Вы находитесь на странице: 1из 118

Contaminacin ambiental

Ms de 2 millones de muertes al ao se producen, alrededor del mundo, a


causa de la contaminacin que sufre el aire que respiramos, la tierra de la que nos
alimentamos y el agua que bebemos.
La contaminacin ambiental se produce cuando varios gases nocivos para la salud,
tanto qumicos, biolgicos como fsicos alteran el medio en que vivimos. Se considera
que un ambiente es contaminado cuando cambian sus caractersticas y atenta contra la
salud de los seres vivos y la calidad de los recursos naturales.
La contaminacin ambiental puede producirse tanto por contaminantes naturales como
por la accin del hombre. El ser humano es el principal culpable de la contaminacin de
ros, mares, del aire y de la tierra mediante actividades industriales, comerciales,
agrcolas, domiciliarias y mviles.

Causas de la contaminacin
Los principales contaminantes pueden ser fsicos como la radioactividad, el calor y el
ruido, y biolgicos como por ejemplo los desechos orgnicos, que al descomponerse
contaminan el lugar donde se encuentran. Las causas ms importantes de la
contaminacin ambiental son:
El aumento de la poblacin no ha permitido que se regule de forma adecuada la
recoleccin de residuos.
Concentracin de personas en grandes centros urbanos.

El desarrollo industrial y sus fbricas han contaminado de forma irreversible el


aire de muchas ciudades. La industria es la principal actividad que arroja ms gases
txicos al medioambiente.

Los coches que se han fabricado hasta el momento no posean un sistema para
que contaminen menos.

El alto volumen de trfico de vehculos y su falta de regulacin contaminan las


principales urbes y capitales del planeta.
Fuentes de contaminacin
Esta degradacin de la calidad de vida, tanto en la tierra, en el agua y en el aire ha sido
originada por diferentes fuentes contaminantes naturales o provocadas por el hombre.
Existen dos fuentes principales de contaminantes:
Puntuales: los contaminantes llegan al medioambiente desde un punto definido y
muy claro de identificar por su ubicacin geogrfica. Este punto de origen se puede
determinar con anterioridad a la alteracin del ecosistema como los sistemas de
tratamiento de residuales, las industrias, los hospitales y los edificios pblicos.
Difusas: los contaminantes llegan desde zonas ms amplias y disgregadas en la
geografa. Este origen es de difcil determinacin como son los escurrimientos agrcolas,
mineros y urbanos, y la deposicin atmosfrica.
Consecuencias de la contaminacin ambiental
La alteracin del ecosistema es una de las consecuencias ms graves que
provoca la contaminacin ambiental, porque el medio en que vivimos es la principal
fuente de vida que poseemos en la tierra. Si el planeta sufre modificaciones muchos
animales podran estar en peligro de extincin o enfermedades, poco conocidas, se
propagaran por toda la geografa.
La proliferacin de estos residuos contaminantes afecta de forma seria e irreversible al
planeta, al aire, a los ros, a lagos, a familias y sus hogares.
La contaminacin ambiental es perjudicial porque afecta las vas respiratorias,
provoca enfermedades cardiovasculares, algunos casos de apendicitis, trastornos

neurolgicos como mareos y dolor de cabeza, manifestaciones cancergenas y


alteraciones genticas.
Problema del polen
Muchas toxinas se depositan en el suelo, sobre semillas, hierbas y hojas que convierten
al polen en ms agresivo para la salud de los alrgicos y de la poblacin en general. La
contaminacin ambiental sumada al cambio climtico que est sufriendo la tierra
y el ser humano, se unen a fenmenos naturales como tormentas, huracanes y la
alteracin brusca de fro y calor lo que provoca que la estacin polnica se prolongue
ms de lo normal.
16.000 personas mueren al ao por la contaminacin en Espaa, segn
estimaciones del Ministerio de Medioambiente y Medio Rural y Marino.
En este momento, muchos pases en desarrollo disfrutan de un crecimiento econmico
muy importante pero sus polticas medioambientales no siguen ese aumento. Ejemplos
de este fenmeno son China e India, pases que no cumplen con polticas ecolgicas, ya
que con sus actividades industriales perjudican el aire, el agua y acumulan mucha
basura.
Por otro lado muchas multinacionales instalan, en naciones en va de desarrollo, sus
fbricas ms contaminantes, aprovechando la falta de legislacin en esta materia y la
corrupcin instalada. La Organizacin Mundial de la Salud destaca que a estos
grandes conglomerados no les importa daar al medioambiente y a sus
trabajadores y que la polucin y el trabajar en condiciones precarias son dainos para
la salud pblica.
Algunas soluciones a la contaminacin ambiental
Frente a la contaminacin ambiental se puede luchar aportando un granito de arena en
cada actividad que realicemos. La Organizacin Mundial de la Salud advierte que
elcalentamiento global podra agravar ms la situacin por lo que es hora de
poner manos a la obra.
Algunas iniciativas que se estn llevando a cabo para evitar la contaminacin ambiental
seran:
Participar de forma activa mediante el reciclaje o no utilizando productos
contaminantes en el hogar, en la oficina o en la escuela.
Los catalizadores son elementos muy efectivos contra la contaminacin porque la
reducen en un 80%. Estos estn compuestos de sustancias qumicas que reducen 3
contaminantes muy txicos: monxido de carbono, carbn e hidrocarburos.
Luchar contra la tala indiscriminada de rboles, porque ellos son los mayores
productores de oxgeno del planeta.
Utilizar el transporte pblico y medios de transportes no contaminantes como la
bicicleta o los coches elctricos.
La contaminacin ambiental y el cambio climtico son males que aquejan al planeta y
desde InspirAction trabajamos para que las comunidades ms desfavorecidas sufran
menos sus consecuencias. Nuestra contraparte en Burkina Faso ha construido una
estacin solar en Tigandalgiie, para que sus calles estn iluminadas y sean ms seguras
durante la noche. CEAS lucha contra la degradacin ambiental y para apaliar la
pobreza. Smate a InspirAction y colabora por un mundo libre de contaminacin.

https://www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/tipos-decontaminacion/contaminacion-ambiental

Contaminacin

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido depetrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.

Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacin. La atmsfera gris y el calentamiento


global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado una disminucin considerable de
masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este


sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o

un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia


qumica,energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se
genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto
ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la
forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes
contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y
otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden
producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen
muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos
atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y
el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que
regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La
contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente
muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como
una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.
ndice
[ocultar]

1 Historia de la Contaminacin
o

1.1 Culturas antiguas

1.2 Primeros registros de la contaminacin

1.3 La contaminacin percibida a nivel local

1.4 La contaminacin, un problema global

2 Formas de contaminacin
o

2.1 Clasificacin segn el tipo de contaminacin

2.2 Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente

2.3 Degradabilidad

3 Agentes contaminantes
3.1 Vertido de residuos slidos urbanos

3.1.1 Residuos orgnicos


3.2 Sustancias qumicas

3.2.1 Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

3.2.2 Dioxinas y polifenilos

3.2.3 Metales pesados

3.2.4 Cianuro

3.2.5 Detergentes y dispersantes de petrleo


3.3 Petrleo

3.3.1 Toxicidad

3.3.2 Extraccin

3.3.3 Plsticos

3.3.4 Combustin

3.3.5 Derrames de petrleo


3.4 Radiacin ionizante

3.4.1 Niveles de contaminacin

3.4.2 Efectos biolgicos

3.4.3 Casos

3.4.4 Opinin pblica


3.5 Gases contaminantes

3.5.1 Gases de efecto invernadero

3.5.2 Gases supresores de la capa de ozono

3.5.3 Esmog
4 Efectos de la contaminacin en la naturaleza

4.1 En el hombre

4.2 En los ecosistemas

4.3 Agujero en la capa de ozono

4.4 Lluvia cida

4.5 Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5 Combate contra la contaminacin


o

5.1 Control de la contaminacin

5.2 Desarrollo sostenible

5.3 Gestin ambiental

5.4 Prcticas

5.5 Dispositivos de control de contaminacin

5.5.1 Control del aire

5.5.2 Control del agua

5.5.3 Control del suelo


6 Legislacin internacional para el control de la contaminacin

6.1 Protocolo de Kioto

6.2 Protocolo de Montreal

6.3 Convencin de Estocolmo

6.4 Convenio LRTAP

6.5 Convencin OSPAR

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Historia de la Contaminacin[editar]
Culturas antiguas[editar]
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo decuevas
prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban
asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro
Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor enLondres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire


fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de
hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales
(contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el
anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo
cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas
atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen
las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms
antiguo ser el registro de la atmsfera.

Primeros registros de la contaminacin[editar]


En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en
un problema.4 5
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la
llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms
extremos de contaminacin del agua con aguas residualesdurante el Gran Hedor del Ro
Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de
alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como
un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas
cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron lacontaminacin del aire y
ocasionando un gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a
los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en
promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron
el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeoDepartamento de

Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora
(Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940. 6

La contaminacin percibida a nivel local[editar]

El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al comprobarse
que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia
radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento
catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a
unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms
importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8
En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados
de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la
creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica
Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a
concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados
Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro
Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el
establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca
en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara
Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la
empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947 residuos
qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar
sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales
cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo
la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se incluye
una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar
emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el
riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La
contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trminozona industrial
abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido
contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la
publicacin del libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la
mayor parte de pases desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede


permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos. 11 Los
pases dedicados a la experimentacin y fabricacin dearmas nucleares producen
desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares
seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an
exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin
nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos
de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De
acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la
Tierra.12
En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de
zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y
desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear
sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en
la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de
la energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los
accidentes de Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno de los
legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora
de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los niveles
de radioactividad.[cita requerida]

La contaminacin, un problema global[editar]


Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en
las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se
trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el
trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas
entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin
sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en
varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera
extensa por un breve periodo de tiempo.

La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms
informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la
naturaleza.

Formas de contaminacin[editar]
Clasificacin segn el tipo de contaminacin[editar]
La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La
siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en
la atmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las
personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms
comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos
y losxidos de nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en
la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se
aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la
luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su
tamao en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin
atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de
emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando
las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy
distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y
el calentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a
las escorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas
subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas
de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los
ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que
contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como
en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar
abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde
el mismo pozo petrolero.

Contaminacin de los ocanos. Las causas del deterioro del hbitat costero son la
deforestacin, los vertidos qumicos industriales, fertilizantes y pesticidas, vertidos de
petrleo, aguas residuales y la sobrexplotacin pesquera.

