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*POR QU PERSISTE LA GRAMTICA DE LA

ESCOLARIDAD*
David Tyack y Larry Cuba.
En esta lectura se aborda de manera especfica la gramtica bsica de la
escolaridad, ya que esta se ha mantenido estable. Poco ha cambiado en la
manera en que las escuelas dividen el tiempo y el espacio, califican a los
estudiantes y los asignan a diversas aulas.
En 1902 John Dewey hizo una advertencia contra despreciar la forma en que las
escuelas estn organizadas como algo comparativamente externo e indiferente a
los propsitos e ideales educativos, la manera en que la maquinaria de la
instruccin pesa sobre el nio en realidad controla todo el sistema.
Practicas como las aulas graduadas por edades estructuran las escuelas de una
manera anloga al modo en que la gramtica organiza el significado en la
comunicacin verbal. Ni la gramtica de la escolaridad ni la gramtica del habla
necesitan ser comprendidas a conciencia para operar como debe ser.
La gramtica de la escolaridad es un producto de la historia y no una creacin
primordial. Resulto de los esfuerzos de grupos que se movilizaron para obtener
apoyo a sus definiciones de los problemas y a sus soluciones propuestas.
Una vez establecida, la gramtica de la escolaridad persisti porque permiti a los
maestros cumplir con sus deberes de manera predecible y enfrentarse a las tareas
cotidianas que las juntas escolares, los directores y los padres esperaban que
cumplieran.
Las pautas institucionales habituales pueden ser recursos para ahorrar trabajo, o
maneras de organizar unos deberes complejos. Las formas institucionales ya
establecidas llegan a ser interpretadas por educadores, estudiantes y el pblico
como rasgos necesarios de una escuela autentica. Se van fijando en su lugar por
la costumbre diaria, se vuelven simplemente la forma en que son las escuelas.
La gramtica comn de la escolaridad ha demostrado ser notablemente duradera.
El establecimiento que ha mantenido en su lugar la gramtica no es tanto un
conservadurismo consciente como unos hbitos institucionales no examinados y
unas difundidas creencias culturales acerca de lo que constituye una verdadera
escuela.

LA CREACIN DE FORMAS INSTITUCIONALES DURADERAS


En la escuela primaria graduada los alumnos se separan de acuerdo con su
capacidad acadmica y su edad, y maestros individuales los instruyen, esto es tan
familiar, que resulta difcil imaginar un tiempo en que no existiera o concebir una
alternativa. Eficiencia y estandarizacin tambin fueron metas de un sistema de
contabilidad acadmica llamado la unidad Carnegie.
LA ESCUELA GRADUADA
La escuela rural, los alumnos de diferentes edades aprendan en grupo y se
enseaban unos a otros. Su programa era flexible y adaptado a las diferencias
individuales.
Siglo XX, los reformadores pretenden eliminar la escuela de una sola aula y
remplazarla por una escuela ms grande multigraduada. Porque la escuela de una
aula era ineficiente, poco profesional, limitada en su plan de estudio y subordinada
al control de legos. Entrando el siglo XX, escuelas de una sola aula eran ms de
100 000, mezclaba, unidades, masas de alumnos de diferentes edades y
aprovechamiento acadmico bajo la direccin de un maestro que era el
responsable, a veces juntos con uno o dos ayudantes, y or a todos los nios
recitar sus lecciones. Reformadores pensaron que esta era una monstruosidad
pedaggica, disciplina draconiana.
Buscaron eficiencia concentrando la labor de un maestro en un grado en que los
alumnos podan ser agrupados por su desempeo acadmico y podan aprender
un currculo uniforme. Un maestro poda ensear, las mismas materias a todos los
nios del aula del mismo modo y al mismo ritmo. Escuela graduada suponan que
la escolaridad era la misma para todos, administradores, dividieron el plan de
estudios tradicional las requeridas secuencias anuales y supervisaron a los
maestros para asegurarse de que estuvieran siguiendo los cursos de estudio. Al
final del ao, los discpulos eran sometidos a pruebas para determinar si estaban
listos para pasar al siguiente nivel (ao). El fracaso los llevara a quedarse en el
mismo ao.
En 1860, la escuela graduada tena currculo prescrito. 1870. La escuela graduada
urbana recibi crtica de dentro y de fuera los estrictos programas y sistemas de
exmenes de promocin hacia que el estudio normal fuese el que avanzaba al
ritmo regular exigido por los imperativos de la escuela graduada. William T Harris
lo que condujera a un prematuro retiro de la escuela, o a ser desertores.

