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Cames

Almeida Garrett

BD

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Digital
Coleco
CLSSICOS
DA LITERATURA
PORTUGUESA

Cames Almeida Garrett

pg.

2
de 125

CANTO PRIMEIRO

Esta a ditosa ptria minha amada,


qual se o cu me d que eu sem perigo
Torne com esta empresa j acabada.
Acabe-se esta luz ali comigo.
Lusadas

I
Saudade! gosto amargo de infelizes,
Delicioso pungir de acerbo espinho,
Que me ests repassando o ntimo peito
Com dor que os seios dalma dilacera,
Mas dor que tem prazeres Saudade!
Misterioso nmen, que aviventas
Coraes que estalaram, e gotejam
No j sangue de vida, mas delgado
Soro de estanques lgrimas Saudade!
Mavioso nome que to meigo soas
Nos lusitanos lbios, no sabido
Das orgulhosas bocas dos Sicambros
Destas alheias terras Oh Saudade!
Mgico nmen que transportas a alma
Do amigo ausente ao solitrio amigo,
Do vago amante amada inconsolvel,

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Cames Almeida Garrett


3

E at ao triste ao infeliz proscrito


Dos entes o misrrimo na terra
Ao regao da ptria em sonhos levas,
Sonhos que so mais doces do que amargo,
Cruel o despertar! Celeste nmen,
Se j teus dons cantei e os teus rigores
Em sentidas endechas, se piedoso
Em teus altares hmidos de pranto
Depus o corao que inda arquejava
Quando o arranquei do peito malsofrido
foz do Tejo ao Tejo, deusa, ao Tejo
Me leva o pensamento que esvoaa
Tmido e acovardado entre os olmedos
Que as pobres guas deste Sena regam,
Do outrora ovante Sena. Vem, no carro
Que pardas rolas gemedoras tiram,
A alma buscar-me que por ti suspira.

II
Vem; no receies a acintosa mofa
Desta volvel, leviana gente:
No te conhecem eles. Eia, vamos!
Deixa o caminho da infeliz Pirene:
Tais mgoas, como a vo, poupa a meus olhos;
Assaz tenho das minhas. Largo! aos mares;
Livres corramos sobre as ondas livres
Do Oceano indomado por tiranos,
Livre como saiu das mos do Eterno,
Sua feitura nica no globo
Que mpias mos dhomens no puderam inda
Avassalar, destruir. A dentre as vagas
Surge a princesa altiva das armadas,
Ptria da lei, senhora da justia,
Couto da foragida liberdade.
Salve, Britnia, salve, flor dos mares.
Minha terra hospedeira, eu te sado!
Se ora pousando em tuas ricas praias,

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4

Pudesse ir abraar fiis amigos


Que pelas ribas desse nobre Thamesis
Vivem sombra da rvore sagrada
De abenoada independncia a vida!
No posso; mas sobeja-me a lembrana
Indelvel, e a voz no morredoura
Da amizade gratssima e sincera.

III
Certo amigo na angstia, que aos tormentos
Mirradores que a vida me entravavam,
Adoaste o amargor, e com benigna
Destra cravaste roda do infortnio
Cravo que o giro brbaro lhe impea;
A ti, a quem a vida, que se me ia
Em desalento, em desconforto, devo,
A ti minhas endechas mal cantadas
Nas solides do exlio, onde as repetem
Os ermos ecos de estrangeiras grutas,
A ti meus versos consagrei na lira:
Quebrada sobre o escolho da desgraa
Inda lnguidos sons desfere a medo,
Que a teu fiel ouvido vo memrias
Lembrar da ptria e recordar do amigo.

IV
Ouves? Rija celeuma aos ares sobe
E fere os ventos que nas ondas folgam.
Terra, terra! bradou gajeiro alerta.
Terra! ecoa confusa vozearia
Da martima turba: Oh! voz querida,
Doce aurora de gozo e de esperana
Ao corao do nauta enfraquecido,
Do alquebrado sequioso passageiro,
Que a esposa, os filhos, ou talvez a amante,
Nessa voz doce e grata lhe alvejaram.

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5

V
Terra, e terra da ptria! Debuxada
Se v pulando a mgica alegria
Nos semblantes de todos. J contentes,
Um se afigura surpreender o amigo,
Outro esposa fiel cair nos braos;
Este da velha me, que h tanto o chora,
Ir enxugar as lgrimas aflitas;
Aquele, entre alvoroos e receios,
No ousa de pensar se ao pai enfermo
Na descarnada mo rugosa e seca
sculo filial lhe dado ainda
Respeitoso imprimir, ou se a ternura,
Se o amor de filho sobre a laje avara
Se ir quebrar de glido sepulcro
Que em sua ausncia to longa lho
roubasse.
Qual da amada, que sempre foi constante,
Ou sempre, ao menos lha pintou de longe
A namorada ideia perto agora
Comea de temer que tal distncia,
Separao tamanha e to comprida,
Novo amante mais perto... Mas quem sabe?
Talvez... E esse talvez de esperana
Sempre querida, sempre lisonjeira.

VI
Um s no meio de alegrias tantas
Quase insensvel jaz: calado e quedo,
Encostado amurada, os olhos fitos
Tem nesse ponto que negreja ao longe
L pela proa, e cresce a pouco e pouco.
Era esse o extremo promontrio
Que dos montes de Cynthia se projecta
Sobre o fremente Oceano que na base
Tremendo quebra as enroladas vagas.

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6

No gesto senhoril, mas anuviado


De sombras melanclicas, impresso
Tem o carcter da cordura ousada
Que os filhos enobrece da vitria:
Gesto onde o som da belicosa tuba
Jamais a cor mudou, nem feito indigno
Tingiu de pejo vil. Na tez crestada
Honrada cicatriz, que envergonhara
Adamados de corte, d realce
s feies nobres do gentil guerreiro.
Desses olhos que a luz ateou do engenho,
Quem um dos lumes apagou? A guerra
No campo das batalhas. Um que resta
Vivaz centelha, e vido se alonga
recobrada ptria. Ptria disse
Em voz to baixa, que a tomaras antes
Pelos ecos do interno pensamento
Falando ao corao sem vir aos lbios,
Ptria, alfim torno a ver-te E lacerando
Entre os lbios mordidos o ai sentido
Que as piedosas palavras lhe seguia
Recaiu na tristeza taciturna
De que a ideia da ptria o despertara.

VII
Galerno e fresco o vento sussurrava
Pelas inchadas velas. J na terra,
Que a olho se avizinha, as mal distintas,
Diversas cores surdem; logo o escuro
Dos pardos sulcos discrimina a vista
Dos arrelvados campos; depois vem-se
As casas alvejando entre a verdura:
Eis claro o porto amigo. Tal observas,
Sob os pincis de artfice divino,
Primeiro a incerta cor de vagas tintas
Que aos toques mestres, nesse caos darte,
Se desenvolvem claras, se aviventam;

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7

Azula o cu, alteia-se a montanha,


Copa-se o bosque, escarpam-se os rochedos,
De amenas flores se recamam prados
Que pisam ninfas belas... Pasma absorta,
Admirando-se narte a natureza.

VIII
O sol descia rpido, e j perto
De seu diurno termo, comeava
A destingir no verde-mar das guas
A aafroada cor de que se adorna
No ocaso derradeiro. Leves giram,
Do seguido baixel cruzando em torno,
Como um bando de loucas mariposas
Em derredor da chama, as destemidas
De frrea proa rpidas muletas.
Grosseiros parabns em brado rudo
Dos leves barcos soam: modulada
Ao rouco som das vagas nos cachopos,
A voz do pescador brama como elas.
Piloto! gritam; e a um sinal de bordo
Do alteroso galeo, dum salto pula,
Qual delfim namorado nas campinas
Do azul-escuro mar o palinuro
Nos segredos do Tejo iniciado.
Rege a manobra falador apito:
Al... amaina! Eis passada a estreita boca
Por onde seus tributos dgua e douro
Leva ao Oceano o rio dUlisseia.
Junto da torre antiga e veneranda,
Hoje to profanado monumento
Das glrias de Manuel ncora desce;
E aos ingratos, inspitos baloios
Do longo velejar, sucede o brando
Meneio da suavssima corrente,
Que no remanso de seguro porto
To doce de sentir ao nauta exausto
Dos repeles irados de Neptuno.

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8

IX
montona grita compassada
Da festiva companha se ala o esquife
Ao bordo erguido, donde desce s guas.
Alegres, como a noiva que franqueia
O limiar da paternal morada
No risonho cortejo que em triunfo
A leva s casas do ansiado esposo,
Ao pintado escaler velozes saltam
Dos passageiros a vida caterva.
Desce ltimo o guerreiro pensativo.

X
Rema! Da popa, onde modera o leme,
Brada o mestre: obedece voz o remo;
E ao golpe certo resvalou dum pulo
Pela corrente lisa o leve esquife.
Um sentido clamor, como suspiro
De amargurado tom, vem da amurada
Do alteroso galeo. Volvem-se os olhos
Maquinalmente ao stio donde veio.
Quem viram nele? Um plido semblante,
Onde malaia cor requinta o cobre
Viva expresso de angstia. Os olhos negros,
Nessas faces tostadas do sol dsia,
Brilham por entre as nvoas duma lgrima,
E parecem dizer na muda splica:
Oh! no abandoneis o pobre escravo!

XI
Do homem, que mau do bero sepultura,
Uma s coisa natureza deixam
Os hbitos ruins que no pervertam:
Do corao o primeiro impulso.
O gesto aflito do ndio suplicante
Dos remeiros contrai as mos calosas,
E involuntria a compaixo se pinta

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9

No parecer de todos. Mas no tarda


A sufocar a dbil voz do instinto
O que chamaram reflexo no mundo:
Melhor dirias reaco dos hbitos
Que um instante vergou a natureza.
Avante! clama o torvo mestre. Avante!
Como que envergonhado do momento
Que involuntrio ao corao cedera.
f que no gritou co acento austero
Que to bem fica aos lbios da virtude,
Quando ante a prepotncia ousam de abrir-se,
f que no bradou, e em p se erguia austero
O nobre, melanclico soldado,
Sem desfitar do humilde escravo a vista,
Encontrai a tom-lo.
O qu, amigo?
Por vida minha, o que quereis ao ndio?
Neste meu escaler dessa fazenda
No levo a terra.
Tal fazenda ela,
Que desse estofo a no vereis amide.
Gro valor o do escravo!
meu amigo.
Amigo! amigos tais trazeis ao reino!
Rico vindes da ndia.
Rico!... certo:
De feridas ao menos...
Suspendeu-se,
Corrido das palavras que soltara
Diante de tal gente: a cor do rosto
Claro lhe indica o pejo que envergonha
O homem honrado se indiscretos lbios
No calor da disputa lhe caram
Em repreensvel gabo de si prprio.

XII
No gesto do guerreiro se fixaram
Os olhos circunstantes; e o respeito

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10

Que uma aco generosa inspira ao vulgo,


Por aqueles semblantes se pintava.
Mas o grosseiro mestre no se corre
Do feito descorts: e os sinais tantos
Da desaprovao geral o irritam.
Rudas imprecaes, que rudas soam
Como os calabres que reger costuma,
De novo os remos a vogar excitam.
Dalta amurada do galeo suspira
O desprezado escravo. Um movimento
De involuntria clera e despeito
Leva a mo do guerreiro malsofrido
Da espada ao punho. Olhou-o e cum sorriso
Que parece dizer: Quem sobre as ondas
Vida de prigos vive, no enfia
Aos lampejos da espada s responde
O carrancudo mestre. Nesses tempos,
Que hericos chama o entusiasta ardente,
Brbaros o filsofo, e que ao certo
Foram pasmosa mescla de virtudes
E atrocidades, de honra e de crueza,
Era o sangue juiz de tais pendncias
E ao defeito da lei supria a espada.
Brbara usana!... porm nobre ao menos.
Hoje que hemos sofrido de covardes,
Sem pejo, que nos roube a prepotncia
Dos tribunais as leis, das mos a espada...
Degenerados netos, ousaremos
Nossos livres avs taxar de brbaros?

XIII
Vira o Tejo suas guas cristalinas
Roxas ali de sangue; e o breve espao
Do curvo esquife no tivera as iras
Da mal-avena aos dous, se um poder alto,
To forte quanto meigo, no viera
Intervir na disputa malferida.
Num canto do escaler, humilde e absorto

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11

Em pensamentos que no so da terra


Um velho, em que atli no atentaram
Indiferentes olhos, se assentara.
Alvejavam-lhe as cs das longas barbas
No burel negro que lhe cobre o peito.
O tempo, que to longo tem passado
Pela acurvada frente, lhe ceifara
Messes em que talvez a mocidade
Viosa lourejou: hoje o que resta,
Raro respigo ao segador cado
Tira cor baa do ligado argento.
Como que a humanas cousas retirados,
Se encovaram nas faces descadas
Os olhos, onde a luz quase assemelha
lmpada que ardeu no tabernculo
Inteira a noute, e ao arraiar do dia
Falece mngua dleo. A mo tremente
Em viageiro bordo arrima; e calam
Nus os ps as sandlias costumadas
A sacudir o p da terra do mpio.
Rico de afrontamentos e trabalhos,
Vinha do longe Oriente ocdua praia,
No ao repoiso plcido velhice,
Mas a solicitar novas fadigas
Em recompensa doutras. Destes eram
Antes de se enredar em vs disputas
De orgulho e presuno mais que mundana
Os que nsia opulenta, frica adusta
Levavam deps si naes inteiras
Ao culto de um s Deus, da lei mais santa,
Que tirai-lhe o que os homens lhe ho mesclado
Jamais na terra apregoaram homens.

XIV
Foi este o anjo de paz que em tal fermento
De azedas iras verteu mel suave
Da branda persuaso que as amacia.
Cavaleiro, essa mo na cruz da espada

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12

Disse grave e solene o missionrio


Quer dizer inimigo, frente, na aze
Da batalha, em pendncia generosa
Pelo rei, pela ptria... Aqui amigos,
Cristos, merc de Deus, somos ns todos
Quantos somos aqui. E ao cu no praza
Que um cavaleiro portugus arranque
Contra seu natural armas de sangue.
Perdoai as lhanezas de um soldado
Que cercos tambm viu, e jogou lanas
Com mouros e gentios: neste velho
Corpo nem sempre andou burel de monge;
Malha tambm vestiu... mas uma espada
Ou na batalha em mos de cavaleiros,
Ou fora dela a rufies s cabe.
To covarde no sou que a tal contrrio...
Balbuciou, serenando o cavaleiro:
Mas e de novo a voz se lhe animava,
Mas o meu Jau fiel, o meu amigo,
nico amigo!
Honra-vos diz-lo,
Honra-vos, cavaleiro torna o velho,
Que andrajos e pobreza vos no pejam,
E ousais chamar amigo ao desgraado.
Mas, filho... mas, senhor, no h bom feito
Que justifique um mau.
Ao duro nauta
Voltando-se lhe diz:
Amigo, justo
O que pede este nobre cavaleiro.
Duros de corao Deus no ajuda.
Que pesa o pobre escravo? Ir-me-ei a bordo,
E o meu lugar lhe cederei com gosto.
Que tem? Filho de Deus como ns somos.
Mal enroupado? Coraes bem nobres
Encobre amide o saio remendado.
Se o cavaleiro te ofendeu, seguro
Que no ele de negar o justo
A quem devido for

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13

No sou por certo:


O guerreiro acudiu; e mal pesada
Tirou pequena bolsa:
A tendes, mestre;
Poucos pardaus contm... (Menos me ficam,
Talvez nenhuns... em tom mais baixo e trmulo,
Quase de no se ouvir; nem certo o ouviram.)
Porm daqui praia no vai muito,
E a passagem do Jau...
Guarda a tua bolsa
Ruda interps a voz rouca do nauta,
Cavaleiro orgulhoso; tanto quero
Os teus pardaus, como a tua espada temo.
Mas este padre fala como um anjo;
E o que ele disse, dito. Atraca a bordo;
E abaixo o amigo Jau. Rema!
Dum salto
O ndio na lancha; e a lancha em mores pulos
De oito nervosos braos compelida
Sobe do Tejo a lmpida corrente.

XV
Aps o disputar veio o silncio,
Que em finda altercao, mal repoisado
O nimo pede, e aos na contenda estranhos
Por simpatia natural se estende.
Era ento noite: rpidos se esvaem
Em nossos doces climas os momentos,
Que entre as trevas e a luz vacilam curtos.
A natureza, prdiga em beldades
Por to risonhas terras, lhe h negado
A mgica iluso que os vus estende
Nessa hora de saudosos pensamentos
Sobre os campos boreais: hora to triste,
Mas de tal suavidade melanclica!
No te ho formado o corao no peito
As maternais entranhas, se no ouves,

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14

Nessa hora misteriosa do crepsculo,


Uma voz que te diz: Estes momentos
Consagrou natureza a doces mgoas.
O amigo ausente, a solitria amante,
O pai longe, o filhinho em terra estranha,
Imagens so que do vapor das terras
Amigas fadas no crepusclo formam.
E ante os olhos volteiam dalma absorta
Nhora sagrada ao gnio da saudade.
Oh! serei eu nos sonhos do sepulcro,
Entre o nada das cinzas, quando a noute,
Qualquer que seja o ngulo do mundo
Em que meus ps se poisem, me no traga
Lembranas dos momentos deliciosos
Que, nesse intercalar de dia e noite,
Da nebulosa lbion gozei nos campos,
Quando no bero teu, bardo sublime,
Inimitvel, nico, espraiava
Por infindas plancies dalvo gelo
Os desleixados olhos, e topava,
Ao cabo l da vastido, coas cimas
Das elevadas grimpas que se aguam
Sobre as arcadas smplices do templo,
Entre as choupanas da vizinha aldeia;
E se me afigurava mente alheada
Ouvir o canto fnebre das harpas
Que da sensvel Julieta ao tmulo
As nnias acompanham.

XVI
Mas quo longe
Me tornou a volver do Tejo ao Thamesis,
Cortado de memrias que o confundem,
O pensamento vago! Escura a noite
Suas roupas de d tinha estendido
Pelas torres da nclita Ulisseia.
Naquele puro cu nem leve sombra:

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15

Ausente era Diana e seu modesto,


Sereno brilho: mas, sem luz que as vexe
Com mais vivo fulgor, se esparze doce
O alvo lume das cndidas estrelas,
Que em trmulos reflexos pelas guas
Do cristalino rio se espelhavam;
Donde consoladora se exalava,
Como um sussurro de viosas folhas,
A alma brisa da noute, refrescando
Os corpos ento ridos das chamas
Com que o touro celeste em fria ardia.
Raras comeam a brilhar nas trevas,
Pelas estreitas gticas janelas,
As veladoras luzes: acalmava-se
O vivaz burburinho da cidade,
E no sossego plcido da noute,
Pouco a pouco, insensvel se perdia.

XVII
Esta se abria majestosa cena
Dante os olhos dos nautas que surcavam
ureos caudais do Tejo. Silenciosos
Se derramavam de olhos satisfeitos
Por quadro to magnfico, e buscava
Cada qual, pelas trevas mal cortadas
De froixo lume aqui, ali aceso,
Descobrir o paterno, amigo tecto.
E o leve fumo que do lar se eleva,
Onde a ceia frugal, que o no espera,
Apronta cara esposa, mal cuidosa
Que h-de aquinho-la o pai cos tenros filhos.

