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EL ASILO Y EL REFUGIO COMO INSTRUMENTOS DE PROTECCION

INTERNACIONAL

No hay mayor pena en el mundo que la prdida de su tierra natal Eurpides.

Para hablar de Asilo y Refugio es necesario remontarnos a dos procesos histricos


diferentes: uno en Amrica Latina enmarcado en pocas de convulsiones polticas en
diferentes pases y el otro que afect la estabilidad mundial como lo fue la segunda guerra
mundial.
No obstante, en la antigua Grecia el asilo era un refugio inviolable para las personas
perseguidas, como lo eran tambin los templos. Este carcter religioso del asilo se
traslad a las iglesias con el advenimiento del Cristianismo[2], lo que posteriormente fue
desapareciendo para dar paso al Derecho Internacional con lo que, en el ejercicio de su
soberana esta facultad corresponde a los Estados.
A raz de las guerras independentistas del siglo XVIII en Amrica Latina, la figura del Asilo
fue adoptando diversos matices, con un denominador comn: proteger a las personas
perseguidas. Amrica Latina fue pionera en el desarrollo de la figura del Asilo y
consecuentemente en la evolucin del Derecho Internacional, por ello nos detendremos a
revisar tangencialmente y teniendo en cuenta los diferentes cambios polticos en algunos
pases de la regin, cmo se desarroll toda una doctrina en materia de asilo, teniendo
como instrumentos ms importantes las convenciones de La Habana de 1928, de
Montevideo de 1933 y las de Caracas de 1954, entre otros.

La Convencin de La Habana de1928, adoptada en el marco de la Sexta Conferencia


Internacional Americana y hace referencia expresa a la prohibicin de conceder asilo a
acusados de delitos comunes, reservando este derecho a quienes hayan sido
considerados delincuentes polticos[3].
La Convencin de Montevideo de 1933, la cual se suscribi en desarrollo de la Sptima
Conferencia Internacional Americana e introdujo tres elementos esenciales a saber: en
primer lugar limit el derecho de asilo a inculpados en delitos polticos, esto quiere decir
a quienes hayan sido acusados formalmente en un proceso judicial ordinario; en segundo
lugar defini que la naturaleza del delito la determina el Estado de asilo; y, por ltimo le
imprimi un carcter humanitario a la figura del asilo.[4]

Las Convenciones de Caracas de 1954 sobre Asilo Territorial y Asilo Diplomtico


(Colombia suscribi las dos, pero solo ratific la de Asilo Territorial)[5], en las que se
adoptaron importantes definiciones en la materia. Se afirm que todo Estado tiene
derecho a conceder asilo, pero no est obligado a otorgarlo ni a declarar por qu lo
niega[6], establece la obligacin de respetar el asilo otorgado por motivos o delitos
polticos[7], reitera la afirmacin de no conceder asilo a personas inculpadas o
procesadas por delitos comunes[8], estableci que la calificacin de la naturaleza del
delito o de los motivos de persecucin corresponden al Estado de asilo[9], facult al
Estado de asilo a solicitar un salvoconducto al Estado de origen y la obligacin de este
ltimo de otorgarlo[10], limitel asilo a casos de urgencia, se entienden como casos de
urgencia, entre otros, aquellos en que el individuo sea perseguido por personas o
multitudes que hayan escapado al control de las autoridades, o por las autoridades
mismas, as como cuando se encuentre en peligro de ser privado de su vida o libertad por
razones de persecucin poltica y no pueda, sin riesgo, ponerse de otra manera en
seguridad[11] y por el tiempo estrictamente necesario.
Como se observa, estas convenciones hablan de dos tipos de asilo: Asilo Diplomtico y
Asilo Territorial y, sus diferencias se circunscriben bsicamente al procedimiento de
solicitud. Esto es, que mientras en el asilo diplomtico la persona o personas perseguidas
deben ingresar a la Embajada o Misin Diplomtica de un Estado debidamente acreditada
y presentar su solicitud, en el asilo territorial, el perseguido o perseguidos deben ingresar
al territorio del Estado de asilo y presentar su solicitud ante las autoridades nacionales.
Ejemplos claros del asilo diplomtico son: el de Ral Haya de la Torre en Per, el de Alan
Garca en Per y el de Pedro Carmona en Venezuela. Mientras que el ejemplo reciente de
asilo territorial es el de Lucio Gutirrez de Ecuador.
Despus de la segunda guerra mundial, el orden geopoltico cambi y con l, el derecho
internacional, lo que gener una reaccin de la comunidad internacional en procura de la
proteccin y promocin de los derechos humanos.[12] El artculo 14 de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos establece el derecho a buscar asilo, en caso
depersecucin.[13]
En 1950, la Asamblea General de Naciones Unidas convoc en Ginebra una conferencia
de Plenipotenciarios, con el fin de redactar una Convencin sobre refugiados, a la cual
asistieron representantes de 26 Estados entre ellos Colombia y de la cual sali la
Convencin de 1951 o Estatuto de los Refugiados como comnmente se le conoce.
Desde el mismo texto preambular de la Convencin se puede evidenciar la necesidad que
implicaba en ese entonces, para los pases y en particular para aquellos que hacan parte
del sistema de Naciones Unidas, el desarrollar una normatividad internacional efectiva en

