido ya que el principio que inspira el
funcionamiento de la organizacin descansa en los criterios personales y arbitrarios de su lder.
En sntesis, el liderazgo carismtico se presenta como la negacin de las formas burocrticas de
los partidos tradicionales.
Acabamos de referirnos a los rasgos que el peronismo comparte con otros partidos en su
calidad de partido carismtico. Consideremos, ahora, algunas de las peculiaridades que lo identifican como fenmeno nico. Entendemos que parte de dichas peculiaridades debe buscarse en los
aspectos que permiten diferenciar los liderazgos carismticos entre s, fundamentalmente, lo que,
en trminos sustantivos, cada lder propone a sus seguidores en materia de doctrina, principio de
identidad y base social.
Respecto de la doctrina peronista comencemos sealando que sta tena un nico autor;
Pern mismo y, por lo tanto, un nico intrprete autorizado. Pero al estar dispersa a lo largo de
sus innumerables discursos y no expuesta sistemticamente, favoreci el surgimiento de exgetas
espontneos que, segn sus preferencias ideolgicas, subrayaron unos u otros aspectos. En trminos generales se puede sealar que la doctrina se nutri de un ideal de orden poltico, inspirado en
una visin organicista y armoniosa de la vida en comunidad. Para alcanzar este orden deseable en
contraposicin a una realidad naturalmente conflictiva, Pern no se cans de resaltar el papel de
la organizacin y la conduccin como mecanismos para moldearla y controlarla. A modo de disgresin, sealemos que, en los hechos, descans casi exclusivamente en la conduccin, concentrada, como hemos visto, en sus manos. A su vez, como ideal movilizador, el lema peronista para
la Nueva Argentina, una nacin socialmente justa, econmicamente libre y polticamente soberana, estuvo acompaado por una serie de principios lo suficientemente generales como para
tener siempre vigencia o lo suficientemente vagos como para poder ser reinterpretados segn las
circunstancias. De este modo, la doctrina atrajo a grupos ideolgicamente diversos que encontraron en ella algn punto de afinidad, al tiempo que su elasticidad abri el espacio para el establecimiento de jerarquas cambiantes en el interior del movimiento. La relacin con la Iglesia puede
verse como un caso emblemtico: de ser el partido que ms decididamente abraz el catolicismo,
pas a ser aqul con el que ste tuvo su mayor conflicto en la historia argentina4.
En cuanto al principio de identidad colectiva su sello particular fue, sin duda, la dignificacin de la condicin obrera y la exaltacin de la justicia social. Las polticas de reparacin social de Pern transformaron a los trabajadores de ciudadanos de segunda clase en miembros plenos de la comunidad. En el marco de este proceso se forj en ellos una identidad social y poltica
que fue indisociable, a partir de entonces, de la condicin peronista.

En lo referente a la seleccin de la base social no se puede dejar de mencionar el lugar


central que ocup el movimiento obrero organizado. Si bien controladas desde el gobierno, las
organizaciones sindicales constituyeron el principal agente de movilizacin y socializacin de los
trabajadores, contribuyendo decisivamente a cimentar su identidad ideolgica. As, en su gran
mayora, los obreros sindicalizados terminaron siendo obreros peronistas.
A esta lista debe agregarse, adems, el principio de legitimacin del liderazgo carismtico. Si bien todo liderazgo carismtico depende de las cualidades extraordinarias del lder, esta
fuente de legitimidad suele ser acompaada de otra. Como fue el caso de otros liderazgos carismticos contemporneos, el peronismo tambin apel a los mecanismos de ratificacin plebiscitaria. En este sentido, el rgimen peronista descans en la movilizacin permanente. Lo que nos
interesa subrayar a propsito de este punto es que, junto con los actos rituales estaba, tambin, la
organizacin peridica de elecciones. Este era el momento en que el aparato partidario se pona
en marcha. En el marco del esquema federal de gobierno, la periodicidad electoral en cada una de
las provincias contribuy asimismo al surgimiento de lderes locales y a la consolidacin de redes
y prcticas informales a partir de una comn adhesin a Pern.
Estos han sido, entonces, algunos de los resultados del ejercicio del liderazgo carismtico.
Ciertamente, de acuerdo con lo que se espera de este tipo de liderazgo, no dio lugar a la implantacin de una estructura partidaria burocrtica. Como lo seala Tulio Halpern Donghi, lejos de
imponer al movimientola firmeza estructural y las claras lneas de autoridad de una organizacin militar, Pern se esforz con xito en mantenerlo en un estado permanente de indefinicin,
que haca que la nica autoridad fuese la suya propia 5. Sin embargo, ese estilo no impidi que
surgieran a su amparo ciertos componentes de la actividad partidaria como un principio de identidad, la vinculacin con organizaciones sindicales y los cuadros polticos, que a la larga y en otras
circunstancias permitiran su insercin en un nuevo tipo de estructura.

Pern en el exilio: la supervivencia del liderazgo carismtico


Entre el derrocamiento de Pern, en septiembre de 1955, hasta su regreso al pas en 1973, se abre
una nueva etapa en el desarrollo del Partido Peronista en la que se puede vislumbrar los rumbos
posibles que podra adoptar el partido ante el alejamiento del lder. Los nuevos horizontes comenzaron a dibujarse apenas Pern parti al exilio y una vez que la Revolucin Libertadora proscribi
y disolvi el Partido Peronista. La cuestin que estos hechos dejaron instalada fue cmo y quin
administrara el capital poltico acumulado durante los aos del peronismo.
4
5

Sobre este tema, vase: Lila Caimari , Pern y la Iglesia catlica, Ariel-Historia, Buenos Aires, 1995.
Tulio Halpern Donghi, La larga agona de la Argentina peronista, Buenos Aires, Ariel, pg. 25.

