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Software es cultura.

Una mirada a la nueva escena de las humanidades


digitales1.
Gabriela Sued. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Buenos Aires.
Ya no miramos cine o televisin, ahora miramos bases de datos
Anandam Kavoori
Nuevas perspectivas para los nuevos medios

Todos sabemos que la digitalizacin de informacin y la conexin en red de computadoras


ha provocado cambios rpidos y profundos en las maneras en que las personas se comunican
y producen cultura. No slo la digitalizacin ha modificado los modos de producir, almacenar
y consumir cine, msica, fotografa e informacin en general, sino que han hecho lo propio
con las prcticas cotidianas de comunicacin y acceso a la informacin. En cada espacio
pblico, el tren, el subte, las plazas o las calles, solemos ver a la mayora de la gente
interactuando con telfonos mviles: conversando con otros por chat, escuchando msica,
viendo videos, leyendo versiones web de los diarios: haciendo cosas con software. Este tipo
de software es algo especial, dado que a diferencia de los primeros programas, creados en
la dcada del cuarenta y destinados a actividades cientficas, contiene tomos de cultura.
Es decir, es usado para producir expresiones a las que pueden asignrseles un significado.
Si hacemos un poco de memoria, podremos recordar que hace unos diez o quince aos el
ecosistema de los medios de comunicacin era ms sencillo, menos mvil y menos ubicuo.
Los medios digitales irrumpieron y se consolidaron rpida e incesantemente en dos dcadas,
y paralelamente se fueron conformando diferentes abordajes sobre los nuevos medios. Si se
quiere, los investigadores sociales han inventado diferentes lentes para observar el complejo
y omnipresente entramado de medios digitales. Algunos de ellos se dedicaron a analizar las
relaciones entre las mquinas, y las nuevas subjetividades, identidades y modos de
sociabilidad que stas dibujan. En el terreno lindante entre la sociologa y la economa, por
otro lado, se destacan las miradas sociolgico-empricas que abordan la dimensin social,
econmica y poltica de los intercambios, ligadas al estudio de la sociedad de la informacin
y al debate sobre si las tecnologas digitales producen modificaciones en las estructuras
sociales y econmicas. Tambin se desarrollaron con xito perspectivas cuantitativas
orientadas al anlisis de mercado. Por ltimo, se instalaron durante los ltimos aos los
estudios de consumos culturales que ponen de relieve la actividad de las audiencias al usar
tecnologas digitales, borrando las distancias entre consumo y produccin y las miradas
etnogrficas, que ponen de relieve la construccin social de la tecnologa a partir de las
prcticas que un conjunto de actores realizan en torno al dispositivo y que modifican los
hbitos culturales y sociales.

Artculo publicado en Voces del Fnix, Revista del Plan Fnix, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires,
No 39 noviembre de 2015, enlace a la publicacin http://www.youblisher.com/p/1027118-Voces-en-el-Fenix-No-39-MATRIXInternet-y-nuevas-tecnologias/

El problema de la escala de la informacin en los medios sociales. Nuevos abordajes.


