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Vampires litt

eraires du XXe si`


ecle : la figure du vampire
en prose : entre tradition et modernit
e
Claudia Sandra Salagean

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Claudia Sandra Salagean. Vampires litteraires du XXe si`ecle : la figure du vampire en prose :
entre tradition et modernite. Literature. 2009. <dumas-00498694>

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UNIVERSIT DE PAU ET DES PAYS DE L'ADOUR


- UFR DES LETTRES, LANGUES ET SCIENCES
HUMAINES
Master 1 : Littrature gnrale et compare
Parcours : Potiques et histoire littraires"

SALAGEAN Claudia-Sandra

VAMPIRES LITTRAIRES DU XXe SICLE


La figure du vampire en prose : entre tradition et modernit

Mmoire dirig par : Hans Hartje


Soutenu le : 03/07/2009

INTRODUCTION

J'ai connu les vampires trs tt. tant une grande amatrice de littratures de l'imaginaire,
c'est en dcouvrant quelques uns des ouvrages de la romancire amricaine Anne Rice, dans
lesquels la narration tait entreprise par un vampire, que ma passion pour cette figure est ne.
Bien qu'tant originaire des Carpates transylvaniennes, terre consacre des vampires dans
l'imaginaire collectif, c'est la littrature qui me rvla leur existence. J'ai donc nourri le projet
de consacrer ce premier mmoire de recherches au vampire littraire du XXe sicle, plus
prcisment ce que j'appelle la figure du vampire dans le rcit.
Mais qu'est-ce que le vampire ? Lorsque l'on voque ce mot, notre poque, l'image mentale
laquelle il renvoie est celle d'un mort vivant aux canines allonges, vulnrable la lumire du
jour et qui merge de son cercueil afin de se repatre de sang frais. Mais ceci est une image, une
dfinition gnrique qui s'est forme au cours du temps. Si la littrature n'a pas d'essence et se
dfinit en fonction d'un contexte donn, la figure du vampire n'a pas non plus de fixit
proprement parler. Si l'on s'intresse son histoire, le vampire se rvle tre une invention
culturelle que la littrature, en particulier le rcit en prose, semble bien avoir mythifi,
popularis en l'espace de plus de deux sicles. De nos jours, le vampire apparat comme la
figure fantastique ayant connu la plus grande ascension sur le plan culturel. La figure du
vampire littraire s'tant construite et tablie au XIXe sicle, c'est le texte de l'irlandais Bram
Stoker, Dracula, qui modernise et faonne un archtype qui s'largit tous les domaines
artistiques. C'est pourquoi la thmatique du vampire me semble tre tout fait digne d'tudes de
littrature gnrale et compare.
J'emploie volontairement le terme de figure ; en effet, parler du vampire en tant que figure
littraire ne renvoie pas un personnage spcifique un rcit. Lorsque l'on fait un cours sur la
thmatique du Diable dans la littrature franaise, par exemple, l'on ne s'intresse pas
exclusivement la Biondetta du Diable amoureux de Cazotte mais aussi d'autres rfrences,
d'autres figures.
Mon choix se porte, ainsi que je l'ai mentionn plus haut, sur des textes du XXe sicle. En
ralit, il est surtout question de rcits suivant la publication de Dracula, qui nous servira de
grande rfrence, s'inscrivant dans la dualit entre tradition et modernit. Nanmoins nous
mettrons en relation nos rcits avec des textes de rfrence qui ne feront pas l'objet d'une tude
approfondie mais qui, appartenant un mme auteur, un mme mouvement littraire ou bien

s'inscrivant dans une mme perspective argumentative, viendront appuyer nos propos.
Notre objectif principal est de comprendre quelles caractristiques l'archtype du vampire a
perdues ou acquises au cours du XXe sicle. Nous rpondrons cette problmatique travers
l'tude de neuf textes reprsentatifs des principales tapes de cette volution mais aussi en
ouvrant nos perspectives des rfrences plus diversifies et indispensables, en particulier
cinmatographiques, dans notre dmarche comparative.
Nous commenerons par synthtiser l'histoire du vampire, en particulier le passage du
folklore la littrature. Le roman fantastique de Mircea Eliade, Mademoiselle Christina (1936),
nous sera indispensable dans notre dfinition de l'archtype du vampire travers la figure de la
femme fatale et nous amnera nous interroger sur la question du type de rcit ou genre.
Dans une seconde tape, nous nous intresserons Bram Stoker et la postrit ainsi qu'
une gnration d'crivains de la seconde moiti du XXe sicle renouvelant le statut du vampire
dans la narration. Nous ferons cette occasion un lien entre Dracula (1897), et une relecture du
roman signe Fred Saberhagen, Les Confessions de Dracula (1975) et nous nous intresserons
la figure rvolutionnaire de Lestat le vampire (1985), second tome des clbres Chroniques des
Vampires d'Anne Rice.
Dans une troisime tape, il s'agira pour nous d'illustrer le vampire dans son rapport l'autre
et la socit l'aide de nos romans dj prsents auxquels s'ajouteront la trilogie de l'anglaise
Tanith Lee, L'Opra de Sang (1992-1994), Vamphyri de l'amricain Bryan Lumley (1988), et
mes perdues (1992) de Poppy Z Brite.
Enfin, notre toute dernire partie consistera dmontrer, avec l'ensemble de nos textes et
leurs rfrences, une double caractristique dveloppe la fin du XXe et au dbut du XXIe
sicles ; l'intemporalit et l'universalit du vampire contemporain.

CHAPITRE I
Une histoire d'ternit
1. Le rgne de la superstition
La littrature fantastique, c'est ce que l'homme a
su faire de ses superstitions. (Louis Vax).

Commenons par le commencement. J'ai prcis, dans l'introduction, qu'il tait ncessaire de
distinguer le vampire littraire, au centre de notre problmatique, du vampire folklorique, c'est
dire de la conception originelle. En effet, il convient de retracer brivement l'histoire du
vampire, plus prcisment du passage de la lgende la littrature, afin de comprendre l'image
que nous mme en avons aujourd'hui.
a. Cultes anciens, terreurs historiques
Que savons-nous du vampire ? Nous pourrions, le plus simplement, le dfinir comme un
mort-vivant, c'est dire d'un revenant, qui se nourrit du liquide vital du vivant, le sang, afin de
prolonger son existence indfiniment. Il se distingue donc des autres cratures mortes-vivantes
dans ce qu'il ne peut se passer de sang pour exister, mais a n'est pas l son unique particularit.
Contrairement aux fantmes ou esprits errants, le vampire est un corps mort capable de se
mouvoir, et l'encontre des zombis1, autre type de mort-vivant, il est dou de conscience et
jouit de son indpendance.
Nous allons nous intresser aux origines de cette cration, origines folkloriques multiples et
lies une croyance universelle et primitive, celle de la vie aprs la mort. Le vampire, bien que
trs frquemment associ l'Europe de l'Est, nous verrons pourquoi un peu plus loin, est une
crature chimrique que l'on retrouve presque dans toutes les traditions. L'upir dans le monde
slave, le strigo en Roumanie, la chupacabra en Amrique centrale, la goule dans le monde
oriental ou encore le gaki2 au Japon, pour n'en citer qu'une partie, sont tous des reprsentantions
plus ou moins varies du mort-vivant anthropophage ou suceur de sang. Les cratures
vampiriques naissent de tout un imaginaire associ aux peurs ancestrales de la mort mais aussi
1 Cratures du folklore hatien ; corps de dfunts anims par un rituel de sorcellerie.
2 L'upir (ou oupire) qui a donn le mot vampire , et le strigo dsigent les revenants chez les peuples de l'Est de
l'Europe. La chupacabra est, au mme titre que le Big Foot, un animal sauvage effrayant dont l'existence n'a pas
totalement t remise en cause mais qui a aliment l'imaginaire. Le gaki signifie esprit de colre et est reprsent
comme une crature chtive mais sanguinaire, se nourrissant de chair et de sang, principale forme d'me errante
dans la religion shintoste.

au caractre sacr du sang, considr comme le sige de l'me et donc interdit de


consommation. Dans les anciennes religions polythistes, l'on peut constater la prsence de
divinits sanguinaires qui semblent tre les premires entits vampiriques reprsentatives. La
plus ancienne, surnomme la Mre des Dmons est Lilit, ou Lilith, une divinit fminine
babylonienne (apparaissant galement dans la tradition juive), incarnation des contradictions et
des excs, ternel oppos d'Eve dans sa sexualit dbride et son got pour le sang. Lilith
inspirera, en littrature, la thmatique de la femme fatale, surtout dans la posie romantique,
celle qui inflige la mort le plaisir la fois, nous nous y intresserons un peu plus loin. Il existe
de nombreuses autres figures dans la mythologie antique relies l'aprs-vie, c'est dire aux
enfers. Chez les Grecs antiques, les empuses, dmons multiformes se nourissant de sang, mais
aussi les lamies, drives d'un dmon fminin, Lamia, femme-serpent qui dvore les foetus en
ouvrant le ventre des femmes enceintes ou encore les Stryges, femmes ailes apparentes aux
sirnes.
Ces figures de dmons ncrophages sont donc chimriques, composites et majoritairement
fminines. Mais la croyance en la rsurrection du corps survient avec le christianisme qui
rhabilite ainsi le sang et le sacralise.
Du Moyen ge au XVIIe sicle, la croyance en la vie aprs la mort n'a jamais t aussi
virulente, lie des priodes o concidaient pidmies rares3 et phnomnes posthumes
inexpliqus, notamment des affaires de pillage de tombes. On attribue au vampires la
profanation des tombes, le ravissement de jeunes filles vierges et la dvoration du btail, entre
autres mfaits. L'glise catholique, par ses campagnes menes contre ses grands ennemis que
sont les sorcires, les btes monstrueuses et les vampires, alimente la terreur populaire et
encourage la production de traits de dmonologie ou d'inventaires inspirs des traditions et
croyances de l'Europe.
La crainte des suceurs de sang se renforce avec l'apparition de criminels prsums vampires
tels que Gilles de Rais4 (XIVe sicle), un tortionnaire ayant nourri des fantasmes sanguinaires,
Vlad epe5 (XVe sicle), prince valaque associ au Dracula littraire, et Erzebet Bathory
(XVIIe sicle), comtesse hongroise friande de bains de sang de jeunes filles et obsde par sa
jeunesse. Les deux derniers noms nous intresseront particulariment pour leur influence sur la
littrature, notamment sur l'aspect exotique du vampire, par leurs origines. Ds lors, l'Europe de
l'est est perue comme le fief des vrais vampires. Derrire le fer cheval des Carpates, pour
3 La porphyrie est la pathologie ayant le plus stimul l'imagination collective en ce qu'elle impliquait un dficit du
taux d'hmoglobine.
4 Ancien compagnon d'armes de Jeanne d'Arc.
5 Vlad Basarab (1431?-1476) : fils de Vlad Dracula (Vlad II) surnomm l'Empaleur pour sa cruaut lgendaire,
principalement connu pour avoir inspir le personnage de Bram Stoker, Dracula.

reprendre l'excellente expression de Johannes Van Harken, se situe un vritable gouffre o se


mlangent des traditions de cultures diffrentes.
Si la Hongrie et la Pologne ont de solides traditions en matire de vampires, c'est surtout dans la
pninsule des Balkans englobant la Grce, l'Albanie, la Bulgarie, la Yougoslavie, la Turquie d'Europe
et la Roumanie que s'est manifeste avec le plus de virulence l'infestation vampirique. Sans doute ce
lieu de rencontre de plusieurs civilisations (...) chaque peuple ayant en quelque sorte amen avec lui ses
propres dmons.6

Ces vieilles croyances ont perdur jusqu' notre poque dans les milieux ruraux de certaines de
ces rgions. Dans son enqute intitule Mais o sont passs les vampires ?, publie en 1997,
Ionna Andreesco fait un compte-rendu, tandis qu'elle passe par plusieurs villages roumains, des
rituels encore prsents qui consistent purifier les tombes des dfunts, expliqus par des
personnes pour qui le mot vampire traduit une ralit.
En ce qui concerne la majeure partie de la culture europenne, le vampire reste, jusqu'au
XVIIIe sicle, l'objet des peurs lies la mort et la damnation. Figure dmoniaque du
profanateur en ce qu'il commet un sacrilge en niant la mort et en causant celle des autres, le
vampire, s'il n'est qu'une croyance, devient une source d'inspiration pour les crimes. Pass du
mythe la superstition, comment cette entit aux multiples avatars, entre btes et figures
dmoniaques, entre-t-elle dans la littrature et surtout de quelle manire volue-t-elle ?
b. La littrature dterre le monstre
D'minents traits dont l'optique tait un inventaire scientifique des types de morts-vivants,
nourris des traditions rurales, du colportage et des lgendes d'Europe de l'est ainsi que des
phnomnes non rsolus par la science, furent publis au XVIIIe sicle. Un des grands
exemples citer est Le trait sur les apparitions des esprits et sur les vampires, ou les
revenants de Hongrie et de Moravie..., crit en 1746 par un abb du nom de Dom Calmet.
Apparu comme une farce grotesque en plein sicle des Lumires, aux yeux de Voltaire, cet
inventaire fera l'objet d'une critique svre de la part du philosophe et de ses congnres qui
trouvent profondment absurde qu' l'heure des ides nouvelles dpourvues de tout
obscurantisme l'on puisse encore parler de vampires.
Si l'lan rationnaliste du sicle parvient venir bout du vampire lgendaire, ce dernier n'est
pas tout fait oubli par tous les esprits. Ainsi que le remarque Francis Lacassin dans
Mythologie du fantastique ; Mais on n'a jamais autant parl des vampires depuis que Voltaire
6 J Van Harken. Histoire vraie du vampirisme. Fannot, 1984. pp 11-12.