10

Desde el seno del movimiento, los naturalmente llamados a jugar un papel en este proceso fueron
los sindicalistas con sus organizaciones y los polticos arraigados en su redes. Pero tambin estaba
Pern. Pern nunca abandon la pretensin de seguir ejerciendo su liderazgo y an desde el destierro, su incidencia en la vida del peronismo y en la poltica argentina fue permanente y decisiva.
Es as que, despus de 1955, la dinmica que se instal en el interior del peronismo respondi a
las distintas interacciones entre Pern, interesado en conservar su poder, y los sindicalistas y polticos peronistas, tratando de ganar terreno propio, en el marco de las cambiantes circunstancias
del contexto poltico nacional.
Desde el exilio, Pern debi nuevamente enfrentar, con muchos menos medios de los que
dispuso en el pasado, el problema de la obediencia. Inaugurado el perodo de la democracia limitada, la estrategia de Pern consisti en ordenar desde Madrid cmo votar, ya sea a un candidato
determinado, como fue el caso de Frondizi a la presidencia o Ral Damonte Taborda para senador, o en blanco, como sucedi en las elecciones de 1960 y 1963. Sin embargo, pronto comprob
que sus instrucciones generaban resistencias y divisiones en el movimiento. La desobediencia fue
en ocasiones castigada con la expulsin - que a la larga demostr ser simblica pues los expulsados seran readmitidos- e impuls a Pern a adoptar una modalidad de control que se repitira a lo
largo de su exilio: la designacin de una direccin colegiada encargada de vigilar el frente poltico interno llamada, segn los casos, Consejo Coordinador y Supervisor, Junta Coordinadora Nacional o Comando Delegado Nacional. Estos organismos de conduccin no fueron suficientes
para contener los focos de rebelin y Pern debi acomodarse ms de una vez a las presiones en
favor de la autonoma. Mencionemos, en primer lugar, las que ejercieron los polticos que motorizaron la estrategia neoperonista.
La estrategia impulsada por los neoperonistas tena sus races en los liderazgos provinciales, tributarios de una larga tradicin federal en la vida poltica argentina que el peronismo respet. En su organizacin original, el Partido Peronista, a pesar de contar con una conduccin
centralizada, adopt un esquema descentralizado de implementacin de las decisiones que replicaba las divisiones provinciales. Se cre, as, un espacio frtil para el surgimiento de lderes provinciales que, en ese nivel, podan ejercer el mismo tipo de control que se le atribua a Pern en el
nivel nacional. Mientras Pern ejerci el poder no haba razones para impedir estos liderazgos
siempre que no interfirieran con el suyo propio. Es ms, dado que su rgimen descans en la permanente movilizacin popular, le eran tiles para llevar adelante dicha tarea. Con Pern en el
exilio, no sorprende que los liderazgos locales vieran en este hecho una oportunidad para actuar
en forma autnoma en el proceso poltico, sin cuestionar su identidad de origen. Con ese objetivo,
agruparon sus fuerzas en torno de partidos provinciales y, con otras siglas para eludir la proscrip-

11

cin Unin Popular, Tres Banderas, Movimiento Popular Neuquino, etc.- promovieron la participacin en las elecciones6. De este modo, representantes del peronismo ocuparon cargos electivos en distintos niveles de gobierno.
La autonoma a la que aspiraban los neoperonistas represent una potencial amenaza al
dominio del lder por lo que Pern no dud en recurrir a estrategias cambiantes para impedir su
consolidacin, en particular, fomentar la competencia y el enfrentamiento interno. Su irritacin
con quienes aspiraban a la emancipacin queda ilustrada en declaraciones que, como la siguiente,
estaba dirigida a descalificarlos: "El peligro del Peronismo est representado por los dirigentes
que, en una forma o en otra, quieren asimilarse a los mtodos y procedimientos del demoliberalismo. Los caudillitos provinciales, los diferentes crculos, etc, son otros tantos peligrosos casos
de demoliberalismo ... "7. Estos desafos a la autoridad de Pern de alcance slo local no llegaron,
sin embargo, a equipararse a los que llegaron a colocar las organizaciones sindicales. Este fue
otro y ms exigente mbito donde Pern necesit desplegar sus talentos de conductor.
Sealamos en otra parte de este trabajo que el peronismo se haba definido como movimiento y que formaron parte del mismo, adems del Partido Peronista, el Partido Femenino y la
CGT (slo ms adelante se habra de crear la rama de la Juventud). Hay una razn bastante obvia
por la cual, en principio, la estructura organizativa del sindicalismo estaba en mejores condiciones
de sobreponerse a las restricciones que sobre el movimiento peronista impusieron los gobiernos
posteriores a 1955. Es cierto que mientras Pern estuvo en el poder control la direccin de la
CGT, sea a travs de dirigentes que le eran adictos, sea a travs de la represin, cuando las circunstancias as lo aconsejaban. En este sentido, Pern coloc al movimiento obrero bajo la dependencia poltica de su gobierno. No obstante, las organizaciones sindicales en cuanto tales no
dependan para su supervivencia de Pern sino que eran producto de las necesidades y problemas
propios que plantea, en cualquier pas relativamente industrializado, el mundo del trabajo. En este
respecto, se diferenciaba claramente de los dos componentes polticos del movimiento peronista,
el Partido Peronista y el Partido Peronista Femenino. Las necesidades organizacionales del mundo obrero eran permanentes, independientes del gobierno de turno y, por lo tanto, estaban en condiciones de gozar de la legalidad. Las del mundo poltico, eran intermitentes, potenciadas en
tiempos de elecciones o directamente suprimidas en momentos de proscripcin y, por consiguiente, susceptibles de ser declaradas ilegales. Son estas las principales razones que explican que

Como lo muestran Mara F. Arias y Ral Garca Heras, en la trayectoria poltica de la mayora de los dirigentes neoperonistas se encuentra su paso por cargos electivos y gubernamentales en el nivel provincial y
local. Vase, Mara F. Arias y Ral Garca Heras, Carisma disperso y rebelin: los partidos neoperonistas, en Samuel Amaral y Mariano Ben Plotkin (comp.), Pern del exilio al poder, Cntaro Editores, 1993.
7
En Fermn Chvez, Pern y el Justicialismo, CEAL, Buenos Aires, 1984, pg. 96.

12

la fuerza del peronismo mientras Pern permaneci en el exilio descans en los recursos econmicos y en las capacidades organizativas y representativas del liderazgo sindical. No fue casual,
entonces, que la estabilidad organizativa de los sindicatos sumada al exilio del lder, ofreciera
tambin a los lderes obreros una oportunidad para intentar capturar la direccin poltica del movimiento, siguiendo el modelo de los partidos laboristas8.
Despus que el golpe de 1955 suprimiera los vnculos entre el estado y los sindicatos,
stos comenzaron a recuperar su capacidad de expresar y orientar ms autnomamente las realidades del trabajo. El peso creciente que fueron ganando en la vida social y poltica por medio de
un uso pragmtico de sus recursos, condujo a los lderes sindicales a buscar ser reconocidos en
primera persona e incorporarse a la estructura de poder. Era previsible, entonces, que con este
objetivo terminaran discutiendo la tutela de Pern que se interpona entre ellos y el lugar al que se
sentan acreedores en el orden post-populista.
En busca de su emancipacin, sectores claves del sindicalismo liderados por Augusto T.
Vandor, al frente de la poderosa Unin Obrera Metalrgica (UOM), promovieron la institucionalizacin del movimiento, bajo la forma de un partido legal, organizado de abajo hacia arriba, en
un limpio proceso de democratizacin interna. As, sin renunciar a su identidad peronista, el sindicalismo rebelde aspiraba a crear una organizacin en la cual el liderazgo de Pern era colocado
en una posicin subordinada. Este objetivo, la existencia de una organizacin patrocinadora, era
claramente incompatible con el mantenimiento del liderazgo carismtico: o exista uno o el otro.
El enfrentamiento decisivo entre Pern y el movimiento sindical rebelde se libr en abril
de 1966, a propsito de la eleccin de un diputado por Mendoza. El triunfo correspondi en realidad al candidato del Partido Demcrata, pero en la disputa interna del peronismo, donde cada
sector present su propio candidato, gan ampliamente el candidato patrocinado por Pern. De
este modo, Pern logr retener su liderazgo en el campo que le era ms propicio, el electoral,
dando por tierra con el proyecto partidario sindical. Resultaba claro que cuando la lucha por autonomizarse de la influencia de Pern se dirima en las urnas, poniendo en juego la legitimidad de
su liderazgo, Pern continuaba concitando la adhesin mayoritaria de los peronistas.
En esta etapa del desarrollo del Partido Justicialista que hemos estado analizando, un
factor contextual, los actos electorales que, an con sus restricciones, se llevaban a cabo, constituy un incentivo para que los liderazgos alternativos en el interior del peronismo, tanto los que
tena como base la actividad partidaria como los que descansaron en las organizaciones sindicales, se animaran y trataran de despegarse de la influencia del lder. Es cierto que en este juego de
8

Sobre este tema, vase: Marcelo Cavarozzi, Consolidacin del sindicalismo peronista y emergencia de la
frmula poltica argentina durante el gobierno frondizista, Estudios CEDES, 1979,2:7/8; James W.

