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Herosmo abrasador

Un siglo y medio con los romanos.


La Compaa de Bomberos Voluntarios Roma N2 ha cumplido 150 aos de
servicios voluntario e ininterrumpido a la comunidad.
Una madrugada el centro de Lima arda al rojo vivo. Era un 15 de enero de 1974 y el hotel
Plaza se desmoronaba en pedazos cuando el fuego avivaba los quinchos y debilitaba los
adobes. Los voluntarios cosmopolitanos y romanos acudieron al llamado de emergencia.
Pelearon defendiendo su frente con cuerpo y agua. Un joven valiente llamado Manuel
Suarez Pinzas aparece entre todos y con un trapo hmedo en la cara entr para
enfrentarse a las llamas. El fuego se extingui y la victoria fue para los voluntarios. Todos
ya se estaban retirando pero no saban nada de Suarez. Un cosmopolitano, Alejandro
Salazar, lo encuentra tendido en el suelo sin reaccionar. Un guerrero haba cado. Un
hroe haba ascendido al cielo. Aqu muri un romano.
Los romanos no visten mallas de metal articulados, no portan escudos, lanzas o espadas,
no son brbaros, no se preparan para la guerra ni menos para atacar pueblos y
ciudadanos. Ellos visten un traje hecho de material ignifuga, impermeable y
termorregulador, portan mangueras preparadas para contrarrestar con chorros de agua el
ardor amenazante y las hachas de leador tan solo sirven para abrirse paso entre las
paredes y puertas abrasadoras. Son muy amigables, disciplinados y bien amables con
todos. Se preparan para estar al servicio del pueblo en casos de emergencias.
Don Emilio Longhi junto con 273 residentes italianos acuden al llamado de auxilio del
alcalde don Antonio Salinas, que por los inminentes ataques de la escuadra espaola
deciden preparar y formar una defensa tanto para el puerto del Callao como para la
ciudad Capital. Por esas circunstancias la colonia italiana, liderada por don Emilio Longhi,
fund un 15 de abril de 1866 la COMPAGNIA ITALIANA DI POMPIERI ROMA 1, como
fue bautizada oficialmente. Das despus, se liber el recordado Combate 2 de Mayo. Los
romanos entraron en accin, prestaron servicios combatiendo los incendios productos del
bombardeo, construyendo puentes sobre los riachuelos para trasladar a los heridos a los
Hospitales de Campaa que ellos mismo haban armado.
Han transcurrido 150 aos desde que la compaa fue creada. Hoy se llama Roma N2 o
Bomba Roma, como es conocida esta unidad. Est al mando de su Primer Jefe
Comandante Miguel Yi Choe, que contra pronstico y con emergencias encima realiz
durante un ao de preparacin actividades para el da central. El comando es bien
romano, coment Eduardo Pea un romano que forma parte de esta unidad vistiendo su
traje rojo y alerta para el llamado de una emergencia. Se presentaron varios compaeros
de otras compaas, uniformados, vestidos de poca. La compaa Francia N3 lleg con
sus ambulancias y sirenas prendidas. Fue muy emotivo de parte de la Compaa 3
aadi Pea quien se siente orgulloso de formar parte de la Bomba Roma y ser tan
romano.