Escuelas urbanas eran un tercio y se empez a reconocer que la escuela


graduada era eficiente para la mayora de los alumnos y el fracaso era simple
desperdicio. La escuela graduada, los reformadores la afinaron con exmenes
cada seis meses crearan diferentes nichos o cursos curriculares.
Agrupamientos de estudiantes por capacidades la escuela graduada quedo
firmemente arraigada como parte de la gramtica de la escolaridad, pues resolver
problemas clave de organizacin.
LA UNIDAD CARNEGIE
La unidad Carnegie el presidente de la fundacin Carnegie para el avance de la
enseanza, Henry S. Pritchett, defini unidad como un curso de cinco periodos
semanales a lo largo de un ao acadmico (duracin de 50 a 55minutos).
Recursos de contabilidad acadmica ofrece pensiones a los profesores de college
retirados. Educadores de elite, confiados de conocer las respuestas para mejorar
la educacin estadounidense, estaban resueltos a reformarla de arriba o abajo,
unificado y centralizado la
Primero haba que decidir lo que era un college. Deban desarrollar una medicin
estandarizada del tipo y dar crdito por cada materia estandariz el tiempo y los
crditos tambin otorgaron el lugar de honor a las disciplinas acadmicas
tradicionales. La creacin de departamentos elemento clave de la gramtica de la
escolaridad en la secundaria.
Lo especfico de los cursos acadmicos lo copiaron del currculo propuesto por la
junta de exmenes de educacin de collage. La fundacin fue dar una definicin
ms precisa a la unidad como recurso contable, la high school estndar era la que
organizaba el tiempo y las materias por unidades
Emplear las escuelas ms protegidas como modelo para las dems. Si esa
prctica era buena para las mejoras escuelas deban ser buena para todas.
Las leyes estatales convirtieron el sistema de crditos por unidad Carnegie en el
modelo de la high school estndar. El aprendizaje estaba siendo
institucionalmente definido como pasar ms tiempo sentado y la recompensa al
termino del rigido progreso era simplemente un crdito.

DESAFOS A LA GRAMTICA ESTNDAR DE LA ESCOLARIDAD


La escuela graduada y la unidad Carnegie se hicieron una prctica comn en los
Distritos escolares, por lo que fueron incorporadas a las normas de las escuelas
estatales y sus requerimientos de acreditacin, formando as parte de la definicin
de verdadera escuela. Sin embargo a pesar de lo sucedida, los que se
encontraban en acuerdo y en desacuerdo, siguieron trabajando por medio de
asociaciones y de redes de reformas, con el fin de producir un cambio, pues
encontraban algunos desafos que les planteaba, como el Plan Dalton, los
partidarios de la instruccin individualizada atacaron la instruccin uniformadora
en las high school. El estudio de Ocho Aos, los innovadores discutieron la
especie de predominio de la educacin secundaria que era representado por
Pritchett.
Y en la dcada de los setentas, los reformadores individuales, activistas, la
National Association of Secondary School Principals y los funcionarios de
fundaciones cuestionaron las convenciones que gobernaban el espacio, el tiempo,
la agrupacin y el aula auto contenida con su maestro de materias aisladas.
EL PLAN DALTON
A comienzos de los aos veinte, Helen Parkhurst desafo que los maestros
trataban de instruir a sus alumnos, en masa, en un currculo prescrito; era influida
por lo progresistas centrados en el nio y por Mara Montessori.
Con ese desafo planteo el Plan Dalton, pues deseaba organizar las escuelas
secundarias para que revolucionara la enseanza y el aprendizaje, adems de
que existiera la libertad y responsabilidad de los estudiantes y la cooperacin entre
estudiantes y adultos; sin embargo la revolucin fue parcial, pues retuvo el
programa tradicional y la introduccin basada en libros de textos, siendo que solo
elimino las clases auto contenidas, las clases recitadas, los periodos de tiempo y
las aprobaciones y reprobaciones anuales.
Para Parkhurst cuanta ms tarea decidieran hacer y mejor la hicieran, ms altos
serian sus grados, as los alumnos avanzaran a su propio ritmo en los cursos
acadmicos y por las tardes estudiaran materias como pintura, msica o
educacin fsica.
En 1930, solo 162 escuelas de 8600, reorganizaron completamente la secundaria
y 486 realizaron solo algunas modificaciones. Para 1949 se encontr que solo una
secundaria llevaba a cabo el Plan Dalton, pues era la escuela privada fundada por
Parkhurst.