13

poder, Pern despleg a pleno sus dotes de lder y hbil estratega para conservar su lugar preeminente, potenciando as la naturaleza movimentista de la fuerza poltica que haba creado. Pero esa
lucha interna por el poder tuvo un componente novedoso para lo que haba sido la experiencia
peronista hasta ese entonces: su carcter horizontal desde el momento en que Pern mismo pas a
ser un contrincante ms en la competencia. Su consecuencia ms importante fue consolidar el
lugar de los polticos y los sindicalistas como herederos del liderazgo carismtico.
Esta trayectoria del peronismo sufri un nuevo giro con el regreso del peronismo y de Pern al poder en 1973. En una etapa turbulenta de la historia argentina, signada por la violencia, la
inestabilidad y los infructuosos esfuerzos por recomponer la economa, crecientemente, las diferencias dentro del peronismo comenzaron a resolverse por las armas. Sucede que la utilizacin
que hizo Pern de la guerrilla montonera termin introduciendo en el movimiento otra novedad:
el clivaje ideolgico izquierda derecha, que desplaz, atravesndola, la divisin originaria entre
polticos y sindicalistas. El plan revolucionario de los jvenes montoneros inclua, tambin, la
ambicin de convertirse en herederos del movimiento. Pero primero Pern, ordenando su excomunin, y ms tarde la cruenta represin desatada por el gobierno militar, a partir de 1976, acabaron con su proyecto.
En julio de 1974, la muerte de Pern dej hurfano de liderazgo a su movimiento. Esta
fue una cuestin ya visible cuando se plante el tema de la nominacin de su compaero de frmula. En un gesto que se corresponde muy bien con los lmites y debilidades que genera el estilo
de dominacin carismtica, Pern se decidi por su esposa, Isabel, una figura opaca, cuya experiencia y cualidades de conduccin eran inexistentes. Sin embargo, cualquier otro nombre hubiera
dividido an ms al movimiento, que se saba en la antesala de las disputas por los espacios que
dejara vacantes su lder, afectando su autoridad.
En este contexto, a poco de hacerse cargo Isabel de la presidencia y ante la ausencia de
una estructura partidaria slida, volvi nuevamente al primer plano la dirigencia sindical peronista con el peso de sus organizaciones9. El movimiento iniciaba as la indita experiencia de tratar de sobrevivir a su lder. Las circunstancias, sin embargo, no podan ser ms adversas: la sociedad, atravesada por la violencia, la economa, sometida a salvajes pujas distributivas y el gobierno, carente de autoridad. Todo ello fue demasiado y no sorprende que esa experiencia del peronismo terminara en un fracaso, que fue todava ms trascendente porque trajo consigo el inicio
del rgimen ms cruento que haya conocido la argentina contempornea.

McGuire, Peronism without Pern, Stanford University Press, 1997

14

III. La institucionalizacin del Partido Justicialista


El proceso que llevara a la institucionalizacin del peronismo tuvo por marco el legado del rgimen autoritario que gobern el pas entre 1976 y 1983: las dolorosas secuelas de la represin, una
guerra perdida y una economa altamente endeudada y empobrecida. En estas circunstancias, el
anuncio de la apertura democrtica, a mediados de 1982, trajo consigo una de las expresiones ms
elocuentes del compromiso ciudadano con la democracia: el alto nivel de afiliacin a los partidos
polticos. En marzo de 1983 los datos oficiales registraban, 2.966.472 nuevas afiliaciones, de las
cuales 1.489.565 correspondieron al PJ, 617.251 a la UCR y el resto a otros partidos10. En trminos relativos, el PJ con los casi cuatro millones de afiliados que declaraba, se converta, como
gustaban sealarlo sus dirigentes, en el partido poltico ms grande de occidente. Sin su caudillo
histrico pero con un notable caudal de adhesiones, el PJ enfrentaba con justificado optimismo las
elecciones que se avecinaban.
El PJ encar el proceso electoral de 1983 conservando la misma dirigencia que tena al
momento del golpe de 1976. Isabel Pern era la presidenta, pero al encontrarse exilada en Madrid, fue el vice-presidente del partido, Deolindo Bittel, ex-gobernador de Chaco, quien asumi la
representacin efectiva del partido. El rasgo sobresaliente de esta conduccin fue, sin embargo, el
espacio ganado por el sindicalismo, en especial, la posicin de Lorenzo Miguel, lder de las 62
organizaciones, brazo poltico del sindicalismo peronista, que al poco tiempo ocup la vicepresidencia.
La tarea ms inmediata del partido era la nominacin de los candidatos. La tradicin del
movimiento haba sido tratar de confeccionar listas, las llamadas listas de unidad, para ser refrendadas luego por el Congreso Nacional del partido. Este fue nuevamente el mtodo empleado en
1983 para designar los candidatos presidenciales, ahora sin que los actores intervinientes contaran
con el arbitraje de Pern. Finalmente, un pequeo grupo de notables, cuyas figuras prominentes
fueron Lorenzo Miguel, Deolindo Bittel, Herminio Iglesias, Antonio Cafiero e Italo Luder, se
decidi por la nominacin de Luder y Bittel11.
Las elecciones generales se llevaron a cabo en octubre de 1983; era la primera vez, despus de ms de cuatro dcadas, que los argentinos concurran a las urnas sin que candidato o partido poltico alguno fuera proscripto o las libertades polticas limitadas. Era la primera vez, tambin, que el peronismo se someta a una prueba electoral desde la desaparicin de su lder. El re-

Sobre el papel de los sindicatos durante el segundo gobierno de Pern, vase: Juan C. Torre, Los sindicatos en el gobierno, 1973-1976, Centro Editor de Amrica Latina, 1983.
10
El Bimestre, Ao 2, N 8, marzo-abril 1983, pag. 67.
11
Sobre este proceso, vase: Mora Cordeu, Silvia Mercado y Nancy Sosa, Peronismo: La mayora perdida,
Buenos Aires, Sudamericana-Planeta, 1985.

15

sultado fue un duro revs: la mayora de los ciudadanos, cerca del 52%, se pronunci en favor del
candidato presidencial de la Unin Cvica Radical, Ral Alfonsn. Tras casi 40 aos de hegemona sobre la escena poltica del pas, el PJ haba sido derrotado en el campo en que se consideraba
imbatible, el de las mayoras populares.