XVIII
To vivas se pintavam nos semblantes
Estas ideias aos calados nautas,

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16

Que lhas leu neles quem tais pensamentos


Triste no participa. Quem esse?
O filho melanclico da guerra.
Leu-lhas; e um sentimento quase inveja...
No to baixo e amarga, oh! mais do que ela!
Lhe trouxe do mais ntimo do peito
Um suspiro que morre flor dos lbios.
E sufocado ao corao reflecte.
Aguda foi a dor, acerbo o espinho
Que esse ai lhe pungiu dalma. Quem soubera
Os mistrios desse ai! Quem revelara
Os segredos do incgnito guerreiro!
Consome-o acaso a eiva da doena?
De mal vingada afronta a injria o rala?
Injustias dos homens o perseguem?
Ou so penas de amor? Silncio! deixa
Ao corao do triste o seu segredo.
Espreitar indif rente os pensamentos
Que os lbios do infeliz fecham no peito,
Curiosidade v, mal generosa
E de nimo insensvel: no exijas,
Se o podes consolar, preo to duro
Por teus confortos. Pouco vale a destra
Que no enxuga as lgrimas do aflito,
Sem lhe rasgar primeiro os seios dalma
Para Ilhe esquadrinhar do pranto a causa.

XIX
O escaler abicou na praia amiga;
E a suspirada terra enfim pisaram
Os desafeitos ps. Quantas penrias,
Quantos perigos, desalentos, sustos
Em viageiras fadigas se ho penado,
Este momento s, esta alegria,
Oh quo sobejo as paga! O sentimento
Quase devoto com que beija o nauta

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17

As areias da ptria, porventura,


Na peregrinao da nossa vida,
Se exceptuas a morte o mais solene.

XX
Separaram-se; e foi caminho usado
Cada um de seu lar. Ledos se foram...
Todos? No: trs diviso sobre a areia,
A quem parecem vacilar na mente
As ideias penosas que acometem
O viajante isolado em terra alheia.
So estrangeiros? Dous. Que ptria, longe
Do pas lusitano, os trouxe ao dia?
Entre as palmeiras do cheiroso Oriente
Um na infncia folgou: deu-lhe mpia guerra,
Em troco pela ptria e liberdade,
Ferros de escravido: mas h nos ferros
Vnculo s vezes que t prende o nimo.
Raro o caso vers; porm no chora
O Jau pelos palmares do seu ninho:
Prende-o a amizade, no grilhes de escravo,
A seu senhor, amigo e companheiro.
E essoutro? Deu-lhe o ser matrona do Ebro;
E os pendes de Isabel hasteou nos muros
Da vencida Granada: mas a frente,
Hoje de raras cs mal povoada,
Nem s das murtas se coroou da Alhambra;
Capelas de magnlia em mundos novos
Lhe deram sangue e crimes... Crimes foram,
Que o scio de Cortez cobriu do saco,
E humilhou nas cinzas a cabea
Dos louros da vitria descingida.
Pardo burel lhe roa a penitncia
Nos membros que luziram dao e doiro.
Voto solene e zelo doutra glria
O levou dalm cabo das tormentas
Da aurora aos roxos seios. Estes eram

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18

Os que junto ao guerreiro silencioso


Mudos como ele e quedos o fitavam.

XXI
Longo o calar no foi: com passo trmulo
Do jovem se aproxima o ancio guerreiro:
Nesta grande cidade ambos estranhos
Somos, ao que parece.
Estranho eu?... Quase.
Sou e no sou estranho.
No me duso
O meter mo curiosa nos segredos
De quem os tem.
Segredos no nos tenho:
Sou portugus, e de ser tal me... prezo.
Mas de Lisboa no?
minha ptria.
Desejais saber mais?
Minhas perguntas,
Cavaleiro, no so de curioso;
Outra vez o repito: um pobre monge
Tem uma pobre cela e magra ceia,
Mas ambas oferece dalma e gosto.
tarde; e se outro hospcio mo no tendes,
Sereis benvindo a um gasalhado humilde
De quem melhor, a t-lo, o oferecera.
M noute passareis; mas um soldado
No teme estrados maus nem leitos duros.
Soldado fui tambm: ser-me- ventura
Em meus quartis dinverno receber-vos.
A cortesia de nimo sincero;
Nem sou homem, senhor, que a desvalie.
Mas um desconhecido, e porventura
Dela no mercedor, deve aceit-la?
E porque no, se lhe mister e a preza?
Conheo...
A noite passa. Horas so estas

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19

Imprprias de ir buscar outra pousada.


Se vos no peja de aceitar a minha,
Vinde. E pejo de qu? Mesquinha e pobre
, j vos disse; mas senhores grandes
Em mais pobres mosteiros albergaram.
Ancio venerando, sou convosco:
Honra-me, no me peja a oferta amiga.
Uma s coisa... Nada. Eu j vos sigo.

XXII
parte chama o escravo, e da pequena
Bolsa tirou poro pouco avultada
De seu mdico haver. Busca poisada
Para esta noite; e amanh bem cedo...
O que fazeis, senhor! acode ansioso
O velho que os intentos lhe percebe,
O que fazeis, senhor. Sou eu mais brbaro
Que o mestre do galeo? Pude com ele
Que de um servo fiel no separasse
O senhor generoso, e havia agora
De fazer eu pior! Envergonhais-me...
Ofendeis-me talvez. Amigo, vinde,
Segui vosso bom amo; para todos
Em nossa humilde casa h tecto e abrigo.

XXIII
Ao Jau fiel caiu de puro gosto
Uma furtiva lgrima que havia
Rebentando de tmido receio,
Mgoa de se ver s, deixar seu amo,
E ir procurando por tamanhas ruas
A quem?... Ningum conhece o pobre escravo.

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de 125

CANTO SEGUNDO

Assim como a bonina, que cortada


Antes do tempo foi cndida e bela,
Sendo das mos lascivas maltratada
Da menina que a trouxe na capela,
O cheiro traz perdido, a cor murchada,
Tal est morta a plida donzela,
Secas do rosto as rosas, e perdida
A branca e viva cor coa doce vida
Lusadas

I
Que sons descompassados troa o bronze
Nas torres do mosteiro? Que ais carpidos,
Que agudos uivos desgrenhadas gritam
Essas mulheres plidas? Que fnebres
Alas so essas de homens todos luto,
De escuro vaso e longo d vestidos?
Que hinos de morte roucos murmurando
Vo esses cabisbaixos sacerdotes?
Que pompa essa? Um atade a fecha.
Orgulho do homem, ds o arranco extremo
Na vaidade da campa. Que grandezas,
Que distines queres pleitear ainda
Na igualdade terrvel do sepulcro?
Desengano da morte, s tu acaso

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21

Outro sonho dos mseros viventes?


Quem desenganas tu? Viram de longe,
Caminho do mosteiro, os viajantes
Enfiar a porta mxima do templo
Ordem longa de tochas, bao lume,
Claro triste de mortos. Sons perdidos
Do psalmear montono lhes trouxe
A gemedora virao da noite;
E o ar pelos ouvidos lhestremece
Com o dobrar das campas desentoadas.

II
Ruim agouro! Um saimento fnebre
Ao regressar ptria! No se pde
Conter do involuntrio pensamento
O portugus viajante. Mal conhece
A intrepidez dos bravos esse louco
Terror do vulgo que estremece vista
Dum glido cadver: costumados
A ver a face plida da morte,
As agonias roxas, e o transido
Suor do passamento, no se movem
Seus msculos to fcil. Mas ressumbra
No sei qu to solene e grave e augusto
De um funeral entrando a passo lento
As portas do jazigo, que essa pompa
Triunfal da morte, do mais duro peito,
Ao gesto mais tranquilo traz de fora
Contraco impossvel de encobrir-se.
No lhe chamo terror, nome lhe assignem
Qual queiram mais; que o sentimento dalma,
A impresso natural sempre a mesma.

III
Desta comum fraqueza se tal era
No foi isento o Luso; e porventura

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22

Um pressgio de incgnita desgraa,


Pressentimento vago e mal distinto
De no sabido mal, se uniu quela.
O Jau supersticioso, como de ndios,
Fez claro um gesto de terror, a face
Volveu esquerda, e coa mo fria trava
Da curta capa ao amo:
A esquerda, esquerda,
Meu senhor no encares um finado
Em sua ltima viage: h mal em v-lo
Face por face.
Deixa-me, ignorante,
Com teus medos ridculos.
Embora
Embora: mas na ndia...
No prossigas.
E que h disse, apontando para o fretro
Que entrava a igreja ento, o missionrio,
Que h to medonho e mau nesses despojos
Da passageira vida? Um tronco seco,
Pelos ventos do outono despojado
Do vio e folhas, tenda abandonada
Pelo viandante que voltou ptria.
Oh! seja-lhe piedoso o juiz eterno.

IV
Chegavam aos cancelos do convento,
E o missionrio disse: Cavaleiro,
Da casa do Senhor aberta a porta,
No passarei sem ir ante os altares
Meu tributo de graas of recer-lhe
Cuido me seguireis: o humilde cntico
De nossa gratido ir juntar-se
Com as preces dos mortos. Mas que importa?
Ouvir Deus a todos. Se lho impedem
Supersties e medo, fique embora
E nos aguarde o escravo. No responde
O guerreiro, mas segue o ancio piedoso.

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23

V
Fosse terror, ou sentimento fosse
De mais oculta origem, pelas naves
Do templo entrou com passos mal seguros
Ele, que tantas vezes h rompido
As cerradas fileiras, que guardada
Brecha se apresentou com rosto frio,
E a entrou sem vacilar! Oh! que ente s, homem,
Incompreensvel tu! Do templo em meio,
Alto e funreo estrado se levanta,
Negro da cor dos tmulos. Em cima
Poisava um atade. Alva capela
De quase murchas, desbotadas rosas
Indicava que a vtima da morte
Dhimeneu ilibada sucumbira.
Pesados lutos e arrastados fumos
Cobriam, perto, amigos e parentes
Fnebre silenciosos. Arde em torno
Renque de brandes plidos; e afumam
Do embalado turbulo os vapores
Da resina sabeia. Ecoa o templo
Coas tremedoras notas desses hinos
Que, na solene entrada do sepulcro,
Terrvel canta a igreja, quase um eco
Da profundez do abismo, que reflecte
Pavoroso na terra. A ponto entravam
Os viajantes no templo quando o coro:
Tdio da vida concebeu minha alma;
E fora que desate a prpria lngua
Contra mim mesmo, e desabafe o peito
A amargura falando de minha alma.
Direi a Deus: no me condenes, ouve-me.
Porque assim me julgaste? Acaso digno
De ti caluniares-me, avexar-me,
A mim que sou das tuas mos feitura?

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24

So teus olhos de carne como os dhomem?


Como eles vs e julgas? Porque ao dia,
Do crcere materno, me hs trazido?
Oxal que eu no visto perecera
De olho nenhum vivente, e houvera sido
Como se nunca fosse, trasladado
Do ventre sepultura!
O escasso nmero
Dos dias meus no ser findo em breve?
Deixa-me pois chorar a minha mgoa,
Gemer coa minha dor antes que desa,
Para mais no voltar, tenebrosa
Terra que a escurido cobre da morte:
Terra de mngua e trevas, habitada
Pelas sombras da morte, onde mais ordem
Que o sempiterno horror h i nenhuma.

VI
As vibraes da msica, as palavras
No menos forte, o lugar, a hora
A grinalda de rosas sobre o tmulo,
Porventura ignoradas circunstncias
Que s sombras deste quadro do relevo
Com mais fortido nalma, tudo a um tempo
No predisposto crebro, de embate,
Violento abalo deu ao Lusitano.
Os cabelos na frente se ouriaram
Como selva de lanas ergue sbito
Ao grito alarma em dia de batalha.
O corao parou-lhe, e o corpo trgido
Pesou sobre os joelhos, que vergaram
De golpe a terra. Do que sente ignaro,
E de sua fraqueza envergonhado,
Baixa o rosto, e se encosta balaustrada
Do coro que por caso tem diante.

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25

VII
Ou no sentiu, ou de sentir no mostra
A turbao que o esprito aliena
Ao companheiro seu, o missionrio:
Junto dele ajoelhou, e em voz submissa
Ao Deus dos vivos e dos mortos ora.

VIII
Findava o canto lgubre das preces:
Quatro enlutados cavaleiros sobem
Os degraus do moimento; da ea tomam,
Levam nos braos o atade, e descem.
Todo o cortejo, murmurando os psalmos
Das rogaes extremas, se encaminha
Em passo lento a lateral capela
Que ornam vasados, gticos pilares
De mrmore to negro como as vestes
Dos enlutados vultos que os rodeiam.
Da procisso ao cabo, os anojados
Levam de uma das mos o triste peso,
Coa outra sobre os olhos segurando
O usado emblema do dorido choro.

IX
Junto ao guerreiro ajoelhado, passa
O insensvel objecto dessa pompa.
Fosse caso ou teno, neste momento
Alevantando a face descada
Coa vista no vizinho cavaleiro
Deu... estremece... ao atade os volve:
J longe o levam; mas viu inda escudo
De conhecido emblema no arremate.
Cus! que viu!... A coroa dalvas rosas,
Nesse instante um baloio descontrado
Dos cavaleiros, a desprende, rola

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26

Por terra, e junto dele pra...


Avante
Foram: ningum nessa grinalda atenta
Que desprendeu do fretro o acaso.
Acaso foi? Mistrios h na campa
Que em tradies de sculos fundados
Me travam da razo: cr-los no ouso,
Mas desprez-los... tambm no: pensava
O atribulado, incgnito guerreiro...

X
O cortejo passou... e a croa fnebre
Ergueu convulsa mo, trmula a aperta;
E olhos, que desvairados a contemplam,
Parecem perguntar-lhe: Flor de morte,
Em que plida frente hs tu pousado?
Quem lhe h-de responder? Em breve a loisa
Se fechar, como os ferrados cofres
Do avaro, onde nem lgrimas de aflitos,
Nem suspiros de tristes lhes aventam
Luz de esperana mnima. Segui-lo,
Antes que o cerre a campa, esse atade
Em que talvez... Oh brbara incerteza,
Terrvel, cruelssima! E terrvel
A verdade ser... Mas antes ela.
Corre ao stio onde viu encaminhar-se
O funeral; o som das vozes segue,
Entra a capela escura. Escuro tudo;
Nem uma luz, nem um vivente. O bao,
Triste claro da lmpada que ardia
Longe no mor altar, s l reflecte
Tanto de claridade quanto as trevas
Desse recinto fnebre amostrasse.

XI
Foi sonho quanto viu! viso fantstica
Toda a funrea pompa, o canto, o fretro

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27

E essa fatal grinalda!... Ei-la, na destra


Segura ainda a tem. Escuta: uns ecos
Soterrneos como hinos de finados
Por noute aziaga em cemitrios, se ouvem.
Inclina atento a orelha; um passo avante...
Tropea... Em qu? Numa revolta loisa.
Aberta est a porta do sepulcro.
Um tnue bruxelear de luz descobre
Na profundez do abismo; os degraus ltimos
De hmida escada v: descer? Desce:
Na estncia entrou das geraes extintas.

XII
Terra esquecida a jaz, a moram cinzas
Por que em vo falam epitfios, letras.
Sobre a face da terra que deixaste?
Que feitos de virtude ou de herosmo
Tua passagem nela assinalaram?
Nenhum? Inteiro ao tmulo desceste,
Traga-te o olvido todo. Ergue obeliscos,
Amontoa pirmides; embalde!
Livra um mrmore s do esquecimento:
a memria do prestante feito
Que as idades lembradas vo guardando
De gerao em gerao na terra.

XIII
Ei-lo vai, entre as tcitas falanges
De enfileirados ossos caminhando
O atnito guerreiro; ao cabo extremo
Desse arraial de mortos, d cos olhos
No cortejo de d que hspede novo
Traz morada eterna. A ponto o fretro
Ia baixar ao perenal encerro
Donde o no mover seno a tuba

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28

Terrvel, quando o sol se erguer do oriente


A dar a extrema luz ao dia extremo.
Dobra o passo; inda tempo. Argntea chave
Laada em fumo negro, um cavaleiro
Tinha na mo: o mais ilustre esse era
Ou o mais anojado: uso sabido,
E venerada prtica dos nossos.
Pela derradeira vez olhos de vivos
Vero a face lvida do morto
Que ao final poiso desce. Despedida
Solene! E que expresso h i na terra
Em lngua dhomens, que translade ao vivo
Todo esse acumular de sentimentos
Que em si de tal instante o adeus encerra!

XIV
J vacilante mo abre o atade...
Amortalhavam cndidos vestidos
O corpo ainda airoso duma dama
No morta no boto danos viosos,
Mas na desabrochada flor da vida,
To delicada no, porm mais bela.
Velada a face tinha; mas conhece-a...
Quem? o guerreiro... quem? o seu amante.

XV
Cus! ele mesmo, ele! Precipita-se
Sobre o cadver... ergue o vu... Natrcia!
Natrcia deco em eco repetiram
Os ecos dos moimentos, acordados
Do sono sepulcral. Estremeceram
Os do cortejo, e atnitos contemplam
O incgnito. ele uma voz disse;
ele em torno remurmuram todos.

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29

XVI
O sangue ao corao atropelado
Recuou, estagna-se, e parou da vida
As funes todas ao guerreiro; em terra
De mortos semimorto fica. Entanto
Deu a volta fatal e derradeira
A chave do atade; cai a lajem.
Sobre a boca do tmulo. A existncia
Se esvaeceu... comea a eternidade.

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pg.

30
de 125

CANTO TERCEIRO

Por meio destes hrridos perigos,


Destes trabalhos graves, e temores
Alcanam os que so da fama amigos
As honras imortais e graus maiores
Lusadas

I
Ah! meu senhor... bem o disse eu: mal trazem
Vistas de mortos.
Sossegai, amigo;
Deixai-o repoisar: sono propcio
J lhe acalmou o sangue; e mais tranquilo
Dnimo acordar. Submissas vozes
Murmuravam assim em baixo acento
Junto do leito em que prostrado e plcido
Por benigno Morfeu jaz o guerreiro.
De roxas violetas se toucava
No horizonte primeiro o alvor do dia,
E a claridade tnue da arraiada,
De estreita fresta os vidros penetrando,
morredoura luz de exausta lmpada
Vinha juntar sua luz na humilde cela
Onde este curto dilogo passava.

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31

II
Pranchas de escuro til, rudo lavradas,
Do aposento as paredes guarneciam.
Sobre uma banca de igual custo e obra
Poisava antiga cruz donde pendia
Agonizando o Cristo: lavor fino
Que no ndico dente a mo devota
Dum nefito dsia executara,
E fora dom do grato catecmeno
Ao que nas guas msticas do Ganges,
Por novo rito e lei, lhe consagrara
Antigas ablues. nico um livro
De pesado volume ao p do lenho,
O livro dos cristos: dois frreos broches
As grossas pastas fecham. Pende, a um lado
Da parede, enfumado, antigo quadro
Que os rudes traos do pincel recorda
De Perugino ou Vasco, infncia da arte:
Em cujo parecer traslado brando
Deram tintas fiis dessa virtude
Que o filsofo disse humanidade,
Caridade o cristo. Dispute em nomes
Quem de palavras cura: o homem sincero
Sem vaidades de lngua, obra e no fala.
Pintado estava ali um nobre velho
Que a anglica beleza de sua alma
Toda tinha no rosto retratada.
Alvo-negro saial o ancio vestia;
Junto dele, de penas variegadas
Cingido a frente e rins, imberbe um homem
De brnzea tez, jazia malferido.
Convulsa dor em contraces se exprime
No requeimado gesto; mas nos olhos,
Se lgrima essa nuve imperceptvel
Que rara os cobre, no lha choram dores
Mas de sensvel gratido desliza.
Letra o painel no tem; mas claro amostra
Novo Tobias no hemisfrio novo.

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32

III
Do habitador da cela amigo e mestre
Las-Casas fora, quando guerra injusta
Seu brao, dmpio ferro outrora armado,
Levou cruel aos povos mal defesos
Que ajoelhavam pvidos, devotos
Ante homens numes, dos troves senhores.
De tal amigo o comoveu o exemplo.
Pensada reflexo, no voto incauto,
Extorquido fraqueza ou cega infncia,
Lhe trocou no burel o azero e malha.