La primera vez que salieron a acudir un incendio de gran proporcin fue en el entonces
llamado Callejn de Petateros - hoy pasaje Olaya- un 18 de julio de 1867. Los romanos
acudieron con su bomba de brazo jalado por caballos y despus de horas de trabajo,
lograron combatir el incendio que se propagaba en el centro histrico de Lima. Su
actuacin rpida de los romanos motiv las felicitaciones de personalidades como el
Ministro Plenipotenciario de Francia, el Consejero de Negocios de Italia y el Gremio de
comerciantes del centro de Lima. Fue el inicio de una larga trayectoria para los romanos,
acudiendo a emergencias y, sobre todo, sofocando grandes incendios en Lima
metropolitana.
La Bomba Roma tena su Primer Cuartel Institucional en el antiguo Convento de Santo
Toms, en la Plaza Francia (actual Plaza de la Recoleta). Ah estuvieron durante 25 aos
desde su fundacin. Luego los romanos se mudaron a su actual local en Jirn Junn, un
31 de octubre de 1891, durante la Jefatura del Comandante Andrs Dallorso. Estn al
lado del Museo de la Santa Inquisicin y el Congreso de la Repblica.
Manuel Suarez Pinzas fue un hroe romano que cay en accin. Un joven de tan solo 23
aos de edad, hijo nico y soltero. Muy sencillo, no le gustaba el alcohol ni el cigarro.
Estudiante de derecho y trabajador del entonces Banco Central Hipotecario. Yo no llegu
a estar presente en el incendio. Me iba a un matrimonio, pas por la Bomba Roma y vi a
Manuel que tambin se iba a un compromiso. Me despido de l a las 5 de la tarde.
Regreso a mi casa a las 2 de la maana y a las 6 suena mi telfono. Me comunicaron que
l haba fallecido en Acto de Servicio. Lo vi unas horas antes, sin imaginar que no lo iba a
volver a ver, record el romano retirado de actividad el Comandante Wilfredo Alatrista
Riquelme. Lo velaron en su segunda casa, en la Bomba Roma, las sirenas de las
mquinas volvieron a sonar para despedirse de l mientras que sus compaeros se lo
llevaron en hombros hasta el cementerio el ngel.
Los hroes romanos son recordados todos los das. Cada 15 de abril hacen ofrendas de
romeras en memoria de todos los hroes cados en accin, como tambin los 15 de
enero van al Jirn Huallaga a dejar flores para el hroe Suarez en su placa
conmemorativa donde muchas pasan y no la reconocen. O un 10 de diciembre, cuando se
recuerda al primer bombero cado en acto de servicio del pas. Fue en 1870, la Iglesia y
Convento de Nuestra Seora de la Merced ardi y se consumi parte del lugar. El fuego
calcinaba las paredes y techo. Los romanos llegaron para salvar parte del templo. El
teniente de gallos Giovanni Berninzoni se inmola al tratar de opacar las llamas. Haba
cado un romano y el primer bombero voluntario en un incendio.
La peste de fiebre amarilla lleg al Per en 1868 y se posesion de Lima. La capital
segua creciendo y aquella peste contagi a ms de 10 mil habitantes. Los romanos,
dirigidos por unos de sus fundadores, Guisseppe Prefumo, arman unas cuadrillas y se
ocupan en atender a los enfermos quienes eran abandonados por sus familiares por
temor a ser contagiados. Pero la peste fue mucho ms fuerte que la buena voluntad de
ayudar de todos los romanos que empezaron a enfermarse uno a uno. Muere Prefumo
con unos ochos romanos ms, incluido el primer jefe y fundador don Emilio Longhi.
Hroes romanos tambin.

Como era esperarse por su ao de fundacin y su tiempo de servicio, la Bomba Roma


estuvo presente en la guerra con Chile. Los romanos se prepararon en Lima y estuvieron
alertas ante cualquier ataque de los chilenos. El 16 de enero de 1881 la tropa chilena
entra en Lima, provocando incendios y saqueos. Los romanos estuvieron presente en las
batallas de San Juan de Miraflores, Barranco Y Chorrillos, trasladando heridos a los
hospitales de campaas con sus 33 camillas disponibles. Tambin lograron sofocar a
tiempo los incendios provocados por los chilenos.
Son seis meses como postulantes para quien aspire entrar a la Bomba Roma. Luego de
evaluarlos y estar actos entran como bomberos alumnos por unos seis meses ms de
entrenamiento. Si van a venir, vienen a quedarse, comenta Eduardo Pea que desde el
2010 sirve a la Bomba Roma. l se muestra inquieto porque un incendio estaba en
proceso y no pudo acudir. Otro compaero le incentiva para ir como si a una fiesta se
tratara. Es que para eso nos forman, para esos momentos cruciales. Apagar un incendio
es nuestro trabajo y nos dedicamos a ello. Por eso estamos aqu, aade muy emotivo.
Cuando estuvo frente a una emergencia, Eduardo Pea, sinti una imposibilidad al no
poder hacer algo al respecto. En ese momento nace en l la necesidad de formar parte de
personas preparadas para ayudar en caso emergencia. Llega donde los romanos y se
forma como ellos aqu lo que te incentiva es acudir a las emergencias y hacer ya algo.
Pensar en todo lo que uno puede usar, que para eso nos prepara. Una tragedia puede
comenzar en cualquier momento, habl seguro de s mismo.
Ver cumplir un siglo de fundacin a la institucin que te abre las puertas y te recibe como
tu segunda casa, y luego, 50 aos despus, estar presente en un acontecimiento tan
grande e inolvidable es una tremenda emocin, orgullo y honor que debe haber sentido el
Comandante Wilfredo Alatrista Riquelme. Cuando yo entre no exista la escuela de
bomberos. Tan solo llenabas una solicitud de ingreso. Coment el comandante. Cuando
el postul la primera vez en 1953 no pudo ingresar por no tener apellido paterno italiano,
un ao despus el sistema de ingreso haba cambiado y logra ingresar a la Bomba Roma
a los 17 aos.
Ese mismo ao que el comandante Alatrista ingresa, el Cuerpo General de Bomberos
Voluntarios del Per (CGBVP) ya tendra no menos de un ao de fundacin. Fue un
romano quien fund el CGBVP, el Comandante Primer Jefe de la Bomba Roma don
Oreste del Sante Molfino. Ah tambin surge el problema de la primera compaa de
bomberos del Per, que se le atribuye a la Compaa La Chalaca del Callao. No tenan
acta de funcin, lo deca el Comandante Oreste del Sante recuerda el comandante
Alatrista.
Los alumnos romanos reciben clases de prevencin, de materiales peligrosos, teora del
fuego y primeros auxilios. Apoyan a los romanos en las emergencias. Yo hice un curso en
el 2007 de minibombero. Mi ta me anim, perteneca tambin a la Bomba Roma, cuenta
Cristofer Reyes Liean (20), un alumno romano desde diciembre 2015 con resolucin.
Estudiante de msica en el conservatorio. Cuando son postulante le dan horarios a
escoger, pero cuando ya son alumnos depende de la orden. Deben hacer 10 horas a la