les a anantis... 7. Le retour paradoxal du vampire au XVIIIe sicle s'effectue, comme une
brche dans un monde qui s'industrialise et s'imprgne de positivisme, grce un pome
allemand d'Heinrich August Ossenfelder intitul Der Vampir . D'autres pomes suivront,
mettant en scne cette fois des femmes ; la Lenore de Brger en 1773, La Fiance de Corinthe
en 1797 de Goethe et La Belle dame sans merci de John Keats en 1818, pour ne citer que les
plus connus de la scne potique. Les vampires ont ici une fonction allgorique ; ils traduisent
l'exaltation de sentiments contradictoires, en donnant la mort les traits d'une femme sduisante
et nocive qui n'a, bien videmment, rien en commun avec les dmons cits par Dom Calmet. Le
vampire apparat ainsi dans la posie romantique et ce n'est pas l le fruit du hasard ; le
mouvement romantique tmoigne d'une poque de dsenchantement et de bouleversements
sociaux qui se manifeste, en posie notamment, par une volont de privilgier l'individu et ses
sentiments les plus inavous.
Mais c'est surtout l'entre du vampire en prose, dans le roman gothique anglais, qui
dterminera sa catgorisation. La littrature gothique se caractrise par une prose contemplative
empreinte d'un sentiment de mlancolie diffuse, privilgiant un dcor particulier,
principalement un chteau, un cimetire ou une crypte et centrant l'intrigue sur l'individu au
mme titre que l'intrigue romantique. Ajout cela, le fantastique met en forme le fantasme de
l'trange et du macabre. C'est d'ingrdients contradictoires que nat ainsi la figure littraire du
vampire sducteur et monstrueux, trange et tranger. Le roman gothique et fantastique apparat
manifestement comme un rejet de la socit moderne qu'il met en scne et dans laquelle il
introduit le surnaturel travers un ensemble de thmatiques.
C'est dans un tel contexte, au XIXe sicle, que sont publis les premiers romans fantastiques
mettant en scne des vampires et cette tendance s'observe tout particulirement dans
l'Angleterre victorienne. En rponse une socit de moeurs castratrices et la primaut du
matrialisme, le vampire, figure fantastique puisque surnaturelle, s'rige contre la logique
imprieuse qui dtermine le monde. Le ct sducteur du vampire impliquant la sexualit ne
fait pas abstraction de la censure, en raison de la nature sado-masochiste de la relation entre le
vampire et l'tre humain, puisque le vampire n'apparat toujours que dans son rapport l'autre.
Le vampire littraire sert d'avatar aux expressions sentimentales contradictoires et refoules. En
mme temps qu'il sduit, il apparat comme une entit nfaste. Cr ou recr pour contrer une
morale touffante, il connat la censure et voit sa figure se construire sur le scandale, l'impit,
la sduction, la marginalit. Ces critres donneront lieu aux futurs rcits de rfrence et
l'archtype du vampire aristocratique.
7 F. Lacassin. Mythologie du Fantastique : les rivages de la nuit. Editions du Rocher (1991).

Afin d'illustrer nos propos, nous allons prendre les exemples des figures de rfrence de ces
premiers vampires en prose. Au XIXe sicle, le vampire est ainsi l'objet d'une quantit
d'ouvrages en tous genres (romans, contes, nouvelles, pices...) tout fait spectaculaire. C'est
cette figure du sducteur d'outre-tombe vidant ses victimes de leur sang, qui marque, en
quelques sortes, une transposition du vampire lgendaire dans la littrature romance. Le sexe
du vampire dterminera aussi son dynamisme dans l'intrigue, aussi, le vampire masculin
apparatra davantage comme un prdateur cherchant se nourrir du sang du sexe oppos tandis
que la femme a une prsence plus arienne et envote l'esprit de ses victimes.
Le tout premier rcit en prose est l'oeuvre de l'anglais John William Polidori ; il s'agit d'une
nouvelle intitule The Vampyre, crite en 1819. Le protagoniste, Lord Ruthven, hrite des traits
de tous les grands libertins raffins et amateurs d'art, et rencontrera un grand succs dans le
roman comme au thtre. Polidori n'est cependant pas l'inventeur de Ruthven, il s'est inspir de
l'oeuvre de Lord Byron, vritable prcurseur du vampire romantique. Polidori fut, en effet, le
secrtaire de Byron, homme dont la personnalit excentrique et le mode de vie furent une
source d'inspiration pour le fameux Ruthven.
C'est de ces rcits publis d'abord dans des revues que se forge l'image du vampire littraire
et romanesque ; un homme d'essence aristocratique, fascinant par son ct obscur et
manifestement anti-hroque et plutt excentrique. Tophile Gautier publiera, en 1838, La
Morte amoureuse, rcit dans lequel c'est une courtisane revenue la vie, la sulfureuse
Clarimonde, qui cherche sduire un jeune homme d'glise. Dans la mme ligne, Carmilla de
J. Sheridan Le Fanu voque la relation controverse entre deux femmes, l'une tant un vampire,
l'autre une jeune fille pieuse et vivante. Nous nous intresserons quelques uns de ces rcits, en
particulier la longue nouvelle de Sheridan Le Fanu, afin de saisir le contexte dans lequel sera
publi le roman qui nous intresse le plus pour notre problmatique, le Dracula de Bram
Stoker, mais aussi afin de faire un inventaire des archtypes.
Nous constatons ainsi que l'criture a arrach le vampire la superstition pour en fabriquer
un mythe littraire dont l'empreinte persiste notre poque. Diabolique et provocateur, ennemi
des institutions et rceptacle des peurs ancestrales, il est galement l'ombre d'un tre humain et
surtout de ses sentiments les plus inattendus. Essentiellement fils de la littrature fantastique
anglo-saxonne, le vampire n'a pourtant gure de fixit en ce qu'il est principalement le fruit
d'une tendance, donc vou au changement. La prochaine question sera celle du type de
littrature dans lequel l'on rencontre le vampire.

2. La peur de l'insaisissable
L'oeuvre, comme le vampire du folklore, est un
corps mort qui a besoin, pour soutenir son
existence, de boire le sang, la vie et la pense d'un
tre vivant. (Louis Vax)

Dans La Sduction de l'trange, Louis Vax explique que l'trange et surtout ce qui en
dcoule, le mystrieux, sduisent le lecteur par l'absence d'une explication. Si le vampire
fascine le lecteur c'est parce qu'il est entour de mystre mais aussi en ce qu'il est un tre
hybride, inspirant ses victimes des sensations contradictoires. L'archtype du vampire se
construit donc sur ces deux piliers que sont le mystre et l'hybridit.
b. Une marginalit littraire
Le titre de cette rflexion serait davantage une question que l'on doit se poser ; le vampire
est-il l'objet exclusif du genre fantastique ? Entit surnaturelle, il ne saurait en tre autrement au
XIXe sicle. La prsence d'un vampire dans l'intrigue a pour principal objectif de produire un
effet sur le lecteur. C'est pourquoi le vampire apparat principalement dans les rcits
fantastiques d'pouvante. Le fantastique, selon Tzvetan Todorov, se dfinit comme un moment
traduisant une hsitation du lecteur entre deux explications face un lment perturbateur
totalement tranger la ralit connue. Todorov distingue plusieurs sous-genres de l'imaginaire
tels que le merveilleux ou la science-fiction qui pourtant ont en commun la prsence du
surnaturel mais le mettent en pratique de manires diffrentes. Dans le premier chapitre de son
essai, Introduction la littrature fantastique, Todorov remarquait qu'au XXe sicle l'on
nommait plusieurs catgories de cet ensemble de la littrature fantastique, faisant du genre
fantastique un genre central autour duquel gravitent plusieurs types de rcits ; fantasy, terreur,
pouvante, science-fiction etc...
Pour tenter de dfinir le genre fantastique, Todorov fait surtout appel des exemples
littraires du XVIIIe et du XIXe sicles, rcits dont l'objectif tait l'effet sur le lecteur. Mais afin
d'viter toute erreur d'interprtation, il faut garder l'esprit que tout ce qui constitue un rcit
imaginaire n'est pas cr ex nihilo mais partir d'lments rels, connus. C'est en cela que
l'imaginaire dbouche sur la notion d'hybridit ; en effet, le texte est une exprience quasi
alchimique dans lequel les lments de la ralit se combinent ou se dforment, la ralit en est
ainsi transforme. Le vampire est ainsi imaginaire mais il est fait partir de caractristiques

relles ; mort-vivant. L'imaginaire ncessite donc la ralit comme le fantastique en a besoin


pour exister en tant que tel.
Dfinir le fantastique est une entreprise aussi problmatique que la dfinition de la littrature
elle-mme puisqu'une dfinition rend, quelque part, ncessaire la fixit, or la littrature n'en a
pas, proprement parler. Le fantastique n'a pas non plus de relle fixit, nanmoins, il possde
des caractristiques propres en ce qu'il implique la prsence du surnaturel, de l'extraordinaire.
Notre but n'est ni de passer en revue les dmarches de T. Todorov ni de nous pencher nousmmes sur cette question. Mais avant d'en revenir aux vampires, figures incontestablement
fantastiques, arrtons-nous sur la ncessit du surnaturel dans ce type de rcit. Le surnaturel est
un vnement ou une entit inhabituelle et par dfinition au-dessus de la ralit, qui la dpasse.
Par ailleurs, le surnaturel est l'exclusivit de la forme romanesque. Le vampire en tant que
figure allgorique, en particulier dans la posie romantique, a une fonction symbolique, il sert
alors reprsenter les dsirs les plus obscurs et contradictoires de chaque tre humain. Le
vampire romanesque, lui, est un personnage qui a pour fonction de s'opposer la ralit par son
caractre surnaturel. Todorov appelait ainsi le moment fantastique le passage du monde de
l'esprit dans le monde rel, c'est dire le passage de l'extraordinaire dans le monde ordinaire.
L'exemple romanesque le plus saisissant des premiers pas du vampire dans la prose, est un
penny dreadful8 trs dense dont la paternit est trs incertaine9, publi en 1845 et intitul
Varney the Vampyre, dont on peut trouver les quatre premiers chapitres traduits dans
l'anthologie dirige par La Silhol, Vampyres10. Le cadre n'a rien de surprenant pour un lecteur
du XXe sicle, habitu aux conventions des rcits d'pouvante ; un paysage urbain nocturne
perturb par une aura mystrieuse, une chambre coucher au lourd dcor victorien dans lequel
repose la figure innocente d'une jeune femme, puis l'apparition de l'ombre du vampire. Le rcit
ne montre d'abord qu'une forme vague mais aux dimensions menaantes, puis un visage rouge
monstrueux ; Que qu'tait-ce ? Haleta-t-elle ; ralit ou illusion ? Oh, mon Dieu, qu'taitce ? Une silhouette haute et sinistre, tentant depuis l'extrieur de dverrouiller la fentre. 11 La
rvlation du visiteur ne s'opre que par fragments, c'est dire que tout au long du rcit, le
portrait de l'intrus est morcel ; une silhouette, un visage, des yeux. La nature de cette prsence,
car le vampire n'est prsent que comme une prsence, chappe toute explication. Le
lendemain, Flora, la jeune victime, est retrouve terrorise et affaiblie, deux marques
ressemblant des piqres dans le cou. Finalement, l'enquteur Marchdale nomme la chose
8
9
10
11

Rcit d'horreur petit prix, nomm ainsi en raison de la mauvaise qualit d'impression.
L'on attribue le rcit un certain J. Malcolm Rymer.
Voir bibliographie des rfrences.
J. Malcolm Rymer. Varney the Vampyre in Vampyres [Emblmes 1]. Editions de l'Oxymore, 2001, p. 25
(traduction de La Silhol).

responsable de cet incident ni plus ni moins anormal ; c'est un vampyre.


Le vampire est courament mis en scne de cette faon, dans les rcits dit fondateurs, comme
une forme ou une prsence indiscernable, faisant son apparition dans une pice, s'apprtant se
nourrir de la vitalit d'une jeune et belle vierge, traqu par des opposants de sexe masculin , en
gnral le jeune prtendant de la victime accompagn d'un scientifique ayant quelque
connaissances sur l'occulte.
La trame fantastique se focalise principalement sur les sentiments du narrateur ou
personnage confront l'insaisissable. Dans le Dracula de Bram Stoker, inspir en partie par
Varney the Vampyre, on retrouve le mme type de mise en scne lorsque Mina Harker, une
jeune femme convoite par le vampire, se sent observe dans sa chambre et se retrouve
paralyse par la peur en trouvant la fentre ouverte.
Je me souvins que j'avais pourtant ferm la fentre avant de me remettre au lit ; je voulus m'en
assurer, mais un engourdissement semblait enchaner mes bras, mes jambes et mme ma volont.12

Face l'trange, l'esprit du hros est impuissant et ne coordonne plus ses gestes. Dans un
article de la revue en ligne Belphgor consacr la lecture du fantastique et de la peur littraire,
l'on s'interroge sur les motifs centraux du fantastique que sont la mort et la peur de l'autre. Ainsi
que le remarque Fabienne Soldini, auteur de cet article, le fantastique est une forme narrative
que l'on peut prsenter comme un terrain symbolique d'expression de problmes humains,
certes individuels, mais aussi et surtout sociaux... 13. Le personnage craint, en ralit, ce qu'il
ne comprend pas, et, bien souvent, les textes mettant en scne des vampires utilisent cet aspect
fragmentaire, physique ou psychique, pour renforcer un sentiment de gne dans
l'incomprhension. La lecture du fantastique, tout comme celle d'un conte, ncessite une
adaptation du lecteur au type de contexte propos par l'criture. La sensation produite par le
texte n'est donc pas un processus passif (ce qui est le cas dans la ralit), mais un processus qui
se construit travers la lecture. Le lecteur est pris par ce que Soldini appelle le vertige littraire,
passant par l'identification au personnage. Son imaginaire est stimul par l'insaisissable parce
qu'il va automatiquement chercher se reprsenter le vampire.
Pour d'autres textes en prose, le caractre insaisissable du vampire ne se traduit pas dans le
portrait, c'est dire dans ce que le personnage voit, mais davantage dans la personnalit du
vampire. En effet, dans les textes du XIXe sicle, le vampire prend rarement la parole ; il
s'adresse aux victimes et ses opposants l'aide de paroles douces pour sduire les premiers,
12 B. Stoker. Dracula. BeQ. p. 566.
13 F. Soldini. La lecture du fantastique : terreurs littraires, peurs sociales in Belphgor n2 (revue en ligne).