Contaminacin del suelo


Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones
sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se
encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, losmetales
pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil
ter (MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos
industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin
los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura
de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al
entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminacin por basura
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da
mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades
industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada
mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y
se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.
Chatarra electrnica
desechos electrnicos o basura tecnolgica compuestas por Residuos de aparatos
elctricos y electrnicos.
Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y
satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta
basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los
impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en
ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser
resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones
enbombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos.
(Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms
ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.
Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de
la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos
genticamente modificados a otros no modificados, o desde
especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin
gentica afecta elacervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie,
y puede afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo
si a los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse
con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica,
y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus
genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen
posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas
y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros.
Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas
por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como
torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil,
los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de tres
tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o choque elctrico
que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos,

un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en
el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios
satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y
televisin de Canad.15
Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin
electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que
genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible
como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que
hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta
potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este
calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica.
Existen controversias de si la contaminacin electromagntica no ionizanteproduce
o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha
podido probar riesgos para la salud.
Contaminacin trmica
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia
humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa nuclear,
el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos
seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del
medio en que viven. Estos cambios de temperatura provocan un "shock
trmico" en los ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en la temperatura del agua
reduce la solubilidad de oxigeno en ella, adems un aumento en el metabolismo de
los animales acuticos que los lleva a consumir mas alimento reduciendo los
recursos del ecosistema. Varias especies de peces evitan las zona de descarga de
aguas calientes provocando una reduccin de la biodiversidad en el rea afectada.

Contaminacin acstica en un barrio residencial


londinense cercano alAeropuerto de Heathrow.

Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido
de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la
capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa
elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes
geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin
por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y
distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo

de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en


cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se
asientan en regiones alejadas de las urbes.

Clasificacin en funcin de
la extensin de la
fuente[editar]
Contaminacin puntual
Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una
fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado.
Contaminacin lineal
La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica,
qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista o los desechos de
combustin de un avin en vuelo.
Contaminacin difusa
La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida.
La contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidasempleados
en la agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos
cuando la lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con
la lluvia cida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la
composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.

Degradabilidad[e
ditar]

Contaminantes
no degradables:
son aquellos
contaminantes
que no se
descomponen
por procesos
naturales. Por
ejemplo, son no
degradables
el plomo y
elmercurio.
La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin
lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra
reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua,
el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminant
es de
degradacin
lenta o
persistente:
son aquellas
sustancias
que se
introducen
en el medio
ambiente y
que

necesitan d
cadas o
incluso a
veces ms
tiempo para
degradarse.
Ejemplos de
contaminant
es de
degradacin
lenta o
persistente
son
el DDT y la
mayor parte
de
los plsticos.

Contaminant
es
degradables
o no
persistentes:
Los
contaminant
es
degradables
o no
persistentes
se
descompone
n
completame
nte o se
reducen a
niveles
aceptables
mediante pr
ocesos
naturales
fsicos, qum
icos y
biolgicos.

Contaminant
es
biodegradab
les: Los
contaminant
es qumicos
complejos
que se
descompone
n
(metabolizan
) en
compuestos

qumicos
ms
sencillos por
la accin de
organismos
vivos
(generalmen
te bacterias
especializad
as) se
denominan
contaminant
es
biodegradab
les. Ejemplo
de este tipo
de
contaminaci
n son las
aguas
residuales
humanas en
un ro, las
que se
degradan
muy
rpidamente
por las
bacterias, a
no ser que
los
contaminant
es se
incorporen
con mayor
rapidez de lo
que lleva el
proceso de
descomposi
cin.

Agentes
contamin
antes[edita
r]

Vertido de
residuos
slidos
urbanos[edita
r]

Los residuos
urbanos son unas
de las formas ms
comunes de
contaminacin,
cada ciudadano
en las grandes
urbes aporta una
cantidad de estos
residuos.
Laminimizacin de
residuos es una
manera de
combatir este mal.

Los residuos
slidos
domsticos
generan
ingentes
cantidades de
desechos
(orgnicos 30 %,
papel 25 %,
plsticos 7 %,
vidrio 8 %,
textiles 10 %,
minerales 10 %,

metales 10 %).
Es prioritario
compatibilizar el
desarrollo
econmico y
social con la
proteccin de la
naturaleza
evitando las
agresiones a los
ecosistemas
vivos y al medio
ambiente en
general. Es
sumamente
necesario
el reciclado o
la minimizacin
de residuos que
evita el continuo
consumo de
materias primas
agotables y su
vertido
contaminante en
la naturaleza.16
Los vertederos c
omunes
municipales son
fuente de
sustancias
qumicas que
entran al medio
ambiente del
suelo (y a veces
a capas de agua
subterrneas),
que emanan de
la gran variedad
de residuos
aceptados,
especialmente
sustancias
ilegalmente
vertidas all, o de
vertederos
antiguos de
antes de los
aos 1970
cuando se
implementaron
ligeros controles

en Estados
Unidos o la
Unin Europea.
Ha habido
tambin un
inusual descarga
de
policlorodibenzo
dioxinas,
comnmente
llamadasDioxina
s por
simplicidad,
como la TCDD.17
Residuos
orgnicos[editar]
Los residuos
orgnicos
son biodegradab
les.
Naturalmente
estos desechos
pueden
recuperarse y
utilizarse por
ejemplo para la
fabricacin de
un fertilizante
eficaz y
beneficioso para
los cultivos.

Las plantas
depuradoras de
aguas residuales
son
indispensables
para potabilizar
las aguas
desechadas por
las grandes
ciudades evitando

as la dispersin
de enfermedades
prevenibles en
humanos y
animales.

Una causa de
contaminacin
orgnica son los
desechos
animales de las
granjas de
animales. Los
excrementos de
los animales y
purines generan
una importante
contaminacin,
existe un gran
nmero de
estudios de
investigacin
para conseguir
convertir estos
contaminantes
en productos
aprovechables e
inocuos.18
Los residuos
humanos genera
lmente son
tratado
en plantas de
tratamiento, pero
en pases poco
desarrollados
con pocos
recursos y que
prescinden de
estas plantas,
estos liberan sus
residuos sin
tratar,
contaminando el
ambiente y
principalmente
fuentes de agua
potable, esto
acarrea muchas
enfermedades a
la poblacin,

como por
ejemplo
el clera. Por
esto si bien los
residuos de
origen humano
se degradan
solos con el
tiempo, es
conveniente
tratarlos por el
bien de la salud
de la poblacin.

Sustancias
qumicas[edit
ar]
En la actualidad,
existen del
orden de 70 000
productos
qumicos
sintticos,
incrementndos
e cada ao en
unos 200 a 1
000 nuevas
sustancias
qumicas.19 Los
efectos que
producen estas
sustancias en
algunos casos
son conocidos,
pero en otros se
sabe poco sobre
sus efectos
potenciales
sobre los
humanos y
sobre el
medioambiente
a largo plazo.
As, el cncer
originado por un
producto
qumico puede,
en algunos
casos, tardar de
15 a 40 aos en
manifestarse.

Agricultura:
fertilizantes,
plaguicidas y
herbicidas[editar
]
El sector de la
agricultura es
uno de los que
ms
contaminacin
indirectamente
produce. Los
causantes de la
contaminacin
son los
fertilizantes y
plaguicidas
utilizados para la
fertilidad de la
tierra y para
fumigar los
cultivos de las
plagas que
disminuyen la
produccin.
Estos productos
a travs de las
lluvias y de los
riegos
contaminan las
aguas
superficiales y
los acuferos.18
De acuerdo a
la Convencin
de
Estocolmo sobre
Contaminantes
orgnicos
persistentes, 9
de los 12 ms
peligrosos y
persistentes
compuestos
orgnicos son
plaguicidas.20 21
En 2001 una
serie de
informes
culminaron en

un libro
llamado Fateful
Harvest que dio
a conocer una
generalizada
prctica de
reciclar
subproductos
industriales
enfertilizantes,
contaminando el
suelo con varios
metales y
sustancias.22

Estampilla sobre
la descarga de
desechos al mar.

Dioxinas y
polifenilos[editar
]
Las dioxinas son
una serie de
compuestos
qumicos que
son muy
resistentes a
una degradacin
qumica o
bioqumica y por
tanto terminan
acumulndose
en los
organismos
vivos. Se
originan a partir
de la reaccin
del cloro con
materia orgnica

y oxgeno a alta
temperatura. En
1940 las
dioxinas no
existan, pero ha
sido la
industrializacin
de productos
qumicos
orgnicos
asociada al
desarrollo
econmico que
se ha producido
en las siete
ltimas dcadas
y ha originado
su aparicin en
ciertos plsticos,
pesticidas,
insecticidas,
entre otros, que
contienen
importantes
cantidades de
cloro.23
Metales
pesados[editar]
Los metales
pesados represe
ntan una
importante forma
de
contaminacin
antropognica.
Hay una serie de
metales pesados
esenciales en el
ciclo vital de los
seres vivos, los
denominados oli
goelementos.
Otros metales
pesados no
ejercen funcin
biolgica alguna.
A partir de
ciertas
concentraciones
en los seres
vivos pueden ser

peligrosos. Los
principales
metales txicos
que se
encuentran
dispersos en
cualquier medio
son el mercurio,
el cadmio,
el plomo,
el cobre, el cinc,
el estao,
el cromo,
el vanadio,
elbismuto y
el aluminio. Los
metales, de
forma similar al
resto de agentes
contaminantes,
se diluyen con
facilidad en el
agua. En el mar
son dispersados
por las
corrientes
marinas, aunque
algunos se
depositan en
el bentos. Las
acciones de
estos metales
sobre algunos
organismos
marinos pueden
afectar su
crecimiento,
inhibir su
reproduccin e
incluso
convertirse en
letales.
El plomo es
encontrado
en pinturas con
plomo, combusti
ble de
aviacin y,
aunque se ha
reducido el uso
en la mayora de
los pases, an

sigue
empleando en
lagasolina como
producto
antidetonante.
La
contaminacin
atmosfrica que
ha provocado la
combustin de
las gasolinas
con plomo ha
hecho llegar
este metal hasta
el mar. Se sabe
que el plomo se
deposita en
las branquias de
los peces,
provocndoles
serios
problemas
respiratorios.
El mercurio es el
principal metal
contaminante
marino. Se
acumula en los
peces y llega a
travs de su
consumo a los
humanos que
son ms
sensibles a su
toxicidad. Los
lmites legales
mximos en
Espaa en los
productos
pesqueros es de
0,5 mg/kg de
mercurio. La
Universidad
Rovira i Virgili
de Tarragona pu
blic en 2005
una aplicacin
para evaluar a
partir del
consumo
personal los
riesgos del

consumo de
pescado por su
concentracin
de
contaminantes,
frente a los
beneficios por
sus
nutrientes.24 25
Cianuro[editar]
El cianuro es
un anin de
representacin
CN- y consiste
de
un tomo de car
bono con
un enlace
triple con un
tomo
de nitrgeno.
Los cianuros son
ms
comnmente
referidos a sales
con
el anin CN.26 27
La mayora de
los cianuros son
altamente
txicos.28 Un env
enenamiento
con
cianuro ocurre
cuando un
organismo est
expuesto a un
compuesto que
emite iones
(CN-) disuelto en
agua. El cianuro
tiene muchos
usos, en la
actualidad se
utiliza en la
industria, para
exterminar
plagas, y hasta
en la medicina.
Bajo un uso
controlado

puede ser
seguro.
En la minera se
lo utiliza para
la extraccin del
oro, cobre, zinc
y plata,
utilizando un
proceso muy
controversial29 y
debido a esto su
uso est
prohibido en
varios pases y
territorios.30 Esto
se debe a varios
desastres
ecolgicos
ocurridos debido
a derrames o
filtrado de
cianuro de las
minas o el
colapso de los
diques de colas.
Y a que por el
proceso de
cianuracin del
oro, aparte de
obtener los
metales
requeridos
tambin se
extraen metales
pesados de
poca
importancia
econmica que
quedan
depositados en
los diques de
cola y algunas
veces estos son
abandonados
sin realizar
procesos de
remediacin.
Un caso notorio
fue el derrame
de Baia Mare el
30 de enero del

2000 en el norte
de Rumania,
cuando se
derram 130
000 m de
cianuro diluido
en agua que
luego lleg a los
ros Danubio y Ti
sza a travs de
ros
tributarios.31 La
alta
concentracin
de cianuro de
ese vertido se
tradujo en la casi
total destruccin
de la fauna y la
flora acuticas
en el ro
Some y luego
en el Tisza. Los
efectos del
derrame llegaron
hasta el mar
Negro. Hungra
present una
denuncia contra
la
empresa australi
ana Esmeralda,
accionista
mayoritaria de
las acciones de
la
empresa Aurul d
e Baia Mare.
Detergentes y
dispersantes de
petrleo[editar]

Avin de la fuerza
area de Estados
Unidos,
esparciendo
dispersante sobre
la fuga de petrleo
del Deepwater
Horizon en el golfo
de Mxico.