semana con guardia nocturna desde las 10 de la noche hasta las 8 de la maana. Uno
por cada da. Es una experiencia muy hermosa. Yo todos los 15 de abril siempre vena a
su da central. Estoy bien identificado con la Bomba Roma, comenta Reyes, un joven
romano y perteneciente a la promocin Manuel Suarez Pinzas.
Si de historias sobre la Bomba Roma y sus incendios se trata, no hay como conversar con
el Comandante Alatrista, que con sus 60 aos de servicios y ms, es una enciclopedia
romana. En el ao 1966 el antiguo mercado central ardi. Era de puro quincho y de
adobe. Se quem toda una manzana. Trabajamos durante 22 das, recuerda el veterano
Comandante y explica que cada da se avivaba algo entre los escombros. El incendio de
Mesa Redonda a finales del 2001, fue otro de los grandes acontecimientos donde
estuvieron los romanos. En ese incendio murieron ms de 300 personas y an quedan
algunos desaparecidos. Fue el ms impactante por las personas que murieron, aade el
Comandante.
Otro de los incendios ms fuerte donde hayan acudido los romanos, y el ms recordado
por todos los bomberos, es el de la Calle Plumerero, un 14 de febrero de 1931. En esta
accin ellos recuerdan a sus compaeros cados, cinco bomberos de otras compaas
fallecen en Acto de Servicio. El 14 de febrero debera de ser el da del Bombero ac en el
Per y no el 5 de diciembre recalca el Comandante Alatrista, que no est tan conforme
con la fecha destinada para su da central y cuenta que tambin el reconocido romano y
Primer Jefe Comandante Oreste luch hasta el ltimo da de su vida en cambiar la fecha.
No reciben un salario y sus equipos vienen de donaciones o actividades que realizan para
poder equiparse. Ahora como forman parte del Ministerio del Interior, al menos esta
entidad del estado se ocupa en comprarles maquinarias modernas y tenerlas listas para la
accin. Cuentan con una unidad mdica, una mquina para el chorro de agua y una
unidad de rescate. Los Equipos de Proteccin Personal (EPP), son donados. Unos
amarillos fueron una donacin de la empresa Wong, otros equipos pasan de romano en
romano o en ltimo caso se deben de comprar el suyo. El traje no me pertenece, me lo
don un comando. El casco yo me lo he comprado. Los guantes los encontr botado. La
capucha o la monja tambin me lo compr, comenta Pea. Un alumno sube y baja las
escales bien equipado, como parte de su rutina de entrenamiento.
Es as como los romanos han estado siempre entre nosotros. Algunas veces nos han
ayudado en pequeas emergencias o un incendio de grandes proporciones. Hombres y
mujeres al servicio de la comunidad. Un siglo y medio con los romanos que nadie se ha
percatado que han estado ah siendo parte de nuestra historia. Pero ellos tan solo
cumplen con su deber, es parte de su formacin. Y como canta su lema Por la gloria dar
la vida, por el honor, la vida y la gloria.

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