La reorganizacin del PJ
El impacto del fracaso electoral del peronismo plante con inusual crudeza la urgente necesidad
de llenar el vaci dejado por la muerte de su lder. Ese fracaso haba demostrado, entre otras cosas, que no bastaba con invocar la memoria del general Pern para garantizar el xito en las urnas.
Sin embargo, una mirada ms serena, pone en evidencia que el desempeo electoral del PJ haba
estado lejos de ser desdeable. Ciertamente, no haba conseguido el premio mayor, la presidencia
de la nacin, pero gan la gobernacin en nada menos que 12 provincias mientras que el radicalismo obtuvo slo 7. Este mejor desempeo en las elecciones provinciales le permiti al PJ contar
con el bloque ms numeroso de senadores en el Congreso - elegidos en forma indirecta, por las
legislaturas provinciales- reteniendo as un importante poder de veto en el sistema institucional.
En estos triunfos regionales, el PJ demostraba que, an muerto Pern, continuaba expresando una
tradicin poltica, preservada ya por los neoperonistas, con una slida implantacin en la sociedad.
En ese marco, si se razona en trminos de liderazgos dentro del partido, los cargos electivos, ya sean en el nivel nacional como provincial, proporcionaban ttulos suficientes para competir en la reorganizacin que inevitablemente se avecinaba. Ser precisamente con ellos que se fue
conformando una nueva coalicin dirigente. En lo inmediato, de todos modos, se plantearon dos
cuestiones. Por un lado, definir el papel que le caba desempear a Isabel Pern, legado del liderazgo carismtico y presidenta a distancia del partido. Por otro, enfrentar el conflicto siempre latente en el peronismo y que haba vuelto a asomar a la superficie: el lugar de los "polticos" frente
a los "sindicalistas".
Hasta fines de 1984, la figura de Isabel fue ms que nada un escollo para cualquier intento serio de recomposicin del PJ12. Su silencio e indefinicin tuvieron en vilo a la dirigencia
del partido. Nadie se atreva a dejar de concederle cuando menos un lugar simblico en la estructura de poder; se trataba, finalmente, de la esposa del general Pern. Pero tambin es cierto que
causaba incomodidad en numerosos sectores la imagen que proyectaba el recuerdo de su desafortunada gestin en el gobierno y el hecho de que detrs de su peculiar conduccin se escudaran
12

En esta seccin, descanso en un trabajo anterior, Ana M. Mustapic, Radicales y justicialistas frente al
desafo de la renovacin, Plural 10/11, julio de 1988.

16

los sectores ms derechistas y autoritarios del partido. En todo caso, nada hizo Isabel a mediados
de 1984, durante uno de sus breves pasos por la Argentina, por disipar tales temores o desmentir
las acusaciones lanzadas contra el partido durante la campaa electoral. Por el contrario, pareci
confirmarlas pues, fiel a sus expresiones, "si llegamos a ser partido, despdanse", de paso por
Buenos Aires y antes de retornar a Madrid, dej instalado, tal como lo hiciera Pern en el pasado,
una conduccin paralela, el Comando Superior. Como era de suponer, este se superpuso a la conduccin del Consejo del partido, creando mayor confusin a la ya enmaraada situacin interna
del peronismo.
A las dificultades planteadas por Isabel se uni la disconformidad con la conduccin oficial del partido, en especial, el avance sindical en la estructura de poder del justicialismo. Con
este avance, no slo se reavivaban antiguos conflictos sino que se temi por la reaccin del electorado frente al perfil ms corporativo que insinuaba el partido. Si estas dificultades eran datos
que el justicialismo arrastraba por iniciativa propia, las caractersticas del triunfo radical precipitaron una ajena. El contenido poltico de la propuesta alfonsinista, la que haba conseguido el
apoyo de la mayora, sealaba un rumbo: en la Argentina haba sonado la hora de la democracia.
En la gama ideolgica del justicialismo, figuras como la de Herminio Iglesias, quien controlaba
nada menos que la provincia de Buenos Aires, eran un obstculo mayor para aquellos dirigentes
sintonizados con el propsito de regenerar el partido con bases ms democrticas.
Entre 1984 y 1987 el PJ invirti sus energas en resolver estas cuestiones. Se produjeron
rupturas, congresos paralelos, cambios de alianzas, recursos a la justicia que no alcanzaron, sin
embargo, a quebrar la unidad. En este proceso, el hecho ms relevante fue el surgimiento de un
sector llamado "renovador", gestado alrededor de un grupo parlamentario del partido al que se
unieron varios gobernadores. Sus cabezas ms visibles fueron Antonio Cafiero, Carlos Grosso y
Carlos Menem quienes declararon poseer como principal objetivo la institucionalizacin y democratizacin del PJ.
En su enfrentamiento con la conduccin nacional, A. Cafiero fue protagonista de una de
las importantes batallas libradas por la corriente renovadora en la provincia de Buenos Aires. El
interventor del Consejo Nacional del PJ en la provincia haba decidido impugnar la lista de A.
Cafiero y de otros dirigentes y reconocer solamente la lista que responda a H. Iglesias para la
nominacin de candidatos a diputados nacionales. Cafiero, recurriendo a una estrategia conocida
y repetida en el movimiento, decidi separarse del PJ bonaerense y crear su propio partido, el
Frente Renovador. Bajo esas siglas se present a las elecciones nacionales de diputados en noviembre de 1985, logrando 1.535.395 votos contra los escasos 558.558 de H. Iglesias. De este

17

modo, los renovadores asestaron un duro golpe a la direccin nacional del partido, en esos momentos a cargo de V. Saadi, fortaleciendo su posicin en la lucha por el liderazgo.
Ms adelante, el xito de los renovadores en las elecciones de 1987, sobre todo, el de A.
Cafiero electo gobernador por la poderosa provincia de Buenos Aires, consagr su predominio en
una nueva conduccin del PJ. Con estos avances de los renovadores, Isabel desapareca definitivamente de la escena mientras que el sindicalismo descenda en forma paulatina en la escala de
poder. En efecto, los gobernadores e intendentes justicialistas de las grandes ciudades, contaban
ahora con el acceso a los recursos de origen pblico que los independizaba del aporte financiero
de los sindicatos y les permita armar sus propias bases de apoyo. El reforzamiento de la clase
poltica justicialista fue acompaado por una fragmentacin de los lderes sindicales y con ella,
las 62 organizaciones fueron perdiendo gravitacin. Cada vez ms, la nominacin de candidatos
de origen sindical para cargos electivos comenz a quedar en manos de los jefes polticos, nuevos
rbitros del poder interno. As, los 35 diputados de origen sindical en 1983, bajaron a 26 en 1987,
23 en 1989, a 10 en 1993 y en 1997 alcanzaban apenas 713. Asimismo, los delegados sindicales
integrantes del Consejo Nacional Justicialista, representaban, en 1983, el 30,8% del total; en 1995
haban descendido al 15,5%. El partido, en tanto organizacin, comenzaba a desprenderse de las
herencias recibidas por sus orgenes carismticos.

La institucionalizacin del partido.