El consumo
de detergentes a
umenta
constantemente
en el mundo. En
1995 se
consumieron
10,2 millones de
toneladas y las
estimaciones
para 2005 eran
de 13,8 millones
de toneladas.
Los dispersantes
de petrleo son
lquidos
utilizados en
los derrames de
petrleo y
cumplen la
funcin de hacer
soluble el
petrleo en
agua, y
transferirlo
desde la
superficie del
agua hacia
la columna de
agua. Existen
varias marcas
de dispersantes,
una de las ms
conocidas
es Corexit,
utilizada en los
desastres
ambientales
de Exxon

Valdez y el
reciente derrame
deDeepwater
Horizon. Una
cualidad de los
dispersantes es
la de a veces ser
ms txicos para
el medio
ambiente y la
salud que el
mismo petrleo
y
de bioacumulars
e en los tejidos
de seres
vivos.32 33 Adem
s, el hecho de
que los
dispersantes
transfieran el
petrleo flotante
hacia la columna
de agua significa
un serio riesgo
para los seres
que viven bajo el
mar y para las
aves marinas
que se
alimentan de
ellos.

Petrleo[edita
r]
Toxicidad[editar]
El petrleo es
una mezcla hom
ognea de comp
uestos
orgnicos,
principalmente hi
drocarburos inso
lubles en agua.
Muchos de estos
compuestos son
altamentetxicos
y causan cncer
(carcingenos).
El petrleo es
"muy letal" para

los peces, los


mata
rpidamente a
una
concentracin
de 4000 partes
por milln
(ppm)34(0,4 %).
"Alcanza solo
un cuarto de
gasolina para
hacer
250.000 galones
de agua de mar
txicos para la
vida
salvaje."35 Es
equivalente la
concentracin
de 1 ppm de
petrleo o
destilados de
este para
causar enfermed
ades
congnitas en
aves.36
El benceno esta
presente en el
petrleo y la
gasolina, se
sabe que
causa leucemia
en
humanos.37 Se
sabe que el
compuesto
reduce
los leucocitos en
la sangre
humana, lo que
deja a las
personas
expuestas a este
compuesto, ms
susceptibles
a infecciones.37 "
Estudios han
relacionado
exposiciones al
benceno en un
escaso rango de

partes por billn


(ppb) a leucemia
terminal, enferm
edad de
Hodgkin, y otras
enfermedades
de la sangre y
el sistema
inmunitario con
exposiciones de
entre 5 a 15
aos."38
Extraccin[editar
]
La extraccin de
petrleo es
simplemente
remover el
petrleo de un
reservorio. Este
es a menudo
recuperado
como una
emulsin de
agua y petrleo,
y se utilizan
qumicos
demulsificantes
para separar el
petrleo del
agua. La
extraccin de
petrleo es
costosa y
muchas veces
daa el medio
ambiente. La
extraccin ha
evolucionado
mucho desde
sus principios
sumndose al
proceso de
extraccin una
amplia variedad
de tcnicas y
nuevas
tecnologas,
pero an en
algunos casos
sigue siendo

contaminante.
Por ejemplo el
caso de
los campos
petroleros de
Lago
Agrio en Ecuado
r donde se
contaminaron el
suelo y agua de
la regin y se
produjeron
muchos
problemas de
salud a la
poblacin. Esto
fue debido a que
la empresa
encargada de la
explotacin de
los pozos
petrolferos no
trato el agua
producida (agua
contaminada
proveniente del
interior del
pozo), y la
acumularon en
piletas al aire
libre sin ningn
tratamiento
previo, esto
produjo que
estas aguas
contaminadas se
filtraran a los
suelos, ros y
napas
subterrneas de
la regin.
Plsticos[editar]
Entre los
residuos
domsticos los
plsticos son
uno de los
principales
componentes,
suponiendo el
7 % de su peso

total y el 20 %
de su volumen.
Son unos
materiales muy
resistentes a la
degradacin que
impone la
naturaleza y con
una vida media
muy alta. En
1955 era un
residuo
inexistente en la
mayora de los
pases y hoy ha
cobrado un gran
protagonismo.16
Se conocen por
sus siglas en
ingls:
polipropileno
(PP),
poliestireno
(PS), policloruro
de vinilo (PVC),
polietileno de
alta densidad
(PDPE),
polietileno de
baja densidad
(LDPE), etc.16
Dada su alta
resistencia a la
degradacin y lo
til que resulta
su empleo, en la
actualidad
prcticamente
indispensable, la
forma para
disminuir su
proliferacin
como residuo
sera el
reciclado. Pero
para ello se
encuentra con el
problema de que
cada objeto de
plstico
responde a una

composicin
diferente lo que
impide su
reciclado. Lo
idneo sera
homogeneizar la
recogida por tipo
de plstico pero
de momento
este problema
no est
resuelto.16 El
plstico a
sustituido al
vidrio se
encuentre en
todas partes es
decir no existe
una conciencia
para reciclar
independientem
ente de lo til
que sea.
Combustin[edit
ar]
La combustin
del petrleo y
sus derivados
produce
productos
residuales:
partculas, CO2,
SOx (xidos de
azufre), NOx
(xidos
nitrosos). El
CO2 y los NOx
(xidos nitrosos)
son gases de
efecto
invernadero que
generan
el cambio
climtico y
la acidificacin
de los ocanos.
Mientras que los
SOx (xidos de
azufre) son
poderosos
productores

de lluvia
cida que
destruyen
bosques y
ecosistemas
acidificando las
aguas.

Foto satelital del


derrame de la
plataforma
petrolfera Deepw
ater Horizon en el
Golfo de Mxico
en 2010.

Derrames de
petrleo[editar]
Los derrames so
n la descargas
de petrleo
lquido u otro
tipo hidrocarburo
al medio
ambiente debido
a la actividad del
hombre. El
trmino hace
referencia a
derrames en los
ocanos o en
agua dulce. Se
puede producir
por derrames
depetroleros, pla
taformas
petrolferas,
plataformas de

perforacin, poz
os petrolferos,
tambin los
derrames
pueden ser de
productos ya
refinados como
la gasolina,
el disel u otros
productos
similares. El
limpiado de los
derrames toma
meses o incluso
aos.39 El
petrleo tambin
puede aparecer
en el ambiente
marino por
medio de
filtraciones
naturales,40 aunq
ue estas
filtraciones
liberan bajas
cantidades de
petrleo
comparado con
un derrame
convencional.
Para la
remediacin de
los derrames se
utiliza una
amplia variedad
de
tcnicas41 desde
recolectar el
petrleo, a
usarbiorremedia
dores (usando
micro
organismos)42 o
agentes
biolgicos43 para
destruir o
remover el
petrleo,dispers
antes, quema
controlada,
solidificar el
petrleo para

luego retirarlo,
tambin
aspirando
petrleo y agua
mediante vaci y
luego
centrifugando se
puede separan
el agua del
petrleo.
Existe una gran
cantidad de
derrames de
petrleo, uno de
los ms
importantes fue
el de la
plataforma
petrolferaDeep
water Horizon en
el golfo de
Mxico que se
hundi el 22 de
abril de 2010
como resultado
de una explosin
que haba tenido
lugar dos das
antes
provocando uno
de los ms
importantes
derrames de
petrleo en la
historia de
Estados Unidos.
Segn datos de
los Estados
Unidos el pozo
de la
empresa British
Petroleum(BP)
verti 780
millones de
litros,44 y afecto
4.800 kilmetros
de costas y
marismas y
220.000
kilmetros
cuadrados de
agua cerrados a

la pesca.45 Esto
provoc un
desastre
ecolgico y
econmico para
la regin. La BP
se ocup de
detener la fuga y
de hacer parte
de la limpieza,
reparti miles de
millones de
dlares en
compensaciones
, y afronta miles
de juicios por
indemnizaciones
.45 Un estudio
publicado
en Science concl
uye que la
desaparicin de
la marea
negra es ms
lenta de lo
esperado,
encontrndose
bajo la
superficie, lo que
podra suponer
un grave riesgo
para la fauna
marina.46 47 48 Otr
o estudio
informo que el
80 % del crudo
no ha sido
recuperado y
que las cifras de
crudo vertido
podran ser an
mayores a las
oficiales.49