IV
Mas j no leito o adormecido acorda.
Seus mal abertos olhos se descerram
Ao primeiro luzir do sol, que nado
Neste momento, agora: froixamente,
Mas no turbados, derredor os volve
Pelo aposento. Como quem se afirma,
Um e outro dos dous que o acompanham
Fita admirado, e a modo que procura
Reconhecer feies que h visto algures:
Com vagarosa mo correndo a frente
Uma vez e outra vez, d parecenas
De querer ajudar o envolto crebro
A desligar ideias mal distintas.

V
Assim ao que tomou gelado spasmo
Toda a aparente vida, os membros rijos,
Sem cor os lbios, preso o sangue... morto:
Ergue-se o carpir drfos, da viva...
J no sudrio envolto, j nas andas
Os doridos amigos o conduzem

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33

morada dos findos... Repentino,


Do corao comea o calor vivo
A devolver-se, manso e manso, s veias;
Longes de esvaecida cor lhe tingem
Os beios... pestaneja froixa a plpebra...
Abre os olhos... que atnitos duvidam
Se inda mundo o que vem. Tal contemplava
Com pasmado semblante os que o rodeiam
Do castelhano cenobita o hspede.

VI
Risonho, e com sossego apropriado
A sossego inspirar, lhe disse o monge:
Bons dias, cavaleiro; em pobre cama
Ricos sonos se dormem diz o adgio,
E hoje o provastes bem. O sol j nado
Convida a erguer-vos; e este sino, que oio,
s preces matinais me chama ao coro.
De refeio tereis mister; sadia,
Se no mui esquisita, vou buscar-vos.
No entanto levantai-vos: pouco tempo
Do vosso Jau fiel na companhia
Vos deixarei: no tardo.
E aonde... estamos?
No me recordo...
Estais em casa amiga.
A nossa cela esta: sossegai-vos.
Atribulado h sido vosso esprito:
Inseparvel condio da vida
Padecimentos so; todos penamos.
Mas a constncia a virtude do homem.
E a pacincia a do cristo. Mais largo
Conversaremos logo: a dor do peito
Quer-se desabafada em peito amigo.
Por ora conservai tranquilo o nimo:
Breve aqui sou.

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34

VII
E cobre o manto, e parte.
O silncio o seguiu; e o tardo piso
Apenas se escutava das sandlias
No longo dormitrio ressoando.

VIII
Devo, dizia o incgnito guerreiro,
Quando, volta do coro, com seu hspede,
Leve repasto da manh tomavam:
Devo a to bondadoso e terno amigo,
s solcitas penas e cuidados
Que vos hei dado, confisso sincera...
Quero explicar-vos o sucesso estranho
Que ontem presenciastes; e do escndalo,
Se a meu pesar o dei, perdo vos peo.
Demasiado avaliais fracos servios.
O segredo a rica jia dalma,
Que no se mostra assim a olhos de todos.
O corao cofre precioso
De que, raro, confia homem prudente
A chave a seu mais ntimo. Guardai-vos
De baratear assim o ouro cendrado
Da amizade fiel (confiana entendo)
A qualquer que sorrindo vos estende
Talvez curiosa mo, que no de amigo.
Em barda os achareis... oh! perdoai-me,
Sou velho, e pronta sempre a dar conselhos
minha idade se prestar-vos pode
Este nada que valho, se ajudar-vos
De obra ou de aviso imaginais que posso,
Ouvir-vos-ei de gosto e de vontade.
Sou vosso amigo, sou: provas nenhumas
De mim tendes; mas Deus, que une as vontades,
E a quem prouve no peito gravar do homem
Esse invisvel qu, essa lei mstica

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35

Que atrai o corao dum ente ao outro,


Deus sabe se, de quando em Moambique
Vos conversei primeiro, senti nalma
No sei que voz dizer-me: Segue esse homem,
Deves am-lo, infeliz e honrado.

IX
Do Lusitano ao descorado gesto
Esvaecido rubor assoma, e foge,
Qual foge aos olhos o lampejo rpido
Da trovoada longnqua. Um tanto a face
Descaiu sobre o peito amargurado,
E com voz, firme no, porm serena,
Disse: Lus de Cames tinha um amigo
nico s na terra. No te escondas,
Meu fiel companheiro: um feito honrado,
Generoso te peja? O pobre Antnio
Foi at aqui, senhor, o nico vivo,
nico ser na face do universo
Em quem meu corao achou abrigo.

X
Pelas faces do escravo, baga a baga,
Enternecidas lgrimas caam,
E peito sufocado comprimia
A custo grande o soluar que o arfava.
No pode mais: aos ps se deita do amo,
E sem conter o choro:
Oh! no me digas
No me digas, senhor, que sou amigo.
No o diga! Porqu?
Porque isso parte
O corao do escravo. Amigo falso.
Os de Macau, de Goa e Moambique,

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36

Todos faltaram; e eu fui sempre...


Corta-lhe
Um mar de pranto a voz.
Tu foste sempre
O meu fiel Antnio.
Humedeceram-se
Os olhos do guerreiro; e como a efeitos
De simptico influxo, ao velho austero
Pelas rugas das faces deslizaram
Gotas de suave, enternecido pranto.

XI
Serena a reflexo comoes dalma.
O Lusitano continua: Certo
Que hs dito bem: to profanado e abjecto
De amigo o santo nome ho posto os homens,
Que mal sei eu se injria ou honra ele.
Parou aqui, como assombrado nalma
Da amarga observao. Depois, volvendo-se
Menos aflito ao missionrio, disse:
Embora! pois que enfim tenho encontrado
Consolao to doce a minhas mgoas.
O meu nome inda mal! bem conhecido
Por esse novo imprio do oriente
Lus de Cames. Em tenros anos
nsia ardente de glria e de renome,
Porventura outra causa mais violenta,
Mais nobre... e mais funesta me levaram
s africanas praias, dura escola
Da portuguesa mocidade. Alegre,
Que me sorria ento verde esperana
No enganoso porvir, entrei os muros
Da veneranda Ceuta, insigne preo
De sangue rgio e dum martrio ilustre.
Paternas mos as armas me cingiram.
Oh! pai tinha eu ainda... Honrado velho,
Na vereda da honra me puseste;
Fui, como tu, caminho da desgraa.

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37

XII
Ah! se um filho que h visto na batalha
O paterno valor, que ouve entre a grita
Aquela voz que o acariciou na infncia,
Bradar-lhe: Avante! aquele brao amigo
Que o embalou nos dias da inocncia
A apontar para a estrada da vitria;
Oh! se a tal homem covardia pode
Entrar no peito vil... No possvel.
Eu aprendi a combater com ele,
Lembra-me o dia porventura o mximo
De minha vida, se ontem, se outro ainda
Nos de minha existncia no contara
Quando no Estreito a barbaresca frota
Nossas naus vitoriosas derrotaram.
Era a minha primeira lio darmas.
Foi a primeira vez que o mauro alfange
Por dante os olhos me cruzou coa morte.
Junto a meu pai frente o viram sempre...
Sobre o imigo baixel a pano cheio
Caa a nau de seu comando... Um silvo
De peloiro soou. Mirado a ele
Certeiro mouro tinha. Estendo o escudo...
Movimento feliz! salvei-lhe a vida.
A bala resvalou, e j sem fora,
Leve aqui me feriu na sestra face,
E fria aos ps me cai.
Leve ferida
Que um dos olhos!...
Oh! dous nos h dado
Liberal natureza. Que vale isso!
Salvei meu pai.

XIII
Voltei por fim ptria
Outra vez de esperanas iludido.
Alguns servios, por benignos chefes

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38

Exagerados sim, mas no mentidos,


Nada obtiveram, nem o esquecimento
Dum inimigo cru, jurado, injusto,
Que jamais o ofendi, jamais. Se ofensa
Ter olhos para ver a formosura
Corao para a amar, alma de fogo
Para mandar aos lbios anelantes
Fascas desse amor; se o dom da lira
Di-lo-ei funesto ou chamar-lhe-ei ditoso?
Que me outorgara o cu, votei s aras
Desse amor que foi nica ventura
De minha vida, nica, inocente
Causa de meus acerbos infortnios,
E agora...
Sobre o peito a destra aperta,
Como em chaga dorida a mo do enfermo
Para acalmar a dor; pendeu-lhe a frente
Para o seio agitado. Instantes breves
As mostras de aflio se patenteiam.

XIV
Se crime continuou ter alma e vista,
Foi essa a nica ofensa que lhe hei feito
Ao vingativo conde. Por m sorte,
Laos fatais de sangue lhe prendiam
De meus suspiros o adorado objecto.
O nascimento igual, a igual fortuna,
Tudo por mim, tudo por ns falava.
Cobia empederniu seu duro peito:
E o soldado s de honra herdeiro rico
Que podia esperar? Seu vo orgulho
Se envileceu, de baixo, a perseguir-me.

XV
Nada na corte obtive contrastado
Por to forte inimigo, eu sem fortuna,

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39

Sem arrimo, sem pai. Como eu, perdido


Entre o obscuro tropel dos desvalidos
Que o sangue pela ptria ho barateado
Para perder mngua o resto dele,
Meu pai, de pura mgoa e de despeito,
Fenecera em meus braos. S no mundo,
Que me restava? Perecer como ele,
Ou por um nobre feito despicar-me,
Vingar a afronta duma ptria ingrata.

XVI
De tais ideias combatido o nimo,
Um dia s margens do formoso Tejo,
Curtindo acerbas dores, passeava,
E os olhos desvairados estendia
Por essa majestade de suas guas
Coalhadas de baixis que as ricas preas,
Que os tributos do oriente vm trazer-lhe
Andando, meu esprito agitado
Se enlevava nas glrias, nos prodgios
Que a to pequeno canto do universo
A metade da terra avassalaram.
Transportava-me o ardente pensamento
Aos palmares do Ganges envergados
De trofus portugueses; via o nauta
Que ousou galgar o tormentrio cabo,
E nos balces da descoberta aurora
Hasteou as Quinas santas. Retiniam-me
Nos trmulos ouvidos os trabucos,
Que, a golpes crebos, as muralhas prostram
Do rico Ormuz, da prspera Malaca,
E da soberba Goa, emprio novo
Do novo imprio imenso. Ajoelhados
Via os reis de Sio e de Narzinga
Aos ps do vencedor depor os ceptros,
E render, suplicantes, vassalagem
Ao ferro lusitano. Os nobres muros

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40

Vi de Diu estalar, saltar aos ares


Por infernal ardil; e entre as runas
Dos inflamados basties, dispersos
Os palpitantes membros desse filho
Por quem no correm lgrimas paternas;
No, que mrtir da ptria morto o filho.

XVII
Desse pai venerando esse Fabrcio
Da lusitana histria, renovando
Sob os arcos triunfais da nclita Goa
Altas pompas de Roma, e altas virtudes
Que s geraram Lusitnia e Roma!
De Vasco, de Pacheco, de Albuquerque
Inflamavam num xtase de rapto
Meu peito portugus memrias grandes.
Quem tais milagres dherosmo e de honra,
Quem tanta glria a to pequeno bero
Foi to longe ganhar? Quem a um punhado
Dhomens, mais pequena nao do orbe
Deu mares a transpor, veredas novas
A descobrir na face do universo;
Povos a subjugar, reis a humilh-los,
Ignotos mundos a ajuntar ao velho.
E, a dilatar-lhe a superfcie, a terra?
Eles. E a ptria, por quem tanto ho feito,
Que digno prmio lhes h dado? A fome
Num hospital galardoou Pacheco;
A Albuquerque a desonra ao p da campa;
Castro a pobreza, que os socorros ltimos
Sobre o leito da morte mendigava.

XVIII
Ingrata... Ingrata ptria! Fatigado
Como de tanta glria e tal vergonha,
Parei. Junto me achava ento do templo

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41

Que a piedade e fortunas apregoa


De Manuel o feliz; padro sagrado
De glria e religio, esmero dartes
Protegidas dum rei que soube o preo
Alguma vez ao menos ao talento,
lealdade, ao valor, ao patriotismo.
Nem sempre; mas to pouco de virtude
Basta num rei para esquecer-lhe os crimes!

XIX
Aberta em par do templo estava a porta;
Entrei. Naquelas pedras animadas
Por cinzel primoroso se pasciam
Meus olhos admirados: as erguidas
Colunas, as abbadas altivas,
As palmas, as cordagens enlaadas,
E o sinal santo que as remata e une,
E que por toda a parte est marcando
As vitrias do Lenho triunfante,
O vexilo da glria portuguesa,
Nunca, nunca to alto me clamaram
Que ss sem Deus, ss pelo esforo humano
No fariam jamais os portugueses
O que ho feito no mundo... Dei co tmulo
De custoso lavor que a resguarda
As cinzas do monarca afortunado.
Afortunado em vida; a morte, fecha-lhe
Selo do Eterno os lbios descarnados:
So segredos de Deus os do sepulcro.
Mais cansado que pio, ajoelhei-me
Sobre os degraus do tmulo; insensvel,
No recostado brao a frente inclino,
E desca num lnguido delquio
Que nem morte, nem sono, mas olvido
Suavssimo da vida. Sono embora
Lhe chamaria, se as vises to claras,
Mais rapto dalma em xtase sublime
Que imagem v de sonhos, as no visse.

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42

Talvez seria natural efeito


De agitados sentidos, porventura
Mui crdulo serei... mais alta causa
Do fenmeno estranho ento a tive.

XX
Oh! sonho no foi esse. Afigurou-se-me
Ver do moimento erguer-se um vapor leve,
Raro, como de nuvem transparente
Que mal embaa o lume das estrelas
No puro azul dos cus: foi pouco a pouco
Condensando-se espesso, e longes dava
De humana forma irregular qual soem
Ao pr do sol fantsticas figuras
As nuvens debuxar pelo horizonte.
Logo mais certas, mais distintas formas,
Qual mole cera em mos dhbil artfice,
Tomando foi. J claro ante mim era.
Roupas trajava alvssimas e longas;
Seus braos de extenso desmesurada,
Um sobre o peito co ndice apontava
Ao corao, que as vestes resplendentes
Transparecer deixavam. Viva chama,
Como luz de carbnculo, brilhava
Na vscera patente; e em radiosas
Letras lhe soletrei: Amor da ptria.

XXI
Da maravilha como por encanto,
Sem receio ou terror a contemplava,
Quase por tal prodgio enfeitiado;
Quando estes sons, entre spero e suave,
Mas solenes ouvi: Jovem ousado,
Grande empresa te coube, acerba glria,
De que no gozars! Desgraas cruas

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43

Fadam teus dias... Mas a fama ao cabo.


A ptria, que foi minha, que amei sempre,
Que amo inda agora, gran servio aguarda
De ti. Um monumento mais durvel
Do que as moles do Egipto, erguer-lhe deves.
Pirmide ser por onde os sculos
Ho-de passar de longe e respeitosos.
Galardo, no o esperes. Fui ingrato
Eu, fui! Ingrato rei, ingrato amigo.
E a quem! Maiores de meu sangue ainda
Ingratos nascero. Tu serve a ptria:
teu destino celebrar seu nome.
Os homens no so dignos nem de ouvi-las,
As queixas do infeliz. Segue ao oriente,
Salva do esquecimento essas runas
Que j meus netos de amontoar comeam
Nos campos, nos alcceres de glria
Preo de tanto sangue generoso.
Um dia... Em vo perante o excelso trono
Do Eterno me hei prostrado; irrevogvel
A sentena fatal tem de cumprir-se
Um dia inda vir que, envilecido
Esquecido na terra, envergonhado
O nome portugus... Oprbrio, mgoa,
Dura pena de crimes! tbua nica
Lhe dars tu para salvar-lhe a fama
Do naufrgio. Tu s dirs aos sculos,
Aos povos, s naes: Ali foi Lsia
Como o encerado rolo sobre as guas
nico leva praia o nome e a fama
Do perdido baixel. Parte. Salv-lo!
Salv-lo, enquanto tempo! Extinto... Infmia!
Extinto Portugal... Oh dor!... Rompeu-lhe
O derradeiro acento destas vozes
Em som de pena tal e to tremendo,
De to profunda mgoa, que inda agora
Nos cortados ouvidos me ribomba.
Estremeci, olhei; j nada vejo:
Ou acordei, ou a viso se fora.

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44

XXII
Dir-vos-ei que serena a mente e plcida,
Que as ideias distintas conservava,
No como duso ao despertar dum sonho?
F no me prestareis: mas em minha alma
To claramente li como um reflexo
De inspirao maior que humana coisa,
Que, sem hesitar mais, sem um momento
De incerto duvidar, assentei firme
No pressuposto de seguir meu fado,
E s descobertas plagas do oriente
Ir demandar essa escondida sorte,
Esse feito, essa glria prometida
De engrandecer o ninho meu paterno.
Uma s coisa confess-lo fora,
Mas que diz-lo peje acobardava
A teno resoluta. Ir mar em fora
A terras l to longes, e deix-la,
Deix-la... e sem espranas, nem ao menos
De inda a tornar a ver!... Sabeis quem digo;
Poupai-me a dor de proferir seu nome.
Dura e ferida nalma se travavam
Batalha, amor e ptria. Amor vencia
Quase... no triunfou...

XXIII
Aqui chegava
O contar de sua histria, quando porta
Da cela redobrados golpes batem.
O missionrio abriu; um pajem moo
E de custoso d ataviado
Uma carta fechada a fio negro
De seda traz.
Um cavaleiro busco
Ontem da ndia vindo.

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45

Ontem chegaram
Os galees da frota: cavaleiros
Muitos viriam.
Santa-F se chama
O galeo; e o cavaleiro... Lede.
Do pajem se aproxima o Lusitano
Da inesprada mensagem curioso.
No sobrescrito leu que assim dizia:
A Lus de Cames logo Escudeiro;
Mais abaixo Em mo prpria.
Entregai, pajem:
Sou esse. De quem vem?
De quem no manda
Mais palavras que as letras vos no digam.
Corteja e parte logo. Que ser?

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46
de 125

CANTO QUARTO

J a vista pouco e pouco se desterra


Daqueles ptrios montes que ficavam;
................................................
Ficava-nos tambm na amada terra
O corao, que as mgoas l deixavam
E j, depois que toda se escondeu.
No vimos mais enfim que mar, e cu.
Lusadas

I
Quem no teme ir de encontro a seu destino,
E provar-se homem... nas desertas rocas
Do castelo mourisco, sobre a serra
Da Lua, achar prmio, o maior prmio!
E castigo tambm de sua audcia.
Amanh no expirar da luz. A carta
Mais no dizia. Qual estranho enigma!
Prmio, castigo a mim!... A mim! Duvidam
Se tenho corao!... Exigem provas!
Quem? Para qu... Irei? Porque no?... Vamos.
Espera-me talvez a hora querida
Da vingana... Amanh?... Amanh!... hoje.

