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Ideas Polticas en la Roma Antigua

La necesidad de la unificacin de los pueblos conquistados al poder de Roma


lleva al reconocimiento gradual de los derechos de ciudadana romana a todas
las provincias, la imposicin del latn como lengua oficial y la aplicacin de
un sistema uniforme de derecho en todo el imperio.
Bajo el imperio todos los miembros de la comunidad poltica quedan sujetos en
condicin de igualdad a la autoridad del emperador. Se asume, adems, que l
tiene origen divino e inclusive se le llega a adorar como si fuera un dios. Esta
concepcin teocrtica del poder se mantendr al constituirse el cristianismo en
religin oficial el Estado, pues en delante el emperador ser considerado como
agente o representante (vicario) de Dios en la tierra. Este ltimo paso en la
evolucin poltica de Roma es sintetizado por Gettell en los siguientes
trminos: de este modo, la ciudad-estado democrtica se transforma en la
autocracia del imperio universal, y partiendo de la concepcin griega de la
democracia, libertad e independencia local, se llega al ideal romano del orden,
la unidad, el derecho universal y el cosmopolitismo. El Imperio romano
completa la obra comenzada por Macedonia, al someter a los individuos de
todas las naciones a un mismo poder. Con la destruccin de la independencia
poltica desaparece, prcticamente el estudio cientfico de estas materias.
Fuera de la actividad poltica, casi inconsciente, de la Edad Media, las teoras
no alcanzan un verdadero esplendor hasta la poca del Renacimiento.
(HERNANDEZ, Becerra).
El derecho de los romanos fue fundamentalmente civitas (ciudad-estado),
consisti en un sistema jurdica arcaico y limitado, aplicable exclusivamente a
los miembros de la ciudad. Fue gracias al desarrollo del ius gentium (un
derecho comn a todos los pueblos, desprovisto de los formalismos y el
carcter litrgico que lo hacan inaplicable a quien no fuera romano de
nacimiento) y a la incorporacin de la doctrina del ius naturale, de origen
estoico (en lo cual fue decisiva la labor metdica de los juristas), que el
derecho, romano lleg a convertirse en un sistema general de jurisprudencia,
aquel que por sus caracteres de universalidad requera el Estado universal que
era ya el Imperio Romano. Ms tarde esta concepcin universal de todas las
cosas en torno al imperio se perfeccionar con la organizacin de un nico
culto religioso permitido, una sola fe tolerada y oficial para toda la poblacin
del Imperio: la religin cristiana.
La historia de Roma es, pues, en cierto sentido, la historia de cmo una ciudadEstado de poderosa personalidad, no griega si no latina, abraza primero la
cultura de los griegos, se heleniza (y por tanto recibe poderosas influencias
orientales) y, finalmente, se cristianiza, incorporando con ello elementos de la
tradicin judaica. ste es lneas generales, el proceso mediante el cual se
fraguan los slidos cimientos de la cultura occidental. (HERNANDEZ, Becerra).

2. Ideas polticas sin filosofa poltica


No hubo en la dilatada historia de Roma un pensador que formulara o al menos
cuestionara (como en Grecia lo hicieron, para el mundo helnico, un Platn o
un Aristteles, por ejemplo) la filosofa poltica del sistema.
Fue necesario esperar hasta el advenimiento (a fines del S. II A.C.) de Panecio
de Rodas y Polibio, griegos de origen y formacin para contar con una primera
visin integral de las instituciones y la historia de Roma. Y esperar a Cicern,
ya en las postrimeras de la Repblica, para que por primera vez un romano
(aunque profundamente imbuido de la filosofa griega) elaborar una exposicin
sistemtica de las propias instituciones republicanas.
M.I Finley, acerca de la parquedad filosfica de los romanos se debi
bsicamente a la falta de estmulos que s tuvieron los griegos en la reflexin
filosfica y poltica: Los romanos no se vieron enfrentados al rompecabezas de
la gran diversidad de programas constitucionales que caracteriz al mundo
griego clsicoNo hay nada que requiera anlisis o explicacin. En segundo
lugar, la severa crisis de la primitiva historia de la repblica romana fue un
conflicto provocado por las peticiones plebeyas de privilegios, no una guerra
civil por formas alternativas de gobierno. De Ah que los romanos no tuvieran
experiencia en el ciclo de constituciones, ni siquiera en la eleccin entre
democracia y oligarqua, o en la amenaza de una tirana.
A lo anterior se agrega que la visin histrica de Roma fue crecer
indefinidamente mediante la conquista. Con las frecuentes guerras, la sociedad
romana se acostumbr a combinar la vida civil con las fatigas y los deberes
militares, de donde surgi una profunda conciencia de responsabilidad cvica
expresada en conductas colectivas de disciplina social y obediencia a las
autoridades. Nos encontramos aqu con unas convicciones polticas
fuertemente sostenidas por la tradicin, la educacin y el ambiente,
celosamente vigiladas por la sociedad y el Estado e impresas hondamente en
el espritu del ciudadano romano, de tal manera que nunca fue necesario
verbalizar demasiado sobre ello. Fueron ms hombres de accin que hombres
de reflexin. Antes que aplicarse a ejercicios abstractos , el hombre romano
prefiri emplearse en propsitos tiles y prcticos, tales como la concepcin,
elaboracin y ejecucin de una ley, un edicto, una sentencia, un contrato, un
tratado, una decisin de gobierno, una expedicin militar.
Del Vecchio afirma: Roma no tuvo una filosofa original. As como en Oriente el
objeto supremo de la actividad espiritual fue la religin y en Grecia la filosofa,
en Roma fue el derecho. Y en ste, la sabidura romana fue excelsa. En Roma
se produjeron ciertamente corrientes filosficas, pero fueron derivaciones de
las griegas.