des condamnations pour provoquer les seconds. Mais il n'est pas d'usage que le vampire soit
dot, dans le rcit, d'une personnalit proprement parler. La parole n'est donne au vampire
que pour le rendre encore plus impntrable.
Dans le rcit de Sheridan Le Fanu ; lorsque Laura pose des questions Carmilla sur sa vie,
celle-ci ne laisse pas chapper un seul indice ; ... ne cherche pas en savoir davantage sur
moi et les miens... 14 La vie du vampire, son histoire, se rvle au niveau de l'enqute mene
par des adjuvants, mais non pas de la bouche mme du vampire. Crature fantastique des
tnbres, incarnant ce qu'il existe de plus ngatif, le vampire ne permet pas l'identification du
lecteur. Le rcit de vampire tant, par principe, le rcit d'un duel manichen, le vampire
pourtant au premier plan reste une entit littraire dont l'action, puisqu'il se manifeste par ses
actes et non pas par le discours, justifiera l'excution finale.
Le vampire en tant que personnage romanesque reste li la notion de genre, de
catgorisation en ce qu'il est codifi ; un vampire reste, par dfinition, un mort-vivant se
nourrissant de sang, vulnrable la lumire du jour, aux crucifix et au feu, sduisant ses futures
victimes. Ses aspects changent en fonction des tendances, mais il prserve ce qui le distingue
des autres crations folkloriques en littrature. Son aura mystrieuse, son caractre nigmatique
le rendent hermtique, distant et quelque part dnu de sens.
Le succs que rencontrent les grandes figures vampiriques du rcit en prose les conduit tre
adaptes au thtre, notamment par Charles Nodier qui a crit une pice sur la cration du Dr.
Polidori. Mais aprs la publicaton du Dracula de Bram Stoker, la figure du vampire est
principalement l'affaire des auteurs de littrature fantastique. Jean Marigny explique
cela ; L'inconvnient d'un tel procd est que l'on risque de sombrer trs vite dans le
strotype. Le vampire tant par excellence un personnage enferm dans une codification trs
prcise... 15 Mircea Eliade, spcialiste des mythes et foklores, est l'un des rares auteurs de
renom avoir consacr un ouvrage romanesque au vampire, catgoris et donc prsentant trs
peu d'intrt pour la littrature gnrale. En France, la littrature fantastique du dbut du sicle
est rare et le vampire presque absent. L'on compte nanmoins quelques ouvrages reprenant la
trame traditionnelle tels que La Poupe sanglante de Gaston Leroux. Contrairement aux rcits
du XXe sicle, les rcits du sicle prcdent prsentaient des titres moins explicites dans
lesquels ne figurait pas, quelques exceptions prs, le mot vampire.
Le vampire, s'il parat dans d'autres types de rcits, n'aura nullement la mme signification
que dans une intrigue fantastique. Les auteurs de romans policiers ont recours au vampire pour
14 J. Sheridan Le Fanu, Carmilla. Paris : LGF, 2004. p. 53.
15 J. Marigny. Le Vampire dans la littrature du XXe sicle. Paris : Honor Champion, 2003. p. 55.

le surnaturel expliqu tels que Le Vampire du Sussex d' A. Conan Doyle en 1924. Les
humoristes s'inspireront principalement du Dracula adapt au cinma pour rendre le
personnage drisoire comme le fera Woody Allen en 1971 dans Le Comte Dracula dans
lequel le personnage est burlesque au point d'tre assez stupide pour se retrouver calcin malgr
lui en plein jour. Il en est de mme pour les autres figures imaginaires que sont les zombis, les
sorcires ou la crature de Frankenstein qui jouissaient d'une toute autre dimension lors de leurs
premires apparitions en littrature. La figure de Dracula ridiculise, rendue sympathique
conquiert le public enfantin dans la littrature de jeunesse aprs les annes soixante dix comme
Little Dracula en 1989 qui voque la jeunesse du vampire.
Au XXe sicle, le vampire n'effraie donc plus, il est banalis et l'apparition de textes fonds
sur des scnarios de films complte cet argument. Jusqu' la priode suivant la Seconde Guerre
Mondiale, le vampire littraire subit un premier dclin au profit de la cinmatographie. On le
retrouve, certes, dans tout type de rcits et sa fonction s'en retrouve ainsi modifie. L'tude
compare d'ouvrages du XIXe sicle et du XXe sicle engendre des questionnements touchant
l'histoire des ides et des concepts et qui nous rappellent, si nous ne le savons pas encore, que la
littrature n'a finalement ni essence ni fixit mais une ralit mouvante s'inscrivant dans une
poque au mme titre que le vampire. L'on oublie souvent que la littrature n'est en rien une
reprsentation du concret, elle a sa propre ralit indpendante, il en est de mme pour le rcit
fantastique. Le rcit fantastique ou imaginaire est une preuve de cette libert de crer de
laquelle est n le vampire. Par son essence, le vampire implique que le rcit qui le met en scne
soit un rcit fantastique. Il ne reprsente rien d'autre que lui-mme, une entit cre partir de
morceaux de rel combins. l'occasion de notre tude sur Dracula, dans une seconde grande
tape, nous essayerons de mieux comprendre cette volution.
Aprs avoir port un regard sur le caractre profondment nigmatique du vampire, tre
silencieux et distant, mis l'cart, nous allons nous pencher sur la question de l'hybridit, l'autre
grande particularit du vampire, travers la figure de la feminit.
b. La femme fatale
La figure du vampire fminin a d'abord connu ses heures de gloire en posie. Si l'on
distingue le vampire potique du vampire dans le rcit, le premier occupe une fonction
allgorique. La fminit dmoniaque dans la forme romanesque se concrtise sous les traits de
grandes figures telles que Carmilla ou Clarimonde, La Morte amoureuse de Thophile Gautier.

Dans un article paru dans le septime numro des Cahiers du Gerf16, intitul L'hybride ,
l'on compare ces deux figures auxquelles vient s'ajouter une troisime, moins connue du public
mais reprsentative de cette aspect, Christina, personnage du roman Mademoiselle Christina de
Mircea Eliade. Selon cet article, l'hybridit est caractristique du vampire ; il est la fois mort
et vivant. La figure fminine du vampire en prose hrite de la mme particularit dont elle
jouissait en posie ; elle inspire un double sentiment d'amour et de rpulsion. Carmilla, la
longue nouvelle de Joseph Sheridan Le Fanu, publie en 1871 et considre comme le chefd'oeuvre prcurseur de Dracula, est le plus connu des exemples de cette hybridit de la femme
fatale. Dans la Styrie autrichienne du XIXe sicle, une jeune aristocrate solitaire, Laura,
archtype de l'hrone des rcits gothiques, accueille par le plus pur des hasards, une trangre
dans sa maison. Accidente sur la route menant au domaine de la narratrice, Carmilla, la jeune
et blouissante crature, envote son hte et noue avec elle une relation plutt ambigu. Les
jours passent et une trange pidmie vient bout de nombreuses femmes de tous rangs sociaux
dans la rgion. Laura elle-mme frappe par la maladie, est hante par la personnalit insense
de Carmilla qui se rvle tre la dfunte comtesse Mircalla Karnstein, revenue la vie.
Or, vrai dire, cette belle inconnue m'inspirait un sentiment inexplicable. J'tais effectivement, selon
ses propres termes, attire vers elle , mais j'prouvais aussi une certaine rpulsion son gard.
Nanmoins dans cet tat d'me ambigu, l'attirance l'emportait de beaucoup.17

Dans ce passage, la narratrice voque contre-coeur son sentiment incomprhensible,


ngatif et positif la fois, traduit par le double mouvement attraction-rpulsion . Cette
confusion conduit la narratrice nourrir un sentiment d'pouvante. La femme-vampire incarne
donc cette dualit constante que nous allons cerner dans le personnage de Mademoiselle
Christina. Publi pour la premire fois en 1936 en Roumanie sous le titre original de
Domnioara Christina, le roman du philosophe, critique essayiste et crivain Mircea Eliade
parat en franais en 1979. Cette dition tant la premire, nous prlverons des passages dans
cette dition. Roman fantastique dans la continuit des ghost stories18 anglais, Mademoiselle
Christina relate le sjour de deux hommes, un peintre du nom de Egor ainsi qu'un archologue
du nom de Nazarie, dans un manoir situ en bordure du Danube, ayant appartenu des
propritaires influents dont il ne reste qu'une vieille femme, sa fille et sa petite-fille. Trs tt,
16 Revue consacre la littrature fantastique, regroupant des tudes et colloques (voir bibliographie des ouvrages
critiques).
17 J. Sheridan Le Fanu, op. cit., p. 49.
18 Histoires de fantmes : nouvelles et rcits fantastiques mettant gnralement en scne un voyageur dans un manoir
hant.

Egor s'prend de Sanda, la jeune femme extravertie aux alentours de son ge. Mais alors que la
nuit tombe, les deux hommes ressentent une prsence dans le manoir qui se manifeste par un
puissant parfum de violettes. L'intrigue se focalise, partir du milieu du roman, sur Egor, l'lu
de Christina, une morte-vivante d'une extraordinaire beaut, revenue hanter le manoir. Sanda,
la rivale vivante du vampire, est alors frappe par une maladie qui l'affaiblit, tandis que Simina,
la plus jeune, se met sduire Egor et faire preuve de violence. Le texte se divise en rcits
parallles ; d'une part la lutte d'Egor afin d'chapper l'envotement du vampire, d'une autre
part l'enqute mene par Nazarie auprs des Mosco et de leurs paysans.
La lutte que mne Egor pour chapper l'envotement de Christina est vaine. Le parcours
d'Egor dans sa fuite est une errance labyrinthique mettre en parallle avec une errance
intrieure ; Il lui sembla courir dans un couloir sans fin, inconnu, sinistre... 19. Le
personnage, qui connat pourtant le plan du manoir, a la sensation que ses repres lui
chappent. ce moment s'engage une lutte entre deux mondes ; celui de la ralit et celui de
l'irralit. Au-del, on peut galement y voir une dualit entre le bien et le mal, la relation entre
un vampire et un tre vivant tant contre-nature et provoquant la souillure du corps mais aussi
de l'esprit.
Christina effraye Egor en mme temps qu'elle l'attire. C'est sa beaut si exceptionnelle et
surnaturelle qui paralyse l'esprit. Dans le rcit, Christina apparat sur un portrait (de mme que
Carmilla), mais ce portrait semble vivant et regarde Egor avec insistance. La femme-vampire,
si elle reste lie la laideur et aux tnbres, est une source de beaut, de jeunesse et de vie ce
qui contraste avec son tat de morte-vivante. Christina, manifeste cette esthtique des contraires
lors de la scne d'amour o Egor ressent de la chaleur maner du souffle de la revenante et un
dsir fou pour cette dernire ; Elle avait parl avec tant de passion avec une telle avidit
d'amour qu'Egor en fut pouvant 20. Ces sentiments paradoxaux vont de pair en ce qui
concerne le vampire ; il inspire la fois l'amour et la terreur. L'rotisme du vampire fait partie
intgrante de son hybridit. Egor, dans les bras de Christina, est en proie des sentiments
contradictoires que l'on peut lier ceux de Laura, la narratrice de Carmilla ; J'prouvais une
trange exaltation, trs agrable certes, mais laquelle se mlait une vague sensation de crainte,
de dgot. 21 L'on peut galement faire un lien avec un pisode de Dracula dans lequel
Jonathan Harker, le clerc de notaire invit dans le chteau du vampire prouve les mmes
sentimens pour l'une des trois pouses du comte Dracula ; L'haleine en un sens tait douce,
douce comme du miel (...) mais quelque chose d'amer se mlait cette odeur, quelque chose
19 M. Eliade. Mademoiselle Christina. Paris : France Loisirs, 1979. p. 148.
20 Ibid, p.148
21 J. Sheridan Le Fanu, op. cit., p. 53.

d'amer comme il s'en dgage de l'odeur du sang. 22


Mais ce dsir controvers pour le mort-vivant traduit galement le plaisir de la trangression
puisque la relation entre l'tre humain et le vampire est contre-nature et contre tout prcepte
moral par dfinition. Cet amour, synonyme de profanation et de corruption de l'me, est un
amour incomprhensible, un leurre que le vampire sducteur utilise pour inflchir le dsir et le
jugement de sa proie ; En mme temps que la terreur et le dgot qui l'accablaient comme un
dlire, il ressentit l'aiguillon d'une volupt morbide, d'un plaisir empoisonn qui l'humiliait et
l'affolait la fois. 23 La construction oxymorique des descriptions vient complter le caractre
hybride du vampire. Dracula lui-mme dveloppe un aspect double, ngatif et positif. Malgr
son caractre obscur, Harker souligne, lors de sa visite au chteau, l'extrme courtoisie du
personnage, l'lgance de sa stature en mme temps que ses traits inquitants et sa froideur
cadavrique. Pour dcrire le vampire, le rcit de Stocker alterne les adjectifs afin de mieux
rendre le double sentiment qu'il inspire ; la rpulsion-fascination. Mina elle-mme dcrira
Dracula comme sensuel en plus de cruel dans son journal et de mme Jonathan, entour
des trois pouses du compte, se sent pouvant et subjugu par leurs beauts indfinissables.
Christina semble tre ce que Jean Marigny, spcialiste des vampires littraires dont les
ouvrages critiques nous serviront de principales illustrations la rflexion, classe dans la
catgorie des vampires psychiques. En effet, notre vampire-fantme est entre le rve et la
ralit et dans l'envotement, elle n'existe qu'en tant dsire par Egor. Cependant elle ne boit
pas son sang, bien qu'elle semble le dsirer. Il s'agit d'une forme de parasitisme de l'esprit ; le
vampire conduit alors sa victime l'alination. Le choix d'un lexique de la sensation et plus
tard, lors des scnes d'amour, du toucher renforce ainsi cette perception modifie travers le
mouvement, l'odorat et le toucher. La ralit ne se transforme pas que pour Egor, mais pour les
autres personnages, y compris Nazarie, l'esprit rationnel de l'intrigue. Ainsi, quelques chapitres
plus loin, sa perception devient trouble.
Il lui sembla percevoir de quelque part une respiration profonde ; une respiration unique qui
n'en finissait pas. M. Nazarie se boucha les oreilles. Ne pas perdre l'esprit, ne pas se perdre... Un,
deux, trois, quatre... Sainte Vierge mre de Dieu !...24

La beaut du vampire fminin terrorise et empche tout jugement. Dans les derniers
paragraphes, cet effet paradoxal sur Egor est maintenu par la disparition de Christina.
22 B. Stoker, op. cit., p. 106.
23 M. Eliade, op. cit., p. 223.
24 Ibid, p. 186.