Las perspectivas que mencionamos tienen aspectos fascinantes, pero ninguna de ella
observa ni el carcter cuantitativo a gran escala, ni el papel protagnico del software,
determinantes ambos para la produccin cultural actual
Es que la digitalizacin de
informacin asume en nuestra cultura la estatura de un monstruo: por un lado, puede con
procesos ya bien establecidos, depositar en un soporte magntico grandes cantidades de
informacin producida analgicamente. Por ejemplo, registrando digitalmente producciones
textuales, visuales o musicales originalmente analgicas. Adems, podemos notar que gran
parte de la comunicacin actual es eminentemente digital, multimedia y mvil: redes sociales,
blogs, plataformas para compartir fotografa y video, video juegos on line u off line conforman
todo un campo de anlisis a ser explotado a fines de comprender su importancia en la cultura
contempornea.
Pero en estos ltimos ejemplos, la dimensin de la escala de las interacciones es sumamente
trascendente. Segn el sitio LiveStats, que brinda estadsticas de Internet en tiempo real,
cada da se suben cerca de 60 millones de fotos a Instagram, se escriben 350 millones de
twits, se ven tres mil ochocientos millones de videos en YouTube, se postean cerca de dos
milones de publicaciones en Blogger. La interaccin entre produccin de informacin a gran
escala, software y usuarios se instala cotidianamente en nuestras prcticas culturales, cada
vez ms modeladas por un software del que poco conocemos. En consecuencia, los
investigadores sociales tambin necesitamos de un uso intensivo de software para poder
comenzar a dar cuenta y a comprender la importancia cultural de estas recientes
producciones digitales.
Es por eso que en los ltimos aos, algunas perspectivas como las humanidades digitales, la
analtica cultural y la culturoma han avanzado en la construccin de abordajes tericos y
prcticos, basados en software, para el procesamiento, el anlisis y la interpretacin de
grandes cantidades de datos culturalmente significativos, combinando elementos como el
procesamiento informtico de datos, nuevas formas de visualizacin de informacin y nuevas
modalidades de lectura. Las humanidades digitales nacen del encuentro entre las temticas
de raigambre humanstica y el uso intensivo de software para desarrollarlas.
Actualmente, diversos centros acadmicos en el mundo, aceptan este cambio y se avocan al
desarrollo y aplicacin de software al anlisis de grandes sets de datos culturalmente
significativos abordables slo desde su digitalizacin, y analizados con minera de datos (a
partir de la programacin de software especializado que permita procesar informacin cultural
y as poder analizarla e interpretarla a la luz de nuevas evidencias generadas por estos
nuevos mtodos. La formacin de Asociaciones de Humanidades Digitales que anan
esfuerzos entre acadmicos de diversos centros de estudios del rea es un hecho global y
tambin local. Desde hace un ao, Argentina est conformando su propia Asociacin de
Humanidades Digitales formada por acadmicos de todos los puntos del pas que a travs de
temticas diversas incorporan software al proceso de produccin de sus investigaciones y
proyectos de temtica literaria, comunicacional, educativa, archivstica o social. Varios
analistas de las relaciones entre cultura y tecnologa han retomado el concepto y el abordaje
de las humanidades digitales, que es muy reciente, habiendo surgido hace no ms de quince
aos sus primeras manifestaciones.
Podemos reconocer tres etapas de las humanidades digitales, que vinculan el uso de
dispositivos tecnolgicos digitales a las prcticas asociadas a las ciencias sociales y
humanas, tradicionalmente ligadas al soporte analgico del papel, y al pensamiento lineal del
texto. Ahora bien, a lo largo de los ltimos quince aos, estas reas del conocimiento han

empleado en forma creciente tecnologas digitales para llevar a cabo sus tareas de
investigacin. Comenzando siendo tecnologas de apoyo que tenan un papel perifrico en el
diseo de las investigaciones (correo electrnico, bsquedas en Internet). A stas se refiere
el especialista David Berry como Primera Ola de Humanidades Digitales. Una segunda etapa
consisti en la digitalizacin de repositorios y grandes cantidades de datos originalmente
analgicos, para su preservacin y consulta. Como ejemplo, es muy interesante en este
sentido el proyecto que lleva adelante la Biblioteca de la Facultad de Humanidades de la
Plata, que se encuentra en estos momentos digitalizando los archivos de manuscritos del
gran escritor Manuel Puig. Finalmente, la tercera ola se caracteriza por la interaccin entre
objetos de estudio y preguntas del campo de las humanidades y las ciencias sociales y la
intervencin activa de tecnologas digitales que determinan directamente el diseo de la
investigacin, y su capacidad de formular interrogantes y construir interpretaciones. Lev
Manovich es un terico de los medios ruso, radicado en Estados Unidos desde la dcada del
80. Su rea de inters son los medios digitales y sus objetos de estudio han variado a lo largo
de los aos. Comenz por relacionar arte y tecnologas, dado que l mismo ha producido
obra artstica, y sigui intentando caracterizar tericamente los medios digitales, llamados por
l nuevos medios y la reconfiguracin de los medios tradicionales en su fusin con los
nuevos medios, tal el caso del cine digital. De pasar a pensar tericamente en los nuevos
medios, Manovich pasa a reflexionar sobre el software, a partir de una pregunta general: si
el software es necesario para la produccin de nuevos medios, estaremos pasando de una
etapa de predominio de medios a una etapa de predominio del software? En este sentido, la
computadora no es un medio de comunicacin, sino un metamedio: una mquina productora
de medios. Para poder contestar esta pregunta, Manovich se propone ahondar en las
caractersticas del software, pero no de cualquier tipo de software, sino del que l denomina
software cultural, aqul que es usado masivamente por millones de personas para producir
objetos semiticos: textos, imgenes, animaciones, interacciones en tiempo real, mapas,
publicacin de contenido on-line. Manovich despliega en elegantes wall displays de pared
entera millones de fotografas tomadas por los usuarios de Instagram para descubrir qu
imagen de la ciudad de Tel Aviv surge a partir de la mirada de sus habitantes y turistas, o
despliega todas las tapas de la revista Times desde su aparicin en 1945, descubriendo saltos
y regularidades en la esttica visual de la revista, o millones de fotografas tomadas por
usuarios de redes sociales, en un intento de construccin de una gramtica de la selfie

De la lectura cercana a la lectura distante: mutaciones de la lectura.