Radiacin
ionizante[edit
ar]
Se
denomina conta
minacin
radioactiva a la
presencia no

deseada de
sustancias
radiactivas en el
entorno y esta
no da indicacin
de la magnitud
de los riesgos
inherentes a
esta
contaminacin.
Esta
contaminacin
puede proceder
de radioistopos
naturales o artifi
ciales.
Las fuentes
naturales
provienen de
ciertos elemento
s qumicos y sus
istopos y de
los rayos
csmicos, estos
ltimos son las
responsables del
80 % de la dosis
recibida por las
personas en el
mundo (en
promedio), el
otro porcentaje
proviene de
fuentes mdicas
como los rayos
x. Bajas dosis de
radiacin no son
peligrosas, el
problema ocurre
cuando una
persona est
expuesta a estas
dosis por un
tiempo
prolongado. O
se expone a
altas dosis de
radiacin.
Las fuentes
artificiales
pueden provenir

de el derrame o
accidentes en la
produccin o
uso
de radioistopos
, en menor
medida la lluvia
radioactiva
proveniente
debombas
atmicas y test
nucleares, otras
fuentes son
derrames o
accidentes con
radioistopos
provenientes de
la medicina
nuclear o
el xenn que se
libera durante
el reprocesamie
nto nuclear de
combustible
nuclear ya
usado, otra es
debido a
accidentes en
centrales
nucleares.
Niveles de
contaminacin[e
ditar]
Los niveles de
contaminacin
pueden ser
bajos o altos,
cuando son
bajos pueden
an ser
detectados por
los instrumentos,
y se deja que los
radioistopos
decaigan
(pierdan su
radiactividad si
son de corta
vida) pero si son
de lento
decaimiento se

procede a la
limpieza, ya que
bajas
radiaciones por
tiempos muy
prolongados
pueden ser
perjudiciales
para la salud.
Altos niveles de
radiacin son
ms peligrosos
para las
personas y el
medio ambiente.
Las personas
pueden estar
expuestas
niveles letales
de radiacin,
ambas
externamente e
internamente,
debido
a accidentes o d
eliberadamente i
mplicando
grandes
cantidades de
material
radioactivo.
Los efectos
biolgicos de
exposicin
externa a
contaminacin
radioactiva no
son distintos a
las fuentes de
radiacin como
mquinas
de rayos x, y son
dependientes de
la dosis
absorbida.
Efectos
biolgicos[editar
]
Los efectos
biolgicos del

depsito
de radioistopos
depende en gran
medida de la
actividad (del
radioistopo) y
la biodistribucin
y tasas de
eliminacin de
los
radioistopos,
tambin
depende del
elemento
qumico. Los
efectos tambin
dependen de la
toxicidad
qumica del
material
depositado,
independientem
ente de su
radioactividad.
Algunos
radioistopos se
distribuyen en
todo el cuerpo y
son rpidamente
removidos,
como es el caso
del agua tritiada.
Algunos rganos
concentran
ciertos
elementos y
tambin los
radioistopos de
sus variantes
radioactivas.
Esto lleva a una
menor tasa de
eliminacin de
los
radioistopos.
Por ejemplo,
la glndula
tiroides acumula
un gran
porcentaje
de yodo que
entra al cuerpo.
Grandes

cantidades
de yodo
radioactivo pued
en daar o
destruir la
tiroides,
mientras que
otros tejidos son
afectados en
menor medida.
El yodo
radioactivo es un
producto comn
de la fisin
nuclear; fue uno
de los mayores
componentes
radioactivos
liberados en
el accidente de
Chernbil dejand
o nueve casos
peditricos
de cncer
tiroideo y hipotir
oidismo. Durante
el accidente
nuclear de
Fukushima I el
gobierno
japons entreg
dosis de yodo a
la poblacin
afectada para
prevenir casos
de cncer
tiroideo.50 Por
otro lado, el
yodo radioactivo
es utilizado en el
tratamiento de
muchas
enfermedades
de la tiroides
precisamente
por lo receptiva
que es la tiroides
al yodo.
Casos[editar]

Fotografa
de Sumiteru
Taniguchi,
sobreviviente
del ataque a
Nagasaki, tomada
en enero de 1946.
Actualmente se
exhibe en
el Museo de la
Bomba Atmica
de Nagasaki. Una
tarjeta de
presentacin de
Taniguchi muestra
esta foto, con la
leyenda "Quiero
que usted
entienda, aunque
slo sea un poco,
el horror de las
armas
nucleares".51 Tanig
uchi recibi varias
operaciones en
los aos
posteriores a
causa
del envenenamien
to por radiacin.

En 1945 para el
fin de la
segunda guerra
mundial se
produce en

Japn los
ataques
nucleares
sobre Hiroshima
y Nagasaki,
estos ataques
revelaron al
mundo la
devastacin que
producen las
bombas y su
contaminacin
radioactiva. Se
estima que hacia
finales de 1945,
las bombas
haban matado a
140.000
personas en
Hiroshima y
80.000 en
Nagasaki,52 aun
que solo la mitad
haba fallecido
los das de los
bombardeos.
Entre las
vctimas, del 15
al 20 % murieron
por lesiones o
enfermedades
atribuidas
al envenenamie
nto por
radiacin.53
Uno de los
casos ms
famosos que se
produjo en una
planta de
energa nuclear
en Ucrania, fue
el accidente de
Chernbilocurrid
o el 26 de abril
de 1986, durante
una prueba en
el reactor
nuclear 4 que
llev a un
sobrecalentamie
nto en el centro

del reactor y que


evoluciono en
una fusin de
ncleo, lo que
produjo una
explosin
de hidrgeno qu
e libero a
medioambiente
materiales
radiactivos o
txicos. Se
estim fue unas
500 veces
mayor que el
liberado por la
bomba atmica
arrojada
en Hiroshima en
1945, caus
directamente la
muerte de 31
personas y forz
al gobierno de
la Unin
Sovitica a la
evacuacin de
116 000
personas
provocando una
alarma
internacional al
detectarse
radiactividad en,
al menos, 13
pases
de Europa centr
al y oriental.54 Lu
ego del
accidente se
inici una
masiva
descontaminaci
n con la
participacin de
600 000
personas
denominadas liq
uidadores, el
reactor n. 4 que
fue destruido
totalmente y fue
aislado con un

sarcfago
dehormign
armado para
prevenir el
escape adicional
de la radiacin,
se aisl una
zona en un radio
de 30 km al
rededor del
reactor
denominada Zon
a de alienacin.
Poco despus
del accidente
varios pases
europeos
instauraron
medidas para
limitar el efecto
sobre la salud
humana de la
contaminacin
de los campos y
los bosques. Se
eliminaron los
pastos
contaminados
de la
alimentacin de
los animales y
se controlaron
los niveles de
radiacin en la
leche. Tambin
se impusieron
restricciones al
acceso a las
zonas forestales,
a la caza y a la
recoleccin de
lea, bayas y
setas.55
Opinin
pblica[editar]
Otros accidentes
como el
de Accidente
nuclear de
Fukushima
I iniciado por

el terremoto y
tsunami de
Japn el 11 de
marzo 2011,
produjeron un
gran impacto en
la opinin
pblica. Esto
llev al primer
ministro de
Japn Naoto
Kan a congelar
la construccin
de nuevas
plantas
nucleares para
el 2030 y a
declarar que
Japn debera
abandonar
gradualmente el
programa
nuclear por los
riesgos que
implica esta
tecnologa. Esto
significara un
cambio rotundo
en la matriz
energtica de
este pas.56 Kan
busca promover
la energa
renovable para
Japn.57 Alemani
a tambin dio
marcha atrs a
su programa
nuclear cuando
la canciller
alemanaAngela
Merkel decidi
cerrar todas sus
centrales
nucleares para
el 2022, y dar un
importante
impulso a
energas ms
eficientes y
renovables,
manteniendo
sus objetivos de

reducir las
emisiones de
CO2. Este giro
en la poltica
energtica fue
influenciado por
el accidente
nuclear en
Japn sumado
30 aos
de movimientos
ciudadanos en
contra de la
energa
nuclear.58 59

Gases
contaminante
s[editar]

En la Tierra a
partir del ao 1950
se incrementaron
considerablement
e las emisiones
por combustin de
combustibles
fsiles, tanto las
de petrleo como
las de carbn y
gas natural.

Las emisiones
del motor de los
vehculos es una
de las primeras
causas de la
contaminacin
del

aire.60 61 62 China
,Estados
Unidos, Rusia,
Mxico,
y Japn son los
lderes del
mundo en las
emisiones de
contaminantes
del aire.
La
contaminacin
del aire por la
agricultura viene
de la tala y
quema de
vegetacin
natural, tambin
por el rociado
depesticidas y h
erbicidas.63
Gases de efecto
invernadero[edit
ar]
Artculo
principal: Gas de

efecto
invernadero
Son gases en la
atmsfera
que absorben y
emiten radiacin
solar dentro del
rango infrarrojo.
Este proceso es
la causa
fundamental de
el efecto
invernadero.64 L
os principales
gases de efecto
invernadero en
la atmsfera
terrestre son
elvapor de
agua, dixido de
carbono, metano
, xidos de
nitrgeno, y

el ozono. En el
sistema solar,
las atmsferas
deVenus, Marte,
y Titn tambin
contiene gases
que causan
efecto
invernadero. Los
gases de efecto
invernadero
afectan
fuertemente a la
Tierra; sin ellos,
la superficie de
la Tierra seria
33 C
(59 F)65 ms
fra que el
presente.66 6768
Si bien todos
ellos salvo
algunos
compuestos
como los CFC
son naturales,
en tanto que
existen en
la atmsferades
de antes de la
aparicin de los
seres humanos.
Desde el
comienzo de
la revolucin
industrial, la
quema
de combustibles
fsiles ha
contribuido al
incremento de
los xidos de
nitrgeno y
dixido de
carbono en la
atmsfera, este
ltimo de
280 ppm a 390
ppm, a pesar de
la absorcin de
una gran parte

de las emisiones
a travs de
diversos
"sumideros"
naturales
presentes en
el Ciclo del
carbono.69 70 Se
estima que
tambin el
metano est
aumentando su
presencia por
razones
antropognicas
(debidas a la
actividad
humana).
Adems, a este
incremento de
emisiones se
suman otros
problemas,
como
la deforestacin,
que han
reducido la
cantidad de
dixido de
carbono retenida
en materia
orgnica,
contribuyendo
as
indirectamente
al aumento
antropognico
del efecto
invernadero.
Asimismo, el
excesivo dixido
de carbono
est acidificando
los ocanos y
reduciendo el
fitoplacton.
El Protocolo de
Kioto intenta
reducir las
emisiones de
seis gases de
invernadero

CO2, CH4, N2O,


adems de tres
gases
industriales
fluorados:
Hidrofluorocarbo
nos,Perfluorocar
bonos y Hexaflu
oruro de
azufre a los
niveles de 1990.
Para noviembre
de 2009, eran
187 estados los
que ratificaron el
protocolo.71 Sin
embargo este
protocolo vence
en el 2012.
Gases
supresores de la
capa de
ozono[editar]
Los gases que
reducen la capa
de ozono son de
dos tipos: de
origen natural y
de origen
humano. Los
naturales se
deben a la
presencia de
radicales libres
como monxido
de nitrgeno
(NO), xido
nitroso (N2O),
hidroxilo (OH)
Cloro atmico
(Cl), y Bromo
atmico (Br))
que se liberan a
la atmsfera
desde fuentes
naturales.
Los gases de
origen humano
son
los clorofluoroca

rbonos (abreviad
os como CFC),
son gases que
reducen el
ozono presente
en la atmsfera
provocando
elagujero de
ozono en los
polos terrestres,
mediante una
reaccin fotoqu
mica que se
produce en
la estratosfera d
ebido a la
presencia de los
rayos UV-C solar
es. Los CFC se
utilizaban como
gases
de refrigeracin
y en propelentes
de aerosoles.
Actualmente se
prohibi el uso
de estos gases
mediante
el Protocolo de
Montreal, que es
un tratado
internacional
que prev la
recuperacin de
la capa de
ozonopara el
ao 2050 si se
cumple el
tratado.72

Esmog[editar]

Esmog
fotoqumico sobre
laCiudad de
Mxico en
diciembre de
2010.