la proteccin de los refugiados y a travs de ella asegurar a los refugiados el ejercicio ms


amplio posible de los derechos y libertades fundamentales[14], sobre las bases de: la
solidaridad y cooperacin internacionales y de la coordinacin efectiva entre los Estados y
el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.[15]
La definicin dada por la Convencin de 1951 de refugiados, ampla los motivos por los
cuales una persona puede ser perseguida a saber: raza, religin, nacionalidad,
pertenencia a determinado grupo social u opiniones polticas[16]. Esta definicin reviste
gran trascendencia para el Derecho Internacional, toda vez que se incorporan motivos
ms all de los meramente polticos que observbamos en los instrumentos
latinoamericanos sobre asilo sin que sean las nicas motivaciones observadas ya que,
como consta en la Declaracin de Cartagena de 1984 (Coloquio de Expertos) existen
motivos diferentesa los contemplados en la definicin de la Convencin de 1951, tales
como violencia generalizada, conflicto interno, violaciones masivas de derechos humanos,
agresin extranjera.
Esta definicin de refugiado engloba el aspecto ms importante del texto de la
Convencin, enmarcada por tres elementos: la necesidad de que la persona que solicita
la proteccin tenga un fundado temor de persecucin, por cualquiera de los cinco motivos
anteriormente enunciados y, que se encuentre fuera del pas de su nacionalidad (), lo
que se denomina como Clusulas de Inclusin.
Es por ello que la interpretacin que se ha dado al artculo 1 de la Convencin, hace
referencia al derecho que tienen los refugiados a la proteccin internacional, precisamente
porque sus derechos humanos se ven amenazados. La materializacin de esta proteccin
internacional es precisamente la aplicacin del principio de no-devolucin[17], el cual est
garantizado en las misma Convencin. De hecho, la complementariedad natural entre
proteccin de los refugiados y el sistema internacional de proteccin de los derechos
humanos, ha sido expresada en varios documentos del ACNUR y en Conclusiones del
Comit Ejecutivo[18].
Ahora bien, no hay que perder de vista que la condicin de refugiado tiene un carcter
social y humanitario[19], pero adems temporal[20], que no tiene porqu crear situaciones
de incomodidad entre los Estados, en particular para aquellos que han suscrito la
Convencin.
Como se ha dicho que se trata de una medida de proteccin internacional de
carctertemporal, preciso es observar con atencin esta caracterstica del refugio. La
propia Convencin en su artculo 1C, describe las Clusulas de Cesacin; es decir las
causas por las cuales la Convencin deja de ser aplicable a quienes han obtenido la

condicin de refugiado, y es preciso detenernos en una en particular: 1) Si se ha acogido