Ainsi donc, c'est vrai ! songea-t-il. Il sourit avec tristesse. Tout avait t vrai. C'tait lui, luimme qui l'avait tue. Dsormais, d'o attendre la moindre esprance, qui adresser une prire et
quel miracle ramnerait prs de lui la hanche chaleureuse de Christina ?...25

Lui qui s'est acharn dtruire le vampire est en proie au regret, et quant aux domestiques
qui lui annoncent que Sanda est mourante, il les entend peine, ne distinguant plus les limites
de la ralit, comme si la mort de Christina avait endigu son esprit critique ainsi que ses
sentiments.
Si Christina ne boit pas le sang d'Egor, elle vampirise sa lucidit et l'affaiblit mentalement.
Christina, comme la plupart des vampires dits classiques (c'est dire tout rcit prcdent
Dracula), est symbolise par le poids du souvenir, du pass qui se traduit par la persistance du
parfum de violettes. Au-del de la lutte intrieure s'engage une lutte entre le bien et le mal, un
manichisme qui deviendra une convention pour tout rcit mettant en scne un vampire.
Christina reste un monstre tuer au nom du salut. Sa beaut ne suffit pas inspirer la
sympathie du lecteur et Eliade invoque un argument de poids ; le sadisme dont elle faisait
preuve de son vivant lorsque son plus grand plaisir consistait punir les paysans. Le vampire
doit tre dtruit entirement ; Egor enfone un pieu de fer dans le coeur du vampire pendant son
sommeil en vain, il lui faut galement dtruire ce qui rappelle Christina. Il incendie sa chambre,
assimile au coeur dans le rcit, ainsi que ses biens matriels, purifiant ainsi le manoir de son
envotement.
Si l'on se rfre aux arguments de Fabienne Soldini dans son article sur l'pouvante, la peur
est une exprience que connat le personnage et, travers lui, le lecteur. Terrifi par le vampire
et conscient du danger, Egor s'engage dans une double lutte pour le salut de son me ; il doit
sauver son me de la damnation qu'entranerait son adhsion cet envotement mais il doit
aussi tout faire pour garder un esprit sain et djouer l'alination. La lecture initiatique donne
l'occasion de remettre en quilibre le dsquilibre engendr par l'lment surnaturel. En ce sens,
le roman fantastique peut tre rapproch du roman d'apprentissage ; l'intensit de la peur
ressentie par le lecteur dpend de l'criture mais elle ne peut tre ressentie que si le lecteur
adhre au texte en y intgrant ses propres rfrences.
Le vampire, fminin ou masculin, se dfinit par l'hybridit. Figure diabolique de sducteur,
il pousse le protagoniste un dilemme qui consistera choisir entre le retour la vie et la mort,
qu'il incarne dans un plaisir paradoxal. Bien plus qu'une histoire de fantmes, le roman de
25 Ibid, p. 280.

Mircea Eliade reprend l'ensemble du folklore caractrisant le vampire ; Christina repose sous
terre mais en sort afin de commettre ses mfaits, elle sduit et provoque la maladie de sa rivale
et va mme jusqu' faire de la jeune Simina son suppt. Pour dtruire le vampire, le pieu dans
l'tre de chair et le feu pour purifier son souvenir. C'est sur ces critres que se faonne
l'archtype du vampire, sducteur impie et non-mort, il est l'incarnation du mal et doit tre tu.
Mais cette hybridit, au XXe sicle, servira rquilibrer la balance, remettre en question cet
archtype rducteur qui omet l'humanit pourtant relle du vampire.

CHAPITRE II
L'aube nouvelle
1. L'ge d'or
Tout ce que je demande, c'est d'tre considr
comme un homme semblable aux autres... Vlad
Dracula (F. Saberhagen, Les Confessions de
Dracula).

Dans cette tape, il s'agira pour nous de revenir sur le contexte de la ralisation de Dracula,
de prsenter le roman et de faire un lien avec deux romans novateurs dans la fonction qu'ils
attribuent au vampire ; Les Confessions de Dracula ainsi que Lestat le vampire. Prcisons que
nous n'hsiterons pas nous rfrer au roman de Bram Stoker pour clairer les ides que nous
avancerons dans les quatre tapes de notre dmarche.
a. Dracula, du mot l'image
Avec le Sicle des Lumires, le poids des croyances s'allge considrablement. L're
industrielle rorganise le monde et la pense et renvoie le vampire derrire la barrire qui spare
le monde rationnel du gouffre des superstions. Les pays en plein essor industriel que sont la
France, l'Allemage et l'Angleterre bannissent tout ce qui touche l'imaginaire, les vampires
n'ont pas leur place dans une socit articule par le solide triangle que forment la religion, le
progrs et le rationnel.
C'est dans l'un des pays qui incarnent le plus frocement ces valeurs socio-culturelles
immuables que natra le flau nomm Dracula, l'Angleterre victorienne. En 1897, Abraham
Stoker, auteur irlandais, donne naissance la grande rfrence vampirique ; Dracula. Roman
polysmique s'inscrivant dans le genre pistolaire, compos d'extraits de journaux, de billets, de
tlgrammes et de morceaux de presse, Dracula remet au got du genre un condens d'lments
folkloriques du vampire, une matire traditionnelle qui distingue le personnage des hros
romantiques rafins la Byron. Bram Stoker fait voyager son lecteur au coeur des lgendes des
terres de l'Est.
Il convient de rsumer l'histoire avant de s'y intresser en dtail ; Jonathan Harker, un jeune
clerc de notaire anglais est envoy en Transylvanie o l'attend le comte Dracula afin de rgler et
faire signer des achats de proprits sur le sol britannique. Le jeune homme voyage sur une

terre recule avec des prjugs qu'il sera fort surpris de voir confirms ; Il parat que toutes les
superstitions du monde se retrouvent dans les Carpates, et ne manquent pas de faire bouillonner
l'imagination populaire. 26 Sur place, il connat un accueil mmorable : arriv en plein
Walpurgis Nacht27, il rencontre des villageois en proie une vritable dmence superstitieuse
qui se divise en figures folkloriques de noms varis. Parmi ces cratures, le vampire. Lorsque
Harker fait connatre son projet de se rendre au chteau Dracula, les villageois se signent et le
mettent en garde.
Sur le chemin, Harker, encore trop sceptique, est transport dans une course folle travers
le paysage transylvanien, vers le gigantesque chteau du comte. Soyez le bienvenu chez moi !
Entrez de votre plein gr ! 28 Le comte Dracula n'a rien de bien singulier, c'est un homme
l'aspect physique quelque peu atypique (sourcils broussailleux, nez en bec d'aigle...), la peau
glace, exaltant l'poque d'Attila, apprciant les hurlements des loups, ne participant pas aux
repas de son invit, absent le jour. Mais les choses prennent une tout autre tournure lorsque
devant la glace, tandis qu'il se rase, Harker n'apperoit pas le reflet du comte derrire lui.
Et pourtant son image n'tait pas reproduite dans la glace ! (...) ... ses yeux tincelrent d'une
sorte de fureur diabolique et, tout coup, il me saisit la gorge. Je reculai brusquement et sa main
toucha le chapelet auquel tait suspendu le petit crucifix. l'instant, il se fit en lui un tel
changement...29

Surviennent alors plusieurs vnements tranges ; Harker est sduit par trois femmes, les
pouses du comte, la fois enchanteresses et terrifiantes, Dracula se transforme, sous ses yeux,
en chauve-souris, les portes se ferment... L'esprit du jeune narrateur Harker se trouble, croyant
tre pris au pige par un monstre, mais il sera libr et passera plusieurs semaines dans un
sanatorium.
De retour en Angleterre, Harker retrouve sa fiance, Wilhelmina (Mina). Mais l'heure n'est
pas au repos. Un navire accoste les les de Grande-Bretagne presque vide, les matelots sont
hystriques. Dans l'entourage des futures poux Harker, Lucy, la meilleur amie de Mina, est
prise de somnambulisme rptition, de faiblesses physique et de perte de sang. Aprs sa mort,
des enfants se font mystrieusement enlever prs d'un cimetire. En pleine excursion Londres,
Harker reconnat son hte, Dracula, mais ce dernier a rajeuni. Dans un asile psychiatrique, un

26
27
28
29

B. Stoker, op. cit., p. 32.


Nuit associe au Sabbat des sorcires.
Ibid, p. 58.
Ibid, p. 80.

patient s'chappe et dit communiquer avec un personnage obscur qu'il sunomme son matre .
Les vnements se succdent dans la stupfaction des narrateurs, passifs et paralyss par le
manque d'explications. Un seul homme saura tout expliquer ; le professeur Van Helsing, un
scientifique hollandais ayant quelques connaissances en matire de vampires. Car c'est un
vampire qui est l'auteur de ces troubles, le comte Dracula lui-mme.
Mes amis, dit-il (Van Helsing), nous affrontons un grand danger et nous avons besoin darmes
de plusieurs genres. La menace que fait peser sur nous notre ennemi nest pas seulement dordre
spirituel.30

Le vampire est donc un monstre tuer, aucun rcit, au XIXe sicle, n'chappe cette rgle.
Le vampire littraire tel que nous l'ont dpeint Sheridan Le Fanu ou Stoker est un tre de nonsens, diaboliques, occultes. Il est invitable qu'un personnage antithtique, savant et croyant,
s'rige contre cette crature et parvienne s'en dbarrasser. La trame classique de ce duel entre
le bien et le mal est reprise au dbut du XXe sicle dans des rcits mconnus tels que
Mademoiselle Christina de Mircea Eliade, roman dans lequel le vampire fminin est, l'gal de
Carmilla, un tre dmoniaque, insaisissable et sducteur qu'il faut dtruire tout prix. Le
vampire ne peut tre dissociable du mal. Dracula est un prdateur qui prend plaisir
transgresser. La cruaut dont il faisait preuve de son vivant est d'autant plus vivace qu'il est un
vampire. Il est, ce propos, intressant de remarquer un lien entre la soif de sang de Dracula et
la soif de connaissance et de conqute qui, selon Van Helsing, est le motif qui l'a conduit
franchir le sol britannique.
Il apprend des langues trangres ; il sinitie une autre vie de socit, un renouvellement de ses
anciennes coutumes, la politique, aux lois, aux finances, la science, aux habitudes dun pays
nouveau, dun peuple nouveau venu aprs lui. Ce quil en entrevoit ne fait quaiguiser son apptit
et son dsir.31

Le vampire correspond ici au portrait d'un envahisseur tranger. Nous dvelopperons cet
aspect singulier et important dans notre troisime tape. Plus le vampire connat le monde des
humains, plus il est nuisible. Bram Stoker est le premier insister sur la vie et les moeurs de
l'humain devenu vampire afin de donner un sens sa condition. Le vampirisme apparat donc

30 Ibid, p. 547.
31 Ibid, p. 692.

comme la consquence des actes passs ainsi que comme une forme de parasitisme de la socit
moderne.
Pour se dfaire de l'emprise malfique, le vivant doit lutter notamment en remettant son me
sous la protection de la foi religieuse. L'intrt des rcits de vampires est en ce sens la morale.
C'est au travers d'une enqute que se dessine le portrait du vampire. Van Helsing est formel, ce
qu'il dcrit est la pire des cratures que la terre ait jamais porte.
Il faut savoir que ce nosferatu32 ne meurt pas, comme labeille, une fois quil a fait une victime. Au
contraire, il nen devient que plus fort ; et, plus fort, il nen est que plus dangereux. Le vampire qui
se trouve parmi nous, possde, lui seul, la force de vingt hommes ; il est plus rus quaucun
mortel, se sert de la ncromancie, (...) et tous les morts dont il peut approcher sont ses ordres.
Cest une brute, et pis quune brute ; cest un dmon sans piti, et il na pas de coeur ; il peut, avec
pourtant certaines rserves, apparatre o et quand il veut et sous lune ou lautre forme de son
choix ; il a mme le pouvoir, dans une certaine mesure, de se rendre matre des lments...