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47

II
Irei sim rompe o vate, continuando,
Alto, o discurso que atli na mente
Consigo meditando revolvera,
Irei sim. No achais que devo, amigo?
Deveis o qu?
Ir.
Onde?
Onde meu fado.
Quereis dizer corte? Ouvi que a Sintra
Se fora el-rei com o conselho e cabos
Principais do exrcito. voz pblica
Que ho-de a resolver graves projectos
Dalta valia: mas...
E que me importa
A mim corte e conselho? Outros motivos
Tenho, outras razes...
Tenhais embora.
Mas, j que estais na corte, ou perto dela,
Avisado seria aproveitar-vos
Da ocasio. Por boca anda de todos
Que do jovem monarca se prepara
Nova jornada s costas africanas.
Em bem o fade o cu!
Dizem-no? certo?
Um mancebo inexperto, nica esprana
Do reino, que, inda mal! j tanto inclina
Da primeira grandeza! Ah! confiana
Tenho que inda haver nesse conselho
Um portugus que portugus lhe fale,
E com a respeitosa liberdade
Que nossa natural e um bom rei preza...
Preze ou no, deve ouvi-la: mau conselho
Dar sempre o que, ao d-lo, se arreceia
Da verdade que diz. tarde, tarde;
Fomos, no somos j. Continuaram
Em prticas iguais os dois amigos;
Mas o Luso, a quem nalma se alevantam

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48

Ideias que as da ptria suspenderam,


Destarte diz Amigo, um dever triste
Me chama, a qu no sei: cobre-o mistrio
Com vu impenetrvel. Minha vida
Toda h sido de estranhas aventuras.
Quem sabe? acabar por esta agora.
de fracos temer, mas de prudentes
Acautelar-se lei. Meu haver nico,
Todos os meus tesouros so um livro.
Pouco valor, nenhum tem porventura;
Mas de longas fadigas, do trabalho
Da vida inteira fruto. Escrito em partes
Com lgrimas h sido, e bem pudera
Com sangue em muitas. Sobre os calvos serros
Das montanhas, nos vales deleitosos,
No campo em tendas, na guarita em praas,
No mar entre o arrudo das procelas,
Ao dos grilhes nos crceres contnuo,
Incessante, indefesso hei trabalhado
Para levar ao cabo a empresa ardida
Deste livro que tanto me h custado.
J nufrago nas guas desse rio
Onde tudo perdi, de um brao a vida,
Nadando, s ondas confiei revoltas,
Para no outro o salvar. Este depsito
Em vossas mos confio. Se mais novas
No houverdes de mim... quem sabe? acaso
til poder ser minha ptria.
Ela, e o seu amor, todo o inspiraram,
sua glria inteiro consagrado.
To longa viagem, to prigosa essa?
Longa no; perigosa... Eu sei? No, certo.
Quando intendeis partir?
Eu? esta noite.
Assim que, em nada mais servir-vos posso...
Nem j de vossa histria interessante
Ataremos o fio?
Oh sim: nem longo

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49

Ser ele.
Suspenso alguns momentos,
Como buscando, entre outras, uma ideia
No tumulto confusa, assim prossegue:

III
Falei-vos, se a turbada fantasia
Me no engana, da teno tomada
Por quase inspirao vo sonho acaso.
Com pensamentos tais sa do templo:
Escondia-se o sol dalm dos montes
Da outra margem do Tejo: alva e sem lume
Parecia no azul dos cus tranquilos
Infante a lua, como o arco ebrneo
Que ao nmen que nesse astro afiguraram,
Deram antigos vates. Mais sereno,
Mais belo pr do sol jamais o hei visto
Nos desvairados climas decorridos
Em minha incerta vida. Ao longo vinha
Da solitria praia respirando
A fresca virao que mal das guas
Leve encrespava a superfcie apenas;
Uma voz me chamou, voz que em meu peito
Ouve inda o corao voz doce e meiga,
Que nunca mais... oh! nunca mais na terra
Escutarei dos vivos... volvo o rosto:
De baixa gelosia me acenava
Com um cndido vu, mais nvea e cndida,
Formosa e breve mo. Flutuando ao vento
O vu caiu, e a dextra desaparece.

IV
Ergui-o palpitando: um n o atava.
Trmulo o desabrocho era oiro puro,
Oiro daquelas tranas to queridas,

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50

Rica jia damor. Coa doce prenda


Vinha um bilhete: abri-o, li: Roubado
Foi este instante a brbaros tutores.
Insensatos! vigia mais do que eles
Amor, que pode tudo. A minha glria,
Pu-la em teu corao; minha ventura,
Minha vida, o meu ser de ti confio.
Parte fora partir... Ausncia dura,
Separao cruel s pode unir-nos.
Sai a frota amanh; vai alistar-te.
Campo no oriente a grandes feitos se abre.
Volta com nome tal que tudo vena
Eu viverei de lgrimas... Embora.
Matar-me-o saudades... No, no ho-de.
Ver-me-s ainda; um anjo ontem mo disse
Num sonho to feliz! Era eu vestida
De riqussimas galas... e alva croa
De rosas me toucava... tu a um lado,
Triste no sei porqu, outros de luto:
No me admirou, que nosso amor no querem.
E o anjo assim me disse. E mais, que um dia
Tamanho se far teu nome e glria,
Que encha o universo. Vai: adeus!... Terrvel,
Amargo adeus este... No importa.
Parte... e jamais te esqueas...

V
Uma lgrima
Delira o mais das letras; quente ainda
A senti no papel... Mudo e sem vida
Horas longas fiquei parado, exttico,
No corao a carta, os olhos fitos
Na avara gelosia. Alta ia a noute;
gua acima passava uma falua:
Bradei, acodem, a Lisboa volto,
E ao outro dia, na mar da tarde,
Da popa dum galeo via fugindo

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51

O Tejo, as suas ribas deliciosas,


Depois a terra; alfim o cu e as guas
Ss com minhas tristezas me ficaram.

VI
Prspero o vento foi. Por esses mares
Que humana gerao jamais abrira,
Seguindo fomos o atrevido esteiro
Do grande Vasco. sestra nos ficavam
As mauritanas vrzeas to regadas
De sangue luso. Vimos a frondosa.
Vicejante Madeira, a primognita
De nossas descobertas, e a mais bela
De quantas pelo Atlntico dispersas
O generoso Henrique adivinhara.
Masslia estril, e os queimados serros
Donde o Sanag negro se despenha,
Passmos, o Arsinrio cabo vendo,
Que Verde em seu extremo apelidmos.
Vimos tambm as Fortunadas ilhas,
E entrando as que dHesprio o nome tomam,
As orientais costas africanas
Rodemos de Jalofo e de Mandinga,
Donde o curvo Gmbia ao Tejo manda
As ricas preas do caudal luzente.
As Dorcadas passmos, que dos silvos
Das vboras na areia inda retinem:
Crespas tranas outrora que inflamavam
O crulo Neptuno. Ao austro a proa,
No imenso golfo entrmos, transcorrendo
A Leoa serra asprrima, e o cabo
Que dissemos das Palmas, e a frondente
Ilha que do incrdulo discpulo
O apelido tomou. Ali a frtil,
Vastssima regio que lava o Zaire,
Ganha por ns f, e conquistada
Por armas s de paz. Assim transposto

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52

O que divide o mundo, ardente trmino,


dextra nos ficava a plaga imensa
No sonhada de antigos sabedores,
Por onde o velho mundo dilataram
Os nossos e os que aps dos nossos foram:
Que ousar e perfazer tamanho feito
Fora a humanos esforos impossvel
Se o brao portugus no ajudasse.

VII
O astro novo, no visto doutra gente
Antes que o luso nauta lho amostrasse,
J no hemisfrio oposto nos brilhava.
Vamos-lhe essa parte menos bela
Onde raras estrelas pasce a plo
Ali, pesar de Juno e de seus zelos,
Vimos banhar nas guas de Neptuno
As inflamadas Ursas. Pelos topes
Dos mastos, e no horror da tempestade,
Claro avistmos a azulada chama
Do santo, vivo lume. Oh! recontar-vos
As maravilhas tantas, os prodgios
Que hei visto, longo fora; e conhecidas
Sero elas de vs que os largos mares,
Que as vastssimas plagas descobertas
Pela nobre ardideza lusitana
Corrido haveis tambm. Destas paragens
Velas demos ao noto que soprava
Rijo, em vo, contra a fora descontrada
Da impetuosa corrente. Ia uma noute
Na cortadora proa vigiando,
Quando atra cerrao medonha e feia
Nos fecha o claro cu; amaina o vento,
E em tanta escurido batendo as velas
Em podre calma, pavorosa cena
Dobram tremendo horror. O mar ao longe
D longos, ocos brados que rebramam,
Como se desse em vo nalgum rochedo.

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53

VIII
ramos cerca do famoso cabo
A que mudou boa esperana o nome
Que primeiro lhe demos, das tormentas.
Ao pensar em to speras fadigas,
Tanto sangue perdido, tanta morte,
Tanto naufrgio cru, desgraas tantas
Que a dobrar esse cabo nos custaram
Para ir edificar sublime imprio,
Novo reino entre gentes to remotas,
Se me alargava o corao no peito,
Vendo-me portugus. E pois tal feito
Feito dhomens?... O vento repentino
Soprou, rasgaram-se as fechadas nuvens,
E retremeu nos mares o estampido
Dum trovo temeroso. Alheada a mente
Na majestade da procela horrssona,
E em tamanhas ideias confundida,
No ar se me afigurou troar de irada
A potestade imensa dalgum gnio
Que os cancelos do oriente ali guardasse;
Cuidei ver a grandssima estatura
De disforme gigante a quem as chaves
Confiara dsia o rbitro do mundo,
E que de tanta audcia portuguesa
Irritado, ao primeiro que franquear-lhe
Assim ousou seu passo to defeso,
Da boca negra, e plido de clera,
Fatdico dissesse gente ousada,
Mais que tantas no mundo ho cometido
Empresas grandes, no te basta o mundo
Dhomens sabido para tantas guerras,
Tais e to cruas, com que, to pequenos,
Fatigais o universo? De to longe
Vindes quebrar meus trminos vedados,
A demandar em regies ignotas
Onde cevar essa ambio de glria,

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54

Essa implacvel sede de conquistas


Que no inquieto peito vos referve?
Acabareis por fim coa empresa ardida;
Sim, vencereis; mas a vitria cara
Tem de custar-vos. Inimigo eterno,
Aqui em meu tremendo promontrio
Vos espero; aqui spera vingana
De quem me descobriu tomarei. Morte.
Morte o menor dos males que vos guardo.
Nem da beldade as lgrimas formosas,
Nem suspiros damor, nem ais carpidos
De maternal ternura ho-de amolgar-me...
E no se acabar s nisto o dano;
Antes por vossas mos o mor castigo
Recebereis: do imprio cimentado
Com tanto sangue e com virtudes tantas
(Breve as heis-de perder) medonhos crimes,
Devassa tirania, infandos vcios,
Superstio cruel minaro cedo
Os nobres fundamentos. Aludo
Baquear por terra o slio altivo
Que sobre as runas erguereis dos povos.
Vis descereis pelos degraus do vcio
Do trono a que a virtude vos alara.

IX
Assim na extasiada fantasia
Um eco misterioso me soava:
Di-lo-ei pressgio triste em j gran parte
De seu fadar cumprido!...
Enfim dobrado
O imenso, proceloso promontrio,
Vogmos, longo, os mares interpostos
Que do ndico lago aqum separam
As requeimadas costas africanas.
Saudmos a dura Moambique,
Porta do Oriente que a sia lusitana
Parece unir aos fricos domnios,

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55

Por onde, desde a Europa s partes quatro


Se dilatou o portugus imprio.

X
Do longo navegar alfim ao termo
Desejado chegmos; da soberba
Cidade dAlbuquerque os muros entro.
De sobressalto o corao batia-me
Ao pisar essas praias que o triunfo
Viram do forte Castro. Aqui da guerra
No duro trato, ora ao Gentio rudo,
Ora ao prfido Mouro combatendo,
Longo continuei; porm do marte
Portugus quo diversa hoje a sorte!
No glria j, mas frvolas contendas,
Injustas opresses nos arrancavam
A preguiosa espada da bainha.

XI
Cheia a imaginao do misterioso
Sonho ou viso que, no moimento sacro
De Manuel, me incendiara a fantasia,
Embalde aos prigos, ao furar das ondas,
Ao mais cru das batalhas me arrojava.
Se era meu fado a glria, mais potente
Foi que o meu fado a inveja de inimigos,
dios, perseguies. J malferido
De eiva de morte arqueja o imprio dsia.
Os devassos costumes, a impiedosa
Sede de mando, a srdida cobia
Dos ministros da lei, e at sincero,
Franco meu discorrer, e em mal! bem certo...
Dos que, indignos do altar, o altar profanam
Com sacrifcios brbaros de sangue,
A um Deus s de paz e de bondade,
Em vez do puro incenso de virtudes,

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56

Negro vapor de plidos cadveres,


Suspiros da viva, ais do rfo triste,
Lgrimas, sangue e morte oferecendo...
Tudo, a golpes contnuos, redobrados,
Vai prostrando o glorioso monumento
Dos Pachecos, dos Castros e Albuquerques.
Qu desse esprito que animava os fortes?
Qu desse vivo ardor de fama honrada
Que faiscava em lusitanos peitos,
E a arriscadas aces, a empresas grandes,
A mais que humanos feitos os levava?
Extinguiu-se, acabou. J fomos Lusos;
Fomos: de nossa glria o brado ingente
Breve ser clamor que geme longe,
Como voz de sepulcros esquecidos
Balda soando no porvir que a ignora.

XII
Que me restava a mim, que me era dado
Em tal descaimento, em tal baixeza,
Cometer, perpetrar? Inteis prigos
Em guerras mais inteis, cicatrizes
Mal prezadas de quem valia ignora
Do sangue desparzido em prol da ptria
Que podiam valer-me? De indignado
Ergui a voz, clamei contra a vergonha
Que o nome portugus assim manchava,
Esconjurei as sombras indignadas
Dos heris fundadores dum imprio
Que to bastardos netos destruam.
Em vo clamei; minhas verdades duras
Mole ouvido os tiranos ofenderam:
Puniu desterro injusto a minha audcia.

XIII
Anos sete vaguei de terra em terra
Ora vendo essas ilhas escaldadas

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57

Do eterno fogo que as consome e anima,


Ora os deliciosos habitantes
Da malaia pennsula. Um repoiso,
Plcido quanto o gozam desgraados,
Encontrei na escalvada penedia,
Onde na roca estril se alevanta
Macau, frtil agora das riquezas
Que o manancial do trfico lhe verte.
Ali, s com meus tristes pensamentos,
Livre ao menos dos homens, s comigo,
Coas lembranas da ptria, coas saudades
Que l me tinham corao e vida,
Se no vivi feliz, sequer tranquilo.

XIV
Nas penhas dessa ilha abriu natura
Cava na rocha, solitria gruta,
Onde as niades frias vo coitar-se
Do ardor da sesta: entrada lhe vicejam
Recendentes arbustos, heras crespas;
E no vivo rochedo lhe entalharam
Misteriosas mos ignotas letras.
Talvez em longes eras meditasse
Solitrio disciplo de Confcio
Nessa caverna as eternais verdades
Do grande Tien, do deus da Natureza,
Que ao Scrates da China se amostrara
Mais temporo, se lhes no mentem crnicas,
Que ao amante de Fdon. Vem quebrar-se
Perto o mar, que se espraia longo e longo,
T se perder no extremo do horizonte.
Ali de soledade amarga e doce
Esquecidas passei horas ditosas:
Ditosas se jamais fio dareia
Na voadora ampulheta me h corrido
Horas que tais se chamem. Nesse poiso
De suave tristeza me acudiam

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58

memria as lembranas do passado,


Magoadas coas ideias do presente,
De envolta com receios do futuro;
E acaso de esperana verdejava
Leve folha dos ventos assoprada.

XV
Ptria, oh ptria! dizia pois um sonho
Essa viso, que por celeste a tive?
Teu nome eternizar, dar brado fama,
Que de ti digno, digno de Natrcia
As geraes pasmadas me aclamassem!...
Assim vos dissipais, vises de glria,
Como fumo que se ergue da choupana
Para subir aos cus, que Euros dispersam,
Quase punindo-o de tenes to altas!
Que pode em pr da ptria um desgraado,
Perseguido, no exlio imerecido?...

XVI
Uma voz c do ntimo do peito
Cuidei ouvir que assim me respondia:
Pode mais do que a espada, a voz e a pena;
Feitos de glria imortaliza o canto,
Salvam do olvido as musas. Viva a fama
Que em versos divulgaram numerosos
Vates de Grcia e Roma. menos digno
De eterno carme o peito lusitano,
A quem Neptuno e Marte obedeceram?
Um Nuno fero, um Egas, um dom Fuas
No excedem os sonhos mal fingidos
De Orlandos falsos e de vos Rugeiros?
De incerto Eneias para si no toma
Fama e renome aquele Gama ilustre
Que ousado em prigos firme e duro dalma

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59

Mais do que permitia esforo humano


Cometeu e perfez aco tamanha?

XVII
Na mente, como um mpeto invencvel,
Me dava abalo o altivo pensamento.
Grande o arrojo, desmedida a altura
Onde me afoita de subir a ideia.
Embora, embora! seguirei meu fado.
As ninfas invoquei do Tejo ameno,
Que em mim criassem novo engenho ardente
Que a to subida empresa se elevasse.
Cometi, persevrei no ousado intento;
Trabalho danos foi: e enfim completo,
Com ele doce ptria me voltava
No benigno favor esperanado
De meus concidados, no de um monarca
Prezador das virtudes, do herosmo
Que em meus versos cantei. Mais doce ainda,
De mais subido prmio outra esperana
Me alentava... Ai de mim! um longo sonho
Minha existncia h sido. E pois que nada,
Nada jgora me ficou na terra...
Ei-lo, senhor, o livro: apresent-lo
Cuidei outrora esperanosa prole
Do grande Manuel; cuidei dep-lo
Aos ps doutro monarca mais potente,
Que melhor galardo pudera dar-me
Por quanto hei merecido... Hoje...

XVIII
Suspenso
Nesta voz, som confuso e mal formado
Que vinha deps ela, se disperde
Em longo e cortadssimo suspiro.

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60
de 125

CANTO QUINTO

Repousa l no cu eternamente
E viva eu c na terra sempre triste.
Cam., Sonet.

I
Correi sobre estas flores desbotadas,
Lgrimas tristes minhas, orvalhai-as,
Que a aridez do sepulcro as tem queimado.
Rosa damor, rosa purprea e bela,
Quem entre os goivos te esfolhou da campa?

II
O vio de meus anos se h murchado
Nas fadigas, no ardor sevo de Marte;
Estranhas praias, ignoradas gentes,
Brbaros cultos vi; gemi nangstia,
Penei ao desamparo, em soledade;
Vaguei sozinho mngua e sem conforto
Pelos palmares onde ruge o tigre:
Tudo sofri no alento duma esprana
Que, no instante de v-la me h fugido...

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61

Rosa damor, rosa purprea e bela,


Quem entre os goivos te esfolhou da campa?

III
Longe, por esse azul dos vastos mares,
Na soido melanclica das guas
Ouvi gemer a lamentosa Alcone,
E com ela gemeu minha saudade.
Alta a noite, escutei o carpir fnebre
Do nauta que suspira por um tmulo
Na terra de seus pais; e aos longos pios
Da ave triste ajuntei meus ais mais tristes...
Rosa damor, rosa purprea e bela,
Quem entre os goivos te esfolhou da campa?

IV
Os ventos pelas gveas sibilaram;
Duras rajadas descarcu tremendo
As descosidas pranchas semeavam
Pelas cavadas ondas... Feia a morte
Nos acenou coas roxas agonias
Malditas da esperana... E eu s a via;
Eu s, na cerrao da tempestade,
Via brilhar a luz da meiga estrela.
nico norte meu. Por mar em fora
Os duros membros negros estendia
Esse Gigante cujo aspecto horrendo
Primeiro eu vi, primeiro a seus amores
Corri o vu dos interpostos sculos:
Quis-me punir do ousado sacrilgio
Com que os segredos seus vulguei na lira.
As iras lhe arrostei, ouvi sem medo
Os amarelos dentes a ranger-lhe
Por entre os furaces datra procela.
Vi-lhe a esqulida barba, de despeito,
Arrepelar-se, e a cor terrena e plida

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62

Ao claro dos relmpagos luzir-lhe


Da sanguinosa clera inflamada.
No me aterrou, que do almejado porto
Me alumiava o farol de luz amiga...
Lume consolador, fanal desprana,
Quando na praia j, sem luz me deixas!
Engano lisonjeiro da existncia.
Que verdade cruel te h dissipado?
Que mpia mo te ceifou no ardor da sesta,
Rosa de amor, rosa purprea e bela?

V
Os ecos das soides que lava o Ganges,
As veigas onde cresce a palma do Indo
Aprenderam teu nome. E o meigo acento
De minha branda lira repetindo,
No sussurro das folhas recendentes
A filha de Cniras murmurava;
Seus perfumados troncos, entalhados
Por minhas mos, embalsamado pranto
Ao receber teu nome derramavam:
A criminosa Mirra parecia
De to virtuoso amor envergonhar-se...
Rosa damor, rosa purprea e bela,
Quem entre os goivos te esfolhou da campa?