Algunas cosas han cambiado en los ltimos cien aos. Estoy mirando ahora una fotografa
de mi pap jugando concentradamente al ajedrez. Mi pap tena una gran biblioteca, que
hered en ms de un sentido, y era un gran lector. Todos los das el diariero traa a mi casa
dos diarios de visiones opuestas, para que uno pudiera extraer su propia conclusin. El hobby
de mi pap era jugar ajedrez por correspondencia. Nunca toc una computadora. Tambin
por correspondencia se desarroll por ms de cincuenta aos, una de las historias de amor
y conocimiento ms importantes de la historia de la filosofa. La profunda relacin entre
amorosa y profesional que entablaron El filsofo alemn Martin Heidegger y la filsofa
norteamericana Hannah Arendt. Historia personal pero de grandes implicancias para la
filosofa del siglo XX y que se desarroll durante ms de cincuenta aos centralmente por
carta. Mentalidades letradas.
Paso ahora a una fotografa ma, dando clases con una computadora conectada a un
proyector. En este punto de pasaje entre culturas no puedo evitar sentir que pertenezco a la

generacin bisagra. Aprend con libros, pero enseo con pantallas. Sola comprar no dos
diarios, sino uno solo y dos veces por semana. Ya no. Me considero muy moderna por colgar
videos en mi perfil de Facebook, casi todos de Vevo, el canal oficial de videos de YouTube.
Casi una MTV personal. No puedo evitarlo. Mi hastag favorito es #yovinacerlamtv.
Y ahora los ms chicos. Facundo a sus diecisis aos, tiene un canal en YouTube donde
publica soluciones de juegos de consola, Mateo, identificador de videos virales, fan de
YouTubers varios, Matas, empeado buscador de machinimas que le permitan sortear con
facilidad sus dificultades de jugador de play, Ezequiel, pequeo craftman que disfruta viendo
videos DOY (do it your self) hechos con Lego. Algo est cambiando. Ellos estn
aprehendiendo lo que ven. Y lo que ven, lo ven en YouTube. Ellos leen imgenes. Estas
historias generacionales hiladas a partir de los cambios en las prcticas de la lectura nos
dicen que stas se construyen histricamente y van variando generacionalmente. A medida
que varan los dispositivos textuales, varan las maneras de acceder a ellos y tambin de
construir sentido frente a ellos. Seguimos entonces indagando en los medios del pasado, o
comenzamos a pensar seriamente en los medios del presente y del futuro?
Franco Moretti es un catedrtico italiano, especialista en literatura, que tiene su centro de
trabajo en la Universidad de Stanford (http://litlab.stanford.edu/). Nacido en Roma en 1959 y
hermano del famoso director Nanni Moretti, se mud a Estados Unidos luego de haber
brindado un par de conferencias que dejaron sorprendidos a sus pares americanos. Siendo
sus antecedentes recientes pero impresionantes, el N-gram de Google lo muestra en un
nivel de citaciones muy bajo respecto de otros grandes referentes de la crtica literaria como
Roland Barthes y Terry Eagleton , pero es el nico de los tres cuya referencia asciende y no
desciende, lo que resulta significativo. Los recientes hallazgos de Franco Moretti respecto de
la lectura distante deben ser ledos en un momento de cambio en las prcticas de la lectura.
Tanto el crecimiento exponencial de la cantidad de informacin como la variacin de los
soportes de lectura como los dispositivos de produccin, almacenamiento y circulacin textual
demandan un cambio en el modo de leer propio de la imprenta, al que Moretti denomina
close reading (lectura cercana) Ser la lectura distante, es decir, el viraje de la
interpretacin del texto a la interpretacin de mediaciones cuantificadoras el cambio de modo
de leer que exige este momento?
No podemos negar que la idea de tomar distancia para poder examinar un gran corpus de
informacin nos es sumamente atractiva. Y si bien Franco Moretti sita sus indagaciones
centralmente en el terreno literario, nos interesa ms que nada como una nueva forma de
leer, muy acorde a los tiempos que corren. La idea de Moretti es muy simple: cuantificar la
literatura, y leerla en base a tres nuevas disposiciones, provenientes, adems, de otras
ciencias: la historia cuantitativa, la geografa y la teora evolutiva. Estas son los grficos, los
mapas y los rboles. Con lo cual, los textos en s mismos dejan de ser el objeto de la lectura,
sino que pasan a serlo estas tres abstracciones, construidas a veces artesanalmente, y a
veces con la ayuda del procesamiento informtico.
Entonces Moretti se plantea, si tenemos que estudiar la historia de la novela del siglo XIX en
Inglaterra, hasta qu punto es vlido hacerlo sobre una base de doscientas o trescientas
novelas si stas representan tal vez el uno por ciento de la literatura publicada, veinte mil o
treinta mil novelas en todo el siglo? Pero entonces cunto tiempo llevara abarcar todo el
campo? Realmente, es una cuestin de tiempo o es una cuestin de mtodo?
Cuando realiz el Atlas de la literatura europea http://www.versobooks.com/books/145-atlasof-the-european-novel-1800-1900, Moretti se hizo la siguiente pregunta: cmo desarrollar la
tarea del crtico si durante el siglo XIX se publicaron en Europa entre 20.00 y 30.000 novelas?
Cuntas podra leer un crtico de ese total? Tal vez unas dos mil? Qu queda dentro y