Ces attributs complexifient et codifient davantage le vampire ; immortalit, force physique


suprieure, manipulation de serviteurs morts, diabolie, aptitude la mtamorphose en animal et
emprise sur le climat. Bram Stoker, inspir par les rcits de ses prdecesseurs mais s'tant
surtout document sur le folklore enrichit la figure du vampire, en faisant un vritable
surhomme que rien ne peut arrter, hormis quelques lments ; le soleil, le feu le dtruisent,
l'ail, le crucifix et l'hostie le repoussent. Comment expliquer ces faiblesses ? Au sens religieux,
le feu comme le soleil sont deux sources lmentaires dvoratrices. Le vampire tant un corps
mort, il ne peut supporter les rayons de l'astre symbolisant la vie terrestre33. S'rigeant contre
tout principe religieux, le vampire ne peut prcisment pas tolrer les objets consacrs.
Le mal que subissent les personnages qui rencontrent le vampire se traduit par des
symptmes divers qui contribuent chacun une dgradation physique vidente et une perte de
vitalit. Le vampire classique se manifeste ainsi comme une maladie. Chez Bram Stoker, la
maladie qui frappe Lucy Westenra et Mina Harker se traduit aussi par une perte vidente de
vitalit mais aussi par l'apparition de signes distinctifs appartenant aux vampires (des trous dans
le cou, des crocs, une rpugnance l'gard de l'ail et de l'hostie, capacit communiquer par
tlpathie avec le vampire etc). Ce motif de la maladie qui finit par la mort puis la rsurrection
s'explique par la relation entre le vampire et l'tre humain, un contact nocif entre le mort et le
vivant duquel rsulte la souillure. Mais la dgradation n'est pas seulement physique ; Egor,
32 Autre appellation du vampire emprunte au folklore d'Europe de l'est.
33 Dans la Gense, c'est la lumire du soleil baigne la Terre de ses premiers rayons, au commandement de Dieu, que la
vie se manifesste.

principale victime de l'amour corrupteur de Christina subit une dgradation mentale, sa


perception rationnelle tant mise en doute et anihile par l'esprit de la dfunte, au mme titre
que Harker, prisonnier du chteau du comte. Le doute entre deux explications nat ainsi de ce
lien dangereux avec l'anormalit. Le vampire dsquilibre, frustre et dtruit l'esprit en mme
temps que le corps.
Lorsque Lucy meurt de faiblesse, exsangue, elle revient la vie, devenue elle-mme un
vampire mconnaissable en apparence ; ... la haine que m'inspirait cette chose odieuse qui
avait pris la forme de Lucy sans rien garder de son me. 34. Pour dtruire le vampire, un pieu
dans le coeur et la tte tranche sont les mthodes que le roman rend officielles. La figure de
Dracula hante les esprits. La narration transcrit un sentiment de peur li la damnation,
sentiment constant et touffant.
Les sources historiques et folkloriques dans lesquelles l'auteur a puis son inspiration
contribuent au succs du roman ; Dracula serait inspir de Vlad Dracula, prince de Valachie.
Dans un souci de ralisme, Stoker a choisi d'associer un personnage fictif un personnage
historique ayant nourri les lgendes pour sa cruaut sanguinaire. Ml cette arrire-plan,
Dracula hrite des traits des grands criminels de la littrature lorsqu'il rde dans les rues de
Londres dans son costume de gentleman.
Jean Marigny fait un constat intressant, propos des adaptations cinmatographiques. Le
cinma tant un art visuel, l'hsitation du spectateur devient impossible et, quelque part, remet
en cause l'existence d'un cinma dit fantastique, malgr certaines exceptions. Au-del de
l'apparition du vampire sur grand cran, Marigny suggre que la mise en images, contrairement
au texte, ne laisse pas de place au travail d'imagination, de visualisation. La filmographie
ddie au vampire tout au long du XXe sicle (plus particulirement pendant la premire
moiti) fait de son principal objet un prtexte. Les cinastes ne se conforment pas aux textes
dans leur totalit et vont retravailler, chacun leur manire, l'image du vampire. Les scnarios
se diversifient, s'loignent des textes, l'image du vampire se modifie, se dtruit et se reconstruit.
Le cinma, s'il est indubitablement l'un des principaux moteurs de la popularisation du vampire,
contribue au dtournement de l'hritage classique lgu par les pres littraires du personnage.
Mais en innovant, en allant jusqu' inventer les suites les plus inattendues l'histoire de
Dracula, le cinma de ce dbut de sicle faonne cette image et la modernise.
La gloire de Dracula est posthume ; il ne devient une lgende du XXe sicle que lorsqu'il est

34 Ibid, p. 471.

reprsent sur grand cran. Le costume de soire, la cape35, les cheveux luisants de Bela
Lugosi36 en 1931 font de Dracula un gentleman qui russit envoter le public, bien que cette
reprsentation ne corresponde pas au personnage de Stoker. C'est cette reprsentation du
vampire dans toute sa splendeur qui clipsera les autres, notamment l'excessive image du
monstre du Nosferatu37 de Murnau en 1922, ainsi que d'autres adaptations sur d'autres hros
vampires comme Carmilla qui passent inaperues. Le mythe devient international et franchit les
limites du roman. C'est ce remaniement de l'histoire et cette espce de rivalit entre la
reprsentation du monstre et celle du gentleman violeurs de principes qui font entrer Dracula
dans la lgende. partir des annes 1960, la thmatique se renouvelle sans cesse et se diffuse
en masse grce la bande dessine, au thtre et la tlvision ainsi que la littrature, et bien
que l'on s'loigne sans arrt de l'image du vampire lgue par Stoker, le vampire continue
d'exprimer la fascination pour le sang et la mort qu'il a toujours exprim depuis la nuits des
temps.
Le personnage connat alors un profond dclin pendant la priode d'aprs-guerre et devient
ridicule, caricaturis. C'est Christopher Lee, paraissant dans Horror of Dracula de Terence
Fisher en 1958 qui redore le blason du vampire. La cinmatographie fait ainsi renatre la figure,
les textes foisonnent de nouveau.
Dracula devient une vritable industrie ; sa gloire profite la cinmatographie comme la
littrature, il devient ainsi un personnage populaire part entire et ne reprsente plus un genre
mais lui-mme. L'impact de Dracula sur l'imaginaire collectif grandit l'intrt du monde pour sa
patrie si lointaine, en Roumanie. La cit touristique de Sigioara ainsi que les lieux apparaissant
dans le roman ont t modifis afin d'offrir aux visiteurs une imitation de l'imaginaire de
Stocker, un exemple qui prouve l'importance de la littrature dans la renaissance du mythe.
Dracula est aussi dclin qu'il s'agisse d'un ridicule personnage de bande-dessine ou du hros
d'un roman de jeunesse inspirant la sympathie. Mais c'est surtout lui qui a engendr tout un
ensemble de productions cinmatographiques ; c'est en effet sa figure littraire qui a permis de
faonner de nouveaux hros contemporains.
b. La parole l'accus
La plupart des rcits classiques de vampires nomment, dans leurs titres, leurs personnages
(Varney, Carmilla, Dracula...), n'est-ce pas leur confrer une certaine humanit ? Si le vampire
35 La cape n'est pas une fantaisie anodine ; lorsque l'acteur carte les bras, la cape dploye ressemble ainsi des ailes
en rfrence la chauve-souris.
36 Bela Lugosi Blasko, acteur d'origine hongroise ayant incarn Dracula dans le film de Tod Browning en 1931.
37 Ce film muet donne des traits monstrueux au vampire. En prenant la parole sur grand cran dans d'autres films,
l'apparence du vampire est moins singulire, plus humaine.

est un mort-vivant, l'on oublie qu'il a t un tre humain. Nous avons dmontr que dans son
ensemble, le vampire littraire du XIXe sicle tait un tre secret, nbuleux, hermtique, qu'il
fallait vaincre tout prix.
Ce processus d'humanisation s'opre vritablement dans la seconde moiti du XXe sicle,
durant une priode novlisation38. Apparaissent alors les premiers textes dans lesquels la
narration est assure par un vampire. Faire du vampire un narrateur, c'est, en quelque sorte,
laisser la parole au condamn et une chance de se justifier. C'est l la premire et principale
condition d'une humanisation du vampire puisque l'on donne la parole un mort-vivant dont on
a presque nglig, au XIXe sicle, l'humanit. L'enjeu est de taille puisqu'il implique que le
lecteur entre dans l'intriorit d'un narrateur qui va tre capable de dcrire la mort (ou la nonvie). Mais ne prenons nous pas ainsi le risque de dmythifier le vampire en levant le voile et en
faisant abstraction du mystre qui le caractrisait ? Il s'agit plutt d'un remaniement du mythe
vampirique qui participe la modernisation de la figure qui se manifeste davantage comme un
symbole, un cho de valeurs moins qu'une fantaisie arbitraire. L'hritage classique n'est
nullement reni par les auteurs contemporains mais il est dtourn.
Dans le roman de Bram Stoker, le silence est dvastateur ; les personnages communiquent
peu entre eux et, dans l'ombre, le vampire gagne en puissance. Lorsque les explications fusent
dans la bouche de Van Helsing, les personnages deviennent moins passifs et le vampire recule
dans le texte comme il recule gographiquement pour rentrer dans sa terre natale.
Il tire sa puissance du mystre qu'il reprsente aux yeux des autres ; plus l'on a peur, plus il
gagne du terrain.
Fred Saberhagen, auteur amricain spcialis dans le fantastique, dcide de reprendre, en
1975, l'histoire du clbre comte Dracula, en donnant la parole au vampire lui-mme. Cette
biographie inattendue est rapporte sous forme de neuf cassettes audio dans lesquelle le comte
entreprend de donner sa propre version des faits. Relecture rvolutionnaire, Les Confessions de
Dracula [Dracula Tapes], s'il n'est pas le premier rcit donner la parole au vampire, est la
premire relecture du roman initiateur.
Un couple du nom de Harker39 est admis dans un hpital, suite l'emprunt de leur vhicule
par un trange personnage aux intentions louches. On y retrouve, l'occasion d'une enqute sur
des tombes profanes, huit cassettes sur lesquelles s'enregistre un individu parlant un excellent
anglais mais prsentant nanmoins un lger accent insaisissable 40. Il y voque une sombre
38 partir des annes 1950-1960, l'on assiste un foisonnement de productions littraires de forme romanesque
mettant en scne le vampire.
39 Descendants de Jonathan et de Mina Harker.
40 F. Saberhagen. Les Confessions de Dracula. Paris : Pocket, 1995. p. 8.

histoire remontant plus d'un sicle et prcise que son objectif est de rtablir la vrit en
donnant sa propre version des faits. Ce que les Harker de la nouvelle gnration prennent pour
une farce grotesque risque fort de les surprendre ainsi que nous lecteurs ayant dj lu Dracula.
... ce bouton, mes paroles seront graves l lectriquement pour la postrit. Comme c'est pratique.
Bien, si nous devons enfin rvler la vrit, quels crimes rels peut-on me reprocher ? Quels
pchs mritant la damnation ternelle sans espoir de rdemption ?41

Ce passage donne l'illusion d'tre un pacte autobiographique42 ; le narrateur justifie son


choix de se confier au grand public et jure de ne dire que la pure vrit. Le roman est la fois
une relecture (intgrant des passages de l'ouvrage initiateur) et une rcriture. Dracula, que l'on
a cru rduit en poussire aprs un coup de poignard fatal et rduit en cendres par les lueurs de
l'aube, ne s'avoue pas vaincu. Celui qui incarnait l'impit parle, dans le temps prsent, de
rdemption. Il cherche reconstituer l'ensemble des lments de l'intrigue et se justifier au
nom de la vrit et non pas au nom de la superstition qu'il accuse avec vivacit tout au long du
roman. L'heure n'est pas encore venue pour moi de reposer sous cette pierre massive o n'est
grav qu'un seul mot. Simplement... Dracula. 43 Le ton est donn, le vampire brise le silence
de pierre qui l'a retenu prs d'un sicle et compte narrer sa propre histoire.
Les drames qui lui sont reprochs, Dracula les explique. Nous pouvons citer quelques
exemples ; la scne fondatrice de l'absence de reflet dans le miroir fut une ngligence de sa part,
il n'a pas ralis la porte de l'incident en oubliant de retirer le miroir. De mme, il aurait
commis une monumentale erreur en oubliant de fermer les appartements d'Anna, Wanda et
Mlisse, ses trois pouses enfin nommes, ce qui a permis l'accs Harker. Loin d'prouver de
la jalousie en surprenant le quatuor, Dracula explique qu'il craignait en ralit que les trois
femmes ne le dvorent. Enfin, ce que Harker a pris pour le gmissement touff d'un enfant
dans le sac du comte, avant de s'vanouir, tait le couinement d'un cochon de lait. Saberhagen
dresse ainsi le portrait d'un vampire hors du commun, capable d'erreurs humaines.
L'originalit du texte est la reprise de passage des journaux des narrateurs de Dracula, des
impressions de ces derniers quant sa personne, qu'il tourne volontiers en drision.
D'aprs le journal de Harker, pour moi inoubliable et que je cite verbatim, mes yeux brillrent
d'une fureur dmoniaque ds que je vis son sang et je le saisis la gorge . (...) J'ai toujours
41 Ibid, p. 7.
42 Le titre est un clin d'oeils aux ouvrages autobiographiques des grands hommes de lettres (ex : Rousseau, Saint
Augustin etc) dont le titre commenait par le mot confessions . C'est Philippe LeJeune qui a trait cette
convention.
43 Ibid, p. 11.

ressenti, je l'admets, un certain trouble la vue du sang44. Toutefois, ce fut mon souci du bien-tre
de Harker, cela et rien d'autre, qui me poussa tendre la main vers la blessure.45

Dans le roman initiateur de Stoker, Mina, dans les morceaux de journal intime, dcrit le
prtendu somnambulisme de Lucy. Dracula, dans le roman de Saberhagen, voque ainsi une
relation cache et consentie de la part de la jeune femme, fascine par le vampire. Les accs de
somnambulisme ne seraient qu'une ruse de la part de Lucy qui tait bel et bien tombe
amoureuse du comte. Notre lady si convote par un total de trois prtendants se rvle tre une
femme bien frivole et charnelle qui contredit son propre discours de femme fidle. Pour elle,
comme pour Mina, Dracula est comme un rve qui parvient les sduire par son ct exotique
non pas par sa nature dmoniaque.
Sa rpulsion contre le crucifix est d son horreur de la croyance aveugle. Pour lui, ces
objets ne sont que des babioles allant l'encontre de la modernit. Une originalit
supplmentaire est de dmontrer que le vampire en tant qu'immortel ayant vcu au XIVe sicle
a su faire voluer ses propres moeurs. Le roman entier n'est pas qu'un plaidoyer mais une
vritable dvalorisation de la superstition aveugle et du manque d'esprit critique de l'ensemble
des opposants.
titre d'exemple, voici l'affrontement entre les deux vieux ennemis.
_ Retourne en enfer ! Explosa-t-il (Van Helsing).
_ Vous n'avez rien de plus malin me dire, professeur ?
_ Ce sera... (Sa voix se brisa et il dut se reprendre.) Ce sera la guerre, entre nous, vampire. Une
guerre mort.
_ Et moi, je demande la paix. Ou plutt la tolrance.46

La figure de Van Helsing est ridiculise, tout le long du texte. La situation est
renverse ; l'envahisseur cens avoir incarn la frocit des sicles auparavant revendique la
paix tandis que son opposant dclare la guerre. ce propos, le texte insiste davantage sur
l'identit associe au personnage, savoir Vlad Dracula. Le narrateur rappelle, non sans jubiler
de dmentir les accusations de Van Helsing, qu'il fut un chrtien de son vivant. Ainsi, lorsqu'il
remarque le petit chapelet de Harker, offert par la femme de l'aubergiste l'ayant acceuilli, il
avoue ne pas l'avoir arrach, par souci de bonne conduite.