VI
Oh gruta de Macau, soido querida,
Onde to doces horas de tristeza,
De saudade passei! gruta benigna
Que escutaste meus lnguidos suspiros,
Que ouviste minhas queixas namoradas,
Oh fresquido amena, oh grato asilo
Onde me ia acoitar de acerbas mgoas,
Onde amor, onde a ptria me inspiraram
Os maviosos sons e os sons terrveis

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63

Que ho-de afrontar os tempos e a injustia!


Tu guardars no seio os meus queixumes,
Tu contars s porvindouras eras
Os segredos damor que me escutaste,
E tu dirs a ingratos Portugueses
Se portugus eu fui, se amei a ptria,
Se, alm dela e damor, por outro objecto
Meu corao bateu, lutou meu brao,
Ou modulou meu verso eternos carmes.
Ptria, ptria, rival tu foste dEla!
Tu me ficaste s, no desampares
Quem por Ela e por ti sofreu constante,
Quem por ti s agora o fio extremo
Tnue conserva da existncia aflita...
Rosa damor, rosa purprea e bela,
Quem entre os goivos te esfolhou da campa?

VII
Desamparou-me! Triste e sem conforto
Fiquei s, neste vale de amargura.
Linda, mimosa flor, sombra tua,
Rasteira grama vegetava apenas
Minha tmida esprana. Amareleo,
Desabrigada planta, ao sopro ardente
Do norte queimador. Quem te h cortado,
Quem, rainha das flridas campinas,
Te decepou sem d que faz, que espera,
Que no leva tambm, que no arranca
A humilde ervinha que sem ti falece?
Rosa damor, rosa purprea e bela,
Oh! leva-me contigo campa fria.

VIII
Cano, cano de morte era esta sua,
Que em som carpido os montes repetiam
Da umbrosa Sintra. Sobre um calvo serro

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64

Na pedregosa encosta da montanha


Que os mouriscos torrees inda coroam,
Assim cantava aos sossegados ventos,
Qual moribundo cisne gorjeando
Pelas ribas do Eurotas. Parecia
Que manso pelas auras suspirava
A enternecida Ins, vendo seu vate,
Seu imortal cantor gemer como ela.
Ele uma seca, emurchecida croa
De desfolhadas rosas apertava
No ansiado peito: a fio e fio as lgrimas
Embalde! sobre as flores ressequidas
Corriam da grinalda; o acre do pranto
Mais lhe queimava a tez: no torna ao vio
Flor que poisou na loisa do sepulcro.

IX
Nascia o sol: a nvoa que rebua
De hmido manto os cumes das montanhas
No alvorecer do dia, em vu ligeiro
Rara se adelgaava; resplendiam
No sossegado mar os doces raios
Da recm-nada luz. A amena veiga
Delicioso vale a quem de Tempe
Cede beldade e fama, se estendia
Pelas faldas da serra. As perfumadas
rvores dureos pomos reluzentes
Que veloz Atalanta o p ligeiro
Na apostada carreira retiveram,
E o to ligado cinto desataram;
As verde-escuras, espinhosas plantas
Donde, virgneas tetas imitando,
Pende o creo limo, pendor no grato
No lindo pomo a que o semelha o vate
Sobre a relva, inda fresco-rociada
Das lgrimas da aurora, se avistavam
Pela imensa campina recolhendo
A aura criadora nas lustrosas folhas

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65

Donde a vida nos troncos se derrama.


Toda se alvoroava a natureza
vinda alegre dessa luz benfica,
Remoadora eterna da existncia,
Cujas so alma e vida do universo.

X
Em toda a pompa e luxo de suas galas
Sintra, a formosa Sintra se amostrava
Ao monarca das luzes, qual princesa
Do Oriente ao rgio noivo se apresenta,
Voluptuosos perfumes exalando
Das longas sedas com que brinca o zfiro.

XI
Oh Sintra! oh saudosssimo retiro
Onde se esquecem mgoas, onde folga
De se olvidar no seio natureza
Pensamento que embala adormecido
O sussurro das folhas, co murmrio
Das despenhadas linfas misturado!
Quem, descansado fresca sombra tua,
Sonhou seno venturas? Quem, sentado
No musgo de tuas rocas escarpadas,
Espairecendo os olhos satisfeitos
Por cus, por mares, por montanhas, prados,
Por quanto h i mais belo no universo,
No sentiu arrobar-se-lhe a existncia,
Poisar-lhe o corao suavemente
Sobre esquecidas penas, amarguras,
nsias, lavor da vida? Oh grutas frias,
Oh gemedoras fontes, oh suspiros
De namoradas selvas, brandas veigas,
Verdes outeiros, gigantescas serras!
No vos verei eu mais, delcias dalma?
Troncos onde eu cortei queridos nomes

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66

Damizade e damor, no hei-de um dia


Perguntar-vos por eles? Soletrando
No irei pelas rvores crescidas
Os caracteres que, em tenrinhas plantas,
Pelas verdes cortias lhentalhara?
Oh! se inda eu vos verei! se os robres duros,
Se me guardam fiis os seixos vivos
O humilde nome do esquecido vate
Que em dias de prazer to breves foram!
Dias de glria, ternas mos gravaram!

XII
H coraes ainda que o conservam
Esse ignorado, mal sabido nome.
Oh! sim que os h! Salvai, salvai, musas,
De meus escuros versos estas linhas,
No para a glria sonho vo de nscios!
Mas em memria, doce de guardar-se
Nalgum sensvel peito. Onde no gira
Meu sangue... E o sangue quo diverso corre
Por veias que esquecidas no palpitam,
Desleais! coa memria, mas que rara,
Do infeliz, cujo seio enfraquecido
Sangue, como esse, alenta... Onde no gira
Meu sangue e o sangue quo diverso corre!
Peitos achei sacrrios de amizade,
Coraes de anjos...

XIII
Sintra, amena estncia,
Tronco da vicejante primavera,
Quem te no ama? Quem, se em teu regao
Uma hora da vida lhe h corrido,
Essa hora esquecer? Teu nome soa
Eterno j nos hinos enramados
De imorredouras flores. Impotente

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67

A quebra a fria do fremente oceano


A raiz de teu firme promontrio...
Mas que infrenes um dia as altas guas
Soltas da voz que disse ao mar: Suspende-te
Teu limite a galg-lo ousassem,
E levar os delfins enamorados
Folgar nos stios em que geme a rola,
E filomela modelou queixumes,
Suavssimo encanto da espessura;
Mas que prodgio tal novos trouxessem
Os sculos de Pirra, inda o teu nome
No o esquecera transmudado o mundo.
Leva-to alm das passadoras eras
Do bordo misterioso o eterno canto,
A harpa sublime agora pendurada
Nos louros do Pamiso, onde um suspiro
De morte lhe quebrou a extrema corda
Que Eleutria divina lhe afinara
Do cantor que no alento derradeiro
Ouviram as cidades contendoras
Pelo bero dHomero, em cano ltima
De moribundo cisne, o brado ingente
Alar da glria aos filhos acordados
De Lenidas que dorme... No, no dorme;
Vela, co escudo e lana em torno roda
Da arvorezinha tenra que plantaram
Lanas dos bravos. Lanas mil a ameaam:
Resistir? ou do consrcio adltero,
mpia liga da Cruz e do Crescente,
Nascer monstro que a devore, a trague,
E a queimada raiz lhe exponha ao vento
Da atra ambio dos reis? Morrei ao menos,
Filhos dHeleno, perecei com ela.

XIV
A vs j volvo, solides de Sintra,
E ao vate que suspira melanclico
Entre esses que parecem dispersados

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68

Tmulos de gigantes ou runas


Dalgum primeiro tempo cujos mitos
Esquecidos a jazem, desprezados
Nesses brutos lasces. ltimas notas
De sua triste cano inda zumbiam
Pelas asas dos plcidos favnios,
Quando uma voz: No de nimo grande
Sucumbir aos reveses: gema embora
O corao ferido; mas um prazo
Deu a razo s lgrimas. Segui-me.
Onde? a quem?... Ah! sois vs?
Sou eu, amigo;
Cavaleiro, sou eu. Vinde; justia
Porta abrimos enfim: ver-vos deseja
E ouvir-vos o monarca.
A mim!
Puderam
Chegar ao trono as vozes da verdade.
Sabe quem sois el-rei; louvou com nfase
O amor da ptria glria que a alta empresa
De perpetuar seu nome h cometido,
Dando aos heris de Lsia eterna fama.
Vinde, que hora nona vos aguarda
Impaciente.
Mas o livro?...
corte
Vim por ele e por vs; comigo o trouxe.
H muito o conhecia: amigos vossos
Dele com grande preo me falaram
Em Goa e Moambique.
E como ao ouvido
Chegou del-rei meu ignorado nome?
Sabereis tudo: dai-vos pressa; tempo
De preparar-vos solene audincia
Que havereis do monarca.

XV
Ambos desciam
A ngreme serra; abordoado o velho

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69

Em seu cajado tosco, lhe dobrava


Trmulos passos caridoso empenho
Do oficioso corao. Renasce
O ardor spito no inflamado peito
Do guerreiro acordado do letargo
De que o desperta esperanosa a glria.

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de 125

CANTO SEXTO

No tinha em tanto os feitos gloriosos


De Aquiles, Alexandre na peleja,
Quanto de quem o canta os numerosos
Versos; isso s louva, isso deseja,
Lusadas

I
O ceptro de Manuel, nas mos j dbeis
De Joane comeado a desdourar-se
Do esmalte das vitrias e triunfos
Com que tanta virtude o adereara,
O ceptro que, nas mos doutro Joane
Que ensinou a ser reis os reis do mundo,
Fora vara de lei e de justia,
Fiel de liberdade bem pesada
Na balana da pblica ventura,
Ora na dextra de inexperto jovem
Vergado a maus conselhos, vacilante
Por meneio indiscreto, mal dirige
A mquina do estado, que parece
Mover-se ainda pelo antigo impulso
De melhor regedor. O astro de Lsia
Do znite de sua glria descrevia

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71

Curva afrontosa a miserando ocaso,


Que de Alccer nas trridas areias
Erros, crimes, traies lhe esto cavando.

II
Reinava Sebastio. Se nimo nobre,
Se valentia, amor de fama e dhonra
Bastara a fazer reis, fora um rei esse;
Mas... Sebastio reinava. Mal dormido
Sobre os avitos louros, j correra
A segar palmas na africana terra,
Que de nossas conquistas e vitrias
Bero fatal h sido e sepultura.
Do primeiro triunfo embriagado
Cuidou j da fortuna a vria roda
Ter fixada coa espada do mancebo.
Armas, pelejas e vitrias sonha;
E entanto sobre as ondas mal seguras
Voga, lei delas, o baixel do estado.
vidas mos, do abandonado leme
Validos travam, no a endere-lo
Para o rumo perdido; mas cobia
Treda, que os move, a sirtes, a naufrgios
Desarvorada a nau presto arremessa.
Em suas iras de flagelo aos povos
Um rei conquistador lhes manda o Eterno.

III
Do Escorial a ona refalsada
Os negros fios da ambio urdia
Que, por mos de vendidos conselheiros
Em labirinto escuro enrevezavam
Os descuidados passos do monarca.
Murmurava em silncio malsofrido
Da nobreza real o escasso resto
Que do antigo despejo lusitano

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72

Os francos sentimentos conservava.


Impera o fanatismo, a hipocrisia:
No profanado altar, fogueiras, vtimas,
Do oriente ao ocidente lhes afumam
O incenso da cobia, e o vapor negro
De sangue e morte que regala os monstros.
Em taas de ouro, com prazer de tigres,
De lgrimas de vivas se embriagam;
E os suspiros dos rfos desvalidos,
Como deleite de suave msica,
Os danados ouvidos lhes afagam.

IV
Eco antigo do nome lusitano
Memrias de Pachecos e Albuquerques
Ss continham ainda os inimigos
Do vacilante imprio. Alucinado,
Ignorante dos males que lhe encobrem,
Cr reinar sobre um povo afortunado
Do Tejo ao Zaire, e do Amazonas ao Ganges,
O mancebo infeliz: to vastos reinos,
Que no governa, dilatar procura.
Cego! que triste fado, em mal, o aguarda!
Que triunfos, que glrias, que esperanas,
Que seclos de vitria, que virtudes
No vo, num dia, perecer com ele!
Sorvei, areias dfrica, essas cinzas,
Bebei todo esse sangue. As asas mortas
Exnime enrolou, caiu por terra
O tenebroso Drago que amparara
As Quinas tanto seclo: ento primeiro
O Leo de Pirene o olhou sem medo.

V
Um s de honrada fama, inda virtuoso
E portugus ainda, conservava

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73

No nimo real leve influncia.


Aio dera o av ao jovem prncipe
Dom Aleixo, estremado entre os mais nobres.
E em virtudes e letras ilustrados
Cavalheiros da corte. No se atreve,
Conquanto o desejara, o rei mancebo
A afastar de seu lado este severo
Amigo, que as verdades lhe no doira,
Nem de lisonja vil empana o lustre
Que em suas rectas palavras ps justia.
Erros fatais, inquos procederes,
Feios labus de prpura oh! e quantos
Tem prevenido o velho! Quantas vezes
Diante dessa honrada singeleza
Tem recuado a intriga, e despeitosa
Curvado a prepotncia a cerviz dura!
Os validos, que o temem, que o detestam,
Arteiramente vo minando surdos
O favor do monarca mal experto:
Mas no puderam inda. Pura, ingnua
Como a do homem de bem, era de Aleixo
A religio sincera, detestava
A hipocrisia, o orgulho dos ministros
De um Deus todo amor, todo humildade,
Que, sem comentadores, lhe mostravam
O Evangelho e a razo. Poucos amigos
Como de ver, contava o honrado velho,
Mas dignos dele todos. Desse nmero
Era e no muitos mais de seu estado,
O castelhano ancio a quem o acaso
Hspede e confidente ao vate dera.

Vl
Santo fervor que lusitana corte
Trouxera o venerando missionrio,
Do aio real na proteco confia
Para obter o que importa a seus misteres

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74

Nas remotas regies onde deixara


Cos nefitos seus alma e cuidados,
Versado nos antigos exemplares
De Grcia e Roma, aos cnticos sublimes
De Job e Isaas se aprazia
De comparar, em horas mais folgadas,
Canes de Smirna e Mntua: a mido o viram
Sobre os prantos de Dido verter lgrimas,
Talvez sem o remorso escrupuloso
Do eloquente Augustinho. Recebendo
Em depsito um poema de que ouvira
Falar j tanto, e de homem to famoso
Por seu grande saber, talento e arte,
vido o livro abriu, leu. Admirado
De ver trajar alfaias lusitanas
s homreas belezas, aos apuros
Das virgilianas graas, mais ainda
De originais, de novas formosuras
Por antigos cantores no sabidas,
Cantores que jamais cuidou possvel
Igualar, exceder por arte humana
Seu generoso natural ardente
Se lhe inflamou de nobre entusiasmo:
obra tal (exclamou), tamanho engenho,
To nobre amor da ptria, to sublime,
rdua empresa, trabalho to difcil
No ter galardo? Quem h mercido
Tanto da ptria por espada e pena,
Ingrata a ptria o deixar sem prmio?
Ir mendigo e splica implorando
A chatim mercador de ganho avaro,
O humildoso favor de que lhe aceite
Tal obra e tanta, por mesquinho preo
Que, porventura, nem lhe mate a fome
Nem lhe cubra a nudez Oh!... Resoluto
Toma o bordo, caminho vai de Sintra,
A Aleixo fala, expe-lhe o triste caso,
Maravilhas que leu conta, e as virtudes
E assinalados feitos do homem grande

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75

Que em vo apouca a sorte. Almas formadas


Para a virtude e nobres sentimentos,
Fcil se entendem, e fcil comunicam
De seu ardor sagrado o ntimo fogo.

VII
Menezes disse ao rei: Senhor, um velho
E fiel servidor de tantos anos
Que jamais vos pediu merc nenhuma,
Hoje um simples favor pequeno e nico
Da bondade real talvez justia!
Poderia esperar?
Tudo: explicai-vos
Tudo: que pretendeis?
Pouco vos peo:
Que ouais um infeliz.
Onde est ele?
Venha, mas seja breve; o tempo curto:
E meus empenhos...
Praza a Deus que sejam
Aos portugueses e ao seu rei profcuos!
Certo o sero: a glria nos aguarda
Nas africanas praias impaciente.
A mim me tarda j de ir encontr-la,
E... Porm dom Aleixo no aprova
As tenes do seu rei.
Quando em conselho,
Franco ouvireis o meu; mas fora dele,
Real senhor, respeito e obedincia
So os deveres nicos dum sbdito.
O homem que sois, Menezes, bem conheo:
Amei-vos desde a infncia, e inda vos amo.
Sois meu amigo, sei-o, e to sincero,
To leal o no tenho.
O cu permita
Que o cuideis sempre, e que infiis no sejam...
Senhor, o desgraado por quem rogo,

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76

Nada vos pede; portugus e altivo,


Como o so portugueses: mas tal feito,
To gloriosa empresa em prol da ptria
Cometeu e perfaz, que j desaire
Real seria de a deixar sem prmio
Quem esse homem? Que fez ele? O Gama,
O Albuquerque igualou?
Fez mais do que eles;
Que os tornou imortais. Podem um dia
Erros nossos, baloios da fortuna
Dar cabo dessas glrias do oriente,
Dessas conquistas dAlbuquerque e Vasco:
Mas a fama das letras no perece,
Nem a domina o fado. Tanta glria
De Portugal padro eterno exige
Que lhe assegure dos vaivns a sorte
O porvir sempre incerto. Que soubramos
Das faanhas de Aquiles, da piedade
Do fundador primeiro dessa gente
Romana cujo nome inda enche a terra,
Se de Virglio e Homero no ficassem
Mais durveis, seguros monumentos,
Que as vencidas naes, que os altos muros
Das erguidas cidades? Confess-lo
No fora a ns outros cavaleiros:
Renome e glria, bem o ganha a espada;
Mas conserv-lo, s o pode a pena.
Assim mo heis ensinado e o tenho certo.
Dos mais famosos prncipes o exemplo
Vo-lo dir melhor. Vede Alexandre
Chorar de inveja, no pelos triunfos
Do filho de Peleu, mas pelos cantos
Que imortal o fizeram: vede Augusto
Prmios, favores, honras dispensando
A quem de Roma as glrias celebrava.
Valem mais do que os feitos portugueses
Os de Gregos, Romanos? Mais vitrias,
Mais trofus, mais virtudes nos reconta
Sua falada histria?

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77

No, amigo,
No; e eu farei que inda maior se exalte
O nome portugus pelo universo.
Assim apraza aos cus!
Praz, sim. Ou morte
Honrada, ou glria igual a meus passados
Ganharei eu.
A glria dum monarca,
Nem sempre armas a do. Dinis pacfico,
Joane o justo...
Assaz mo tendes dito,
Falemos, dom Aleixo, desse livro...

VIII
E Aleixo quanto ouvira ao missionrio
Breve lhe expe: o mrito da obra,
O glorioso renome que lhe fica
De protector das letras; enfim tudo
Quanto para inflamar o nimo ardente
Do mancebo real melhor convinha.
Ouvi-lo quero disse o rei, chamai-o
Da minha parte: prmio ter digno
Dele e de mim, se o que dizeis certo.

IX
O virtuoso Aleixo corre alegre
Com a resposta ao empenhado amigo
Que de tais esperanas enlevado
Por devesas e grutas, por montanhas,
Da fresca Sintra em derredor discorre,
T que o seu protegido alfim encontra.
Juntos desceram a escabrosa serra,
E de gratos futuros embalados
A hora aprazada para a audincia aguardam.