Si Grecia se desarroll en torno a la fundamental institucin de la Polis, entre


los romanos sta viene a ser sustituida por su ms grande y original
construccin poltica: el Imperio.
Roma esa vieja y gloriosa repblica se forj en el cultivo de principios
ampliamente compartidos de servicio a la patria, cumplimiento del deber,
rectitud y nobleza ciudadanas, dignidad, honestidad, justicia, profunda fe
religiosa, respeto del pasado y de los mayores.
El periodo clsico de las letras latinas coincidi no con el auge de las filosofas
polticas, sino con el de las doctrinas de orientacin moralista, espiritual, y
religiosa, que muy pronto derivarn hacia la literatura teolgica, con la llegada
del cristianismo. Se comprende bien, por otra parte, que el imperio teocrtico
estaba necesitando no una filosofa poltica, sino de teologa, y los pensadores
la suministraron abundantemente.
El imperio hizo menos necesaria la especulacin poltica, pues dejaron de
existir las actividades practicas de toda poltica a las cuales pudiera referirse la
teora. Es clara la invitacin que el rgimen hace al pblico para que se recoja
en la vida privada y deposite sus inquietudes polticas en manos del Estado,
desde el momento en que el Imperio hace prevalecer el principio :lo que el
emperador decide tiene fuerza de ley
La filosofa moral tuvo una gran acogida en la metrpoli, especialmente la de
epicreos y estoicos, que entrar a formar parte de la vida cotidiana y dejar
honda huella en la jurisprudencia, la vida privada, la literatura y algunas
elaboraciones filosficas.
El eclecticismo. Que es la conciliacin de diversos elementos de otras doctrinas
filosficas y que se opone a todo dogmatismo, vi continuado y desarrollado su
pensamiento en Cicern quien lo llev a su ms alta expresin.
El estoicismo. Panecio de Rodas tiene el mrito de haber revisado el estoicismo
en forma que fuera aceptado por los romanos y resultara afn con sus virtudes
ancestrales, a saber: dominio de si mismo, devocin al deber y espritu pblico.
El estoicismo predica ideales como: la igualdad de los hombres, la justicia en el
Estado, el respeto por los derechos de los dems, la benevolencia, el amor, la
pureza en la vida familiar, la tolerancia, la caridad hacia los semejantes, la
proteccin a los hombres en el goce y disfrute de los derechos, el
reconocimiento por lo menos de aquel mnimo de derechos sin el cual es
imposible la dignidad humana.
La influencia de los estoicos es notoria no solo en los polticos, sino tambin en
los juristas , que por entonces hacan los primeros intentos para crear una
jurisprudencia sistemtica. De esta manera, nociones fundamentalmente
filosficas como las de humanitas y derecho natural (en adelante traducido del

griego al latn como ius naturale) cobraran una significacin inusitada y


contribuiran al desarrollo de uno de los mas grandes legados culturales de la
antigedad: el derecho romano.
Polibio. Naci en 200 a.C. en Megalpolis Grecia. Su tesis ms clebre es la Ley
de los ciclos, que consiste en que la historia de los pueblos est totalmente
regida por una ley de crecimiento y decadencia (Historicismo de Platn y
Herclito?) fenmenos que se alternan de manera perpetua en un proceso
cclico (anacyclosis). Las formas de gobierno se suceden histricamente, a
partir de la monarqua originaria, en formas puras y sus respectivas e
inevitables corrupciones (realeza-tirana, aristocracia-oligarqua, democraciaoclocracia, repitindose en forma indefinida la sucesin de estas diversas
constituciones. Estima que la constitucin mixta es la mejor forma de gobierno,
porque es incorruptible, y elogia por ello la constitucin de Licurgo, de Esparta.
Es para l un buen ejemplo de modelo combinado que no estara sujeto a la
anacyclosis.
Polibio atribuye el podero de Roma precisamente a la forma mixta de su
gobierno (los cnsules representan el factor monrquico, el senado el factor
aristocrtico y las asambleas populares el democrtico), en la cual los distintos
elementos se encuentran exactamente ajustados y en perfecto equilibrio. Se
observa que para Polibio, el verdadero secreto del gobierno romano consista
en que los tres poderes polticos (consulado, senado, asambleas) se frenaban
con reciprocidad. Aqu se encuentra embrionariamente la nocin de un
gobierno organizado bajo la forma de un sistema de frenos y contrapesos,
muchos siglos despus reexpuesta por Montesquieu y adoptada por los
fundadores de la repblica norteamericana.