Con el paulatino predominio que fueron adquiriendo los sectores renovadores, se sentaron las bases de un nuevo consenso que qued reflejado en los cambios introducidos en la Carta Orgnica
del PJ. Estos cambios no afectaron el esquema descentralizado, federal, de organizacin del partido. Este, que distingue entre el partido en el nivel nacional y el partido en el nivel distrital, no
puede sino reproducir la modalidad con la que los argentinos eligen a sus gobernantes. En efecto,
an para las elecciones de diputados nacionales -y hasta hace poco para las presidenciales- los
territorios de las provincias se consideran distritos electorales plurinominales. La actividad proselitista se concentra, en consecuencia, en cada uno de ellos lo que vuelve imperiosa la presencia
del partido en el orden provincial.
Los cambios tampoco afectaron la raz movimentista del partido en lo que respecta a su
concepcin de la representacin. El diseo organizacional del PJ continu reservando espacios
para el movimiento obrero, para la mujer, para los jvenes y, en los niveles distritales, tambin
para los tcnicos y profesionales. El cambio radical se oper en las reglas para la toma de deci-

18

siones. Veamos de que modo.


En vida de Pern, estuviera en el gobierno o en el exilio, el poder de decisin, con menor
o mayor dificultad, recay en sus manos. Esta concentracin del poder de decisin en su persona
limit decisivamente el desarrollo organizacional del partido en cuanto orden impersonal. En
cambio, abon el terreno al movimentismo, orientado a incorporar la diversidad de los sectores
sociales en sus distintas formas de expresin. De all la multiplicidad de agrupaciones que en
forma inorgnica siempre giraron en torno del peronismo. A la hora de definir los mecanismos de
toma de decisiones para este conjunto tan heterogneo, la regla de la mayora, tpica de toda organizacin colegiada, era contraria al principio de inclusividad inscripto en la nocin movimentista. Este principio requiere ser interpretado; por esta razn, la modalidad decisional afn al principio de inclusividad del movimentismo es, precisamente, la que confiere al lder la autoridad de
interpretarlo.
Con la desaparicin del lder, la doble funcin que ejerci, como fuente de legitimidad e
intrprete de las reglas, qued vacante. Para llenarla, quienes dirigieron la reorganizacin del partido terminaron colocndola, por un lado, en la nica fuente de legitimidad no sujeta a disputas, la
masa de afiliados, y, por otro, en la regla de la mayora, que no necesita ser interpretada. En otros
trminos, la innovacin de fondo operada en el justicialismo fue su democratizacin. As, la nueva Carta Orgnica Nacional abri el partido a la participacin directa de los afiliados e, incluso,
en algunos distritos, se fue ms lejos con la adopcin de internas abiertas y la incorporacin de la
representacin de las minoras14.
A tal punto fueron percibidos los cambios en el peronismo como un giro sustancial, que
el informe del ao 1988, presentado por el Consejo Nacional del partido y firmado por su presidente A. Cafiero, se vio obligado a precisar sus alcances. En particular, el informe se detuvo en la
tradicin movimentista del peronismo y su lugar en el nuevo esquema de organizacin. "La vigencia del Partido Justicialista" - se interroga el informe - "significa el fin del Movimiento?es que hemos reducido la vitalidad y alcances histricos del Peronismo, su vocacin revolucionaria y transformadora a los lmites de una formacin poltica apta nicamente para transitar
los espacios de la partidocracia? Su respuesta fue la siguiente: Ser necesario el Movimiento
cuando no existan posibilidades legales para expresarse partidariamente. En el actual funcionamiento normal del sistema institucional y del rgimen de partidos y en ausencia de normas res13

Sebastin Etchemendy, Lmites al decisionismo? El Poder Ejecutivo y la formulacin de la legislacin


laboral, en Ricardo Sidicaro y Jorge Mayer (comp.), Poltica y sociedad en los aos del menemismo,
UBA, 1995.

19

trictivas a la participacin de los sectores sociales que histricamente representa al peronismo, no


cabe contraponer el Partido al Movimiento, sino que aqul constituye la forma de expresin organizada de este ltimo. La actual estructura orgnica le confiere al Partido un carcter claramente
movimentista. En sus cuadros dirigentes y en las listas electivas todas las antiguas ramas movimentistas tienen participacin...".
El momento clave de este proceso de cambio en el PJ tuvo lugar cuando, por primera vez
en su historia, los afiliados fueron convocados a elegir en forma directa a su candidato presidencial. El nuevo orden sucesorio era sometido a su primer test. En julio de 1988, Antonio Cafiero, a
cargo de la presidencia del partido, no vacil en sujetarse democrticamente al veredicto de las
urnas peronistas, reconociendo el triunfo de su rival, Carlos S. Menem. La prueba de fuego, la
aceptacin de los resultados por parte de la lista perdedora, haba sido superada; el PJ haba encontrado una frmula de reemplazo al liderazgo carismtico.

IV. El proceso de democratrizacin del PJ. Estructura y dinmica interna del partido
Sealamos que el PJ encontr una frmula sucesoria. Veamos a continuacin los efectos de este
cambio sobre la organizacin y dinmica interna del partido. Para empezar, recordemos que el PJ
conserv un esquema descentralizado, podramos llamar federal-electoral, de organizacin. Esto
implica que, por un lado, est el PJ nacional y, por otro, los PJ distritales, es decir, el PJ de Buenos Aires, de Santa Fe, de Mendoza, etc. Pero, adems, estos partidos distritales reproducen, en
su organizacin, las unidades administrativas electorales existentes en cada provincia, cada una
encabezada por sus dirigentes. En otras palabras, junto con las mximas autoridades nacionales
reunidas en el Consejo Nacional, coexisten las mximas autoridades provinciales que presiden los
respectivos Consejos Distritales y stas, a su vez, se vinculan con un nmero de dirigentes igual
al nmero de divisiones electorales que existen en cada provincia. Por ejemplo, en la provincia de
Buenos Aires existen ocho dirigentes de seccin -uno por cada seccin electoral-; en la Capital
Federal hay veintiocho dirigentes de circunscripcin y as sucesivamente segn las provincias.
Finalmente, en la base de esta pirmide organizativa se encuentran las llamadas unidades bsicas,
en contacto directo con la clientela del partido.
Con el proceso de democratizacin interna, el poder de decisin comenz a fluir de abajo
hacia arriba de modo tal que las autoridades superiores deben descansar en una coalicin de dirigentes de menor nivel. En efecto, dadas las reglas de competencia interna, quien aspira a un cargo, ya sea en el partido o electivo, debe lograr el apoyo de aquellos capaces de controlar la movi14

En numerosos distritos se adopt la clusula de admisin del 25%. Esto significa que siempre que la minora obtenga el 25% de los votos en las elecciones internas puede aspirar a un porcentaje de cargos en la

