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TIPOS DE VOLCANES

Una de las razones por la que los volcanes son tan fascinantes es que se pueden
encontrar diferentes tipos de volcanes.
La lava no sale siempre al exterior de la misma forma. A veces lo hace de forma
violenta, con grandes explosiones y enormes masas de gases, humo, cenizas y rocas
incandescentes que se pueden proyectar a varios kilmetros de altura.
Otras veces se derrama con suavidad, como cuando hierve la leche en el cazo y no
apagamos el fuego a tiempo.
Los volcanes se clasifican segn dos criterios: por su estructura o edificio volcnico y por su
actividad o el tipo de erupcin que presentan. Los dos aspectos se relacionan con el ambiente
tectnico en el que se originaron. La clasificacin no es exacta: un mismo volcn puede tener
varias estructuras, y puede haber cambios en el tipo de erupcin.

1.- POR SU TIPO DE ERUPCIN


Dependiendo de la temperatura de los magmas, de la cantidad de productos voltiles
que acompaan a las lavas y de su fluidez o viscosidad, los tipos de erupciones pueden
ser:
a) Hawaiano: La lava que expulsa es fluida, sin desprendimientos de gases.
Algunas partculas de su lava, cuando son arrastradas por el viento, forman hilos
cristalinos. El magma es poco viscoso, de bajo contenido en voltiles y con una
composicin qumica de carcter bsico. Los gases ascienden a mayor velocidad
que la masa magmtica, de forma que al llegar a la boca sales sin explosividad, y
la lava fluye fcilmente con coladas con ligeras acumulaciones piroclsticas.
b) Estromboliano: El magma es poco viscoso, pero tiene una mayor concentracin
de voltiles. La erupcin se hace en fases explosivas rtmicas, el volcn
Estrmboll en Lpari lo haca cada 10 minutos. En cada etapa se rompe la parte
solidificada que obstruye el crter. El material piroclasto se acumula alrededor
del crter formado conos volcnicos. La lava es fluida con desprendimientos
abundantes y violentos de gases. Debido a que los gases pueden desprenderse

con facilidad, no se forman cenizas. Cundo la lava cae por los bordes del crter,
desciende por las laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como el
hawaiano.
c) Vulcaniano: En este tipo de volcanes se desprenden grandes cantidades de gases
de un magma poco fluido. Por eso las explosiones son muy fuertes y pulverizan
la lava, produciendo muchas cenizas que se lanzan al aire con otros materiales
piroclastos. La erupcin es muy violenta y de lava muy viscosa que se solidifica
rpido y puede taponar el conducto volcnico ceca de crter. Erupciones con
explosiones espordicas que liberan gases en forma de columnas eruptivas de
cenizas.
d) Peleano: Su lava es muy viscosa y se consolida con gran rapidez. Llega a tapar
por completo el crter. La enorme presin de los gases que no encuentran salida,
levanta este tapn que se eleva formando una gran aguja. Son erupciones con
lava muy viscosa que se solidifica en la parte alta de la chimenea impidiendo
que salgan los gases, haciendo que se abran grietas laterales por las que se libera
lava que corre por las laderas y forma las nubes ardientes. Si no se hacen grietas
puede llegar a producirse una explosin tan grande que destruya todo el edificio
volcnico.
e) Islndicos: Son los nicos volcanes originados por erupciones fisurales y se
caracterizan por su relieve plano, resultado del depsito de lavas muy fluidas en
capas horizontales sucesivas. La mayora se encuentra en Islandia.
f) Pliniano: De magma muy viscoso y de carcter cido. Comienza con la
explosin de gases a gran temperatura y velocidad que pueden llegar a los 10 km
de altura y que se presentan en forma de hongo. Cuando la ltima columna
eruptiva alcanza una determinada altura los fragmentos de magma ms gruesos
comienzan a caer.
g) Freatomagmtico: Estos volcanes se encuentran en aguas poco profundas, mares
o lagos. Pueden tener un lago en el interior de su crter y en ocasiones forman
atolones. Sus erupciones son muy violentas y con fragmentos slidos, ya que se
suman la energa del volcn y la del vapor de agua sbitamente calentado. El
magma es poco viscoso y basltico.

h) Geiseriano: El magma no asciende, lo que emana es el vapor de agua y los gases a


consecuencia del contacto entre las aguas subterrneas con la roca caliente dentro del
volcn. Se pueden llegar a producir explosiones que formarn pequeos crteres.
i) Submarinos: En los fondos ocenicos se producen erupciones volcnicas cuyas lavas
al llegar a la superficie se pueden transformar en islas volcnicas. Suelen tener una
vida corta debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse y por la erosin
marina. Las islas Ccladas de Grecia se originaron de esta manera.
j) Krakatoano: Este tipo de erupciones se originan cuando el agua entra en contacto con
la lava ascendente. Se pueden formar maremotos y explosiones tremendas. La ms
formidable conocida fue la del volcn Krakatoa en 1883.

