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EL PAPEL ESENCIAL DE LOS MIEMBROS EN LA OBRA MISIONAL

Mensaje del apstol Russell ballard


Debemos prepararnos para ayudar a los misioneros a encontrar a aquellos hijos de nuestro
Padre Celestial que van a abrazar el mensaje de la Restauracin.
Hermanos y hermanas, la Pascua es la poca en la que el mundo cristiano se centra y se
regocija en la resurreccin de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Ese momento nico lo
cambi todo para siempre. El Salvador elimin cada barrera que obstaculizaba nuestro
regreso a un amoroso Padre Celestial. A cambio, l nos pide: id, y haced discpulos a
todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo;
ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con
vosotros todos los das, hasta el fin del mundo (Mateo 28:1920).
El Evangelio segn Juan contiene una versin ms profunda del mismo mensaje. En la
costa del mar de Galilea, Jess pregunt tres veces a Pedro: Me amas?. La respuesta de
Pedro fue siempre la misma: T sabes que te amo; y cada vez el Salvador le mand:
Apacienta mis corderos Pastorea mis ovejas Apacienta mis ovejas (Juan 21:1517).
El vehemente mandato del Salvador de apacentar [Sus] ovejas sigue vigente en la
actualidad, y al igual que Pedro y sus hermanos de la antigedad, los apstoles actuales del
Seor Jesucristo reciben el mandato de llevar el Evangelio a todo el mundo. Ese
mandamiento casi nunca se aparta de nuestros pensamientos. Todo hermano que es
Autoridad General tiene la responsabilidad de ser misionero.
Pero el Salvador no se diriga nicamente a los apstoles, sino a toda persona que haya
sido bendecida con el Evangelio y sea miembro de Su Iglesia. En una revelacin dada al
profeta Jos Smith, el Seor dice con sencillez: conviene que todo hombre que ha sido
amonestado, amoneste a su prjimo (D. y C. 88:81).
En la pasada conferencia general, desafiamos a nuestros jvenes a prepararse mejor para
servir al Seor Jesucristo. Les pedimos que fueran misioneros dignos y motivados
espiritualmente. Dadas las condiciones agitadas del mundo, nuestros misioneros precisan
ser la generacin ms grandiosa de misioneros que haya existido en la historia de la
Iglesia (vase M. Russell Ballard, La generacin ms grandiosa de
misioneros, Liahona, noviembre de 2002, pg. 47). No esperamos que sean perfectos, pero
tienen que ser entusiastas, y estar dispuestos y comprometidos a servir para alcanzar
nuevos niveles de espiritualidad como maestros del Evangelio. Precisan conocer el mensaje
de la restauracin del Evangelio de Jesucristo y ensearlo con poder en sus propias
palabras bajo la influencia del Espritu Santo.
Estamos trabajando fuerte en toda la Iglesia para ayudar a todos los misioneros a aumentar
su madurez espiritual. Ese esfuerzo mundial se denomina elevar el nivel o elevar la
calidad. Damos gracias a los padres, a los obispos y presidentes de estaca por su apoyo en
ese esfuerzo. Asimismo, agradecemos a los fieles jvenes de la Iglesia su disposicin para