20

lizacin de los afiliados. Este recurso est, centralmente, en manos de las autoridades de los consejos locales, en contacto, a su vez, con las unidades bsicas y una variedad de agrupaciones vinculadas informalmente al partido15. Aparece, as, en el escenario peronista una figura familiar en
la Unin Cvica Radical pero novedosa en el PJ, el puntero, encargado del reclutamiento y movilizacin de los afiliados16.
La combinacin entre descentralizacin y democratizacin genera la fraccionalizacin del
poder y los recursos en el interior del partido, lo que otorga un importante grado de autonoma a
las diversas sub-unidades que lo componen. En este marco, quienes buscan ocupar cargos deben
tejer una red de apoyos entre las distintas unidades que forman parte del partido. El modo tpico
de hacerlo es a travs de la creacin de lneas internas. La principal funcin de este mecanismo
es, en definitiva, dotar de cierto grado de sistematizacin a las unidades que participan, es decir,
generar vnculos horizontales y verticales entre ellas. Dado que estas lneas no poseen prcticamente identidad ideolgica la fuerza motriz de este proceso son los lderes. Asimismo, por tratarse de arreglos sobre todo pragmticos para acumular poder, las coaliciones son cambiantes y coyunturales.
Cuando el liderazgo es el principal motor de estos vnculos, la lgica imperante es la siguiente. La lucha interna por el poder divide las aguas entre amigos y enemigos hasta que se llega
a un veredicto, ya sea por acuerdo o por decisin de los afiliados. En la prxima eleccin, la partida recomienza nuevamente y no se descarta que el enemigo del pasado se convierta en amigo o
que el amigo pase a ser el enemigo. Por ejemplo, en 1988, siendo Menem uno de los referentes de
los renovadores, no dud en calificar el comportamiento de su compaero Cafiero de "sectarismo
ilustrado" ya que desdeaba "medio milln de votos peronistas que respondan a Iglesias. Cabe
sealar que despus de la derrota de 1983 Herminio Iglesias, que le haba arrebatado a Cafiero la
candidatura a la gobernacin de Buenos Aires y cuya eleccin perdi, fue considerado como uno
de los principales responsables de la derrota y un ejemplo para los renovadores del tipo de lder
del que el partido deba desprenderse. Menem, distancindose de la corriente renovadora en la
que haba participado, no vacil en buscar su apoyo. Simplemente, necesitaba de esa porcin del
justicialismo bonaerense controlado por Iglesias para hacer pie en la provincia de Buenos Aires
con su lnea Federalismo y Liberacin. Asimismo, una vez que Menem gan la presidencia de la
conduccin del partido o lugares en la lista de candidatos.
15
Una reconstruccin exhaustiva del lugar y dinmica propia de las unidades bsicas en el movimiento
peronista se encuentra en Steve Levitsky, An Organized Disorganisation: Informal Organisation and the
Persistence of Local Party Structures in Argentine Peronism, Journal of Latin American Studies, Vol. 33,
part 1: February 2001.
16
Entrevista con Javier Mourio, Subsecretario para la Reforma Poltica, Ministerio del Interior (19931997).

21

nacin, animadores originales de la renovacin peronista como Jos Manuel de la Sota, lder del
partido en la provincia de Crdoba y compaero de frmula de Cafiero en las internas del PJ, Jos
Luis Manzano jefe del bloque de diputados del PJ, Carlos Grosso, ascendente figura del justicialismo de la Capital Federal, decidieron encolumnarse detrs de su conduccin.
Ciertamente, se dan ocasiones en las cuales algunos dirigentes adoptan una postura ms principista o, en apariencia ms principista, ya sea respecto de las prcticas del partido o de la gestin
de gobierno. En estos casos disponen de una alternativa que no es novedosa en el justicialismo:
siempre que no se renuncie a la identidad peronista, se puede optar por la escisin, esto es, formar
un nuevo partido. El justicialismo admite, entonces, la posibilidad de reformular los trminos de
la competencia. En estos casos se trata de buscar, a travs de la competencia interpartidaria, la
legitimidad que el predominio de otros liderazgos impide obtener a travs de la competencia intrapartidaria. Los casos ms notorios han sido los de Antonio Cafiero en 1985, Octavio Bordn en
1994 y Gustavo Bliz en 199617. Los dos primeros regresaron al poco tiempo al partido y el ltimo se encuentra hoy en da negociando su reingreso.
El punto a ser destacado es que la escisin raramente es penalizada. A nuestro entender
esto se debe al hecho de que si el sector disidente tiene algn xito siempre puede ser un recurso
para los liderazgos alternativos que siguen operando en el partido. En el fondo, sigue prevaleciendo la tnica de acumular apoyos. En consecuencia, la incertidumbre respecto de los resultados de este tipo de competencia sumada a la necesidad siempre vigente de sumar apoyos, estimula a que el que se va no renuncie al partido y los que se quedan no lo sancionen con la expulsin o, en todo caso, que la sancin sea una medida fcilmente reversible.
El partido se ha convertido, entonces, en un espacio para la competencia. En otras palabras, su estructura est centrada en las funciones de apoyo al esfuerzo electoral y, por consiguiente, su dinmica est pautada por el ciclo electoral. Este es el marco propicio para que se produzca el incesante flujo de dirigentes y caudillos locales vinculados al partido que rompen filas y
buscan un lugar en los nuevos polos de aglutinacin. Se trata, en consecuencia, de un partido de
liderazgos, de funcionarios-dirigentes, con reglas de disciplina lbiles y flexibles. Los rasgos distintivos de este partido electoral, de liderazgos, asentado sobre una organizacin descentralizada y
con una vasta masa de afiliados, son los siguientes:

17

Steven Levitsky registra divisiones en : 5 distritos en 1985, 7 en 1987, 2 en 1989, 5 en 1991, 2 en 1993 y
4 en 1995-96. Steven Levistky, From Laborism to Liberalism: Institutionalization and Labor-Based Party
Adaptation in Argentina, 1983-1997, Tesis doctoral, Department of Political Science, University of California, Berkeley, 1999.

22

Carcter contingente y cambiante de los alineamientos intrapartidarios. Dado que la competencia es, fundamentalmente, una competencia por cargos, las coaliciones se forman segn las expectativas de xito y cambian de acuerdo con el nmero de votos obtenidos.

Dirigentes Funcionarios. El principio de legitimidad bsico para aspirar a cargos en el partido


es el triunfo en las urnas. Por esta razn, los que ocupan cargos directivos en el partido son, centralmente, funcionarios electos. La fortaleza de estos liderazgos est estrechamente vinculada con
los cargos ejecutivos de gobierno, tanto en el nivel nacional como en el provincial. La razn es
muy simple, los cargos, en particular, los ejecutivos, arriman recursos que los lderes utilizan para
consolidar su coalicin de apoyo. No casualmente, la mayora de las constituciones provinciales
18 en total -y la nacional, fueron modificadas para introducir la clusula de la reeleccin para las
autoridades ejecutivas.

Liderazgo nacional inestable. Dada la vinculacin entre cargos en el partido y cargos en el gobierno, la situacin del liderazgo nacional del partido cambia de acuerdo con la posicin del partido, esto es, en el gobierno o en la oposicin. Cuando el partido est en el gobierno, es decir,
ocupa la presidencia de la nacin, el presidente pasa a ser el lder del partido. Se trata de un liderazgo fuerte gracias a los recursos estatales que estn a su disposicin. En cambio, cuando est en
la oposicin, la estructura descentralizada del partido da lugar a un liderazgo nacional dbil. Esto
por dos razones. En primer lugar, porque no descansa en un triunfo electoral como factor de
cohesin y es, por lo tanto, rpidamente desafiado por los liderazgos alternativos. En segundo
lugar, porque son escasos los recursos que maneja. Buena parte de los recursos financieros del
partido, que son de origen pblico, se distribuyen a las organizaciones partidarias provinciales.
Como dato ilustrativo, la autoridad ejecutiva del partido, el Consejo Nacional, carece, prcticamente, de una burocracia propia.