44 Harker se coupe avec son rasoir en sursautant.


45 Ibid, p. 29.
46 Ibid, p. 128.

... il se trouve que je suis moi-mme chrtien, quoique de foi orthodoxe ; l'poque o je respirais
encore, j'ai cr cinq monastres. (...) ... un jeune homme ignorant mais bien intentionn, qui ne
comprenait sans doute pas totalement pourquoi on lui avait confi ce porte-bonheur.47

Van Helsing, du moins son discours rprobateur, est responsabilis, c'est lui qu'est attribue
la culpabilit ressentie par Mina, transforme en vampire et croyant tre damne jamais. Mais
Dracula l'accuse d'une faute bien plus grave ; le meurtre.
Je n'ai pas tu Lucy. Ce n'est pas moi qui ai plant ce grand pieu dans son coeur. Ce ne sont pas
mes mains qui ont tranch son col dlicat ni farci d'ail sa bouche et quelle bouche comme si
elle avait t un porc prpar pour quelque banquet barbare.48

Le vritable responsable de la mort de Lucy est Van Helsing, du moins son traitement. En
effet, personne n'en vint penser que ce furent les transfusions sanguines qui auraient pu ruiner
sa sant cause d'une incompatibilit de son sang avec celui de son fianc (un vrai coup de
matre de la part de Saberhagen). Comment expliquer, en effet, qu'elle ait retrouv la vitalit
pendant un temps, pour la reperdre aprs une nime intervention du scientifique ? Dracula
cherchait gurir Lucy en lui offrant l'immortalit, chose qu'elle aurait accepte, mais semble
tre arriv trop tard.
De plus, Mina ne dsavoue pas son incomprhension ; Van Helsing se refuse constamment
expliquer ses mthodes et apparat comme un homme aussi pnible, triste et difficile
comprendre 49, pour reprendre les propos du docteur Seward50, que la curieuse affaire qui
runit les personnages. Van Helsing hypnotiserait son auditoire afin de se faire passer pour un
hros. Sa puissance charismatique parvient faire croire l'impossible. Pour nous dmontrer
l'efficacit de la manipulation, Dracula improvise un crucifix l'aide de deux branches et
demande Mina de toucher. Son hsitation s'explique par le discours du scientifique et son
influence. Aussi, Dracula entreprend d'clairer ses lecteurs sur la fonction utilitaire de ces
fameux instruments.
L'amputation de la tte l'aide d'une lame en mtal, praticable une fois que du bois a perc le coeur
du vampire, sert interrompre le flux nerveux, empchant ainsi le cerveau toujours actif de
procder la rgnration des tissus cardiaques endommags - ce qui lui serait, sinon, tout fait
possible. Une autre mesure de prcaution, pour le chasseur de vampires, consiste laisser la pointe
47
48
49
50

Ibid, p. 29.
Ibid, p. 9.
B. Stoker, op. cit., p. 457.
Directeur de l'asile psychiatrique, s'occupant du cas de Renfield qui deviendra le suppt de Dracula.

du pieu en place, au moins jusqu' ce que le corps ait atteint un tat de dcomposition avanc.51

Aprs cette minutieuse et concise explication, il avoue ne pas lui-mme comprendre la


ncessit d'utiliser de l'ail qu'il pense tre le fruit d'une confusion grotesque entre une forme de
mdecine et les arts culinaires.
L'un des derniers traits de caractre du vampire de Saberhagen, outre le fait qu'il semble
avoir une conscience aigu, est sa capacit d'aimer. Si, moi aussi je peux aimer. 52 proteste
Dracula tandis que ses pouses, ayant sduit son invit, l'accusent du contraire. Un monstre
peut-il prouver des sentiments ? Si le vampire en est capable et le revendique, c'est qu'il n'est
pas totalement monstrueux.
Dans le roman de Saberhagen, Dracula explique que la cessation de fonctions biologiques
n'empche nullement d'prouver des passions voire de l'amour. La relation qui s'tablit avec
Mina est plus explicite d'autant qu'elle trouve sa lgimit dans le roman de Bram Stoker,
lorsque le vampire propose Mina d'tre sienne.
J'tais comme tourdie et, chose trange, je n'avais nulle envie de m'opposer son dsir. (...) Ainsi,
vous aussi, vous voulez djouer mes plans, vous vous faites la complice de ces hommes qui
cherchent m'anantir.53

On retrouve ici le sentiment contradictoire de la victime. Son esprit lutte contre son dsir,
tandis que le vampire lui offre de son sang. Les reproches faits Mina suggrent qu'il y a eu
comme une complicit entre elle et le comte, qu'elle passera sous silence lors d'un
interrogatoire. Saberhagen s'empare de ce genre de petites nigmes pour reprendre l'histoire.
Mina est bel et bien tombe amoureuse du vampire et seuls ses devoirs d'pouse ainsi que la
crainte de la souillure l'empchent de raliser son dsir.
_ Aux yeux du monde, vous tes l'pouse de mon ennemi, murmurai-je, mais, dans nos coeurs,
nous savons tous deux que vous tes mienne.
_ Oui Vlad.54

L'auteur fait de Mina et de Dracula un couple malheureux dont les parties sont prises par
leurs engagements. Le comportement de Mina, dans le roman de Bram Stoker, suscite quelques
questionnements ; Mina confie son journal qu'elle ne voyait pas la ncessit de poursuivre le
51
52
53
54

F. Saberhagen, op. cit., p. 135.


B. Stoker, Dracula, op. cit., p. 108.
Ibid., p. 627.
F. Saberhagen, op. cit., p. 157.

comte. De plus, au moment o ses allis s'apprtent frapper le comte, elle pousse un
hurlement de terreur. Les deux amants se disent adieu, Mina gardant jusqu' sa mort le secret de
son amour pour le comte, que l'on croyait mort.
Le silence est bien ce qui est le plus dangereux. L'absence de communication, d'explication
entre les personnages de Stoker est flagrante. Plus l'on a peur, plus le monstre gagne en
puissance.
Saberhagen reprend le Dracula de Stocker en se faisant l'avocat du Diable, dans un rcit
empreint d'humour et de drision. Il comble chaque zone d'ombre par la parole, au lieu
d'effrayer, le vampire amuse et s'adresse ses lecteurs. Le vampire porte un regard distance
sur le rcit et renverse la situation, se positionnant comme la victime d'un gigantesque
malentendu et malmen par un concours de circonstances. La rcriture du roman de Bram
Stoker tmoigne d'une volont de moderniser la figure du vampire en l'accordant aux moeurs du
temps prsent.
Anne Rice est l'auteur ayant le plus explor cette nouveaut. Ses Chroniques des Vampires
font sa rputation en ce que chaque rcit est narr par le vampire. Le roman qui nous intresse
tout particulirement, Lestat le vampire, publi en 1985, est ce qu'il conviendrait d'appeler une
parfait autobiographie de vampire, de son enfance lointaine au moment de l'criture. Ds
l'incipit de Lestat le vampire, un anonyme qui n'est en rien une grande figure classique, se
prsente en tant que vampire avant de se prsenter en tant qu'tre humain. C'est sa condition qui
le dfinit.
Je suis Lestat le vampire. Je suis immortel. Ou peu s'en faut. La lumire du soleil, la chaleur
soutenue d'un feu intense risqueraient peut-tre de me dtruire, mais rien n'est moins sr. (...) Ma
nature vampirique transparat dans ma peau excessivement blanche et rflectrice (...) Et si je suis
en manque de sang, je suis faire peur...55

Rares furent les incipits de romans de vampires avec de telles phrases introductives. Les
romans de Rice lvent d'emble le voile sur la nature du narrateur. L'enjeu n'est donc plus de
savoir si l'on est confront un vampire mais d'entrer dans sa psychologie. La description de
Lestat reprend le portrait synthtique du vampire en rduisant sa vulnrabilit au soleil et au feu
sous le mode hypothtique.
Laisser les brides de la narration au vampire c'est donc l'humaniser et permettre au lecteur de
s'identifier lui. L'altrit dteste, source de rejet et de peur, sucite, en se dvoilant au lecteur,
55 A. Rice. Lestat le vampire, op. cit., p. 11.

son empathie. Ces nouveaux vampires narrateurs, sur quel plan se situent-ils ?

2. Horreurs ou miracles
Nous sommes des horreurs, ou des miracles...
Lestat de Lioncourt (A. Rice, Lestat le vampire).

La narration permet de mieux connatre le vampire et de se forger une opinion sur sa


condition. Monstre ou miracle, l'on ne peut se prononcer. Mais en modernisant son image, la
littrature a peut-tre su trouver un compromis. N'avons-nous pas dj appris du vampire qu'il
est un tre hybride ? L'on peut supposer, dans ce cas, qu'il est capable d'accorder ses
contradictions.
a. Victimes du mal du sicle
_ Pourtant, c'est bien l le problme, je suis totalement incapable de mourir.
_ Pourquoi pas ?
_ Parce que je ne suis pas vivant.56

Cit par Jean Marigny dans Le Vampire dans la littrature du XXe sicle, ce dialogue, extrait
d'un rcit contemporain intitul Blood Brother, peut sembler absurde mais il n'en est rien. Le
vampire qui s'adresse son psychiatre tente de se dfinir lui-mme ; s'il est mort, il ne peut
assurment pas mourir. L'immortalit d'un vampire se prolonge par la consommation de sang,
or le sang est la vie. C'est bien l la maldiction du vampire ; il ne peut se passer de sang. Dans
la chane alimentaire, le vampire serait le dernier degr. En ce sens, ne semble-t-il pas injuste
de le condamner ? Les romans contemporains, en particulier lorsqu'ils accordent de
l'importance au dialogue du vampire, renoncent peu peu au manichisme pesant et inversent
la situation, positionnant le vampire comme une victime.
Dans la nouvelle intitule Le Vampire, roi des corbeaux , crite par Nancy A. Collins et
que l'on peut lire dans l'antologie Vampyres, dirige par La Silhol, la narratrice, elle-mme
vampire depuis des sicles, dcrit cette maldiction de l'immortalit ; Voyez-vous, mon sort si
exceptionnel et non-dsir m'a refus beaucoup de choses (...) Et pour me venger de cette

56 J. Marigny, Le Vampire dans la littrature fantastique. Paris : l'Harmattan, 2003. p. 60

transformation non-voulue, j'ai pass des dcennies nier le monstre en moi. 57 Le vampire
tant un corps mort n'est plus cens connatre les bienfaits de la vie et ne ressent donc plus rien.
De plus, le vampire porte le carcan de la monstruosit puisqu'il tue pour survivre. Nous avons,
vu, avec Les Confessions de Dracula, que le vampire pouvait apparatre comme une victime de
l'incomprhension, donc malmene par la socit laquelle il cherche participer.
Cette position est plus saisissante dans le roman de l'amricaine Poppy Z Brite, mes
perdues. Publi en 1993, Lost Souls (titre original) est l'une des grandes rfrences littraires du
mouvement gothique et punk des annes 1980-1990. La directrice de l'anthologie Eros
Vampire, s'intressant de prs l'rotisme du vampire, est galement une fervente dfenseuse
des droits des homosexuels. Ses personnages vampires sont principalement des marginaux dans
leurs sexualit dbride mais aussi dans leur non-conformisme. Le roman est celui de la drive,
de l'errance. Le nouveau visage du vampire n'est plus un aristocrate d'origine lointaine, mais un
pur produit de la socit contemporaine, un adolescent quelque peu bizarre du nom de Nothing.
Ayant grandi dans une famille adoptive, le jeune Jason, quinze ans, prfre les hommes aux
femmes, le rock metal toute autre forme d'expression musicale, la posie de Dylan Thomas et
le sang, le seul caprice qu'il n'explique pas. Apprenant que ses parents, archtype du couple
amricain puritain dsespr et intimid par leur fils, ne sont pas les siens, il se lance
l'aventure, au coeur de la nuit, sur la route de Missing Mile, n'ayant pour repre qu'un message
remis ses parents adoptifs. Dans ce message, il apprend qu'il n'est pas Jason, mais Nothing,
laiss sa naissance dans un panier sur le seuil de la porte de sa maison. Sa qute des origines
le conduit rencontrer un trio de dsaxs, Zillah, Molochai et Twig qui adorent mler les
boissons alcoolises du sang humain.
C'taient des vampires. L'ide cynique qu'il puisse s'agir d'un trio de psychopathes buveurs de
sang ne traversa mme pas l'esprit de Nothing. Il avait toujours cru, implicitement, au surnaturel,
tout ce qui transcendait le monde prosaque qui tait le sien.58