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CANTO STIMO

Vereis um novo exemplo


De amor dos ptrios feitos valorosos,
Em versos divulgado numerosos...
E julgareis qual mais excelente
Se ser do mundo rei, se de tal gente.
Lusadas

I
Eu vi sobre as cumeadas das montanhas
Dlbion soberba as torres elevadas
Inda feudais memrias recordando
Dos Brites semibrbaros. Errante
Pela terra estrangeira, peregrino
Nas solides do exlio, fui sentar-me
Na barbac ruinosa dos castelos
A conversar coas pedras solitrias,
E a perguntar s obras da mo do homem
Pelo homem que as ergueu. A alma enlevada
Nos romnticos sonhos, procurava
ureas fices realizar dos bardos;
Murmurei os tremendos esconjuros
Do Scaldo sabedor; falei aos ecos
Das runas a lngua consagrada
Dos menestris; perfiz solenemente

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79

Todo o rito; invoquei firme e sem medo


Os gnios misteriosos, as areas
Vagas formas da virgem dalvas roupas
Que, as tranas douro penteando ao vento,
Canta as canes dos tempos que passaram
Ao som da harpa invisvel que lhe tangem
Os domados espritos que a servem,
Como o subtil Ariel, por invencvel,
Encantado feitio...

II
Ou mal ouvido
Foi o invocar do menestrel estranho,
Ou triste realidade dissipava
Fantasias de vates. Nem seteiras
Me bruxuleavam namoradas cores
De bordado talim, srica banda
Por mo furtiva de gentil donzela
Deitada em hora escusa ao cavaleiro
Que aventuras correr se vai ao oriente
E a ganhar do infiel a Terra Santa.
Nem, dalm valos, nos corcis armados
Vi descidas viseiras, peitos dao
Onde se espelha vacilante a lua,
Enquanto aguardam que da ameia soe
Corno de ano que abata a erguida ponte.
No vi quadrigas de vistosas justas
Nas praas darmas lanada viva
Disputar-se o colar de ouro macio
Prmio do vencedor, por mos bem lindas
Ao peito inda sanguento pendurado.

III
Nada!... S pelos fossos entupidos
Do desfolhar do outono, e bronco entulho
Dos muros derrocados, soltas pedras

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80

E imunda terra vista afiguravam


Insepultos cadveres, golpeados
Membros, inda cobertos dao e ferro,
Dos que em contenda injusta pereceram
Pelo vaidoso orgulho ou vo capricho
Do castelo soberbo. Nas ameias
Se me antolhavam hrridas cabeas
Hirta a grenha, coas carnes laceradas
Do corvo certo amigo dos tiranos,
Que regalado o trazem. Tristes vtimas!
Mais crime no teriam que a vontade
Do imperioso senhor que a seus vassalos
Viles de sua terra seus como ela
Quis do poder que tem mostrar a alada.

IV
Ao p dessas janelas recortadas,
Em que inda o tempo conservou resqucios
Dos j pintados vidros, fresta escassa
D luz medonha escurido sombria
De ftidas masmorras inda inteiras,
Mais duradoiras que os sales dourados:
Como se a idade, que destruiu palcios,
Memrias de prazeres, luxos, pompas,
Catasse mais respeito a tais vestgios
De atrocidade e crimes, e escrevesse,
Ao passar, com a fouce enferrujada,
No limiar dessas portas: Escarmento
s geraes porvir. Doa-me alma
Na solido das runas; e a lembranas
Mais gratas me fugia o pensamento,
Para os vergis da ptria esvoaando.

V
Oh! nobres paos da risonha Sintra
No sobre a roca erguidos, mas poisados

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81

Na plancie tranquila, que memrias


No estais recordando saudosas
Dos bons tempos de Lsia! Nem seteiras
Nem torrees nem barbacs nem fossos.
E que havia mister desse aparato
Dado a tiranos, que inimigos vivem
De inimigos cercados? Que soldados,
Que mercenrias hostes de Janzaros
Precisava um monarca lusitano
Que precedido vai por dbeis canas,
Smbolo da brandura e singeleza
De bom pastor de povos? Santas eras!
Se pudsseis voltar, dias ditosos.

VI
Alto o dia, horas oito: j nos trios
Girava do palcio a vria turba
Que a audincia do rei, ou do valido,
Quantos do mais escuro sevandija
Que tais manses infesta! ali aguardam
Acovardados uns, esperanosos
Outros se amostram. Pretendente humilde
Tmido se conchega a pobre capa,
Porque no toque as rugedoras sedas
Do corteso soberbo. Altivo o grande
Com gesto protector ali corteja
O artfice coitado, que nem ousa
Recordar-se das dvidas antigas
De tamanho senhor, to dado e lhano,
Que tal honra lhe faz. O ndio abade,
Que engordou nas fadigas evanglicas,
Sem olhar, vai passando o triste cura
A quem a escassa cngrua tanto abaixo
Na hierarquia ps. Que requer este?
Do real padroeiro esmola tnue
Para uma caridosa albergaria
Que em seu pobre passal institura.

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82

E o que pretende aquele? O episcopado,


A que tanto direito lhe conferem
Os trabalhos dum pingue benefcio
Desfrutado na corte.

VII
Nesta cena
To variada em actores e interesses,
Dous novos, que no gesto e adman bem mostram
Quanto esteiras do pao os desconhecem
Entravam; curioso alvo das vistas
Da turba pretendente: um velho monge,
Um guerreiro de aspecto altivo e nobre,
Mas de vaidade alheio. Vem da ndia
A requerer: no trazem doutra gente
Estas frotas de Goa? Abriu-se a porta:
Volvem-se os olhos todos. Qual em Delfos
Devotos peregrinos, quando os qucios
Do misterioso limiar se movem,
E o orculo terrvel ou propcio?
Vai por obscuros carmes explicar-se.

VIII
dom Aleixo: no tropel confuso,
Que se apinha dem torno, algum procura.
Quem ser o invejado aventuroso?
O aio real aos dous desconhecidos
Cordial sada; e conversando juntos
Poucos momentos, eis do os porteiros
O devido sinal, menestris tangem;
El-rei chega, no trono toma assento.
Breve a audincia foi; no sobra o tempo
Para as santas funes de magistrado
A militares reis: s armas cede
A toga mal prezada. Audincia finda.

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83

IX
E el-rei, como inquieto, ao aio antigo:
Dom Aleixo, entre tantos pretendentes
O vosso protegido no no vejo.
Ei-lo, senhor, o nobre cavaleiro
Que desejais ouvir.
Sim, quero ouvi-lo,
Quero e desejo: no ignoro o preo
Das boas letras, nem dum raro engenho
A estima desvalio: em prol da ptria
Uns obramos coa espada; cumpre a outros
Coa pena honr-la.
Se honra a minha pena
Real senhor, a minha amada ptria,
Di-lo-o sabedores e letrados.
Para servi-la... espada e brao tenho
Que por si falaro.
Digna resposta
De portugus! Honrado sois, amigo.
Por tal vos tenho e quero; e abonos vejo
Em vosso rosto que voltar no usa
Da face do inimigo. este (disse,
Falando aos cortesos) de quantos dsia
Aqui vm, o primeiro que no fala
Em suas cicatrizes.
Bastas eram,
Senhor, as de Pacheco, e...
Eu no ignoro
Asperamente el-rei o interrompia
Os feitos de Pacheco.

X
Olhos pasmados
Os cortesos cravaram no soldado
Que to crua verdade se afoitava
A proferir ali; algum j cuida

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84

Que de escuro castelo a torre o aguarda,


Ou que ao menos... Compondo um tanto o vulto,
Tornou el-rei:
Iremos, para ouvir-vos,
Da Penha-verde fresquido sentar-nos.
Calmoso vai o tempo; e ademais, prazem
Dobrado entre a verdura os dons das musas.

XI
Seguem todos o rei; a encosta sobem
Do monte; e pelos bosques onde o louro
Inda as glrias de Castro est croando
Inda viceja coas memrias dele,
A real companhia vai entrando.

XII
Estavam daltas rvores sombra
De aveludada relva em fresco assento.
Atento o jovem rei fitava ansioso
O guerreiro cantor que o nobre aspeito
Tinha como de glria resplendente,
E na divina inspirao aceso.
Qual deveras o imita, qual fingido;
Mas todos se compe do rei a exemplo.
O vate comeou: pausado acento,
Respeitoso no tmido, lhe alonga
Solenemente o cadenciar medido
Do metro numeroso. O herico assunto
Primeiro expe do canto: armas e glria
Dos bares lusitanos que fundaram
Do Oriente o imprio novo; os grandes feitos
Dos reis, dos cidados de eterna fama
Que se ho da lei da morte libertado.
Logo as Tgides musas invocando
Porque alto som lhe dem e sublimado,

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85

Um estilo grandloquo e corrente:


Dai-me com voz mais elevada clama
Dai-me uma fria sonorosa e grande,
E no de agreste avena ou ruda frauta,
Mas da tuba canora e belicosa
Que o peito acende, e a cor ao gesto muda,
Um canto igual a meu erguido assunto,
Se to sublime preo cabe em verso.

XIII
Depois ao jovem rei, segura esprana
Da lusitana, antiga liberdade,
Em versos damor ptrio cintilantes,
A ouvir cantar dos feitos portugueses
Convida; pinta-lhe em vivazes cores
A grandeza do povo a que preside,
A lealdade, o valor; e recordando
De seus avs famosos as virtudes,
Digno exemplar de emulao lhe aponta.

XIV
J da tuba a Calope travando,
Em tarso stilo, e no de inchada pompa,
Mas qual fluente e majestoso rio
Por suas ribas magnfico se espraia
Tal por seu grande assunto o vate imenso.

XV
No largo oceano, em prspera bonana
As atrevidas naus vo navegando.
Dos cus o alto poder sublime e dino
A conselho as menores potestades
Sobre tamanha empresa convocava.

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86

Cuidas ver, l num trono de diamante


Sentado o pai dos numes; por seus lbios
Fulge o louvor da lusitana gente,
Pasmo e terror do mundo. seu propsito
De mor glria lhe dar no ignoto Oriente.
De Nisa o vencedor cioso impugna
A sentena do nmen. Quem sustenta
A herica Lsia? E Vnus, Vnus bela,
Afeioada a um povo, das romanas
Qualidades herdeiro, e cuja lngua
Com pouca corrupo cr que latina;
Um povo to zeloso de seu culto,
To devoto amador de seus altares!
O fado o decretou, Jove o confirma;
Abram-se as portas do Oriente aos Lusos.

XVI
J surgindo na treda Moambique,
Ao fementido mouro pune o Gama
Da prfida malcia. Eis l Mombaa
Onde falsos Sinons a engano o levam,
Cru excio lhe estava preparando,
Por artes do que sempre a mocidade
Tem no rosto perptua, e foi nascido
De duas mes. Tu, Ericina linda,
Que a assinalada gente andas guardando,
Tu, do velho Nereu coas alvas filhas,
Pondo ao duro madeiro o brando peito,
Da cilada os salvaste. Aqui do vate
O stilo se embrandece, spira o canto
Suavssimos perfumes de Amatunta;
Rosas de Pafos e jasmins de Gnido
A namorada lira lhe coroam,
Quando a bela Dione sexta esfera
Segue enlevado. Est pelos semblantes
Dos que o escutam debuxado o gosto
Que o deleitoso quadro acende nalma.

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87

O mimo dos pincis to delicados,


No lho deu natureza, que o no tinha;
Deu-lho amor de seus cofres escondidos,
Que nem a Ticiano to querido,
To gro privado jamais abrira.

XVII
Mrmores de Praxsteles, esmeros
De Fdias, de Cnova, oh que beldades
Retratais imperfeitas! Mas que os fados
Vos outorgassem a invejada sorte
Do venturoso Pigmalio obtida,
Quando h-de o apuro do cinzel mais destro
Tais mimos igualar? Aquele gesto
Que as estrelas, o cu e o ar namora.
Aquele afrontamento do caminho
Que a beleza lhe aviva? Como as graas,
Os espritos vivos que inspiraram
Dos olhos onde faz seu filho o ninho?
V-la diante do padre omnipotente
Como na selva do Ida se amostrara
Ao mui feliz troiano!... que, se a vira
Tal o que j por vista menos bela
Vulto humano perdeu, nunca seus galgos
Brbara lei! o houveram devorado
Que primeiro desejos o acabaram.

XVIII
Os crespos fios douro desparzidos
Pelo colo que a neve escurecia;
Lcteas tetas que andando lhe tremiam,
Com quem amor brincava e no se via;
As flamas que lhe saem dalva petrina;
Desejos que como heras enrolados
Pelas lisas colunas lhe trepavam...

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88

Quem tal expressar, quem tais belezas,


Na slica ou painel em brandos versos,
Pintar j soube? No a viu to bela
Graas pleitar pelo invejado pomo
O real pastor de Pramo. Escondidos
Por delgado cendal outros encantos...
Escondidos s quanto mais acenda
E redobre o desejo que penetra
O vu dos roxos lrios pouco avaro.

XIX
O omnipotente padre no resiste
Aos feitios do anglico semblante,
quela doce nuvem de tristeza
Com riso misturada: qual a dama
Em amorosos brincos maltratada
Do incauto amante que se ri se aqueixa
E se mostra entre alegre e magoada.
Jove no resistiu quem tal pudera?
Beijo acendido splica responde.

XX
Propcio o fado aos fortes navegantes
De sorrir-lhes comea. J Melinde
Amigos braos lhabre: j do Gama
Os lusitanos feitos recontados,
Terra e costumes so. Pasma o rei brbaro
De ouvir dos povos da soberba Europa
As remotas regies, ignotos nomes.
Pinta-lhe, quase cume da cabea
Da Europa toda, o portugus imprio,
Ptria do esforo outrora e liberdade.
Diz o pastor que do ferrado conto
De seu cajado abate guias romanas.
Henrique o mauro jugo espedaando,

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89

E abrindo com sua espada triunfante


De Lsia o fundamento. Ao filho ilustre
Cabe glria maior: de croas cinco
No Ourique derrubadas, nova croa
A vitria lhe tece; e as santas Quinas,
Por eterno braso, dos cus recebe.
De Egas Monis a lealdade e a honra
Aqui tambm refere. Olha, os filhinhos
Tenros, e a doce esposa vo descalos
A oferecer as inocentes vidas
Pela dada palavra. Mais se estende
Sob o primeiro Sancho o novo reino
Pelos vencidos, trridos Algarves.
Vem outro Afonso, o vencedor dAlccer.
Do mouro pertinaz excio extremo.
Mas do segundo Sancho a mole inrcia,
De privados regida, no tolera
Nao altiva que outro rei no sofre
Que no for mais que todos excelente.
Das impotentes mos as rdeas toma
O conde bolonhs: glria volvem
As armas portuguesas. Melhor sorte
Coube a Dinis, pacfico monarca:
s conquistas da espada deu cultura,
Dartes a ornou e enobreceu coas letras;
E s formosas campinas do Mondego
Fez do Hlicon descer as ureas musas.
Claros lumes da terra, sos costumes,
Constituies e leis coele florescem.

XXI
Mal obediente o valoroso filho,
Domador das soberbas castelhanas,
Do venerando pai impunha o ceptro:
Afonso, que nos campos do Salado
As hastes granadis prostrou tremendas
Com pequeno poder. Viosos louros

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90

De tamanho e to prspera vitria


Caso triste murchou, crueza brbara
Que belssima Igns deu morte injusta.
O prprio amor, cuja ferino sede
Nem com lgrimas tristes se mitiga,
Inda s soidosas margens do Mondego,
Junto fonte que lgrimas formaram,
Verte sobre ele desusado pranto.
As naes do universo, que escutaram
As endechas do vate, as vo cantando;
E do brbaro Neva ao culto Sena,
Desde o Tamesis frio ao Pado ardente
Os lamentos de Igns repete a lira.

XXII
Brandas ninfas do plcido Mondego,
Vs que o doce gemer, que os namorados
Ais do prazer ouviste pela selva
Que encobriu tanto amor, tanta ventura
Em tempos de mais dita; que escutaste
Os magoados suspiros da saudade,
Quando ausente daquele por quem vive,
S, gemedora rola, vai carpindo
A ausncia do seu bem, do seu amado,
E aos montes, s ervinhas ensinando
O nome que no peito escrito tinha;
Que depois, memorando a morte escura,
Longo tempo das urnas cristalinas
S lgrimas formosas derramastes,
E, por memria, em fonte convertidas,
O nome lhe pusestes, que inda dura,
Dos amores de Igns que ali passaram;
Vs ao vate os segredos recontastes,
Os mistrios damor, e o pranto, as queixas
Da malfadada Castro. A lira anseio-lhe,
A voz carpe-se, os tons gemem to meigos,
Mas to cortados de uma dor to viva,
Que um partir-se o corao de ouvi-los.

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XXIII
Ausente o sposo: solitria vaga
Pela vrzea de flores recamada,
No pensamento alheado revolvendo
Ledos enganos dalma, suavssimas
Lembranas do passado, e a mais suave,
Lisonjeira esperana do futuro.
Oh! quando ela outra vez naqueles braos
O tornar a apertar, quando... Armas soam
De cavaleiros, e corcis nitrindo
Nos trios do palcio... Escuta... ele,
O seu Pedro, oh ventura! Esposo, esposo!
Mas pelo ausente esposo o pai responde.
O amante no vem: juiz severo,
Pelos beijos damor, lhe traz castigo
Que no merece amor, nem quando crime.

XXIV
Cos filhinhos, em vo banhada em pranto,
Splice implora os brbaros. O ferro
Embebem crus no peito cristalino;
E as vivas rosas, que das faces fogem,
Pela ferida a borbotes se esvaem.
Cos inocentes filhos abraada,
No geme, no suspira; a beijos colhe,
Uma a uma, as feies que tanto ao vivo
As do querido amante lhe retratam.
J pelos lbios derradeira foge
A ltima vida, o ltimo sopro em sculos
Todos damor, todos ternura. Os olhos
J da formosa luz se extinguem... Trmula
Inda coa incerta mo procura os filhos,
Inda afagando imagens de seu Pedro,
Entre os amplexos maternais, Esposo,
Esposo... esposo! balbuciando, expira.

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de 125

CANTO OITAVO

Em perigos, e guerras esforados,


Mais do que prometia a fora humana
Entre gente remota edificaram
Novo reino, que tanto sublimaram
Lusadas

I
Aqui chegava o canto: houve crestadas,
Guerreiras faces que enrugou Mavorte,
E onde aflio, nem dor, nem transe dalma
Jamais colheram lgrimas, houve delas
Mal enxutas do pranto involuntrio
Que ais damor, que entusiasmo de virtude,
Patriotismo ou glria destilaram
De olhos torvos por centos de batalhas.
Mas dalma ao rosto vai canal aberto
Que s entopem vcios, ou fingido
Orgulho do homem vo. Porque te escondes
Na toga consular o vulto austero,
Libertador de Roma? J suspensas
As segures esto... To firme peito
Que faz, que no sustenta o rosto ao golpe?
Roma salva... Mas eles so seus filhos;
E Bruto, o cidado, tambm homem.

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93

II
Louvor ao vate insigne! Pouco dizem,
Que sentem mais. O jovem rei aplaude
Com franco entusiasmo, e entre si pensa:
Um dia ofuscarei toda essa glria,
E a mais altas canes darei assunto.

III
Trazem no entanto moos de pelote,
Em ricas salvas douro alto-lavradas,
Preas de avassalados reis do Oriente
A casquinha gulosa e delicada,
Da selvosa Madeira arte e renome,
Luxo de lautas mesas; amplas jarras
De lou, transparente porcelana,
Raro produto do Chins longnquo
Raro na Europa ainda, e ento condigno
Ornato de reais copas. Ali se enchem
Ao lmpido jorrar de fresca fonte
Da fria gua de Sintra, e saborosa
Mais que o licor do Reno, ou que as sulfreas
Lgrimas de Partnope. Tomaram
Refeio leve a nobre companhia
E o vate prosseguiu.