vivir segn las expectativas del Seor, y rogamos que nuestro Padre Celestial les siga
bendiciendo en su preparacin para servirle en este mundo tan turbulento.
Pero al elevar el nivel de expectativa en el desempeo de los misioneros, tambin debemos
elevarlo en relacin con todos los miembros de la Iglesia en lo que se refiere al cumplimiento
de nuestros deberes misionales. Hermanos y hermanas, necesitamos su ayuda para apoyar
a los misioneros y colaborar con ellos en lo que se refiere a buscar y bautizar a muchos ms
hijos de nuestro Padre Celestial. Necesitamos que cuiden, protejan e inspiren a los
misioneros, que son siervos del Seor. Si se va a elevar el nivel, se deber elevar para
todos nosotros. Debemos ser ms fieles, estar en una mayor armona espiritual. Debemos
prepararnos para ayudar a los misioneros a encontrar a aquellos hijos de nuestro Padre
Celestial que van a abrazar el mensaje de la Restauracin.
Recuerden, hermanos y hermanas, que no estamos anunciando un producto, no vendemos
nada, ni siquiera intentamos impresionar a nadie con nuestras cantidades ni nuestro
crecimiento. Somos miembros de la Iglesia restaurada de Jesucristo, investidos con poder y
enviados por el Seor mismo para encontrar, nutrir y llevar sanos y salvos a Su Iglesia a
aquellos que buscan conocer la verdad.
Visto desde una perspectiva eterna, nuestra labor parece muy simple y obvia, pero s que la
obra misional de los miembros puede resultar difcil y, en ocasiones, atemorizante.
Permtanme sugerirles tres cosas sencillas que podemos hacer para contribuir a esta
responsabilidad que nos ha sido encargada divinamente.
En primer lugar, debemos ejercer nuestra fe y orar individualmente y como familia,
solicitando ayuda para encontrar las maneras de compartir el Evangelio restaurado de
Jesucristo. Pdanle al Seor que abra el camino. Con espritu de oracin, seleccionen con su
familia una fecha para llevar a alguien a su casa con el fin de que le enseen los misioneros.
Recuerden que sta es la Iglesia del Seor; permitan que l les gue a travs de la oracin
constante. Hablen con todas las personas posibles teniendo una oracin en el corazn; no
juzguen a la gente, no impidan que nadie reciba las buenas nuevas. Hablen con todos y
confen en el poder prometido del Espritu para concederles las palabras que deban decir.
Permtanles tomar la decisin de aceptar o rechazar su invitacin. Con el tiempo, el Seor
pondr en su camino a aquellos que buscan la verdad. l es el Buen Pastor y conoce a Sus
ovejas, y ellas oirn Su voz por conducto de ustedes, y le seguirn (vase Juan 10).
El presidente Hinckley dijo recientemente: Qu grande ser el da en que los miembros no
slo oren por los misioneros de todo el mundo, sino que tambin pidan al Seor que les
ayude para colaborar con los misioneros que estn trabajando en sus propios barrios
(Transmisin de la capacitacin para lderes del sacerdocio, 11 de enero de 2003).
En segundo lugar, los lderes deben liderar por medio del ejemplo. El Espritu les guiar para
encontrar a las personas que tengan inters en su mensaje. Su dignidad personal les dar el
valor y el poder espiritual para inspirar a sus miembros a ayudar activamente a los
misioneros.

Hace algunos aos, un converso fiel, el hermano George McLaughlin, fue llamado a presidir
una pequea rama de 20 miembros en Farmingdale, Maine. Era un hombre humilde que
trabajaba de lechero. Por medio del ayuno y de la oracin fervorosa, el Espritu le ense lo
que l y los dems miembros de la rama deban hacer para contribuir al crecimiento de la
Iglesia en su zona. A travs de su gran fe, de la oracin constante y un poderoso ejemplo,
ense a sus miembros el modo de dar a conocer el Evangelio. Es un relato maravilloso,
uno de los relatos misionales ms grandiosos de esta dispensacin. En slo un ao hubo
450 bautismos de conversos en aquella rama, y al ao siguiente hubo otros 200 conversos.
El presidente McLaughlin sealo: Mi trabajo como presidente de rama consista en
ensear [a los nuevos conversos] cmo ser mormones. Tena que ensearles la forma de
dar discursos y de ensear en la Iglesia, y cmo ensear el Evangelio a sus hijos
Capacitaba a los nuevos miembros para que fueran miembros fuertes. Algo muy simple.
Cinco aos despus se organiz la Estaca Augusta, Maine, y gran parte de los lderes
procedan de aquellos conversos de la Rama Farmingdale. Si nos preguntramos qu
contribuy a aquel gran xito, la respuesta sera la urgente necesidad de fortalecer la
Iglesia. Permtanme asegurarles que esa misma urgencia en todas las unidades de la Iglesia
sigue siendo tan crtica en la actualidad como lo fue entonces.
La Primera Presidencia y el Qurum de los Doce Apstoles han dejado bien en claro que la
obra misional debe centrarse en el barrio. Los presidentes de estaca y los obispos tienen la
responsabilidad y la mayordoma de ayudar a los miembros a encontrar a los puros de
corazn, y prepararles para el bautismo y para una vida de servicio en sus barrios y estacas.
El presidente Hinckley ha dicho tambin: Quisiera sugerir que todos los obispos en la
Iglesia exhorten a los miembros de su barrio dicindoles: Trabajemos todos para que crezca
el barrio (Apacienta mis ovejas,Liahona, julio de 1999, pg. 120).
Un obispo del estado de Washington ha seguido ese consejo al pie de la letra y eso es lo
que est haciendo. El consejo de barrio coordina la obra misional del barrio por medio de los
lderes del sacerdocio y de las organizaciones auxiliares. Se invita a los misioneros a asistir
a estas reuniones para analizar su labor y se asigna a miembros para que ayuden a los
misioneros en las visitas a los investigadores. Los miembros y los misioneros tambin visitan
juntos a las familias menos activas y a aquellas en las que no todos son miembros. El ao
pasado ese barrio bautiz y confirm a 46 miembros nuevos; asimismo, la retencin de esos
miembros es tambin elevada. Aquellos que entran en la Iglesia o regresan a ella en ese
barrio ya tienen amigos all porque el sacerdocio y las organizaciones auxiliares participan
en el proceso de la conversin dirigidos por el obispo, a travs del consejo de barrio
(vase Church News, 1 de febrero de 2003, pg. 5).
Obispos, hagan participar a todo el barrio en la proclamacin del Evangelio, y el Seor les
bendecir a ustedes y a sus miembros con muchos ms conversos y muchas personas
reactivadas. La obra misional no debe estar nicamente en la agenda del consejo de barrio,
sino tambin en la del qurum de lderes, en la de la Sociedad de Socorro y en la de
cualquier otro qurum, grupo u organizacin auxiliar. Se debe hacer hincapi en bautizar y
retener a los padres, las madres y los hijos; por lo tanto, la labor misional de los lderes del
sacerdocio y de las organizaciones auxiliares la debe coordinar el lder misional del barrio y
el obispo mediante el consejo de barrio. Al obrar as, los conversos sern plenamente
activos en el barrio.