Le texte fait planer un doute constant sur la nature des personnages. Mais celle-ci se rvle
par tapes. Nothing se sent revigor lorsqu'il gote au sang et apprend, tardivement, que l'un
des trois prsums vampires, Zillah, est son propre pre, bien qu'il ait l'apparence d'un jeune
homme peine plus g que lui, et qu'il serait n d'une mre humaine dont il aurait dchir
l'utrus. Dans les toutes dernires pages du roman, accus d'avoir fcond et tu une jeune
57 Nancy A. Collins. Le Vampire roi des corbeaux in Vampyres. Montpellier : l'Oxymore, 2001. p.86.
58 P. Z Brite, mes perdues. Paris : Gallimard, 1994. p. 222.

femme, Zillah et ses acolytes sont excuts par le conjoint de la victime et brlent, touchs par
les premiers rayons de l'aube.
Mais les vampires, Ghost... les vampires ! C'est l un sujet qu'on n'aborde pas la lgre. Oubliez les
romans quatre sous et les lgendes hollywoodiennes. (...) les mythes sont errons. (...) Ils ne sont jamais
morts. Certains d'entre eux ne meurent jamais, du moins pas avant que plusieurs sicles ne se soient couls.
Ils appartiennent une autre race...59

Cette description est faite par le propritaire d'une boutique sotrique. Ghost et Steve, deux
musiciens l'origine du groupe des Lost Souls ?60, enqutent sur la mort de l'ex-compagne de
Steve, dont on a retrouv le corps dchiquet. Le vieil homme qu'ils rencontrent dans la
boutique disqualifie entirement le vampire classique littraire et cinmatographique ; les vrais
vampires naissent et vieillissent61, mme si leur vie peut tre plus longue que celle des humains.
Ces affirmations donnent, si l'on peut s'exprimer ainsi, un coup de vieux Dracula. Le vampire
n'a donc rien, si l'on s'en tient ce passage, de l'image que l'on en a diffuse. Curieusement, le
vampire est proche de l'humain. Il est issu d'une race diffrente et hybride (n de parents
mixtes). Cette obsession de l'image populaire du vampire parcourt l'ensemble du roman. La
figure mythique du vampire sduit encore un public d'adolescents rveurs adeptes du
romantisme morbide. Le texte voque ainsi les effets de la fascination ; le passage de la fiction
la ralit. Les personnages du romans sont, si l'on emprunte les termes de Jean Marigny, des
vampires humains. La qute mene par les mes perdues, au sens littral, que sont Nothing, et
auparavant sa mre Jessy62, consiste trouver dans la ralit ce qui est fiction.
Ces vampires humaniss sont dchargs des codes classiques, ce qui les rapproche des
humains. L'on peut trouver le mme type de dfinition dans la trilogie fantastique de l'anglaise
Tanith Lee, L'Opra de sang, dans laquelle l'hrone est invite rejoindre sa famille
paternelle, les Scarabae, des vieillards prtendant avoir plus d'un sicle ; Les Scarabae ne
prsentaient aucun signe de maladie incapacitante, pas d'arthrite, pas de dformation corporelle,
pas de dmarche tordue. 63 Ces vampires particuliers s'inscrivent dans la prservation des
traditions anciennes et rejettent la socit humaine qu'ils condamnent. Dans le premier tome de
la trilogie, l'un des Scarabae, Camillo, un personnage farfelu, presque dment, voque ses
souvenirs d'enfance dans la Russie des tsars et raconte comment lui et ses parents furent
59
60
61
62

Ibid, p. 380.
Le point d'interrogation fait partie du nom de ce groupe.
L'pilogue du roman voque Nothing dans le futur, rid et nourri de sang la seringue.
Jessy apparat dans l'incipit. Elle rencontre Zillah dans un bar et se laisse sduire par lui, pensant qu'elle va devenir
un vampire. Elle meurt en accouchant de Nothing.
63 T. Lee. La Danse des Ombres [L'Opra de Sang I]. Paris : Presses de la Cit, 1993. p. 69.

victimes de pogroms. Dans un traneau, le pre de Camillo prononce une mise en garde qui
restera grave dans la mmoire de l'enfant ; Ce ne sont pas les loups qu'il faut craindre, mais
les hommes. 64 La scne dcrite est une chasse aux sorcires ; en tant que marginaux, les
Scarabae auraient t chasss tout au long de leur existence et vivent en retrait, attendant un
sang jeune pour renatre. Ces vampires entre humanit et monstruosit peinent trouver une
place dans la socit qu'ils occupent. Certaines figures traduisent pourtant une relle adaptation
au monde moderne, dans l'loignement de l'archtype, et parviennent se fondre dans la masse.
Nous allons prendre exemple sur Christian, un des personnages du roman mes perdues.
Tenancier d'un bar, ce personnage d'une trentaine d'annes en apparence, est un vritable
vampire qui ne ressent gure de fiert l'tre.
Et si la lune65 avait pu scruter les yeux de Christian, elle aurait vu que Christian n'aimait pas ce
qu'il venait de faire mais qu'il avait apais sa faim. (...) Il ne pouvait pas transformer le garon en
vampire, pas plus que le garon n'aurait pu le transformer en humain par sa morsure. Ils faisaient
partie de deux races distinctes...66

Le vampire, en proie des remords aprs avoir vid de son sang un adolescent naf, n'ayant
pas eu la possibilit de matriser son instinct de tueur, incarne la figure du vampire maudit. Il
s'oppose au personnage de Zillah qui ne se manifeste pas par le discours mais par des actes
sanguinaires qu'il revendique.
Nous constatons ainsi que la morsure n'est pas un change, il ne s'agit que d'un acte
ncessaire la survie du vampire, un acte monstreux et sublime la fois puisque l'adolescent
meurt lentement et son portrait fig au clair de lune attendant de revenir d'entre les morts 67
est incontestablement tragique. Par opposition, Zillah dtruit ses victimes non pas par ncessit
mais par plaisir, laissant se dchaner ses instincts de meurtrier. Christian ressent de la piti
pour l'adolescent qu'il a tu mais aussi pour le vieux Wallace, le pre infortun de Jessy,
traquant les vampires responsables de la mort de sa fille.
La scne de la rencontre entre les deux hommes apparat comme un affrontement illgal et
montre combien les temps ont chang pour les vampires.
Il enleva la chane passe autour de son cou et fit un pas vers Christian, brandissant le crucifix
comme une arme. Disparais de la surface de la terre, crature malfaisante, monstre issu de la
64
65
66
67

Ibid, p. 293.
La lune est un motif rcurrent dans les rcits de vampires puisqu'elle est considre comme l'amie de leur infortune.
P. Z Brite. mes perdues, op. cit., p. 99
Ibid, p. 99.

nuit, suppt de la mort... (...) Vous tes un imbcile, dit Christian. Un imbcile qui se fie des
mythes errons. Si vous me touchiez avec ce bijou, il ne me brlerait pas la chair.68

Le discours de Wallace transparat dans la figure d'un Van Helsing vieilli, crdule et faible.
Le paradoxe est le suivant ; dans son discours, Christian, le vampire, s'rige contre la fiction.
C'est ce mme personnage qui a loign Nothing de son pre, esprant ainsi lui pargner un
modle destructeur.
mes Perdues est un roman qui va l'encontre de l'archtype du vampire en le socialisant, en
lui faisant porter la marque du temps et en le rendant ainsi invulnrable aux objets qui taient
censs lui nuire. La jeunesse gothique69 reprsente incarne la nostalgie d'une figure vieillie et
romantique du vampire. Les figures actives du roman ne s'loignent pas du mythe mais sont
retravailles et modernises afin de mieux correspondre la figure de l'anti-hros et plus
proches que jamais de l'tre humain et du lecteur.
La thmatique du duel entre le vampire et le pieux est repris. Les deux personnages sont l'un
comme l'autre dchus, l'un par sa condition, l'autre par la mort d'un tre cher. La scne de
l'affrontement entre les deux figures, qui ne sont pas si diffrentes l'une de l'autre, est une
transcription de la confrontation entre Van Helsing et Dracula, non pas celle du roman de Bram
Stoker mais de celui de Fred Saberhagen. Le dialogue du vampire ne vise pas provoquer le
prcheur mais affirmer l'impuissance de la croyance aveugle et de la place de chacun dans ce
monde qui est bien celui des vivants. Les deux figures se livrent un combat dnu de sens qui
se solde par la victoire du vampire.
Le vampire reste donc un marginal, un ennemi des valeurs et prisonnier de sa condition.
Cependant n'existe-t-il aucun contre-exemple de cette fatalit ?
b. Anne Rice, ncromantique
Anne Rice est un nom connu des vampirophiles. Mre des vampires contemporains entre
tradition et modernit, c'est en 1976 qu'elle rinvente, sans le savoir, le mythe du vampire dans
le premier volume des Chroniques des Vampires70, Entretien avec un vampire, dans lequel
Louis Pointe du Lac, le narrateur, raconte son histoire un journaliste intrigu par son
personnage. Le succs triomphant pousse Rice continuer dans cette voie en publiant le second
tome, Lestat le vampire, dont la figure reste la plus clbre, reprenant partiellement une partie
du premier tome mais aussi du troisime, La Reine des damns.
Rice n'innove pas en laissant les brides de la narration un immortel, mais elle s'loigne du
68 Ibid, p. 129
69 Mouvement musical et mode vestimentaire des annes 1990 s'inspirant en partie des vampires.
70 L'on compte au total neuf romans dans la srie.

strotype et approfondit ses personnages, les complexifie et les hrose. Elle n'hsite pas
exploiter les caractristiques du vampire qui prsentent un avantage. En effet, il est difficile de
ne pas reconnatre en Lestat un surhomme ralisant les rves les plus fous de n'importe quel tre
humain ; immortalit, force physique suprieure, beaut, invulnrabilit probable, perception
extra-sensorielle, talents dploys... Au XIXe sicle, ce qui caractrisait le vampire n'tait pas
cens tre des qualits. Les vampires de Rice diffrent de Dracula, par exemple, en ce qu'ils ne
se mtamorphosent pas, leurs apparences sont jamais fixes, ce qui peut tre une vraie
bndiction ; dans la troisime partie du roman Lestat le vampire, le narrateur transforme sa
mre, mourante, en vampire, lui pargnant ainsi la mort et lui rendant sa jeunesse ; Les
meurtrissures sous ses yeux avaient disparu de mme que les quelques dfauts et fltrissures
dont je me rappelai vaguement. prsent, elle tait parfaite. 71 Le vampire acquiert donc un
double statut ; il est aussi bien le healer qu'il est le killer.
La tlpathie est galement l'une des caractristiques vampiriques hrites de Stoker ; tandis
qu'ils voyagent bord de l'Orient Express afin d'atteindre la Transylvanie, Van Helsing, le
docteur Seward, Harker et Arthur Holmwood72 s'en remettent Mina pour les guider. Son dlire
rvlateur les conduit ainsi sur les traces du comte. Le sang transmis la jeune femme lui
permet de communiquer mentalement avec le vampire, retraant les lments d'un paysage
qu'elle n'a jamais vu de sa vie. Rice prserve cette facult pour ses propres personnages qui
parviennent lire les penses des humains mais aussi des autres vampires quelques
exceptions prs ; Et captant les penses de ces musiciens, j'ai su quoi ils ressemblaient, ce
qu'ils voyaient... 73
L'intrt majeur des romans de Rice est une volont de faire partager au lecteur les avantages
ou inconvnients du vampirisme, non seulement dans la description de la non-vie (ou non-mort)
mais aussi dans l'absorption de sang, dont Rice fut la premire y donner un sens complexe.
Dans la seconde partie du roman, Lestat se fait enlever par Magnus, qu'il voit d'abord comme
une crature tnbreuse effrayante mais dont il ne peroit l'humanit qu'aprs avoir reu le Don
Tnbreux74. Il dcrit alors la morsure qu'il reoit comme un ravissement dans le sens
d'arrachement la vie dans une souffrance fatale que dcrit le narrateur ; Ma soif tait
insupportable. J'ouvrais bouche bante, je cambrais les reins. C'tait donc cela l'horreur finale,
la mort... 75
Aprs cette mort dans la souffrance, Magnus propose son sang et l'immortalit. Vient alors le
71
72
73
74
75

A. Rice. Lestat le vampire, op. cit., p. 179.


Prtendant de Lucy Westernra, galement appel Lord Goldaming.
Ibid., p. 13.
Nom donn l'change qui consiste donner la victime du sang de vampire.
Ibid, p. 104.

plaisir ultime dans le got du sang qui est la fois dot d'une saveur mais aussi porteur
d'images mentales de la vie de Lestat, dfilant dans son esprit. Son nom remonta du fond de
tous les contes que j'avais entendus enfant, comme un noy revint des eaux noires pour renatre
en pleine lumire. 76 La rsurrection s'effectue dans l'acte de succion qui renvoie ici
l'enfance, donc l'innocence qui se fond dans les eaux noires (traduisant la mort) pour renatre.
Mais le plaisir suprme restait le got de ce sang doux et onctueux. (...) S'il y avait un Dieu, il ne
comptait plus. Il appartenait un royaume morne et sinistre, dvast depuis longtemps. C'tait ici
mme que se trouvait le centre palpitant de la vie.77