IV
Est contando
O Gama ao rei amigo os mais famosos
Feitos dos nossos. Diz-lhe de Fernando
Os amores adlteros, e o tbio.
Froixo governo que indefeso o reino
Deixa ao furor imigo castelhano,
E de total destruio em prigo:
Que um fraco rei faz fraca a forte gente.

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94

V
Mas do letargo vil em que o prostaram,
voz de Nuno o portugus acorda.
Com palavras mais duras que elegantes
Glria bradou e liberdade e ptria,
Nomes que outrora em peitos lusitanos
Eram de chama elctrica cintilas
Que os coraes briosos lhinflamavam.
Embalde o poder todo de Castela,
Por sustentar Beatriz, feroz se ajunta.
Joane por seu rei levanta o povo;
E o eleito do povo digno dele
No curva a jugo estranho o colo altivo
A nao, indomvel quando livre.

VI
Campos de Aljubarrota, inda em vs soa
O eco da trombeta castelhana
Horrendo, fero, ingente e temeroso.
Guadiana, tuas guas de assustadas
Vejo-as atrs volver. Que anjo de morte
esse que discorre dala em ala
Coa fulminante espada? Jorra o sangue,
Treme a terra debaixo dos ps duros
Dos ardentes cavalos, soa o vale,
Lanas escalam, os broquis sonoros
Estalando retinem Sant Tiago!
San Jorge e avante! cada qual rebrama.
Vitria! A quem? Ao Lusitano, a Nuno.

VII
J no cabe na Europa o nimo grande
Dos Portugueses: treme a frica adusta,
E a triunfada Ceuta abre suas portas

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95

Aos infantes magnnimos. Mas cara


Custa a vitria: vs, o novo Rgulo
S pelo amor da ptria est passando
A vida, de senhora, feita escrava:
Fernando expira em tenebrosos crceres;
Vive porm seu nome e claro brilha
Para glria da ptria, e eterno oprbrio
De prncipes covardes que ho descido
A ignorado sepulcro em leitos douro.

VIII
Glorioso Joo, foi teu reinado
Alto comeo lusitana glria
Que, do extremo ocidente, a longes terras,
A mundos novos, mares no sabidos
Triunfante correu. Jamais no mundo
Se viu trono real assim rodear-se
De generosa prole. No se acoitam
Molemente na prpura paterna
Os filhos de Joo, nem se crem grandes
Em torpe ociosidade vegetando
sombra do diadema que em suas frentes
Descuidadas no pesa: Henrique o grande,
O sbio Henrique, o protector filsofo
Das cincias que honrou; Fernando, o santo
Mrtir da ptria; Pedro, o virtuoso
Legislador e justo; Joo, o austero,
Alma romana em corao de Luso,
E Duarte, o pacfico, o piedoso
Que to breve reinou.

IX
Tenro inocente
Vestiu manto real o quinto Afonso:
Nas virtudes de Pedro achou tutela

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96

Sua idade inexperta. Ingrato e feio


Caso, digno das torres de Bizncio,
Viram de Alfarrobeira infames plainos
Roxos do sangue das civis discrdias.
Toda a tua glria, vitorioso Afonso,
Esse apelido insigne que hs tomado
Ao destruidor da desleal Cartago,
Ndoa to negra fama te no lavam.
Teu nome, e o de teus prfidos validos,
Todo o bom portugus detesta. Esconde,
Esconde, Afonso, a prpura sanguenta
Traz a glria imortal que resplandece
Dem torno ao filho teu. Se h i rei justo
Rei cidado, monarca magistrado,
Rei que obedea lei, que a guarde ao povo,
Que o ceptro, vara augusta de justia,
Equilibre entre grandes e pequenas,
Puna opressores, oprimidos erga,
Abata o orgulho vo, premeie o mrito,
Busque a virtude em stos de humildade
Para a exaltar sobre arrasados paos
Do crime audaz e da soberba intil;
Rei que o ofcio de rei preencha e saiba;
Joo segundo o foi. Celebrem-te outros
Pelo valor que Toro inda pregoa,
Por domadas regies, arados mares,
Por descobertos cabos, esperanas
De futuras riquezas e conquistas:
Eu s coroarei teu sacro busto
Com a cvica folha imarcescvel
Do carvalho, mais nobre e mais glorioso
Que o louro dos heris. Sanguneas gotas
Mancham sempre a grinalda das vitrias;
E o clamor da viva, o grito do rfo
Quebra a harmonia dos clarins da fama:
Mas as bnos dum povo agradecido
So melodia de suaves notas
Que por eras e eras se prolonga
s geraes por vir. Um rei como este,

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97

Dai-lhes um rei como Joo segundo;


E esquecido o tenaz republicano
De Brutos e Cates, ajoelha ao ceptro.
Este fez explorar daurora os beros
Com baldados trabalhos, que essa dita
Ao feliz Manuel o cu guardava.

X
Ento reconta o sonho misterioso
Do venerando Ganges, do rei Indo
Que ao ditoso monarca, ao romper dalva
Em viso bem fadada apareceram.
Diz a intentada, perigosa empresa
Que ousou de cometer; trabalhos, riscos
Na longa e lassa via suportados:
Moambique, a traidora, castigada
Para escarmento e pena; e o temeroso,
Namorado gigante em dura terra
Por seus atrevimentos convertido,
E, por dobradas mgoas, rodeado
De Ttis formosssima que amava:
Ttis que j cuidou de ter nos braos
Louco damores, nica, despida,
Quando se achou cum rido rochedo
De hrrido mato e de espessura brava.

Xl
Enfim chegados com ditoso auspcio
s melindanas praias, aqui finda
O ilustre Gama a narrao pedida.
J pazes finda e aliana amiga
Com o africano rei; e alfim nos mares
ndicos voga, demandando a terra
Que desejada j de tantos fora.

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98

XII
Consumou-se a alta empresa; aberto o Ganges
Aos galees do Tejo. Em vo comprimem
Na treda Calecut traidores ferros
Ao Gama invicto os denodados pulsos:
Tudo vence a constncia e nobre audcia
Do forte capito. Coa alegre nova
Do descoberto Oriente, meta austrina,
Outra vez cometendo os duros medos
Do mar incerto, pe a aguda proa.

XIII
Agora os sons do canto embrandecidos
Coas delcias de Pafos e Amatunte
Por namorados bosques, guas lmpidas,
Fresquides deleitosas vo soando.
Eis vs a filha das cerleas ondas,
A bela Vnus, que repoiso amigo,
Delicioso lhes traz; ilha divina
Onde quanto espalhou a natureza
Por mares, cus e terra em formosura,
Tudo ajuntou ali: capados bosques,
Coutos damena sombra; vicejantes
Relvas em que o primor de seus matizes
Esmerou Flora, e lhas bordou mais lindas
Que o prprio leito onde com doces beijos
Zfiro lhe mitiga o ardor da sesta;
Murmurantes arroios, mansamente
Em seu correr, de amores conversando
Coas as drades do bosque; os rubicundos
E dourados tesouros de Pomona...
Oh! que cena de lnguidos prazeres,
Que paraso de deleite, Vnus!
Pelo travesso filho asseteadas
As esquivas nereidas suspirando,
Seguem a bela deusa, que promete
A suspirar to doce um doce prmio.

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99

XIV
Mas em mar leite navegando alegres,
Os esforados nautas j descobrem
Entre a alva espuma das ambientes guas
Viar a ilha formosa: qual no seio
Lcteo-tremente da modesta noiva
Puro verdeja o sponsalcio ramo.
J proa e rumo para ali apontam;
Eis chegam, eis do encanto e maravilha
Absortos pasmam... pela sombra amena
Se embrenham, caa agreste procurando.
Mas ferida lha tinhas, Ericina,
Menos spera j, mais doce e linda.
Correndo vo aps as ninfas belas,
Que fogem, que se escondem, mas fugindo,
Nem tudo escondem; fogem, mas to leve
No corre o lindo p que no tropece...
E caem... Certa amor canta a vitria,
Se lhe cai sobre a relva o fugitivo.
Oh! que famintos beijos na floresta!
E que mimoso choro que soava!
Que afagos to macios!... Breve e rpido,
No seio do prazer se esvai o dia.

XV
Harpa sublime que naltura soas
Das cumeadas da glria, harpa que os hinos
Fatdicos, nos ecos alongados
Do porvir enublado, obscura tanges,
Donde s vagos sons confusos coam
Na terra, esperdiados por vulgares
Orelhas dhomens, harpa misteriosa!
Clara te ouvia o vate sublimado
Quando as notas profticas repete
Na remontada lira. Etrea ninfa
Os porvindouros feitos e virtudes

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100

Dos heris Lusos no domado Oriente


Ao cu com doce voz est subindo.

XVI
J voadores lenhos povoando
O vasto oceano que lhe abrira o Gama,
O senhorio dos frementes mares
Vitoriosos ocupam. Reis que ousados
A orgulhosa cerviz no do ao jugo,
Do brao provaro que, forte e duro,
Os faz render-se a ele ou logo morte.
O gro Pacheco, o lusitano Aquiles,
No passo Cambalo soberbas naires
Do Samorim potente desbarata:
Por vezes sete em spera batalha
Triunfa em terra e mar. Eia, as coroas
Rei dos Lusos, os carros lhe prepara,
Que ptria volve com despojos cento
A humilhar a teus ps. Que vejo! essa
A prpura que o cinge! esse o templo
Onde em triunfo o conduzis, ingratos!
Num hospital, de andrajos vis coberto
Morre Pacheco do seu rei na corte...

XVII
Almeida vem depois co nobre filho,
Que do ndico oceano as guas tinge
Do sangue imigo e seu. Atroz vingana
Corre co iroso pai: Dabul, Cambaia,
Enseadas de Diu, ei-lo no ferro
Destruidor vos traz excio e morte.
Inveja vil de prfidos validos,
No tua esta vtima; seus ossos,
No lhos possuirs, ingrata ptria.
Seu fado negro foi, mas antes ele;

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101

Antes perder a vida s mos selvagens


Do rudo cafre na deserta areia,
Que fome... fome, e no seu ptrio ninho!

XVIII
Mas oh! que luz tamanha que abrir sinto!
Luz do fogo e das luzentes armas
Com que Albuquerque vence o altivo Persa.
Rende-te Ormuz, Gerum, Mascate e Goa.
Tu, Malaca opulenta, em vo te assentas
L no grmio da Aurora onde nasceste;
Em vo embebes venenosas setas
No arco certeiro, e os crises refalsados
Com peonhas mortferas temperas:
Malaios namorados, Jaus valentes,
Todos ao luso vencedor sucumbem.

XIX
Medina abominvel, Meca tremem
Co nome de Soares; as extremas
Praias de Abssia tremem. Cede a nobre
Ilha de Taprobana; hasteado impera
Luso pendo nas torres de Columbo.

XX
Sequeira, os dous Menezes, e tu, forte
Mascarenhas, depois vireis de glria
Colmar, a mais e mais, o ptrio nome.
Pelo famoso Heitor, Sampaio vence
Frotas arbias. Baaim se entrega
Ao Cunha ilustre. Ergue os altos muros
Sousa da insigne Diu; Castro o forte
O honrado, o vencedor, o triunfante,

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102

Castro os defende. Maior nome em glria,


Em virtude, inteireza e amor de ptria
Jamais pronunciaro homens da terra.

XXI
Tgides belas, que em meu verso humilde
Os ecos reflectis da voz celeste,
Das imortais canes que lhe inspirastes,
No mais, no mais que me falece o alento.
Na extenuada lira os sons se quebram,
Como suspiros de oprimido peito.
Diga Urnia bela aos seus validos
Que segredos lhe disse das esferas,
Da vastido dos orbes, do mistrio
Da criao inteira: eu vate humilde
Que s de longe respeitoso sigo
O divino cantor, no ouso a tanto.

XXII
Da ilha namorada o Gama invicto
Singrando vem para o seu ptrio Tejo;
E o Tejo recebeu do Indo e Ganges
Preito rendido e tributrio feudo.

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de 125

CANTO NONO

Mas quem pode livrar-se porventura


Dos laos, que amor arma brandamente
Lusadas

I
No sabia em que modo lhe mostrasse
Ao vate sublimado o rei mancebo,
O entusiasmo, o vivo prazer dalma
Que lhe inspiraram as canes divinas.
Louva a escolha do assunto, a arte engenhosa
Que num s quadro majestoso e grande
Todos uniu da portuguesa histria
Os memorandos feitos, vares dignos
De eternidade e fama: louva o stilo
Nobre e tarso, de pompa ou singeleza,
Qual o pede a matria; o sacro fogo
Do ptrio amor, de glria, de herosmo
Que, dum por um, nos versos lhe cintila
De cortesos, aplaudem co monarca
Alguns; outros sinceros congratulam
O trovador moderno que descanta
Na doce lira o que perfaz coa espada
Trasborda em jbilo a alma generosa

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104

Do honrado Menezes. Mas no faltam


Ao p do slio nunca inda mal! nunca
Peitos vis, coraes glria alheios.
Por esses lavrou logo a inveja, o dio
Ao cantor dos Lusadas: no sofre
Vcio e ignorncia que virtude e mrito
Apreciados sejam, conhecidos.
Fingem no entanto, que fingir arte
Mxima de palcios...

II
Folguei muito
Dizia o rei, e o gesto abraseado
A verdade do dito afianava:
Folguei de ouvir-vos; nunca tal virtude
Em versos cri para exaltar o nimo
Ao sublime entusiasmo da virtude,
Aos feitos grandes. Sinto que me bate
Com mais vigor o corao no peito.
Alma ter pequena e bem mesquinha
O portugus que no mover tal canto.
Assim dizia o rei: caminho vinham
Dos paos, despediu-se o herico vate;
E o mancebo real: Voltai a ver-me,
E vos farei merc, como devido.
Entrou a corte pelos trios rgios.

III
Rpido ia o sol no cu descendo:
O guerreiro cantor volve a embrenhar-se
Pela espessura e bosques. No espranas
De melhor sorte, no lisonjas doces
De amor prprio, mais doces quando ouvidas
De lbios de monarcas: no promessas
De merecido prmio, nada agita

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105

O sangue do esforado navegante.


Se ideias tais despontam, breve as sorve
Remoinho de encontrados pensamentos
Que do ansiado esprito lhe travam.
A mensagem, a carta misteriosa
Revolve, e as circunstncias; as palavras,
Interpret-las quer. Em vo; no podem
As conjecturas mais: fora do dia
Aguardar impaciente o lento ocaso.

IV
No mais erguido cume da alta serra
Que disseram da Lua eras antigas,
De fbrica mourisca se alevanta
Castelo hoje em runas derrocado.
Escassa ameia vs em p suster-se
No escalavrado muro. J trabucos,
Dos sculos depois vaivm mais duro
Pelas ngremes rocas dispersaram
As pedras que talhou a mo dos homens
Outrora dessas rocas, para al-las
Em torrees de morte: mpia fadiga
Trabalho improbo e duro! A asa do tempo
Voando passa, e varre a obra do homem
De sobre a face da esquecida terra.

V
E disseras que de homens como os de hoje
No puderam ser obra esses vestgios
Do imenso Babel que vs prostrado.
A braos de gigante sobreposto
Monte a monte parece; arrebatada
Por anjos infernais a roca antiga
Que ao prumo a descaram e fixada
No encantado equilbrio, desafia

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106

Foras da natureza e arte dos homens.


Mouro o mais do que vs, e a doble cerca
Do castelo, e a cisterna que s devotas
Ablues, ali perto da mesquita,
Suas guas filtradas ministrava.
E essa que, de to longe a Meca olhando,
Ouviu as derradeiras coxas preces
Que ao surdo Al mandava aflito crente
Quando j sobre as asas da vitria
Cruz inimiga remontava altura,
As humilhadas Luas arrojando
De precipcio em precipcio ao abismo;
Essa inda em p, no meio das runas
Desmanteladas, seu fiel cimento,
Tenaz na antiga f, guardando ainda,
No azul que em sua glria lhe vestiram,
As estrelas do Yaman e os enlaados
Caracteres do Hydjaz!...

VI
rabe todo
O aspecto que ests vendo. Mas atenta
A nessas quebradas menos duras
Como a pique se tem negro, inteirio
Cltico dlmin recordando o culto
Do sanguento Endovlico, o terrvel
Irminsulf dos ferozes Lusitanos.

VII
Talvez permite AQUELE que de tudo
norma eterna e lei, assim durarem
Quaisquer memrias que o respeito, a crena,
Errada embora, dos mortais levante
Em Seu nome... Das fbricas dos homens
Morredouras como ele estas resistem
Mais do que nenhumas ao minar do tempo.

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107

VIII
Ali, no mais solene das runas
E no mais alto, ali num canto ainda
Slido da muralha fabricara
Solitrio habitante desses ermos
Manso tranquila e s. Musgosas plantas
Crescem nas fisgas do cimento antigo.
Tapearia de heras verdejantes
Forra a cortina da parede bronca
E em cados festes se balanceia
Sobre a entrada do lbrego retiro.

IX
Tradio que nomeado vate
Dalta beldade misterioso amante,
Entre as fragas erguera a manso triste,
Onde cevou de tristes pensamentos.
O corao cortado de saudades.
Saudade pelas pedras entalhada
Se lia em caracteres bem distintos;
E o nome de Beatriz, tambm gravado
Na slica do monte, lhe responde,
Como eco das endechas namoradas
Do cantor da soido. Sentado viram
O gnio da montanha, alvas trajando
Roupas de nuvem, dar ouvido atento
s canes magoadas e suavssimas
De Bernardim saudoso e namorado.
Bernardim, que das musas lusitanas
Primeiro obteve a croa dalvas rosas,
Com que em seu mal romntico alade
Engrinaldou para cantar amores
Doces dalta princesa, inda mais doces
Favores, que indiscretos revelaram
xtase dalma em derretidos cantos.
Fragueiros inda vivem que de v-lo

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108

Se acordam pela noite andar vagando


Por os picos da serra no mais alto,
Ora ternas carcias dando ao vento,
Ora imprecando com furor as rocas,
E a mido suavssimas cantigas
De apaixonado assunto modulando.

X
Sbito um dia, de bordo na dextra,
Na opa de peregrino disfarado
Desce os montes da Lua, e mais erguidas
Serras demanda; em romaria aos Alpes
Parte, a levar o corao votado
A quem talvez, na prpura, suspira
Pelos andrajos do mendigo amante.
V-lo-, o objecto de suspiros tantos,
De saudade to longa, da romagem
Devota; mas s v-lo, e adeus eterno,
E para sempre adeus!... Cruis lhe vedam
Mais que esse adeus. Voltou ptria, e morre.

XI
Este foi da poisada solitria
O fundador e o nico vivente
Que desde ento as frias cumeadas
E runas habitou da antiga torre.
E este era o stio que aprazava a carta
De incgnita mensagem ao guerreiro.

XII
Alfim no oceano se mergulha a lmpada
Do firmamento mxima. Descia,
Como um vu, a nebrina sobre a serra;

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109

J lhe toucava a frente, e ia ligeira


Pela espalda, insensvel devolvendo,
T lhe poisar as orlas na plancie.
No meditar profundo embevecido,
O guerreiro, que aguarda h muito a hora
Lenta da noite, no deu f da nvoa
Que hmida todo em derredor o fecha.
Despertou-o a frieza inesperada
Que no alto das montanhas vem coa noite.
Como no seio envolto de uma nuvem
Misteriosa se cuida; olha dem torno,
Nada v, tudo encobre a nvoa espessa;
Nada v, mas distinta uma voz ouve:
Cumprido o sonho, mas quebrando o encanto:
Ainda a viste, nica vez na terra!
Nunca mais a vers. O vu, qu dele?
E a trana que, ao sepulcro sonegada,
Prenda foi de ternura?
Ei-la comigo,
Sempre comigo. Restitu-la campa,
Quando campa descer, a mim s cabe.
Mas quem de meus segredos sabe tanto?
Quem damor os mistrios e os da morte
Penetra assim? Do nmero dos vivos
s tu, ou do moimento h suscitado
Poder fatal as cinzas dos finados
Para me interrogar!
Vivo eu, sou vivo:
Conhece-me, sou eu, teu inimigo,
Teu inimigo hei sido; e eterna a vida,
Se cruz, para tormento, os cus ma dessem.
Toda a odiar-te, inteira a aborrecer-te
Pouca seria. Tu s me roubaste
Aquele corao: tu sim, tu foste.
Tu mo roubaste, que, sem ti, meu fora.
Em vida te adorou; na morte... A morte,
Quem, seno tu, ingrata lha h causado?
Saudades a privaram da existncia.