Bajo nivel de burocratizacin. Dada la estructura del partido y las reglas de competencia oportunamente descriptos, los incentivos para dotar a la organizacin partidaria de cierto grado de burocratizacin son escasos. Por ejemplo, los aspirantes a cargos electivos procuran reunir recursos
propios para mejorar sus perspectivas electorales centradas en sus respectivos distritos. Esto puede verse a travs de la proliferacin de fundaciones que responden a distintos dirigentes. En los
primeros aos de la dcada del 80, Carlos Grosso, diputado nacional y luego intendente de la ciudad de Buenos Aires, organiz la Fundacin de Estudios Contemporneos (FUNDECO) y poco

23

tiempo despus, Antonio Cafiero present la Fundacin para la Democracia y la Participacin


(FUDEPA). A principios de los 90, en Mendoza, con el apoyo de Jos Luis Manzano -en su momento jefe de bloque del PJ y luego Ministro del Interior, y Rodolfo Daz, quien fue Ministro de
Trabajo, se organiz la Fundacin Amrica; Ral Granillo Ocampo, en su momento Secretario
Legal y Tcnico de la Presidencia, luego embajador en Estados Unidos y, por ltimo Ministro de
Justicia, organiz en 1991 la Fundacin Integracin; Jos Octavio Bordn, diputado nacional,
gobernador en Mendoza y senador nacional, hizo lo propio con la Fundacin Andina; el senador
nacional Remo Costanzo organiz la Fundacin Proyecto; Eduardo Vaca, senador nacional, Carlos Ruckauf, en su momento vice-presidente de la nacin, y Miguel Angel Toma, diputado nacional y Secretario de Defensa, crearon la Fundacin de los Cien18. Es de notar la dispersin de recursos que estas prcticas conllevan lo que refuerza la dbil burocratizacin del partido.

Por otra parte, ciertos dirigentes, en particular los que ocupan cargos ejecutivos, ya sea en
el nivel nacional, provincial o municipal, cuentan con los recursos clientelares, de partronazgo y
logsticos del estado para sobrevivir. Esta es una de las fuentes de financiamiento de las actividades de esa rica y compleja trama que gira alrededor de las unidades bsicas19. En este caso, el aparato estatal sustituye al partidario a la vez que la asignacin descentralizada de esos recursos limita la posibilidad de establecer una cadena de mando jerrquica al interior del partido.

Lugar secundario de la plataforma electoral. Dada la naturaleza de la competencia en el seno del


PJ, la plataforma electoral ocupa un lugar subordinado dentro de sus preocupaciones regulares.
En este sentido podra decirse que se cumplen ms que nada con las formalidades de la ley de
partidos polticos que exige la presentacin de una plataforma por parte de los candidatos presidenciales. As, cuando el congreso del PJ concluy con la redaccin del programa a ser presentado a la ciudadana en las elecciones presidenciales de 1989, su candidato, Menem, se limit a tomar nota de su existencia, a comunicar que no se senta obligado por el mismo y prosigui con su
campaa electoral. Luego, una vez en el gobierno y operado el imprevisto giro que dio a sus polticas, la plataforma electoral sancionada para las elecciones de 1995 simplemente reprodujo el
plan del gobierno. Lo nico que se hizo fue dotar su presentacin de cierta retrica tradicional
peronista, presentndolo como un plan quinquenal y precisar que en rigor era el tercero ya que
hubo dos de estos planes bajo el primer gobierno de Pern. Por lo dems, los principales objetivos
que se plantearon fueron los de las polticas aplicadas por Menem durante su gestin.
18
19

Informacin suministrada por el Centro de Estudios Unin por la Nueva Mayora.


Vase: Steve Levitsky, An Organised Disorganisation, op.cit.

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Conclusiones
Hemos analizado en este trabajo la trayectoria del Partido Justicialista desde sus orgenes, colocando el acento en sus caractersticas organizativas, en particular, en los procesos que giraron en
torno de las reglas y prcticas destinadas a estructurar el comportamiento de sus miembros. Entre
stas, se destacan, en primer lugar, aqullas que establecen el modo en que se distribuye el poder
dentro de la organizacin, es decir, las que fijan sus autoridades y atribuciones. En segundo lugar,
en cuanto organizacin que atiende a un fin que le es especfico, presentar candidatos a elecciones, son igualmente relevantes las reglas y prcticas a travs de las cuales los partidos seleccionan
a sus candidatos. Desde esta perspectiva, se puede sostener que el Partido Justicialista se organiz
bsicamente en torno de dos modelos: el carismtico y el democrtico.
Respecto del modelo originario de organizacin del PJ, est claro que, mientras vivi Pern, partido y lder constituyeron una misma identidad. Sobre este punto, una cuestin que merece
ser destacada es que a pesar del predominio de la voluntad del lder, el peronismo logr generar,
tanto por factores endgenos como exgenos, recursos humanos, materiales y simblicos que favorecieron su continuidad y posterior transformacin. El exilio de Pern oper en dos direcciones. Por un lado, su ausencia reforz el papel de los grupos dirigentes provinciales, sobre todo en
los perodos electorales, y el de los sindicatos que proveyeron al movimiento de recursos materiales y organizativos, y una presencia permanente en el escenario nacional. Por otro, an en el
exilio, la continua intervencin de Pern en la poltica del partido y del pas, evit la dispersin de
las fuerzas peronistas. Finalmente, la proscripcin contribuy a mantener vivo el principio de
identidad colectivo. Con estos recursos, el partido estuvo en condiciones de enfrentar el desafo
de su institucionalizacin una vez desaparecido Pern.
En cuanto a la actual organizacin del partido, esta se corresponde con un modelo que
llamamos democrtico dado que el poder de decisin respecto de autoridades y candidaturas descansa, en ltima instancia, en la voluntad de los afiliados. Una pregunta que queda por responder
se refiere a su nivel de institucionalizacin. Siguiendo los criterios propuestos por A. Panebianco,
grado de autonoma y grado de sistematizacin, es posible sostener que la institucionalizacin
alcanzada por el PJ es dbil. El grado de autonoma hace referencia a la mayor o menor dependencia de la organizacin del partido de otras organizaciones. En este sentido, la estrecha vinculacin que el PJ mantuvo con las organizaciones sindicales en el pasado se fue atenuando en forma marcada, en parte, por que la estabilidad democrtica a partir de 1983 permiti a los polticos
hacerse de recursos propios para el funcionamiento de la actividad partidaria. Una seal de la menor tutela que ejercen los sindicatos se encuentra en la disminucin de la presencia sindical en los
cargos partidarios y electivos desde 1983 a la actualidad.