El esmog es una
forma
de contaminaci
n
atmosfrica deri
vada de
la combustin
vehicular de
los motores de
combustin
interna y las
emisiones
industriales, que
reaccionan en la
atmsfera con la
luz solar para
formar un
contaminante
secundario que
se combina con
las emisiones
primarias para
formar esmog
fotoqumico.
El esmog
fotoqumico fue
descubierto en
1950, y es una
reaccin de la
luz solar
con xidos de
nitrgeno y Com
puestos
orgnicos
voltiles en la
atmsfera, que
deja material
particulado en
suspensin y oz
ono
troposfrico.73

El esmog
fotoqumico es
considerado un
problema en la
industrializacin
moderna. Est
presente en
todas las
ciudades
modernas,
aunque ms
comnmente en
ciudades
soleadas,
clidas, de clima
seco y con una
gran cantidad de
vehculos a
motor.74 Por ser
contaminacin
atmosfrica
puede viajar con
el viento,
afectando otras
poblaciones que
no produjeron
este esmog. La
principal manera
de reducir este
tipo de
contaminacin
es reducir o
regular el
transporte de
vehculos y las
emisiones
industriales.

Efectos
de la
contamin
acin en
la
naturalez
a[editar]
En el
hombre[editar
]

Efectos sobre la
salud de algunos
de los ms tpicos
contaminantes.75 76
77

La calidad del
aire adverso
puede matar a
los organismos,
incluyendo al
hombre. La
contaminacin
con ozono
puede
producir enferme
dades
respiratorias, enf
ermedades

cardiovasculares
, inflamaciones
de garganta,
dolor de pecho
y congestin
nasal. La
contaminacin
causa muchas
enfermedades y
estas dependen
del
contaminante
que las cause;
generalmente
son
enfermedades
de los ojos y del
aparato
respiratorio
como
labronquitis,
el asma y
el enfisema
pulmonar.
La
contaminacin
del agua causa
aproximadament
e 14 000
muertes por da,
la mayora
debido a la
contaminacin
de agua
potable por agua
s negras no
tratadas
en pases en
vas de
desarrollo. Un
estimado de 700
millones
de hindes no
tienen acceso a
un sanitario
adecuado, 1 000
nios hindes
mueren de
enfermedades
diarreicas todos
los
das.78 Alrededor

de 500 millones
de chinos
carecen de
acceso al agua
potable.79 656
000 personas
mueren
prematuramente
cada ao
en China por la
contaminacin
del aire.
En India, la
contaminacin
del aire se cree
causa 527 700
muertes cada
ao.80 Estudios
han estimado en
cerca de 50 000
muertes en
Estados Unidos
por
contaminacin
del aire.81
Los derrames de
petrleo pueden
causar irritacin
de piel y efloresc
encia. La
contaminacin
acstica
induce sordera,
hipertensin
arterial, estrs,
y trastorno del
sueo.
El envenenamie
nto por
mercurio ha sido
asociado
al trastornos del
desarrollo en
nios y
sntomas neurol
gicos. La gente
mayor de edad
est ms
expuesta a
enfermedades
inducidas por la
contaminacin

del aire.
Aquellos con
trastornos
cardacos o
pulmonares
estn bajo
mayor riesgo.
Nios y bebs
tambin estn
en serio riesgo.
El plomo y
otros metales
pesados se ha
visto que
generan
problemas
neurolgicos.
Las sustancias
qumicas y
la radiactividad p
ueden causar c
ncer y tambin
inducir mutacion
es genticas que
provocan enferm
edades
congnitas.
Se ha probado
recientemente
que la
contaminacin
puede reducir
la fertilidad tanto
en hombres
como mujeres.
En hombres
reduce la calidad
del semen y
puede producir
esterilidad. En la
mujeres
menores a 40
aos pude
provocar
una menopausia
precoz debido a
una reduccin
radical de su
reserva ovrica.8
2

En los
ecosistemas[
editar]

Charca eutrofizad
a con una fuerte
proliferacin de
algas producto de
una
contaminacin con
nutrientes
artificiales, como
por ejemplo
fertilizantes
agrcolas o aguas
servidas. Estas
proliferaciones de
algas pueden traer
aparejado
mortandad de
peces y otros
animales
acuticos.

La
contaminacin
se ha
encontrado
presente
ampliamente en
el medio
ambiente. Existe
un amplio
nmero de
efectos debido a
esto:

Biomagnifica
cin:
describe

situaciones
donde
toxinas
(como metal
es
pesados o c
ontaminante
s orgnicos
persistentes,
etc.) pueden
pasar a
travs
de niveles
trficos,
convirtindo
se
exponencial
mente en
toxinas ms
concentrada
s en los
niveles
trficos ms
altos.

La emisin
de dixido
de
carbono cau
sa
el calentami
ento
global por
aumento en
su
concentraci
n en la
atmsfera, y
laacidificaci
n de los
ocanos el
decrecimient
o del pH de
los ocanos
de la Tierra
debido a la
disolucin
de CO2 en el
agua.

La emisin
de gases de
efecto
invernadero
conduce
al calentami
ento

global que
afecta a
ecosistemas
en muchas
maneras.

Especies
invasoras pu
eden
competir con
especies
nativas y
reducir
la biodiversi
dad. Plantas
invasivas
pueden
contribuir
con
desechos y
biomolcula
s
(alelopata)
que pueden
alterar el
suelo y
composicion
es qumicas
de un
entorno, o
incluso
reduciendo
especies
nativas
por competiti
vidad.

xidos de
nitrgeno so
n removidos
del aire por
la lluvia
y fertilizan la
tierra y
pueden
cambiar la
composicin
de especies
en un
ecosistema.

El esmog y
la neblina
pueden
reducir la
cantidad de
luz solar

recibida por
las plantas
para llevar a
cabo
la fotosntesi
s y conducir
a la
produccin
de ozono
troposfrico
que daa a
las plantas.

El suelo se
puede volver
infrtil e
inviable para
plantas.
Esto
afectar a
otros organi
smos en
la cadena
trfica.

Dixido de
azufre y xid
os de
nitrgeno pu
eden
causar lluvia
cida que
baja el valor
de pH del
suelo y las
aguas en
donde se
precipita.

El
enriquecimie
nto de
un ecosiste
ma acutico
con
nutrientes
artificiales
trae
aparejado
una eutrofiz
acin, que
es un
crecimiento
desmedido
de una
especie
generalment

e algas verd
es
unicelulares
que afloran
en forma
desmedida
ecosistemas
acuticos,
impidiendo
el desarrollo
de otras
especies
tanto
vegetales
como
animales.
Esta
afloracin de
algas se
suele dar
por
la contamina
cin
difusa de
fertilizantes
agroindustri
ales,
desechos de
alimento o
fecales de
laganadera
industrial,
desechos
forestales, o
desechos
orgnicos de
una ciudad
(aguas
servidas).

Agujero en la
capa de
ozono[editar]
Artculo
principal: Agujero

de la capa de
ozono

El agujero de
ozono sobre el
continente Antrtic
o en septiembre
de 2006, el ms
grande del que
tenga registro la
NASA.83

El ozono es un
gas presente en
la atmsfera, se
forma en la
estratosfera por
la accin de
los rayos
ultravioletas (UV
) en las
molculas
de oxgeno, el
ozono absorbe
parte de la
radiacin
ultravioleta (UV),
y no permite que
la peligrosa
radiacin UV-B
llegue a la
superficie de la
Tierra. La
reduccin en
la capa de
ozono de la
estratosfera trae
aparejado un
incremento de
UV-B que llegan
a la superficie.
Se sospecha

una variedad de
consecuencias
debido al
incremento de
los rayos UV-B
por esta
reduccin, en
humanos
son cncer de
piel, cataratas,
fotoqueratitis y
daos en
el sistema
inmunolgico, en
la naturaleza, en
cultivos y
bosques
sensibles a los
UV-B, daos en
la estructura de
ADN u
oxidacin, y
reduccin de las
poblaciones
deplancton de
las zonas
fticas en los
ocanos.84
Desde la dcada
de 1970 se ha
detectado una
reduccin de la
capa
de ozono estrato
sfrico. Esto se
debe a causas
naturales y a
causa de la
actividad del
hombre. Las
naturales se
deben a la
presencia de
radicales libres
(como monxido
de
nitrgeno(NO),
xido
nitroso (N2O), hi
droxilo (OH) Clor
o atmico (Cl),
y Bromo atmico

(Br)) que se
liberan a la
atmsfera desde
fuentes
naturales. En
cuanto a las
razones
antropomrficas
son
principalmente la
liberacin
de organohalge
nos fabricados
por el hombre
como los
cloroflorurocarbo
nos
(CFCs utilizados
en aerosoles y
refrigerantes) y
los
bromoflorurocar
bonos.85Tambin
por el aumento
del N2O, Cl, Br a
causa del
hombre. Esto
produce la
formacin
del agujero de la
capa de
ozono en los
polos de la
tierra, siendo el
momento en que
se registra
menores
temperaturas
cuando se
registra el mayor
tamao del
mismo, y siendo
el de mayor
tamao el de
la Antrtida, que
en algunas
instancias ha
llegado al sur
de Australia, Nu
eva
Zelanda, Chile,
Argentina,
y Sudfrica.86

El protocolo de
Montreal es un
tratado
internacional
destinado a
reducir las
emisiones que
producen el
agujero de
ozono, (ver ms
abajo).
Desafortunadam
ente muchas de
las sustancias
reemplazantes
de aquellas que
causan el
agujero en la
capa de ozono
(por ejemplo
los HCFC,
yHidrofluorocarb
uros utilizados
en refrigerantes
y reemplazante
del CFC), se
cree son
potentes gases
de efecto
invernadero con
mucha potencia
de aumentar
elcalentamiento
global.87 88

Lluvia
cida[editar]
La lluvia
cida es
una precipitacin
de cualquier tipo
con altos niveles
de cido ntrico
o cido sulfrico
que tambin
puede ocurrir en
forma de nieve,
niebla, roco, o
pequeas
partculas de
material seco

que se deposita
en la tierra. Es
causada por la
emisin
de dixido de
azufre y xidos
de nitrgeno que
reaccionan con
las molculas
de agua formand
o cido. Estas
emisiones
pueden deberse
a causas
naturales como
los xidos de
nitrgeno que
ocurren debido
a rayos, o
material vegetal
en pudricin y el
dixido de
azufre que es
emitido por
erupciones
volcnicas. Pero
la mayora de
las emisiones se
deben a la
actividad del
hombre, el
mayor
porcentaje es a
causa de la
quema de
combustibles
fsiles (plantas
de energa que
funcionan a
carbn, fabricas
y vehculos).89

rboles secos
debido a la lluvia
cida.