de nuevo, voluntariamente, a la proteccin del pas de su nacionalidad:. Pues bien, el
propio ACNUR en su Manual de Procedimiento para Determinar la Condicin de
Refugiado, ha estipulado que esta clusula comporta tres requisitos: voluntariedad,
intencionalidad, efectiva proteccin[21]. Esto quiere decir que el refugiado acta
voluntariamente sin ningn tipo de coercin, adems tiene el propsito de acogerse a la
proteccin de su pas de origen y finalmente, el refugiado en efecto obtiene esa proteccin
nacional.
Tambin estipula la Convencin que, a las personas que hayan cometido un delito contra
la paz, un delito de guerra, un delito contra la humanidad, un delito grave comn fuera del
pas de refugio o asilo, que se hayan hecho culpables de actos contrarios a las finalidades
y principios de las Naciones Unidas, no se les aplicar las disposiciones de la Convencin
de 1951, lo que se ha denominado como Clusulas de Exclusin. Estas disposiciones se
ven reforzadas luego de los acontecimientos del 11-S, en la Resolucin 1373 del Consejo
de Seguridad de Naciones Unidas, al instar a los Estados a denegar refugio a quienes
financian, planifican, cometen actos de terrorismo.
En sntesis, el aspecto msimportante de la Convencin de 1951 es la necesidad de
proteccin a las personas que por temor de la persecucin, por cualquiera de las razones
all expuestas, no puedan o no quieran acogerse a la proteccin de su pas de origen[22],
siendo obligacin para los Estados parte de este instrumento internacional la aplicacin
del principio del non refoulement o no devolucin. Es menester dar claridad al carcter
constitutivo del reconocimiento de la condicin de refugiado.
Colombia, como miembro de la ONU y Estado parte de estos Convenios, ha dispuesto un
procedimiento para determinar la condicin de refugiado, establecido en el Decreto 4503
de 2010, el cual deroga el decreto 2450 de 2002, en dicho decreto se acogen los
principios contemplados en la Convencin de 1951 destacando la inclusin del enfoque
diferencial (el tratamiento de acuerdo con las diferencias de gnero, edad, discapacidad,
etc), el reconocimiento de refugiado sur place[23] (la persona que estando fuera de su
pas y que por virtud de hechos sobrevivientes en este, se vea obligada a pedir la
proteccin) y, consagra taxativamente el principio de no devolucin. El Estado colombiano
cuenta con la asesora y asistencia tcnica de la Oficina en Colombia del Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados ACNUR, quien por mandato
de la Asamblea General de Naciones Unidas y bajo la orientacin del Secretario General,
se encarga de desarrollar, promover e implementar las disposiciones contenidas en la
Convencin de 1951 y brindar proteccin efectiva a los refugiados en el mundo yotras
personas de su inters. Para desarrollar dicha labor en Colombia, se firmaron dos
memorandos de intencin, uno relativo a la promocin y el desarrollo del derecho de los

refugiados y otro al suministro de cooperacin para el tratamiento del problema del


desplazamiento forzado.
Se dijo con anterioridad que, el refugio o asilo tiene un carcter temporal y es que nadie
quiere ser refugiado toda la vida, puede suceder que en algn momento las condiciones
que dieron lugar a esta necesidad de proteccin internacional desaparezcan y de esta
manera el refugiado pueda regresar a su pas de origen, con lo que estaramos en
presencia de una de las Soluciones Duraderas[24] que contemplan las disposiciones del
ACNUR: la repatriacin voluntaria, la cual se vio en la explicacin de las Clasulas de
Cesacin. Otras soluciones duraderas son: la integracin local y el reasentamiento.
Adems de los refugiados, existen otras personas necesitadas de proteccin
internacional. Cmo se ha dicho, el derecho internacional evoluciona de acuerdo con las
necesidades del hombre mismo y de esta manera lo hace igualmente el derecho
internacional de refugiados al reconocer circunstancias particulares de grupos
poblacionales que sufren persecucin o vulnerabilidades y requiere de proteccin. Tal es
el caso de los Aptridas[25], o toda persona que no son considerada como nacional suyo
por ningn Estado (Ejemplo pelcula La Terminal protagonizada por Tom Hanks); los
Desplazados Internos, personas que se ven obligadas a dejarlo todo para salvaguardar su
vida,integridad y libertad pero quienes, a diferencia de los refugiados, no han cruzado
fronteras internacionales. Los desplazados internos constituyen el ms alto nmero de
personas necesitadas de proteccin en el mundo, particularmente en pases con
conflictos internos, violencia generalizada o violaciones masivas de derechos humanos.
En Colombia, el drama del desplazamiento interno forzado lleg a colocar el pas en el
primer lugar a nivel mundial en el mayor nmero de desplazados internos, hoy gracias a la
implementacin de diversos programas bajo la coordinacin de la Agencia Presidencial
para la Accin Social se ha logrado desarrollar mecanismos ms eficaces en la atencin
de esta poblacin vulnerable; estn igualmente los reasentados, retornados, entre otros.
A modo de conclusin, se puede inferir de lo aqu descrito que, para los Estados de
Amrica Latina ha habido una distincin entre los procedimientos de Asilo y el
procedimiento de Refugio, con base en los instrumentos internacionales ya mencionados
y adoptados por los diferentes Estados. De igual manera, que existen millones de
personas en el mundo clamando por una proteccin efectiva para salvaguardar su vida,
libertad e integridad que se han visto amenazadas por diversos motivos de persecucin.
Que se han logrado avances normativos al respecto, pero que, debido a las
complejidades que surgen cada da en la relacin del individuo en sociedad y de esta con
otros factores, se hace necesario ser consecuentes y mantenernos en continua evolucin.
DATOS ESTADSTICOS: Tomados del informeestadstico del ACNUR de 2010.