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Sin embargo, es posible sostener que esta mayor autonoma de las organizaciones sindicales ha
sido sustituida por una mayor dependencia del aparato estatal, primordialmente como fuente de
financiamiento de la actividad partidaria. La penetracin del estado por parte de los partidos no es
un fenmeno novedoso, menos an para el PJ, teniendo en cuenta sus orgenes. La particularidad
se encuentra en el hecho de carecer de una direccin central del partido estable. En efecto, el escaso desarrollo burocrtico del partido fuera del gobierno se hace sentir, en particular, en el liderazgo partidario nacional que es, siempre, una coalicin de dirigentes provinciales. Por un lado,
refuerza el papel de esta coalicin cuando el partido ocupa la presidencia de la nacin y, por otro,
la torna vulnerable apenas el partido pierde el cargo.
En cuanto al grado de sistematizacin, es decir, de interdependencia entre las distintas
unidades que componen la organizacin, hemos sealado que se trata de un resultado contingente,
producto de la habilidad y fortuna de los lderes en lograr aglutinar fuerzas. En este sentido, el
partido se encuentra en un estado de permanente fluidez, reforzado, adems, por el particular modo de observar las reglas y el desarrollo de ciertas prcticas paralelas a ellas. Esto nos lleva a un
segundo interrogante vinculado con el carcter verdaderamente democrtico de la actual organizacin partidaria.
Este carcter puede ser discutido dado que los afiliados no son convocados a participar en
la competencia interna con la frecuencia esperable. Para abordar productivamente esta cuestin se
impone a nuestro criterio algunas precisiones. La primera tiene que ver con la realizacin regular
de elecciones internas. Este es un procedimiento establecidos en las reglas del partido que se corresponde bien con una visin normativa de los partidos como mbito de ejercicio de la democracia. En la realidad, sin embargo, no es fcil satisfacer este requisito por razones claramente comprensibles: la organizacin de elecciones internas es una operacin costosa, tanto en trminos
monetarios como logsticos que los partidos no estn siempre en condiciones de afrontar. As las
cosas, siempre que se pueda evitar la convocatoria a elecciones esto es lo que habr de ocurrir
bajo ciertas condiciones: cuando es posible acordar una lista nica entre las corrientes en disputa,
cuando los resultados pueden darse por descontados, dad la disparidad de peso entre los dirigentes
rivales.
En ausencia de elecciones, la decisin queda confinada al vrtice partidario sin que los
afiliados tengan una participacin directa: significa esto que est comprometida la lgica de la
decisin democrtica? Aqu es cuando se impone una segunda precisin, relativa al lugar de los
afiliados en los partidos polticos. Tambin en este caso nos confrontamos con una imagen idealizada que nos los presenta como electores vidos de hacer conocer sus preferencias personales.
Esta no es, nos parece, la mejor manera de concebirlos. En trminos polticos, los afiliados son,

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por regla general, y por las razones ms variadas, seguidores de determinados activistas y militantes de la organizacin partidaria. Esta es una relacin que funciona tambin en la otra direccin. La gravitacin de los activistas y militantes est en estrecha relacin con la cantidad de fichas de afiliados que puedan colocar en la mesa de negociacin a la hora de decidir los acuerdos
polticos y la conformacin de las listas de unidad. En esta condiciones, los afiliados continan
teniendo, en forma indirecta, la ltima palabra.
A partir de lo que se acaba de sealar, slo cuando no es posible llegar a un acuerdo entre
lderes rivales se convoca a la competencia interna. Pero aqu, nuevamente, el PJ admite otras dos
variantes. Una ha sido la adopcin de la ley de lemas. Este sistema electoral que regula las elecciones de autoridades provinciales, adoptado en varios distritos controladas por el PJ - por ejemplo, La Rioja, Santa Fe, Chaco, Formosa, Salta, Santa Cruz y Tucumn-, permite que un mismo
partido (lema) presente varias listas de candidatos (sub-lemas). En consecuencia, queda en manos
de los ciudadanos-electores que se identifican con el partido y, en particular con un sub-lema del
partido, la decisin final respecto de los candidatos ganadores. Con este sistema, el justicialismo
transfiri a la arena electoral-interpartidaria la competencia por la nominacin que no han estado
en condicin de resolver en la arena estrictamente intrapartidaria como asimismo los costos monetarios de la misma. El matiz que introduce la ley de lemas es que la apelacin no es slo a los
afiliados sino tambin a los simpatizantes del partido.
La otra modalidad por la cual se resuelve la falta de acuerdo es el recurso pautado a la escisin. Esta antigua prctica del partido que es, de hecho, una regla informal, penaliza tan slo en
forma simblica a quienes deciden separarse del partido dado que tolera su posible reingreso.
Quiz el principal interrogante que encierra esta prctica se refiera a cmo se fijan los lmites de
la tolerancia del partido frente a este tipo de conductas. Si tomamos la trayectoria de Octavio
Bordn como ejemplo, debemos concluir que los lmites los coloca quien opta por separarse del
partido. Bordn se alej del PJ; con su lnea interna Pas form una alianza con otro sector disidente del justicialismo, el Frente Grande; fue su candidato presidencial en 1995, oponindose a la
candidatura de Menem y logr el segundo lugar, con el 35% de los votos. Luego de un perodo de
ostracismo, Bordn se acerc nuevamente al partido para ocupar en la actualidad el cargo de Ministro de Educacin del gobierno de la provincia de Buenos Aires, encabezado por el justicialista
Ruckauf. El Frente Grande ilustra, en cambio, el caso opuesto que tambin corrobora la idea de
que los lmites de la disidencia corren por cuenta del disidente20. El Frente Grande, creado a partir
de una escisin a principios de 1990, opt, hasta ahora, por no reingresar al PJ. Esta prctica,

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adems de responder al inters de conservar potenciales fuentes de apoyo tiene, dese nuestro
punto de vista, otra consecuencia: preserva el principio de identidad. En efecto, quien se separa
del partido no tiene porque esforzarse en buscar otro principio con el cual identificarse sabiendo
que existe la posibilidad de volver a reingresar al partido. En contraposicin, los partidos que expulsan a sus disidentes, estimulan la generacin de nuevos principios de solidaridad.
La dbil institucionalizacin del Partido Justicialista que acabamos de describir bien puede colocar nuevamente en el primer plano la pregunta relativa a su supervivencia. Desde una
perspectiva terica, se sostiene que la capacidad de supervivencia de los partidos est vinculada
con el grado de institucionalizacin de sus reglas y prcticas y su capacidad para adaptarse a
contextos cambiantes. Respecto de este ltimo punto, la elasticidad organizativa del Partido Justicialista ha sido funcional a su capacidad de adaptacin, tanto para hacer frente al desafo de la
muerte del lder como, ms contemporneamente, para encarar uno de los procesos de cambio
econmico y social ms importantes operados en el pas21. En cuanto al primero, creemos que la
peculiaridad del peronismo en lo relativo a su autoreproduccin descansa, ms que en las reglas,
en la fortaleza de su principio de identidad colectivo. Mientras ste sea el cemento que una a ese
universo tan heterogneo y las urnas lo refrenden, la supervivencia del PJ parece no correr peligro.

20

Una aguda reflexin acerca de la disidencia de izquierda en el interior del peronismo se encuentra en:
Carlos Altamirano, El peronismo verdadero en: Carlos Altamirano, Peronismo y cultura de izquierda,
Buenos Aires, Temas Grupo Editorial, 2001.

28

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Mustapic, Ana M., Radicales y justicialistas frente al desafo de la renovacin, Plural 10/11,
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21

Este argumento se encuentra desarrollado en la tesis doctoral de Steve Levitsky, From Laborism to Liberalism: Institutionalization and Labor-Based Party Adaptation in Argentina, 1983-1997, Department of
Political Science, University of California, Berkeley, 1999.

29

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