Desde
la revolucin
Industrial hubo
un considerable
aumento de las
emisiones de
xidos de
nitrgeno y
dixido de
azufre.9091 Desde
1970 el tema
tomo conciencia
pblica en
Estados Unidos.
Actualmente la
lluvia cida
provocada por
las industrias es
un grave
problema
en China y Rusi
a92 93 y otras
regiones. Incluso
muchas veces
las emisiones
que provocan la
lluvia cida son
trasportadas por
el viento a zonas
alejadas de los

centros
industrializados,
donde luego
precipitan.
Las lluvias
cidas tienen un
impacto negativo
para el suelo, la
vida acutica,
los bosques y en
menor medida a
la salud
humana. En el
suelo los altos
niveles
de pH matan a
los microbios,94 li
beran toxinas co
mo el aluminio, y
filtran nutrientes
esenciales y
minerales como
el magnesio.95 E
n el agua, un
bajo pH y altas
concentraciones
de aluminio
ocasionados por
la lluvia cida
afectan a los
peces y otros
animales
acuticos, los
huevos de peces
no pueden
eclosionar un pH
menor a 5 y si el
pH baja ms los
peces adultos
pueden morir. La
biodiversidad se
reduce a medida
que los lagos y
ros se vuelven
ms cidos. Los
bosque se ven
afectados por
los cambios que
ocurren en el
suelo, los
bosques de
mayor altitud

son ms
vulnerables al
estar rodeados
de nubes y
niebla que
tienen mayor
acidez que la
lluvia.
Las zonas ms
afectadas son
Europa del este
desde Polonia h
acia el norte
hasta Escandina
via,96 el tercio
oriental de
Estados
Unidos97 y el sur
de Canad.
Otras zonas
afectadas son la
costa sur
de China y Taiw
n.
Existen tratados
internacionales
para combatir la
lluvia cida
como
el Convenio
LRTAP destinad
o a reducir la
contaminacin
del aire
transfronterizo,
el Protocolo de
Reduccin de
Emisiones de
Sulfuro. Y el
acuerdo entre
Estados Unidos
y Canad (Air
Quality
Agreement).
Tambin existe
un comercio de
derechos de
emisin que es
un esquema que
permite vender y

comprar
derechos de
emisin de
contaminantes y
est regulado
por los
gobiernos o por
organismos
internacionales.

Calentamient
o global y
acidificacin
de los
ocanos[edita
r]
Artculo
principal: Calenta

miento Global
Artculo
principal: Acidifica

cin del ocano


El dixido de
carbono,
mientras que es
vital para
la fotosntesis,
es algunas
veces
contaminante,
porque el
aumento en la
atmsfera de los
niveles de este
gas junto con
otros gases de
efecto
invernadero est
afectando al
clima de la
tierra. Por
ejemplo en
febrero de 2007,
un informe del
Panel
Intergubername
ntal de Cambio
climtico
(IPCC por sus
siglas en ingls),

representando el
trabajo de 2500
cientficos,
economistas y
polticos de ms
de 120 pases,
dijo que el
hombre ha sido
la primera causa
del
calentamiento
global desde
1950.
La humanidad
tiene un camino
para cortar las
emisiones de
gas de
invernadero y
evitar las
consecuencias
del
calentamiento
global, concluyo
el mayor informe
climtico (hasta
la fecha 2007).
Pero para
cambiar el clima,
la transicin
desde
combustibles
fsiles como el
carbn y el
petrleo
a fuentes
renovables tiene
que ocurrir en
las prximas
dcadas, de
acuerdo al
ltimo informe
del Panel
Intergubername
ntal de Cambio
Climtico de
Naciones Unidas
(IPCC).98 Para
mitigar las
emisiones de
gases de efecto

invernadero se
necesita una
cooperacin
conjunta de
todos los pases
con pautas para
la reduccin de
emisiones para
cada pas, para
este fin existe
el protocolo de
Kioto.
La alteracin del
medio ambiente
puede poner en
relieve la
contaminacin
de zonas que
normalmente se
clasifican como
separadas,
como agua y
aire. Por ejemplo
recientes
estudios han
investigado el
potencial que
tiene el aumento
a largo plazo de
los niveles de
dixido de
carbono en la
atmsfera, que
causan un
pequeo pero
crtico increment
o en la
acidificacin de
las aguas de los
ocanos, y los
posibles efectos
de esto sobre
los ecosistemas
marinos.99 Como
por ejemplo
el blanqueo de
coral, la
reduccin de la
calcificacin
perjudica a
los mariscos co
mo ostras y

mejillones con
grandes
repercusiones
sobre la pesca, y
es incierto el
efecto sobre
otros
ecosistemas.99

Combate
contra la
contamin
acin[edita
r]

Esquema de los
tres pilares
del desarrollo
sostenible.

Control de la
contaminaci
n[editar]
El trmino
control de
contaminacin
es usado en
gestin
ambiental. Y
significa control
de
las emisiones ye
fluentes que se
liberan al aire,
agua y suelo.
Sin un control de
contaminacin,
desechos de

consumo, calor,
agricultura,
minera,
industrias,
transporte y
otras actividades
del hombre,
degradan y
degradarn
el medio
ambiente. En la
jerarqua de los
controles,
la prevencin de
contaminacin y
la minimizacin
de residuos son
preferibles que
el control de
contaminacin
en si.
Las tcnicas y
prcticas
utilizadas para
reducir o
eliminar las
emisiones
contaminantes
dependen del
agente
contaminante
que se quiera
atacar.
La educacin
desde un nivel
inicial sobre la
contaminacin
sus
consecuencias y
formas de
evitarla.
Ayudara
concientizar a
muchas
generaciones
sobre los
problemas del
medio ambiente,
a medida que
estas
generaciones se

vuelvan adultas
provocaran ms
presin sobre la
proteccin al
medio ambiente.
Impulsando ms
controles y
polticas de
medioambiental
es.

Desarrollo
sostenible[edi
tar]
Un control
definitivo a la
contaminacin
(que agota los
recursos
medioambiental
es) sera la
adopcin de una
economa
de desarrollo
sostenible que
asegurara que
"los recursos
para satisfacer
las presentes
generaciones
estn
disponibles sin
comprometer el
desarrollo de las
futuras
generaciones".
Cumpliendo con
sus tres mbitos
de importancia
la ecologa,
la economa y
la sociedad de
acuerdo
al Programa
21 de Naciones
Unidas. El
desarrollo
sostenible
tambin forma
parte del
sptimo Objetivo
s de Desarrollo

del Milenio de
Naciones
Unidas, el cual
busca
"Garantizar el
sustento del
medio
ambiente".

Gestin
ambiental[edit
ar]
La gestin
ambiental
responde al
"cmo hay que
hacer" para
lograr
un desarrollo
sostenible. Y sus
reas de
normativas y
acciones legales
son:
1. La polti
ca
ambient
al:
relacion
ada con
la
direcci
n
pblica
o
privada
de los
asuntos
ambient
ales
internaci
onales,
regional
es,
nacional
es y
locales.
2. Ordena
miento
territorial
:

entendid
o como
la
distribuc
in de
los usos
del territ
orio de
acuerdo
con sus
caracter
sticas.
3. Evaluaci
n del
impacto
ambient
al:
conjunto
de
accione
s que
permiten
establec
er los
efectos
de
proyecto
s,
planes o
program
as sobre
el medio
ambient
ey
elaborar
medidas
correctiv
as,
compen
satorias
y
protecto
ras de
los
potencia
les
efectos
adverso
s.
4. Contami
nacin:
estudio,
control,
y
tratamie

nto de
los
efectos
provoca
dos por
la
adicin
de
sustanci
as y
formas
de
energa
al medio
ambient
e.
5. Vida
silvestre
: estudio
y
conserv
acin de
los sere
s
vivos en
su
medio y
de sus
relacion
es, con
el objeto
de
conserv
ar
la biodiv
ersidad.
6. Educaci
n
ambient
al:
cambio
de las
actitude
s del
hombre
frente a
su
medio
biofsico
, y hacia
una
mejor
compren
sin y
solucin

de los
problem
as
ambient
ales.
7. Paisaje:
interrela
cin de
los
factores
biticos,
esttico
sy
culturale
s sobre
el medio
ambient
e.

La jerarqua del
residuo.

Prcticas[edit
ar]
Estas son
prcticas
comunes para
reducir la
contaminacin
relacionadas con
la, gestin de
residuos,minimiz
acin de
residuos y
ahorro de
energa
(elctrica o
combustibles
fsiles).

reciclaje

reutilizacin

reducin

prevencin

compost

mitigacin
del cambio
climtico

Dispositivos
de control de
contaminaci
n[editar]
Control del
aire[editar]

Colectores
de polvo

Colector
es de
polvo so
n
colector
es de
polvo de
plantas
industria
les o
comerci
ales que
separan
polvo o
partcula
s del
aire o un
gas.

Separad
or
ciclnico
remueve
partcula
s de un
medio
como
aire o un
flujo de
lquido
aprovec

hando
la rotaci
n y
la grave
dad.

Precipita
dores
electrost
ticos

Depuradore
s son
dispositivos
de que
depuran la
contaminaci
n del aire
removiendo
partculas o
gases
contaminant
es,
especialmen
te los gases
cidos,
existe
depuradores
secos y
hmedos los
ltimos
utilizan
rociadores o
pulverizador
es de
lquido.

Depurad
or de
aspersi
n con
deflector
es una
tecnolog
a de
descont
aminaci
n del
aire muy
similare
sa
una torr
e de
rociado
pero con
la
adicin

de
muchos
deflector
es que
direccio
nan el
flujo de
aire
contami
nado al
siguient
e
pulveriz
ador
logrando
as que
el
contami
nante
quede
separad
o en el
lquido
pulveriz
ado.

Depurad
or
ciclnico
con
pulveriz
ador es
similar a
un separ
ador
ciclnico
pero con
el
agregad
o de un
pulveriz
ador.

Depurad
or
eyector
venturi e
s un
depurad
or de
aire que
utiliza
un flujo
y un
pulveriz
ador
que

roca
agua la
cual
limpia el
aire
contami
nado
especial
mente
de
chimene
as y
hornos
industria
les.

Depurad
or con la
ayuda
mecnic
a son
depurad
ores de
aire que
sumado
a los
pulveriz
adores
utilizan
motores
con
rotores
o
paletas
que
junto a
los
rociador
es
produce
n
pequea
s gotas
de agua
que
colectan
los
contami
nantes.

Depurad
or
hmedo
son
depurad
ores que
remueve

n
contami
nantes
de
chimene
as u otro
flujo de
gas
contami
nado
que
pasa a
travs
de una
pileta de
agua
que
separa
los
contami
nates.

Recuperaci
n del
vapor recup
eran los
vapores de
la gasolina
en
gasolineras.

Control del
agua[editar]

Tratamiento
de aguas
residuales

Sedime
ntacin
es un
proceso
de trata
miento
de
aguas m
ediante
la
utilizaci
n del
reposo y
la grave
dad.

Lodos
activado

s es un
proceso
en el
que se
utilizan
bacteria
sy
o protoz
oos para
el
tratamie
nto de
aguas.

Lagunas
de
aireado
son
pozos
artificial
es en
los que
se
promuev
e el
aireado
de las
aguas
para
lograr
as su
oxidaci
n,
utilizan
oxgeno
y
microorg
anismos
.

Humeda
l
construi
do son
humedal
es
artificial
es que
utilizan
aguas
no
tratadas
para
restaura
r o crear
un

nuevo
hbitat.