Total de personas de inters del ACNUR:


Refugiados:
Desplazados internos:
Bajo responsabilidad del ACNUR:

433 (millones)
152
271
104 (aptridas, reasentados)

Pas de acogida con mayor # de refugiados: PAKISTAN (17)


Pas con mayor # de expulsin
AFGANISTAN (29)
Le siguen: IRAQ, SOMALIA, RDC, MYANMAR, COLOMBIA, SUDAN, VIETNAM.
EMBAJADORES DE BUENA VOLUNTAD DEL ACNUR
BARBARA HENDRICK, Soprano. Suiza
GEORGE (YORGOS) DALARAS, Cantante. Grecia
ADEL IMAM, Comediante y actor. Egipto
ANGELINA JOLIE, Actriz. EE.UU.-Suecia
GIORGIO ARMANI, Diseador. Italia
FAMOSOS QUE HAN SIDO REFUGIADOS O ASILADOS
PAIS DE ORIGEN
MADELEINE ALBRIGTH. Repblica Checa
ISABEL ALLENDE.
Chile
ALBERT EINSTEIN.
Alemania
RAUL HAYA DE LA T.
Per
CLAUDE LEVI STRAUSS
Francia
RIGOBERTA MENCH Guatemala
RODOLF NUREYEV
Rusia

PAIS DE ASILO
EE.UU.
EE.UU.
EE.UU.
Colombia/Panam
EE.UU.
Mxico
Francia

[1] Abogado U. Militar Nueva Granada, Ex -Asesor Ministerio Relaciones Exteriores y ex


-funcionario de ACNUR
[2] Germn Cavelier,Poltica Internacional de Colombia, tomo IV Origen de la Institucin
del Asilo (1997)
[3] Texto de la Convencin de 1928, donde se habla de derecho y de humana
tolerancia con lo que se le reconoce la facultada inherente a las personas de buscar

proteccin, aunque no define los delitos polticos.


[4] G. Cavalier, ob. Cit. T. IV pp. 49 ss.
[5] OEA, Departamento de Asuntos Jurdicos, pgina web:
www.oas.org/juridico/spanish/fmateria.html
[6] Artculo II de la Convencin
[7] Artculo I de la Convencin
[8] Artculo III de la Convencin
[9] Artculo IV de la Convencin
[10] Artculo XII de la Convencin
[11] Artculo VI de la Convencin
[12] Texto de la proclamacin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948
[13] Id.
[14] Prrafo preambular 2 de la Convencin de 1951. Prrafo 4 de la Interpretacin del
Artculo 1 de la Convencin de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, ACNUR 2001.
[15] Prrafos preambulares 4 y 6 de la Convencin de 1951.
[16] Artculo 1, literal A, numeral 2 de la Convencin de 1951.
[17] Artculo 33 de la Convencin de 1951. Prrafo 5 de la Interpretacin del Artculo 1 de
la Convencin de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, ACNUR 2001. El principio de
no-devolucin tambin se codifica en el Artculo 3 de la Convencin de las Naciones
Unidas contra la Tortura de 1984, el Artculo 7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos de 1966, en otros instrumentos internacionales sobre Asilo (Convencin sobre
Asilo Territorial de 1954 yConvencin sobre Asilo Diplomtico de 1954) y en varias
conclusiones o resoluciones de instancias internacionales.
[18] Nota sobre la Proteccin Internacional de 1998 de la Alta Comisionada
(A/AC.96/898), as como las conclusiones 80(e), 81(h), 82(d) y 85(f) a (m) del Comit

Ejecutivo.
[19] Prrafo preambular 5 de la Convencin de 1951.
[20]Artculo 1(C) de la Convencin de 1951 y Captulo III del Manual de Procedimientos
para la Determinacin de la Condicin de Refugiados del ACNUR.
[21] Prrafo 114 del Manual de Procedimiento para la Determinacin de la Condicin de
Refugiado del ACNUR.
[22] De acuerdo con la interpretacin dada por el ACNUR en su Manual de
Procedimientos, el hecho de que no pueda o no quiera acogerse a esa proteccin,
implica la existencia de circunstancias ajenas a la voluntad de la persona de que se trate.
Puede ocurrir, dice ACNUR, por ejemplo, que un estado de guerra guerra civil u otros
disturbios graves impidan que el pas de nacionalidad preste su proteccin o hagan esta
ineficaz. Tambin puede suceder que el pas de nacionalidad niegue su proteccin al
solicitante. Esa denegacin de la proteccin puede confirmar o reforzar los temores del
solicitante de ser perseguido.

[23] Numerales 94, 95 y 96 del Manual de Procedimientos y Criterios para Determinar la


Condicin de refugiados de ACNUR (HCR/IP/4/Spa/Rev.1) 1982.
[24] http://www.acnur.org/t3/que-hace/soluciones-duraderas/
[25] La definicin est establecida en la Convencin sobre el Estatuto de los Aptridas.