qu queda fuera de ese corpus? No se define as un tema de poder en el abordaje sesgado


de un corpus?
Un campo tan vasto, dice Moretti casi textualmente, no se comprende mediante un caso
aislado, sino de un sistema colectivo, de un todo, que se trata de ver y de estudiar como tal.
Ese todo, ese sistema colectivo sern lo que Moretti denomina tres artefactos, o artificios
(textualmente: objetos artificiales), que son los grficos, los mapas y los rboles. Objetos que
proceden de otras ciencias, que no son las literarias, y que son el resultado de un proceso de
abstraccin, de un alejamiento del texto concreto (que s es materia de la literatura). Entonces,
los grficos nos permiten tomar distancia del texto, y si bien perdemos algunos detalles sobre
ste, podemos ver no tanto el texto, sino las relaciones entre textos: qu las une, qu formas
dibujan a lo largo del tiempo, qu regularidades se encuentran en esas figuras, y luego,
relacionar esas formas con otras variables.
El trabajo de Moretti ya tiene varios aos, y sus proyectos abarcan tanto temticas literarias
como informativas. Sus primeros proyectos abarcaron los temas clsicos de la historia de la
literatura: periodizaciones y surgimiento de nuevos gneros en la novela inglesa europea y
burguesa del siglo XIX, el estudio de las obras de Shakespeare, la meloda en la poesa
alemana, y as. Por ejemplo, para estudiar las obras de Shakespeare us un programa
llamado Docuscope http://www.cmu.edu/hss/english/research/docuscope.html, desarrollado
por la Universidad de Carnegie Mellon (desde 1998). Este software puede reconocer ms de
cuarenta patrones de uso del idioma ingls y agruparlo en ms de cien categoras retricas.
La metodologa de la lectura distante permite hacer una lectura de la totalidad de la
produccin literaria de un perodo dado, y no simplemente de una parte (que puede ser la
mejor, la consagrada, la clsica). Se basa en la construccin de tres tipos de dispositivos:
grficos, mapas y rboles. A partir de ellos, Moretti puede hacer tres tipos de operaciones:
periodizar (grficos) y describir ciclos, localizar y relacionar (mapas) y agrupar o clusterizar
(rboles) relaciones entre personajes, palabras de alta frecuencia que permiten identificar los
sentimientos, colores, lugares mayormente referenciados por todas las novelas de un
perodo.
Software es cultura.
En nuestro mundo actual el software es omnipresente. Las empresas que lo producen estn
entre las ms importantes del mundo. Nuestras propias prcticas comunicativas y culturales
estn mediadas por software, y cuando no lo estn, las percibimos extraas, especiales o
poco duraderas. El software es fundamental para los procesos de globalizacin, para el
diseo y el control de la produccin. Nuestras prcticas culturales y comunicativas se
encuentran en su gran mayora mediada por software: escribir, producir imgenes, buscar
informacin, compartirla, publicarla, remixarla o recombinarla necesitan software. Por
ejemplo, si vemos a la gente en los medios pblicos de transporte, estn todos haciendo
cosas con sus celulares inteligentes, a partir de sistemas operativos y aplicaciones que son
software. Programas. Instrucciones que le dicen a una mquina que adems es otro software,
que haga algo. Sin embargo, en las ciencias sociales, lo que ms naturalizamos, lo que est
ms cerca, es lo que ms nos cuesta ver como objeto. El software es uno de nuestros
artefactos ms frecuentes pero tambin uno de los ms naturalizados. No sabemos cmo
funciona, y la mayora de las veces no nos importa. Solemos acordarnos de l en pocas
ocasiones. Una de ellas es cuando no funciona. El all que lo transparente se vuelve opaco,
y lo invisible, visible. Podrn ser las Humanidades digitales las que nos otorguen a las
ciencias sociales las lentes de aumento que necesitamos para comprender el alcance de los
fenmenos culturales contemporneos? Queda abierto el interrogante.

Enlaces
Internet Live Stats http://internetlivestats.com/
Software Studies http://lab.softwarestudies.com/
Stanford Literary Lab http://litlab.stanford.edu/
Asociacin Argentina de Humanidades Digitales http://aahd.com.ar/
Web del Taller de Datos FSOC-UBA http://catedradatos.com.ar