Tratamiento
de aguas
residuales
de origen
industrial

Separad
or de
aceite
API100 101

Biofiltros

Flotaci
n de aire
disuelto

Tratamie
nto con
polvo de
carbn
activado

Ultrafiltr
acin

Control del
suelo[editar]

Fitorremedia
cin

Legislaci
n
internaci
onal para
el control
de la
contamin
acin[edita
r]
Aproximadament
e desde finales
de la dcada de
los 60, la

contaminacin y
el deterioro
medioambiental
comenz a ser
considerada
como un
problema
poltico en varios
pases
industrializados.
Como
consecuencia de
la toma de
conciencia y de
la preocupacin
que se fue
generando
muchos pases
fueron
introduciendo
una legislacin
medioambiental
y sobre la
dcada de los
80 se crearon
agencias de
proteccin
medioambiental
en distintos
pases as como
en
organizaciones
internacionales
como la ONU.102
Ya desde los
primeros
planteamientos
que se
realizaron sobre
la necesidad de
una accin
internacional
conjunta de
proteccin del
medioambiente,
muchos pases
subdesarrollado
s manifestaron
su preocupacin
porque las
medidas de
proteccin

medioambiental
podran frenar el
necesario
crecimiento
econmico e
industrial que
precisaba su
poblacin. Se
vio que la
industrializacin
haba resuelto
las necesidades
de la poblacin
de los pases
desarrollados y
ahora estos
podan
permitirse
expresar su
preocupacin
medioambiental
mientras que los
subdesarrollado
s no podan
todava. As la
introduccin de
legislaciones de
proteccin
medioambiental
en algunos
pases
desarrollados a
principios de los
70 represent
una cierta
ventaja para
algunos pases
subdesarrollado
s, pues las
nuevas plantas
industriales de
sustancias
qumicas se
establecieron en
esos pases
subdesarrollado
s que tenan una
legislacin ms
permisiva y que
supona un
menor gasto en
equipamiento
para controlar la

contaminacin.
Accidentes
como el
de Bhopal, en
la India, donde
en diciembre de
1984 murieron
18000
personas en un
escape en una
planta
de isocianato de
metilo demostrar
on la necesidad
de disponer de
medidas
anticontaminant
es en todas las
plantas.103

Protocolo de
Kioto[editar]

Posicin de los
diversos pases en
2011 respecto del
Protocolo de
Kioto.104
Firmado y
ratificado (Anexo I y
II).

Firmado y

ratificado.

Firmad

o pero con
ratificacin
rechazada.
on.

No

posicionado.

Aband

El protocolo de
Kioto es un
protocolo de
la CMNUCC,
este es un
tratado
internacional
que busca
combatir
el calentamiento
global. La
CMNUCC es un
tratado
internacional me
dio
ambiental que
busca
"estabilizar las
concentraciones
de gases de
efecto
invernadero en
la atmsfera a
niveles que
prevengan
el calentamiento
global
antropomrfico e
n el sistema
climtico".105
El protocolo fue
inicialmente
adoptado el 09
de diciembre
1997
en Kioto Japn,
y entr en vigor
el 16 de febrero
de 2005 y tiene
vigencia hasta
fines del 2012.
Para agosto del
2009 191
estados han
ratificado el
protocolo.106 El
nico firmante
que no ha
ratificado el
protocolo
es Estados
Unidos. Otros

estados que no
lo han ratificado
son Afganistn,
Andorra, Sudan
del Sur. Somalia
ratifico el
protocolo el 26
de julio de 2010.
Bajo este, 37
pases (los
pases que
forman el Anexo
I) se
comprometen a
reducir cuatro
gases de
invernadero dix
ido de carbono,
gas metano, xi
do
nitroso, Hexafluo
ruro de azufre y
dos industriales
Hidrofluorocarbo
nos, Perfluoroca
rbonos producid
os por ellos, y
los dems
pases
miembros dieron
compromisos
generales. Los
pases que
forman el Anexo
I aprobaron una
reduccin del
5,2 % a los
niveles de 1990.
Los lmites a las
emisiones no
incluyen
emisiones por
aviacin o
navegacin
internacional.
La marca de
emisiones de
1990 aceptada
por la CMNUCC
est establecida
en base al ndice

GWP calculado
por IPCC en
el Segundo
informe de
evaluacin.107
El protocolo
permite muchos
"mecanismos
flexibles" como,
el comercio de
derechos de
emisin,
el mecanismo de
desarrollo limpio,
y la aplicacin
conjunta que
permite a los
pases que
forman el Anexo
I que lleguen a
su limit de
gases de efecto
invernadero
(GEI)
adquiriendo
crditos de
reduccin de
emisiones de
GEI en otros
lugares,
mediante
intercambios
financieros, en
proyectos que
reducen las
emisiones en
entre pases que
no forman el
Anexo I, o
pases del
Anexo I, o en
pases del
Anexo I con
exceso de
subvenciones.
Debido al
vencimiento del
protocolo para el
2012, los pases
miembros de la
CMNUCC

comenzaron a
reunirse desde
2005 para
conseguir un
tratado postKioto. A partir del
2007 durante la
13 cumbre del
clima (COP 13)
se cre la "hoja
de ruta de Bali"
un camino a
seguir luego del
2012. Durante el
COP 16 en
Cancn Mxico
ms de 190
pases que
asistieron a la
Cumbre
adoptaron, con
la reserva de
Bolivia, un
acuerdo por el
que aplazan el
segundo perodo
de vigencia del
Protocolo de
Kioto y
aumentan la
"ambicin" de
los recortes de
las emisiones. Y
se decidi crear
un Fondo Verde
Climtico dentro
de la
Convencin
Marco que
contar con un
consejo de 24
pases
miembros. La
prxima
negociacin ser
durante el COP
17 el 9 de
diciembre en
Durban
Sudfrica.
Existen muchos
problemas en

las
negociaciones
para acuerdo
post-Kioto. Por
ejemplo para
Japn un
problema del
actual protocolo
de Kioto es que
pases como
Estados Unidos,
China, India y
otras economas
emergentes no
tienen objetivos
vinculantes en
reduccin de
emisiones (sino
que estos
objetivos son
voluntarios), y
que muchos
pases
desarrollados no
se apresurarn
en adoptar
medidas que
puedan significar
un freno en sus
economas.108

Protocolo de
Montreal[edit
ar]
El protocolo de
Montreal es un
tratado de
cooperacin
internacional
para proteger la
capa de ozono
atmosfrica
mediante la
supresin
gradual en todo
el mundo del
uso de
sustancias
(como los CFC)
que causan la
reduccin de la
capa de ozono.

En abril del
2011, 197
pases haban
ratificado este
protocolo.109 Se
estima que si
todos los pases
cumplen con los
objetivos
propuestos en el
tratado, la capa
de ozono podra
recuperarse
para el ao
2050.72
Una reciente
(2006)
evaluacin
cientfica sobre
el efecto del
tratado de
Montreal afirma
que est siendo
til: "existe una
clara evidencia
en la atmsfera
del
decrecimiento
en la carga de
sustancias que
reducen el
ozono y algunos
signos
tempranos de
recuperacin en
el ozono
estratosfrico."110
Segn Achim
Steiner, Director
del Programa de
las Naciones
Unidas para el
Medio Ambiente,
el Protocolo de
Montreal desde
su primera
negociacin en
1987, se ha ido
modificando y
mejorando
conforme se

desarrollaba el
conocimiento
cientfico y
avanzaba la
tecnologa.
Como
consecuencia de
la cooperacin
internacional la
produccin y
consumo de las
sustancias
qumicas que
reducan la capa
de ozono, han
sido prohibidas
en los pases
desarrollados y
est en marcha
su supresin en
los pases en
vas de
desarrollo.
Aproximadament
e el noventa y
cinco por ciento
de las
sustancias
qumicas que
agotaban el
ozono ya no se
utilizan.111

Convencin
de
Estocolmo[ed
itar]

En verde los
Estados parte de
la convencin de
Estocolmo para
mayo de 2009.

La convencin
de Estocolmo
sobre
Contaminantes
Orgnicos
Persistentes es
un tratado
internacional
medio
ambiental, que
fue firmado en
2001
en Estocolmo y
entr en vigor en
mayo de 2004, y
busca eliminar o
restringir la
produccin
deContaminante
s Orgnicos
Persistentes (C
OPs). En mayo
de 2004 la
convencin fue
ratificada por
173 pases.112
La historia del
convenio se
remonta a 1995
cuando el
Programa de
Naciones Unidas
para el Medio
Ambiente
(PNUMA) llamo
a una accin
global en contra
de los COPs,
que se definen
como
"sustancias que
se bioacumulan
a travs de
lacadena
trfica y poseen
un grave efecto
sobre la salud
humana y el
medioambiente".
De este modo, el
Foro y el
Programa

Intergubername
ntal de Qumicos
Seguros crearon
una lista de los
12 qumicos ms
peligrosos. En
2001 en
Estocolmo luego
de intensas
negociaciones
se firm la
convencin
entrando en
vigor en 2004
con 128 partes y
151 firmantes.
Los Cosignatarios del
convenio
aprobaron
prohibir solo 9
de los 12 COPs,
limitando el uso
del DDT para
combatir
la malaria, y
reducir la
produccin
de dioxinas y
furanos. Las
partes segn el
tratado pueden
revisar los
compuestos
acordados y
adicionar ms,
por eso se
agregaron
nuevos
compuestos al
tratado en 2009
en Ginebra.
Existen algunas
controversias
que dicen que el
tratado aumenta
el nmero de
vctimas por la
malaria ya que
el DDT puede
ser utilizado
para el control

delmosquito vect
or de esta
enfermedad,
pero el tratado
autoriza el uso
del DDT por
salud pblica
para el control
del
vector.113 114 115

Convenio
LRTAP[editar
]

Estampilla de
1973 sobre la
contaminacin del
aire.

El Convenio
sobre la
contaminacin
atmosfrica
transfronteriza a
gran
distancia116 abre
viado CLRTAP o
LRTAT (por sus
siglas en ingls),
pretende reducir
de forma
transfronteriza
la contaminacin
del aire. El
convenio fue
firmado por
primera vez
en Gnova en
1979 y entr en
vigor en 1983.
Para el 2011 ha
sido ratificado
por 51 pases,

principalmente
por Europa,Esta
dos
Unidos y Canad
.117 Estos 51
pases
identifican
mediante el
artculo 11 de la
convencin al
secretario
ejecutivo de
la Comisin
Econmica de
las Naciones
Unidas para
Europa como
su secretario.118
El convenio
LRTAT ha sido
desarrollado
en 8
protocolos que
identifican las
medidas a llevar
a cabo para
reducir la
contaminacin
del aire.
El objetivo del
convenio es
limitar y
gradualmente
reducir la
contaminacin
del aire en los
pases firmantes
desarrollando
polticas y
estrategias para
combatir la
liberacin de
contaminantes
del aire.
Las partes del
convenio se
renen todos los
aos y forman
un Cuerpo
Ejecutivo que

monitorea el
trabajo y planea
futuras polticas.
La historia del
LRTAT se
remonta a 1960,
cuando un
estudio prob la
relacin entre
las emisiones
de sulfuro de
Europa
continental y
la acidificacin d
e los lagos
de Escandinavia
. En 1972 en la
conferencia
de Naciones
Unidas sobre el
hombre y el
medioambiente
que tuvo lugar
en Estocolmo co
menz la
cooperacin
internacional
para combatir la
acidificacin.
Entre 1972 y
1977 muchos
estudios
confirmaron la
hiptesis de que
los
contaminantes
del aire se
transportan a
miles de
kilmetros antes
de depositarse y
daar el
medioambiente.
Esto significa
que la
cooperacin
internacional es
necesaria para
resolver
problemas como
la acidificacin.
En 1979 el

convenio fue
firmado por 34
gobiernos ms
la Comunidad
Europea. En
1983 entr en
vigor y con el
tiempo se han
sumado ms
pases al
convenio y
ampliado el
nmero de
protocolos a
ocho.119
En la actualidad
la convencin
prioriza la
revisin de los
protocolos
existentes, su
ratificacin por
parte de los
estados
miembros y el
seguimiento en
todos los pases
firmantes.
Tambin
comparte su
experiencia y
conocimientos
con otras
regiones del
planeta.