Se concluyo que el Plan Dalton deterioraba la motivacin y la disciplina de la


escuela, adems de que era muy fcil evadir el trabajo, siendo tambin que los
educadores opinaban que no daban suficiente estimulo y preparacin social a los
estudiantes y seguan los mismos problemas de antes. Sin embargo se rescato
que el Plan ofrecio estrategias opcionales a los maestros que podan ser
adaptadas a las aulas organizadas de forma tradicional, adems de que en el
programa se conservaban algunos elementos como los materiales, los contratos a
su propio ritmo de los alumnos, la flexibilidad en el tiempo, las verificaciones
peridicas para determinar si el contenido y la capacidad se haban dominado por
parte del alumno, asi como el empleo de los maestros como tutores.
EL ESTUDIO DE OCHO AOS
Este estudio fue uno de los ms celebres y duraderos por revisar el plan de
estudios a lo largo de lineamientos progresistas, en dicho estudio los educadores
con sentido de innovacin intentaban fundir las materias y experimentar con
programas escolares, el tiempo, el espacio y los nmeros de estudiantes, ya que
consideraban que la especializacin departamental, la unidad Carnegie y la
escuela graduada eran verdaderas camisas de fuerzas.
Durante el proceso, Derver se gano una reputacin de dirigente nacional aplicando
la instruccin progresista, que tena como afn adaptar la enseanza a los
estudiantes a lo que necesitaban aprender y del modo en que mejor aprenderan
en lugar de perpetuar pautas institucionales dictadas por los colleges, surgi un
gran intento por reformar la educacin secundaria.
Con el transcurso del tiempo, las reformas en las escuelas se asentaron dentro de
ciertas pautas comunes. Los maestros desarrollaron programas bsicos mediante
lneas departamentales, y variaron los periodos y las dimensiones de sus clases.
Los estudiantes dedicaron menos tiempo a las materias acadmicas principales, y
ms tiempo a la pintura, la msica y el teatro. La distincin entre el currculo formal
y el informal empez a disolverse cuando los estudiantes participaron en servicios
a la comunidad, producciones artsticas, publicaciones y toma de decisiones en los
asuntos escolares.
En suma, la gramtica de la instruccin se volvi ms individualizada, ms
centrada en el estudiante, quitando en cambio importancia al procedimiento en
grupos. Por lo tanto el mensaje ms claro del experimento, dijo Frederick, director
de la PEA por la poca del estudio, fue que no hay una sola va de preparacin
para triunfar en el college. As pues, en teora las high schools deberan ser libres
de alterar la tradicional departamentalizacin de materias y otros rasgos de la
gramtica de la escolaridad.

Sin embargo, con el paso del tiempo la fuerte brisa del Estudio de Ocho Aos
haba pasado y haba regresado a lo fundamental; los estudiantes dedicaban
menos tiempo a las artes y las actividades extracurriculares, y ms tiempo a las
materias convencionales, preparatorias para el college. Casi todas las escuelas
volvieron a la antigua gramtica de la escolaridad.
A partir de estas situaciones el experimento se desvaneci, en parte porque los
maestros comprometidos quedaron exhaustos por las demandas, los desafos
eran excesivos y la enseanza progresista en colaboracin era demasiado
intensiva en mano de obra y potencialmente inestable por el continuo cambio de
maestros.
La historia del Estudio de Ocho Aos y su escuela muestra que unos cambios
sustanciales en la gramtica de las escuelas secundarias fueron posibles en
condiciones sumamente favorables; pero cuando cambiaron las condiciones
cuando los colleges de la lite modificaron su tono en las admisiones cuando el
clima poltico y pedaggico se volvi conservador y se disiparon la energa y el
entusiasmo iniciales por el cambio, la mayora de las escuelas volvi a la
gramtica tradicional de la instruccin, interpretada por casi todos los padres y
maestros como rasgos habituales de una escuela autntica.
LAS HIGH SCHOOLS DEL MAANA
Durante la dcada de los sesenta se empez a cuestionar la sabidura
convencional de la educacin, los estudiantes del antiguo sistema eran jvenes
trabajadores a quienes los maestros obligaban a aprender un currculo ya
diseado, en cambio se pretenda que los jvenes
deban ser activos,
intelectualmente curiosos y capaces de encargarse de su propio aprendizaje.
De esta forma se exigieron escuelas libres y sin muros en donde el tiempo fuera
un recurso flexible, y donde los cursos se dividieran creando mini cursos de
acuerdo al inters de los estudiantes y maestros, las aulas se transformaron en
centros de recursos para el estudio independiente divididas en salones de distinto
tamao para los diferentes estilos de enseanza.
Fue
durante la dcada de los aos sesenta que algunas influyentes
organizaciones y personas apoyaron a crear las high school del maana
argumentando que se deba destituir el tradicional currculo dominado por el
maestro, los estilos pasivos de aprendizaje y el aislamiento de profesores.
El nuevo sistema funciono bien para los alumnos bien motivados, ayudando a
individualizar la institucin sin embargo para el estudiante poco motivado no
funciono de la misma forma por lo que el grupo de educadores establecido John