2.- SEGN SU FORMA

Los estratovolcanes son grandes edificios volcnicos, con forma cnica y un


crter central, que se caracterizan por erupciones de tipo explosivo causadas por
la viscosidad de su magma. Este tipo de estructura volcnica est compuesta por
capas de depsitos de lava y fragmento de roca intercaladas; y, porque las
cenizas, arenas y escorias son productos de diferentes erupciones, estos volcanes
tambin son denominados volcanes compuestos.

Los volcanes en escudo, a causa de la baja viscosidad de su magma de


composicin basltica, presentan un perfil redondeado con pendientes suaves
formadas por superposicin de flujos de lava. Los volcanes en escudo presentan
erupciones efusivas de tipo hawaiano. Porque sus erupciones son de muy baja
explosividad, este tipo de volcanes no constituye un grave peligro para el
hombre y una buena vigilancia permite evacuar con eficacia poblados que se
podran ver afectados por de lava.

Los conos de ceniza o de escoria son estructuras que no superan los 250m de
altura y que presentan erupciones de tipo explosivo estromboliano. La estructura
de estos conos, en forma de colina empinada cnica, es el resultado de la
acumulacin de piroclastos alrededor de la chimenea.

Las Calderas volcnicas son el resultado de grandes erupciones, a raz de las


cuales puede ocurrir un colapso del edificio. Existen, de forma general, dos
alternativas para la formacin de un caldera volcnica: posterior a la fase de
actividad eruptiva, la cmara magmtica queda parcialmente vaca y por una
disminucin de la presin, sucede el colapso del edificio o bien, la presin
generada por la obstruccin de la chimenea por parte del magma cido (muy

viscoso) genera una erupcin de gran violencia que destruye el edificio dejando
una caldera en su lugar.

Maar: Son depresiones volcnicas pequeas (dimetro no mayor de 1 km) que se


forma en una erupcin hidromagmtica, es decir una erupcin que se produce
entre una masa magmtica y el agua en proporciones iguales.

Finalmente, los domos de lava son de mucho menor tamao que las estructuras
volcnicas anteriormente mencionadas y son caracterizados por fuertes
pendientes generadas por la acumulacin de lavas viscosas y flujos de bloques.

OTROS TIPOS DE VOLCANES


Supervolcn:. El sper volcn est fuera de todo tipo de volcanes que podran causar el
mayor dao. Algunos cientficos predicen que la erupcin de un sper volcn en la
actualidad podra poner fin a la vida como la conocemos en el planeta, debido a la
masividad de la erupcin. El problema con esta prediccin es que han existido en el
pasado y habr otras en el futuro. Se cree que la ltima erupcin del sper volcn de
Yellowstone caus la ltima edad de hielo, en la que murieron varias especies. Si eso
llegara a suceder hoy, podra significar una escasez mundial de alimentos, lo que
llevara a la muerte por inanicin de los que sobrevivan a la erupcin y las cenizas.

Volcn subglacial: Un volcn subglacial o glaciovolcano es aquel que tiene lugar bajo la
superficie de un glaciar, y en algunos casos bajo la capa de hielo. Estos tipos de
volcanes crean rpidamente un lago, debido al hecho de que la lava caliente derrite el
hielo. Los lugares con ms volcanes subglaciales son la Antrtida e Islandia, pero
tambin pueden ser encontrados en el Yukn y la Columbia Britnica en Canad.

Volcn de lodo: Un volcn de lodo es muy diferente de un volcn regular, pero el


concepto puede ser similar. Estos tipos de volcanes tambin se llaman domos de barro y
se forman por la presin de gases y lquidos. El agua caliente y la mezcla de barro
forman depsitos superficiales. En la actualidad existen 1.100 de dichas estructuras
identificadas, pero ms son siempre una posibilidad, especialmente en las zonas de
subduccin. En general, estos volcanes indican que puede haber un depsito de petrleo
o un volcn cercano. Si un volcn est cerca de un volcn de lodo entonces la mayor
parte del gas que sale de la estructura ser helio, mientras que aquellos que no tienen un
volcn cercano emitirn principalmente metano.