Convencin
OSPAR[editar
]

Mapa del rea de


la Convencin
OSPAR.

La Convencin
para la
Proteccin del
Medio Ambiente
Marino del
Atlntico del
Nordeste o Con
vencin
OSPAR es un
tratado por el
cual 15 pases
de la costa del
Atlntico del
Nordeste
sumados a
la Unin
Europea,
cooperan para
proteger el
medio ambiente
marino
del Atlntico del
Nordeste. La
convencin fue
consecuencia de
dos
convenciones
anteriores: la
Convencin de
Oslo de 1972
sobre vertidos al

mar y la
Convencin de
Pars de 1974
sobre
contaminacin
marina de origen
terrestre. Estas
dos
convenciones
fueron
unificadas en la
actual OSPAR.
En 1998 se le
agreg un anexo
sobre la
proteccin de
diversidad y
ecosistemas
marinos,
incluyendo
actividades no
contaminantes
que pueden
producir un serio
dao al
ambiente
marino.120 La
Comisin
OSPAR (el foro
de los pases
implicados en la
convencin) est
bajo el paraguas
de las leyes
internacionales
codificadas por
la Convencin
de las Naciones
Unidas sobre el
Derecho del
Mar de 1982.121
La convencin
OSPAR regula
los estndares
de biodiversidad
marina, eutrofiza
cin, el vertido
de sustancias
txicas
yradioactivas a
los mares, la
actividad de

industrias gassti
cas y petroleras
de alta mar y el
establecimiento
de las
condiciones
medioambiental
es de referencia.

https://es.wikipedia.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n

QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico,
qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar
de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso
normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin
ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o
gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del
mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico.
A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades
como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez
ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje,
que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos.
Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese
mismo medio segn sus necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen
la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la
Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de
la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa
armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que
tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro
mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier
sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los
animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la
naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes
naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas)
que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son: industriales
(frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y
empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y
fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen
fsico o geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al
agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su
interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es
meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los
elementos del ambiente.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 271 Comentarios

TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos,
productos qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias
deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.
Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura, desechos

txicos, productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un


desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos.
Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros que
afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los
humanos.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 224 Comentarios

CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

Ver Comentarios o Informacin Adicional 399 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las
que un determinado compuesto qumico se introduce en el medio.
Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como el
uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares de
centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satlites
artificiales, etc., y que se produce por un accidente (como el accidente de Chernbil), por el uso
por la disposicin final deliberada de los residuos radiactivos.
Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en
cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxgeno en
el agua.
Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido provocado por las actividades
industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera
parcial, etc.
Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro electromagntico
que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos.
Contaminacin lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la
reflexin y la difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de
luminarias excesos de iluminacin, as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes de
onda del espectro en lugares no deseados.
Contaminacin visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e
infraestructuras que deterioran la esttica del medio.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 40 Comentarios

PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


no quemar ni talar plantas
controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
no botar basura en lugares inapropiados
regular el servicio de aseo urbano
crear conciencia ciudadana
crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados para el
servicio o consumo del hombre ni animales
controlar los derramamientos accidentales de petrleo
controlar los relaves mineros

Ver Comentarios o Informacin Adicional 311 Comentarios

EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban
de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminacin
ambiental de las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprob que existe una
relacin directa entre el aumento de las partculas contaminantes del aire de la ciudad y el
engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es un indicador
comprobado de aterosclerosis.
El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso silencioso de aos,
conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar
partculas ambientales con un dimetro menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias
ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron que por cada
aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la alteracin de la pared ntima
media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en general proviene del
sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partculas. Normas estrictas de
aire limpio contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la
radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del ozono estratosfrico por Cl y Br
procedentes de la contaminacin; o el calentamiento global provocado por el aumento de la
concentracin de CO2 atmosfrico que acompaa a la combustin masiva de materiales fsiles.
Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del
ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daos que hacen al planeta, e
indirectamente a s misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes
de sus regiones.
Deteriora cada vez ms a nuestro planeta
Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra

Ver Comentarios o Informacin Adicional 179 Comentarios

EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden ser
inmediatos o tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de
radiacin, puede sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeas y
espaciadas producen efectos tardos, como la leucemia, cnceres, cataratas y otros procesos
degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos tardos o
anormalidades en las prximas generaciones.
El uso militar y comercial de la energa nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus
emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente
que su funcionamiento supone. Es preciso abandonar la energa nuclear.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 33 Comentarios

CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climtico, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del
planeta aument 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subir entre 1,4 y 5,8
grados entre 1990 y 2100. En el mismo perodo, el nivel medio del mar aumentar entre 0,09 y 0,88
metros. El aumento del S.XX no se ha dado en ninguno de los ltimos diez siglos.
El cambio climtico acelerar la aparicin de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que
encontrarn condiciones propicias para su expansin, incluso en zonas del Norte. La Organizacin
Mundial de la Salud advirti que es probable que los cambios locales de temperaturas y
precipitaciones creen condiciones ms favorables para los insectos transmisores de enfermedades
infecciosas, como la malaria o el dengue.
La atmsfera acta como una trampa trmica y este efecto invernadero aumenta con la
concentracin de gases como el CO2. La actividad humana, la deforestacin y, sobre todo, la quema
de combustibles fsiles incrementan la presencia de este gas en el aire. La concentracin
atmosfrica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.
La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se
observa una reduccin de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial
del ocano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que ir en aumento amenazando de
inundar a ciertos pases). Tambin se registran cambios en el rgimen de lluvias, en la cubierta de
nubes y en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la corriente clida de El Nio, que se ha
vuelto ms frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades
transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas con toxinas, como el envenenamiento
por mariscos.
La nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir drsticamente las emisiones de gases
invernadero, como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales,
bsicamente, para que reduzcan las emisiones de CO2.
La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin ambiental pues
emite sustancias de elevada toxicidad, a la atmsfera y genera cenizas tambin txicas. Al
contaminar, pues, el aire que respiramos, el agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineracin
afecta gravemente a nuestra salud.
Entre los compuestos txicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas
ltimas son extremadamente txicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria.
Son sustancias cancergenas y que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y
nervioso.

En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos econmicos y
personales en desarrollar otras alternativas.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 66 Comentarios

DESTRUCCION DEL OZONO


El dixido de carbono y el efecto invernadero estn calentando el planeta. La destruccin del ozono
debido a las actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dainos rayos solares, los
ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar
extensos daos a la vida.
Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los
bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevacin de la tasa de cncer
de piel. La exposicin a la radiacin UV-B reduce la efectividad del sistema inmunolgico.
Hay que prohibir la fabricacin y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de
agua, efecto del calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de ms
de 1200 millones de personas, la cuarta parte de la poblacin mundial. A pesar de las crecientes
preocupaciones respecto a estos temas, las medidas de mbito internacional encuentran escollos
insalvables para su aplicacin a causa del desarrollismo incontrolado, del consumismo y la miopa
de los dirigentes polticos, cautivos de los intereses y la codicia de los clanes financieros.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 41 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el
terreno; los gases txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura
accidental de las canalizaciones de las industrias de transformacin; los vertidos de aguas con
metales pesados, cadmio, plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el almacenamiento
deficiente de productos qumicos; los gases de los escapes y aceites en la carretera de los
transportes; la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de
desperdicios en el mar de los buques...

Ver Comentarios o Informacin Adicional 34 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relacin del hombre con su ambiente se a visto afectada tambin por el proceso urbanstico, lo
que ha llevado a la destruccin de reas verdes para dar paso a nuevas construcciones
habitacionales, donde las reas recreativas son cada ves ms escasas.
La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios pblicos (agua, luz,
transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la poblacin urbana.
La contaminacin snica en algunas ciudades es muy aguda: vehculos, aviones, maquinarias. etc...
El ruido produce efectos psicolgicos dainos como son interrumpir el sueo (cuando la intensidad
supera los 70 decibelios), disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de
ansiedad. Se dice que las generaciones jvenes de hoy sern futuros sordos, pues cada vez es
mayor el ruido de las ciudades.
La contaminacin del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolucin de barros de

depuracin en el tratamiento del agua; la contaminacin de las aguas domsticas; la fuga de materia
orgnica fermentable de las fosas spticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del
alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos
saturados de contaminantes diversos; la filtracin de productos nocivos debida a descargas
incontroladas...

Ver Comentarios o Informacin Adicional 46 Comentarios

RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la Energa
Atmica. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser
eliminados; la nica forma de salir de ellos es almacenndolos en depsitos especiales, pero como
la vida radiactiva de esos desechos es larga continan siendo un peligro. En la actualidad se piensa
evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo, dentro de cajas de paredes fuertes de
plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biolgicos.
Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza:
.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.
.- Incineracin: este mtodo es muy til, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de
que produce residuos incombustibles y adems contamina el aire.
.- Reciclaje: es el ms conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel,
el cartn, la chatarra y los envases de metal. Tambin se pueden producir a partir del reciclaje de la
basura alimentos para animales y abonos agrcolas, utilizando los desechos de origen orgnico
previamente escogidos, como: grasa, huesos, sangre.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 36 Comentarios

EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el
ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad dinmica. La relacin entre los individuos y
su medio ambiente determinan la existencia de un equilibrio ecolgico indispensable para la vida de
todas las especies, tanto animales como vegetales.
Los efectos ms graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El
Suelo, La Flora, La Fauna y El Aire.
El gran desarrollo tecnolgico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para
restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.
El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en da la basura, consecuencia del
excesivo consumo. Los servicios pblicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como
desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones crticas y ha perturbado los
ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias orgnicas contenidos en la basura, constituyen un
problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisin de
enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas
que intervienen en la propagacin de la Peste Bubnica, el tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.

Ver Comentarios o Informacin Adicional 91 Comentarios

ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL


Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la
produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan
su bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y requieren del uso y
tecnologas ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado
cada vez ms exigente. En la actualidad, muchas actividades econmicas son fuente permanente
de contaminacin.
De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras
actividades econmicas por el significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas; pero
al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas causan,
para buscar soluciones y mantener el equilibrio ecolgico y ambiental.