En este momento, los miembros tienen una oportunidad especial de compartir el Evangelio
por medio del video Hallar fe en Cristo. Inviten a sus vecinos y amigos a pasar una tarde
con ustedes durante la poca de la Pascua, compartiendo la vida, el ministerio y la gloriosa
resurreccin de nuestro Seor, Jesucristo. Tambin podra resultar apropiado invitar a los
misioneros para que vayan tambin y les enseen cmo el Seor ha restaurado Su Iglesia
por conducto del profeta Jos Smith.
En tercer lugar, la obra misional de los miembros no requiere el desarrollo de estrategias ni
de trucos, sino de fe, una fe y una confianza reales en el Seor, as como amor verdadero.
El primer gran mandamiento consiste en [amar] al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con
toda tu alma, y con toda tu mente Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a
ti mismo (Mateo 22:37, 39).
Dejemos que el poder del amor nos gue al compartir el Evangelio con familiares, amigos,
vecinos, compaeros de trabajo y otras personas que se crucen en nuestra vida. Casi todo
el mundo desea disfrutar de paz y felicidad; es un deseo humano natural. La gente quiere
respuestas a sus problemas, sobre todo en el mundo en el que vivimos en la actualidad.
El ascenso profesional, el aumento de salario, las casas ms grandes, los coches ms
nuevos y el material recreativo no proporcionan una paz ni una felicidad duraderas. La
felicidad procede de comprender a Dios y saber que l tiene un plan para nuestra dicha y
nuestra paz eternas. La felicidad se obtiene al conocer y amar al Salvador y llevar una vida
en armona con Sus enseanzas. La felicidad proviene de las relaciones familiares y
religiosas fuertes asentadas en los valores del Evangelio.
Algunos miembros dicen: Tengo miedo de hablar sobre el Evangelio porque alguien podra
ofenderse. La experiencia ha demostrado que la gente no se ofende cuando la accin de
compartir est motivada por un espritu de amor e inters. Cmo podra alguien ofenderse
cuando decimos algo as: Amo la forma que mi Iglesia tiene de ayudarme y luego aade lo
que le indique el Espritu. Slo ofendemos a los dems cuando aparentamos estar
cumpliendo con una asignacin y no somos capaces de expresar un inters ni un amor
reales. Nunca olviden, hermanos y hermanas, que tanto ustedes como yo disfrutamos de la
posesin de los principios de doctrina que llevarn a las personas a Cristo. El Evangelio
restaurado de Jesucristo tiene en s el poder de aportar una felicidad profunda y estable al
alma del hombre, algo que se valorar y apreciar por el resto del tiempo y de la eternidad.
No slo estamos intentando traer ms gente a la Iglesia, sino que estamos compartiendo la
plenitud del Evangelio restaurado de Jesucristo. Mas a pesar de lo poderoso de nuestro
mensaje, ste no se puede forzar ni imponer sobre las personas, slo se puede compartir
de corazn a corazn, de alma a alma, de espritu a espritu al ser buenos vecinos y
preocupndonos y demostrando amor. Necesitamos ser considerados, amables y atentos a
las necesidades de los dems y, al hacerlo, irradiar el Evangelio que poseemos y las
bendiciones que ste ofrece a las dems personas.
Sigamos la admonicin del profeta Jos Smith: Despus de todo lo que se ha dicho,
[nuestro] mayor y ms importante deber es predicar el Evangelio (History of the
Church 2:478).
Hermanos y hermanas, podemos y debemos mejorar. Ruego que Dios nos conceda la fe y
el valor para incrementar nuestra participacin en el apoyo a los misioneros de tiempo

completo y compartir el Evangelio restaurado con todos los hijos de Dios en todo el mundo.
En el nombre de Jesucristo. Amn.