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110

Consola-me que ao menos no gozaste


Tanto amor, tanta f, tanta beleza,
Que no mercias no. Se digno dela
Houve mortal, a mim, que no a um...
.Conde!
Bradou convulso, e a mo ao ferro leva
O insofrido guerreiro. Mas tranquilo
O rival lhe tornou: Sois ofendido?
Desafrontai-vos; ferro e brao tendes.
Nem vos fujo eu: porm a minha espada
Jamais demandar um peito que ela...
Sim, que ela amou. Transviou-me a paixo dalma;
Bebera o sangue que essas veias gira,
Que nesse corao bate coa vida:
Mas veda-o juramento sacrossanto;
Guard-lo-ei. Maior o sacrifcio
Que prometi, maior.

XIII
Tira um retrato
Do seio: olhos sanguneos, arrasados
De despeitosas lgrimas, cravava
Na pintura; com mpeto os afasta
Logo, e diz Cumprirei o que hei jurado
Houve-o de suas mos este depsito
Nas derradeiras horas: confiada
A um rival generoso foi a extrema
Vontade sua; fora dar-lhe inteira
Execuo, qual minha honra cumpre.
Ei-lo aqui, o legado precioso;
Pela mo do inimigo amor to entrega.

XIV
Comovido do ntimo do peito,
Magoada vista punha no retrato
O guerreiro, em cuja alma combatiam
Paixes to desvairadas, to confusos

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111

Sentimentos e afectos, que express-los


No saberia o corao que os sente.
Prenda cruel damor, ddiva infausta...
Antes querida!... Aqui parou cortado,
Coas ideias, o fio das palavras.
Mas continuou depois:
Forais-me, conde,
Mais que a admirar-vos: o dio que me tendes,
Generoso rival, no me possvel
Abrir-lhe o peito, no. Odiai-me embora,
Que vos amarei eu, mau grado vosso.
O retrato... Oh! jamais no ser dito
Que em pontos de honra e generoso brio
Fique Lus de Cames de outrem vencido.
Guardai-o vs, senhor, guardai-o: vosso:
A um inimigo tal amor o cede.

XV
Suspensos, mudos ambos se entrolhavam
Os dous rivais briosos que alta prova
Assim do nobre peito herica davam
Em magnnimo duelo de virtude.
No rosto ao conde as rugas se alisavam
Que ciosos rancores lhe frangeram;
E bem se via que os jurados dios
Ao generoso feito se rendiam.
Lutaram todavia; mas vitria
Em peito bem nascido h sempre o brio.
Venceste, cavaleiro; as armas ponho.
Faanha heis feito de homem, que imitada
De muitos no ser. Meu rapto nulo,
Por vencido me dou em leal batalha;
De mim disponde.
Avaliar o preo
De tais momentos, coraes s podem
Grandes como esses dous tinham no seio.
O guerreiro estendeu os braos. Cai-lhe
Nos braos o brioso antagonista.

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112

Palavras no disseram: onde h lngua


Com prprios termos para instantes desses?

XVI
Como inimigos foram, so amigos.
Juntos choraram; juntos, esse objecto
Que em vida os desuniu, na morte carpem.
Separaram-se alfim. No deis ouvidos
Disse o conde ao guerreiro, despedida:
A louvainhas tredas de palcios,
E a promessas de corte. Hoje estivestes
Com el-rei; grande fama heis alcanado
E favor do monarca: mas dobradas
Sero as malquerenas de inimigos,
Os dios da ignorncia e vis conluios
Da inveja negra e m. Por dom Aleixo
Entrast a el-rei; mal acertada porta.
Contai co desfavor dos precatados
Validos que governam. Por honrado
Vos tero e virtuoso: abonos tendes
Em qualidades tais para seu dio.

XVII
Prximo o dia no tardou no oriente;
Volve ao pao o guerreiro. Era partida
Para Lisboa a corte. Na poisada,
Cuidadoso da delonga, o missionrio
Com nsia o aguardava: ambos caminho
Da lusitana capital se foram.

XVIIl
Correra a fama do louvor, do preo
Que dera o rei ao sublimado canto.

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113

Pronto se oferece quem germanas artes


Em dar-lhe vida e propag-lo empregue.
Doutos e indoutos com geral aplauso
Viram do novo Homero o canto insigne
Que ptria glria monumento augusto
Sublime erguia. Soa o brado ingente
J pela Europa; e o nome lusitano
Ao nome de Cames eterno se une.

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pg.

114
de 125

CANTO DCIMO

Que exemplos a futuros escritores


Lusadas

I
O Tejo o ouviu no algoso de suas grutas,
E em despeitoso brado lhe responde.
Gemem as ninfas que o lidado canto
Inspirado lhe haviam, e em suas telas
Com tristes, negras cores debuxaram
A injria, o crime, a ingratido to feia
Que indelvel nos fastos portugueses
mancha horrenda e vil...

II
Arqueja exangue,
Definha mngua, s, desamparado
Dos amigos, do rei, da ptria indigna,
O cantor dos Lusadas. Ah! como!
Qu das gratas promessas do monarca?
Qu de tanta esperana lisonjeira?
Perfdia baixa e crua, onde hs pousado?
No corao da inveja e da ignorncia,

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115

Do fanatismo brbaro. Soaram


Tremendos nos ouvidos criminosos
Dos cortesos hipcritas e astutos
Os livres sons do nobre patriotismo
Com que a treda impostura dmpios bonzos
E a tirania infame de validos
O guerreiro cantor asseteara.
Nas cavernas do peito refalsado
dio cego lhentrou; os beios roxos,
ridos com a sede da vingana,
Mordem convulsos. Nunca to terrvel,
Nua a verdade lhes mostrou seus crimes,
Como na boca desse vate ousado.

III
Vingar-se fora; mas vingana negra,
Feia e covarde a querem. Sem amigos,
Sem protectores, pobre, sem arrimo,
indigncia, misria a sucumba,
E de sua ousadia o crime expie.
Assim no corao lhes fala o dio;
E o cumpriram assim. Todo no apreste
Da jornada fatal andava o nimo
Do malfadado moo que em sua clera
Rei dera o cu ao povo lusitano.
S armas cura, s vitrias sonha:
Geme entanto a nao, quase pressaga
Do desastre que a aguarda. Em Sintra fora
Resolvida afinal pronta partida,
Que o monarca impaciente apressurava.

IV
De tal resoluo ignaro o vate
A Lisboa chegara; o pao busca,
Ningum o atende; o virtuoso Aleixo
Procura... No palcio j no vive:

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116

To livre sustentou, to nobre e firme


Seu parecer contra a jornada infausta,
Que irado Sebastio de si o aparta;
E triunfando da virtude a intriga,
Por traidor e revel, ao cego jovem
Seus inimigos infames o afiguram.
Triste deixou as casas venerandas
De seus reis, onde quase um seclo o viram,
No coitar-se na prpura, mas dar-lhe
Mais brilho e honra com leais virtudes.

V
Ao guerreiro cantor foi esta nova
Triste pressgio, corte desperanas.
Corre audincias em vo; vazio o trono.
Frio ministro em nome do monarca
Ouve indiferente as splicas do povo.
Entre a ignorada turba confundido
De tristes, desprezados pretendentes
O divino Cames...

VI
Entanto as velas
J pelo Tejo undvago branqueiam;
As falanges de intrpidos guerreiros
Cobrem suas longas praias. Lamentando
Esto dem torno as mes, esto esposas
Os filhinhos nos braos amostrando
Aos pais, que o gesto angustiado voltam
Para os no ver, que se lhes parte alma.

VII
Mas quem so esses dous, que a na praia
To estreitos se abraam? Correm lgrimas

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117

Por olhos que a vert-las no costumam;


Em peitos se reprime o adeus sentido,
Peitos que o no contm.
Adeus!... A vida
mais difcil, filho, do que a morte:
Suportai-a; mostrai-lhes que sois homem,
Que sois cristos: perdoai...
Perdoar eu!... Nunca.
Malvados que me roubam tal amigo!
nico amparo s que me restava;
Que denvolta coa ptria, coas espranas
Dum povo inteiro, a vil sepulcro o levam!
Oh! perdoar-lhes, nunca: o derradeiro
Acento de meus lbios moribundos
Ser de maldio sobre essas frentes
Carregadas de crime.
Perdoai-lhes,
Perdoai: a afronta prpria juiz suspeito.
A minha afronta, oh essa, eu lha perdoo.
Mas a da ptria...
Adeus, adeus!
Chegava
El-rei ento; sinal de partir soa:
E o vate e o missionrio assim findaram
Sua triste despedida; que mandado
Acompanhar a armada o monge fora
Repentino, essa noute. O tredo fio
Descobrira o cantor da vil intriga;
Mas o paciente filho do Evangelho
Resignado se inclina Providncia,
E seus decretos humilhado adora.

VIII
Fora em efeito o dio dos validos
Que ao infeliz Cames arrebatara
Protectores e amigos. Desterrado
Por eles o virtuoso e nobre Aleixo;

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118

Por eles enviado certa runa


Que ao malfadado rei, flor do exrcito,
Ptria, nas areias escavaram
De frica adusta, o missionrio fora.

IX
J se movem as naus; e as altas pontes
Se ouriam de belgeras falanges.
Redobra o pranto ncora sobe, antenas
Se expandem... L te vs, e para sempre!
Nas pandas asas dos traidores ventos,
Independncia, liberdade e glria.

X
Que me resta jagora? os olhos longos
Para a frota que perde no horizonte,
Consigo o vate diz O que me resta
Sobre a terra dos vivos? Um amigo,
Um amigo, neste rido deserto
Da vida me falece. Um bordo nico
A que me arrime na escabrosa senda,
Me no ficou. O nmero est cheio
De meus dias, contados por desgraas,
Marcados, um por um, na pedra negra
De fado negro e mau. Posso eu acaso
Nos coraes contar dos homens todos
Uma s pulsao que por mim seja?
Posso dizer... Gemido, que ouve perto,
O interrompeu: era o seu Jau que aflito
O escutava: do humilde e pobre escravo
O corao fiel se retalhava
De ouvi-lo assim queixar: Ah! se eu no fora
Com os olhos e as lgrimas dizia;
Com os olhos, que os lbios no ousavam
Ah! se eu no fora um desgraado escravo,
Que corao que eu tinha para dar-lhe!

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119

XI
Tu, generoso amo, lhe entendeste
Seu falar mudo, seu dizer de lgrimas,
Tens razo; injustia grande a minha:
Inda tenho um amigo.
Pausa longa
Seguiu estas palavras; e no peito
Ao generoso Antnio desafoga
O corao que lhe apertava a mgoa;
Nos olhos, rasos do chorar ainda,
A alegria lhe ri por entre o pranto,
E o amo, a quem sinais de tanto afecto
Movem no ntimo dalma, sente um golpe
De blsamo cair-lhe sobre as chagas
Do corao lanhado, a dextra lnguida
Poisa no ombro fiel, o peito encosta
Sobre o peito leal do amigo... Amigo
Direi, amigo sim: peja-te o nome,
Orgulho do homem vo, por dado ao escravo?
E que s tu mais? Era de ver, e digno
Espectculo adonde se cravassem
Os olhos todos dessa raa abjecta
Que se diz de homens, a figura nobre
Do guerreiro, em que toda se debuxa
A altivez, a grandeza, a fora dnimo,
Com o andrajoso, humilde e pobre escravo
Em atitude tal. Rira-se o mundo;
O homem de bem, de corao, chorara.
XII
Oh meu amigo, oh meu Antnio disse,
No remendado seio a face altiva
Escondendo, o guerreiro. Oh! esta noite
Aonde, em que poisada a passaremos?
Meu bom senhor, um gasalhado tenho
Achado j; que bem vi que no eis
Nunca mais ao mosteiro. Digno, certo,
De vs no ; mas sabeis...

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120

Sei, amigo,
Que s tu, neste msero universo,
E o sepulcro tambm alfim me restam

XIII
Juntos margem vo do Tejo andando
A lento passo. A noite era formosa,
Clara e brilhante a lua. Oh! que memrias
Nalma do vate, esse astro, a hora, o stio
No suscitam amargas? Perto passa
Daquela gelosia, aquela mesma
Donde os doces penhores, donde a carta
Recebera fatal. Quo demudada,
Quo diferente est do que j a vira,
Essa praia to plcida e saudosa!
Um pltano frondoso que i crescia,
Em cujo liso tronco tantas vezes
Se encostou, aguardando a hora tardia,
Prazo dado damor, que tardo sempre!
Cuja sombra, em luar pouco propcio
A amantes, o ocultou de agudas vistas
De curiosos profanos e inimigos...
Ai! seca jaz em terra, e despojada
De vio e folhas a rvore querida.
Tudo, tudo acabou, menos a mgoa,
Menos a saudade que o consome.
XIV
Sua pobre habitao os dous entraram;
E tristes horas, dias, meses passam
Arrastados e longos, qual o tempo
Para infelizes anda sem que a sorte
Mais ditosos os visse, ou a amizade
Menos unidos. Mas a mo tremente,
Encarquilhada e seca j sobre eles
Ia estendendo a plida indigncia;
E a fome... a fome alfim. Clamor pequeno

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121

Que de minhas endechas tnue soa,


Se junte aos brados das canes eternas
Com que o teu nome, generoso Antnio,
J pelo mundo engrandecido ecoa.
Vde-o, vai pelas sombras caridosas
Da noite, de vergonhas coitadora,
De porta em porta tmido esmolando
Os chorados ceitis com que o mesquinho,
Escasso po comprar. Dai, Portugueses,
Dai esmola a Cames. Eternas fiquem
Estas do estranho bardo memorandas,
Injuriosas palavras, para sempre
Em castigo e escarmento conservadas
Nos fastos das vergonhas portuguesas.

XV
No pode mais o corao coa vida;
E lenta a morte co enfezado sangue
Caminho vem do peito. O espao mede
Que lhe resta na arena da existncia;
Perto a barreira viu... A jaz o tmulo,
Chegado pois o dia do descanso...
Bem-vinda sejas, hora do repoiso!
Com a trmula mo tenteia as cordas
Daquela lira onde troou a glria,
Onde gemeu amor, carpiu saudade,
E a ptria... oh! e que ptria os cus lhe deram!
Of rendas recebeu de hinos celestes:
Pela ltima vez as cordas fere,
E este adeus derradeiro ptria disse,
Cortando-lhe o alento enfraquecido
Agora os sons, agora a voz quebrada:

XVI
Terra da minha ptria! abre-me o seio
Na morte ao menos. Breve espao ocupa

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122

O cadver dum filho. E eu fui teu filho...


Em que te hei desmercido ptria minha?
No foi meu brao ao campo das batalhas
Segar-te louros? Meus sonoros hinos
No voaram por ti eternidade?
E tu, me descarovel, me enjeitaste!
Ingrata... Oh! no te chamarei ingrata;
Sou filho teu: meus ossos cobre ao menos,
Terra da minha ptria, abre-me o seio.

XVII
Vivi: que me ficou da vida, agora
Que baixo sepultura? No remorsos,
Vergonhas no. Para a corrida senda
Sem pejo os olhos de volver me dado,
E tranquilo direi: vivi; tranquilo
Direi: morro. No dormem no jazigo
Os ossos do malvado? No: contnuo,
Na inquieta campa esto rangendo
Ao som das maldies, deixa de crimes,
Legado mpio dos maus. Eu sossegado
Na terra de meus pais hei-de encostar-me...

XVIII
J me sinto ao limiar da eternidade:
Vu que enubla, na vida, os olhos do homem,
Se adelgaa; rasgado, os seios me abre
Do escondido porvir... Oh! qual te hs feito,
Msero Portugal!... oh! qual te vejo,
Infeliz ptria! Serves tu, princesa,
Tu senhora dos mares!... Que tiranos
As guas passam do Guadiana? A morte,
A escravido lhes traz ferros e sangue...
Para quem? Para ti, mesquinha Lsia.

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123

XIX
Que naus so essas que ufanosas surcam
Pelo esteiro do Gama? Pendes brbaros
Varrem o Oceano, que pasmado busca,
Em vo; nas popas descobrir as Quinas.
Em vo; da hstea da lana escalavrada
Roto o estandarte cai dos portugueses.

XX
Cinza, esfriada cinza todo o alcar
Da glria lusitana... Uma fasca,
Esquecida a tiranos, l cintila:
Mas quo dbil que vens, sopro de vida!
Um s momento com vigor no peito
O corao te pulsa. Exangue, enferma
S te ergues desse leito de misria
Para cair, desfalecer de novo.

XXI
Onde levas tuas guas, Tejo aurfero?
Onde, a que mares? J teu nome ignora
Neptuno, que de ouvi-lo estremecia.
Soberbo Tejo, nem padro ao menos
Ficar de tua glria? Nem herdeiro
De teu renome?... Sim: recebe-o, guarda-o,
Generoso Amazonas, o legado
De honra, de fama e brio: no se acabe
A lngua, o nome portugus na terra.
Prole de Lusos, peja-vos o nome
De Lusitanos? Que fazeis? Se extinto
O paterno casal cair de todo,
Ingratos filhos, a memria antiga
No guardareis do ptrio, honrado nome?
Oh ptria! oh minha ptria...

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124

XXII
A voz, que afrouxa,
Interromperam sons desconhecidos
De voz de estranho que a estncia humilde
Entra do vate: Perdoai se ousado
Entrei, senhor, mas...
Quem sois vs? H inda
Homem no mundo que a poisada obscura
Dum moribundo saiba?
Cavaleiro,
Desde o alvor da manh que vos procuro:
De frica hoje cheguei...
Ah! perdoai-me.
Sois vs, conde? Voltaste? E que novas
Me trazeis?
Tristes novas, cavaleiro.
Ai! tristes. Desta carta, que vos trago,
Sabereis tudo. Ao vate a carta entrega:
Do missionrio era, que dos crceres
De Fez a escreve. Saudoso e triste,
Mas resignado e plcido, lhe manda
Consolaes, palavras de brandura,
De alvio e de esperana. Extinto tudo
Nesta manso de lgrimas e dores
As letras o dizem Tudo; mas a ptria
Da eternidade, s a perde o mpio.
Deus e a virtude restam: consolai-vos...

XXIII
Oh! consolar-me exclama, e das mos trmulas
A epstola fatal lhe cai: Perdido
tudo pois!... No peito a voz lhe fica;
E de tamanho golpe amortecido
Inclina a frente... como se passara,
Fecha languidamente os olhos tristes.
Ansiado o nobre conde se aproxima

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Cames Almeida Garrett


125

Do leito... Ai! tarde vens, auxlio do homem.


Os olhos turvos para o cu levanta;
E j no arranco extremo: Ptria, ao menos
Juntos morremos... E expirou coa ptria.
Onde jaz, Portugueses, o moimento
Que do imortal cantor as cinzas guarda?
Homenagem tardia lhe pagastes
No sepulcro sequer... Raa dingratos!
Nem isso! nem um tmulo, uma pedra,
Uma letra singela! A vs meu canto,
Canto de indignao, ltimo acento
Que jamais sair da minha lira,
A vs, povos do universo, o envio.
Ergo-me a delatar tamanho crime,
E eterna a voz me gelar nos lbios.
Lira da minha ptria onde hei cantado
O lusitano envilecido nome,
Antes que nesse escolho, em praia estranha,
Quebrada te abandone, este s brado
Alevanta final e derradeiro:
Nem o humilde lugar onde repoisam
As cinzas de Cames, conhece o Luso.

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