Adams se centro en estos estudiantes. Este grupo en general se mostraba a favor


de la visin de la naturaleza y de enseanza humana que haba sido expuesta
por John Holt, Paul Goodman y Herbert Kohl, por lo que remplazaron los cursos
acadmicos, por un programa de educacin general interdisciplinario, que
enfocaba los problemas sociales.
Nuevamente para los estudiantes individualistas y creativos funcion, pero para
aquellos que estaban acostumbrados a triunfar en un medio donde el profesor les
dictaba lo que tenan que hacer, no funcion y un tercer grupo de los estudiantes
alineados que han sufrido por sus fracasos anteriores, abandonaron las clases.
Muchas comunidades se cansaron de las reformas y desearon la tranquilidad de la
gramtica escolar y con los problemas identificados, como que los estudiantes
perezosos no distribuan su tiempo, que otros se saltaban clases, que los
maestros seguan dominando las clases y se tenan menos conferencias con los
alumnos de lo esperado, las high school del maana fueron
volviendo a la
gramtica de la escolaridad.
Las high shcools del maana de los aos sesenta y comienzos de los setenta
fueron un desafo audaz pero frgil, que fueron desapareciendo al regresar a lo
bsico.
REFLEXIONES
Se han sugerido varias razones de porque algunas reformas quedaron tan
institucionalizadas que llegaron a ser la gramtica misma de la escolaridad. El
apoyo poltico a innovaciones como la escuela graduada y la universidad Carnegie
procedi de poderosos patrocinadores.
El momento en que surgieron estas reformas fue decisivo. La escuela graduada
lleg al comienzo de la rpida expansin de la educacin primaria, y la unidad
Carnegie, surgi en el umbral de una diferenciacin masiva de la high school.
Dentro de las escuelas, la gramtica de la escolaridad ofreci un modo
estandarizado de procesar a grandes nmeros de personas. La high school
departamentalizada tena una mayor variedad de ofertas, pero un sistema
uniforme de llevar las cuentas la unidad Carnegie.
Administradores, maestros y discpulos aprendieron como trabajar este sistema;
en realidad, la gramtica de escolaridad pas a ser simplemente la forma que
trabajan las escuelas; con el tiempo el pblico lleg a suponer que esa gramtica
encarnaba los rasgos necesarios de una (verdadera escuela).

Aunque estos inconformes hayan efectuado energticos experimentos, en su


mayor parte sus reformas no duraron mucho. Tratar de crear un mayor cambio en
el sistema result difcil. Si los reformadores consiguieron fondos y atencin
profesional, tambin intervinieron celos y envidias de personas ms
tradicionalistas.
Dos graves problemas surgieron una y otra vez en estos desafos. Uno de ellos
fue que las reformas eran demasiado intramurales , ya que sus lderes perdieron
algo de su maa poltica; y el no haberse ganado el apoyo y las ideas de la
comunidad result especialmente daino para mas reformas,.
Un segundo problema comn fue el roce entre los reformadores de la educacin.
El cambiar las pautas organizativas cre una sobrecarga para los maestros.
Una razn de que sea difcil cambiar la gramtica es que las reformas en el aula
ocurren dentro de un sistema que en gran parte es interdependiente.
Los reformadores que hoy deseen cambiar la gramtica de la escolaridad
necesitaran conseguir el apoyo de padres, juntas escolares y la comunidad en
general.