Les rfrences religieuses sont nombreuses dans le rcit ; Lestat est catholique et, en
devenant un vampire, n'est plus cens tre une crature de Dieu, or, s'il renonce sa religion, a
n'est pas pour servir le diable. Devenu vampire, son esprit s'claire soudainement, notamment
en ce qu'il revendique son indpendance. Le vampire nouvellement cr semble donc voir le
monde d'une toute autre faon. Le rapport la religion diffre pour les personnages qui
s'loignent de la convention. Lestat ne craint ni les crucifix, ni l'eau bnite, pas plus que l'ail.
Lorsque l'on lit Carmilla, cette dernire se bouche les oreilles et est prise d'hystrie l'approche
des chants mortuaires, lors de funrailles. Les vampires comme Lestat apprcient ces chants et
se sentent toujours les bienvenus dans la maison de Dieu, rappelant que le Seigneur allant
jusqu' mettre l'ide qu'un Dieu misricordieux tolre toutes les crations de ce monde.
Le soleil et mme le feu ne viennent pas bout du vampire ; Lestat, trahi par Louis et
Claudia, deux personnages du roman Entretien avec un vampire que l'on retrouve dans
l'pilogue de notre roman principal, sera brl vif et renatra de ses cendres. Dans La Reine des
damns, troisime tome des Chroniques, il assistera mme un lever de soleil en compagnie
d'Akasha, la toute puissance mre de tous les vampires.
Fred Saberhagen avait auparavant, lui aussi, fait des aptitudes de Dracula des avantages que
le lecteur tait en mesure et en droit d'imaginer ; Comme vous le savez, sans doute, je dispose
d'une certaine influence sur le vent et les intempries : j'avais, bien sr, envisag de l'utiliser
pour faciliter mon voyage. 78 Dans ce passage empreint d'humour, le comte Dracula cherche
expliquer les incidents du Demeter, le paquebot bord duquel il voyageait vers l'Angleterre.
Afin d'acclrer la cadence, il a command au vent de propulser le navire et n'a pas russi
contrler la tempte survenu au mme moment, ce qui a fait passer par-dessus bord plusieurs
76 Ibid, p. 96.
77 Ibid, pp. 106-107.
78 F. Saberhagen, op. cit., p. 54.

matelots. Moins comique dans le ton, les Scarabae, eux aussi, peuvent domestiquer
l'environnement qui les entoure ; Ils commandaient aux choses et aux lments, ainsi qu'aux
gens. 79 Les Scarabae sont percus comme des tres suprieurs. Cette impression qui envahit
Rachaela dfinit par la mme occasion le vampire en tant que figure manipulatrice. Dans les
romans classiques, l'emprise malfique du personnage n'pargne ni l'homme, ni
l'environnement.
L'autre grand intrt des romans de Rice est un rcit bas sur l'intemporalit du vampire.
L'on pourrait difficilement parler de roman fantastique, puisque le rcit commence in medias
res et que l'objectif n'est pas de rvler la nature du vampire mais d'en dcrire les effets. Les
romans de Rice appartiennent davantage au genre de l'uchronie en ce qu'ils construisent
l'intrigue sur l'intemporalit du vampire qui parcourt les ges de l'Histoire. La prsence du
surnaturel apparatrait alors presque comme un prtexte au rcit historique. La narration ainsi
que les titres des grandes parties ; L'ducation et les aventures de jeunesse de Lestat le
vampire situent le rcit entre le genre autobiographique et le roman d'apprentissage. De plus,
la polysmie qui avait en partie fait la singularit du roman de Bram Stoker est
reprise ; l'intemporalit donne lieu la pluralit des rcits permettant d'autres vampires
d'enrichir le rcit du narrateur.
Lestat et les autres vampires des Chroniques sont les fruits de l'hritage classique et de la
modernit puisque leur nouvelle nature est valorise ; ainsi, vampiriser l'autre n'est plus un acte
de cruaut ou un acte de survie mais cet acte permet d'accder de nouvelles connaissances et
de sauver un proche. Enfin, le vampire contemporain, lorsque la fonction de narrateur lui est
accorde, raffirme une hybridit paradoxalement humaine ; entre ombre et lumire, bont et
cruaut, force et faiblesse.
Jamais le vampire n'a eu autant de prsence, de poids dans la narration, que lorsqu'il se
charge lui-mme de cette fonction qu'on lui avait refuse et qui ouvre une porte autrefois
scelle sur sa psychologie. Ce qui fut une fantaisie devint une rvolution au centre de laquelle le
vampire littraire devint une figure active et moderne, la fois dtermin par sa nature et
capable de renouvellement, l'image du temps.
Mais le fait d'tre si exceptionnel ne rend-t-il pas le vampire trop diffrent ? Trop marginal ?
L'on ne peut totalement l'affirmer. En prenant la parole, le vampire s'humanise, il n'est plus une
ombre impermable trangre au monde. Il continue d'tre ce que l'imaginaire humain en a fait
mais se rapproche du lecteur comme il se rapproche de la socit. C'est dans son rapport
l'autre qu'il prend forme, c'est dans ce mme rapport qu'il rforme.
79 T. Lee. La Danse des Ombres, op. cit., p. 63.

CHAPITRE III
Du solitaire au meneur
1. Socits de l'ombre
Nous avons l'avantage du nombre, puisque le
vampire est toujours seul et que nous sommes
plusieurs. Van Helsing (B. Stoker, Dracula).

Lorsqu'il tait encore charg d'une aura mystrieuse, le vampire suscitait la peur. Les peurs
sociales, selon Fabienne Soldini, se distinguent des peurs individuelles en ce qu'elles sont le
fruit de l'oralit, de l'crit, de l'image et de la diffusion. Le vampire incarnait la peur de l'autre,
de l'tranger. Les rcits comme Carmilla ou Dracula traduisent, au-del d'une peur collective et
superstitieuse, la peur culturelle. Le vampire dans le rcit se dfinit par son rapport l'autre et
apparat comme un trange tranger. Dans sa solitude, il recherche son homologue humain ou
vampire. Ombre solitaire autrefois, il se met fonctionner en groupe. Mais quels sont ses
desseins rels ?
a. L'trange tranger
Selon Jean Marigny, Dracula peut tre lu comme une fable politique ; en effet, le comte
peut implicitement reprsenter un barbare cherchant envahir le monde, commencer par la
Grande-Bretagne, centre culturel et conomique de l'Europe au XIXe sicle.
Le vampire apparat ainsi, suivant cette lecture, comme la mtaphore de l'altrit dteste.
Dracula vient d'un pays qui contraste avec l'Angleterre ; Harker manifeste son ahurissement
devant la psychose des villageois et l'incroyable immensit des tendues sauvages, vierges.
Nous sommes en Transylvanie, et la Transylvanie n'est pas l'Angleterre. Nos us et coutumes
ne sont pas les vtres, et il y a bien des choses qui vous paratront insolites. 80 dit le comte
son invit quelque peu ahuri par le voyage singulier qu'il vient de faire. Dans un pays dpourvu
de tout progrs, le personnage du comte Dracula symbolise le barbare, l'envahisseur tranger
qui menace les fondements de la socit civilise. Le choix du nom de la proprit achete par
80 B. Stoker, op. cit., p. 70.

le comte n'est peut-tre pas, dans ces circonstances, anodin. Carfax, faisant rfrence au
franais Quatre Faces symbolise aussi le point de dpart des quatre points cardinaux. Si le
comte s'empare de cette demeure, il cherche par la mme occasion un point de dpart de sa
future conqute des quatre coins de la plante. De mme, le fait qu'il s'en prenne Lucy
Westernra n'est pas un hasard et s'explique dans le prnom symbolique du personnage ; Lucy
renvoie la lumire et western se traduit par ouest en franais. L'envahisseur conquiert ainsi la
lumire de l'ouest.
Van Helsing est formel lorsqu'il rsume, en quelques phrases, les projets de son adversaire
d'aprs son pass guerrier inspir des exploits de Vlad III de Valachie, faisant ainsi un parallle
tonnant entre la Roumanie et la Grande-Bretagne, toutes deux menaces, l'une dans le pass,
l'autre dans le prsent.
... il (comte Dracula) cherche la solution dans la routine. Sa seule ressource est son pass. La seule
page que nous en connaissions (...) il rentra dans son pays aprs avoir tent den envahir un autre et
l, sans renoncer son objectif, se prpara une nouvelle tentative. Il revint la charge, mieux
quip, et gagna la partie. Cest ainsi quil parvint Londres pour conqurir un pays nouveau.81

Ce discours dcrit un envahisseur qui, malgr les dcennies qui le sparent des guerres entre
la Valachie et l'empire Ottoman, reste un conqurant assoiff de sang. Le vampire, participant
rarement au dialogue dans les rcits d'avant-guerre, est ainsi dfini et caractris par ceux qui
l'affrontent. En devenant narrateur, Dracula choisit la libert de rompre le silence et de briser
son carcan.
Nous pouvons penser que l'acte de dracinement, c'est dire l'abandon de la terre natale
pour la capitale, est un acte qui modernise le vampire et le fait entrer dans le XXe sicle.
Dracula, en prenant sa propre dfense, marque un tournant ; les temps ont chang, il n'est plus
un guerrier et sa conqute est celle du savoir.
Le caractre monstrueux du vampire s'explique par une vie de dbauche, de crime et de
perversit ainsi que d'un rapport extrmement fort au monde puisque le vampire refuse la mort
et l'oubli. Il revient ainsi la vie et dans les mmoires de ceux qui restent. Mais le vampire est
tranger au monde en ce qu'il est corrompu. Nous avons vu, avec Les Confessions de Dracula,
que le vampire apparaissait comme une victime de l'incomprhension. Le roman tourne en
drision l'ensemble des ides prconues sur le vampire sans foi ni loi. Or Dracula justifie luimme sa dcision ; J'allais rejoindre l'espce humaine, quitter mon arrire-pays pour
81 B. Stoker, op. cit., p. 735.

participer l'volution du monde moderne. 82 Le projet de dracinement consistait ainsi non


pas en une invasion, comme l'affirmait le docteur Van Helsing mais bien en une volont de
savoir et de participation la modernit. La routine voque par Van Helsing dans le
passage cit plus haut est ce qui dtermine ce choix ; le vampire contemporain se refuse la
solitude et l'tranget.
Nanmoins, c'est Anne Rice qui innove une fois de plus en explorant cette qute du
semblable. Les vampires des Chroniques recherchent tous, commencer par Louis Pointe du
Lac, narrateur d'Entretien avec un vampire, d'autres immortels. Lestat et Louis partent en qute
d'autres vampires dans le but d'enrichir leurs connaissances sur cette singulire condition, le
gnie de Rice tant de commencer le rcit une poque o le vampire n'existe encore que dans
les lgendes. Dans Lestat le vampire, la secte des Enfants des Tnbres fonctionne comme un
clan qui nie le monde et refuse de se mlanger aux humains. En s'opposant leur
endoctrinement, Lestat recherche parmi les vampires un idal qu'il voit en Marius, l'un des plus
anciens tant n Rome sous Auguste. Lestat recherche ainsi un pre de substitution ; son pre
biologique l'ayant ignor et son crateur, Magnus, l'ayant abandonn. La figure de Marius est
convote en ce qu'il est l'un des rares vampires prnant des valeurs humaines ; vivre en
harmonie, respecter l'autre (humain ou vampire), tre libre de ses convictions et transmettre son
savoir. Indirectement Lestat recherche en Marius un modle de modernit, un esprit clair et
matre de lui-mme.
Cependant, tous les vampires contemporains ne sont pas si idaliss. Certains demeurent
volontairement trangers la socit et revendiquent l'indpendance totale de leurs races. La
trilogie fantastique de Tanith Lee, L'Opra de sang, est incontestablement un exemple de ces
socits de l'ombre.
Compose de trois romans, La Danse des Ombres, Le Festin des tnbres et Can l'Obscur,
L'Opra de sang voque les aventure de Rachaela, une libraire asociale et rveuse, quittant une
vie rgle dans la capitale anglaise pour un domaine isol, la Demeure de la famille Scarabae,
la famille d'un pre qu'elle n'a jamais vu.
Mais les Scarabae83 n'ont rien d'une famille ordinaire ; ils sont gs, craignent la lumire et
surtout, ils restent muets sur leurs intentions. Rachaela finit par raliser qu'elle est prisonnire
d'une famille d'tres intemporels, lue pour porter l'hritier d'Adamus, son propre pre, et
perptuer la ligne par le sang. Dans le premier volume intitul La Danse des Ombres,
82 F. Saberhagen, op. cit., p. 14.
83 Il est difficile de dterminer le sens du nom. Tanith Lee fait remonter la famille l'Egypte ancienne et le nom
traduirait en fait scarabe , un insecte symbole de rsurrection dans le polythisme gyptien.

Rachaela, se laisse guider, aprs maintes hsitations, vers cette famille dont elle n'tait jamais
cense retrouver la trace, les Scarabae. Arrive dans la Demeure 84, elle se sent une intruse ; les
Scarabae sont tous des personnes d'ge mur qui semblent vivre dans le pass. Rachaela apprend
qu'ils appartiennent une dynastie familiale divise en plusieurs clans dont les membres
viennent des quatre coins de la plante et que cette famille est trs ancienne. Mais tout au long
du rcit, les quelques changes de dialogue avec ces tres absurdes et inquitants les rendent
inaccessibles, complexes et d'autant plus terrifiants.
_ La famille est ancienne.
_ Et mal aime, gloussa Stephan.
_ Les peurs superstitieuses des ignorants.
_ Peurs de quoi ?
_ Nous sommes diffrents, dit Anna.85

Dans ce dialogue, au cours d'un dner, l'on relve quatre adjectifs significatifs : ancienne ;
superstitieuses ; ignorants ; diffrents , presque disposs pour encadrer le substantif
peur . Ce court passage rsume lui seul le statut des vampires dans l'Histoire : la
superstition, fille de l'ignorance, est l'origine de la peur culturelle. Les Scarabae situent
l'origine de la famille des sicles d'intervalle pour certains, un millnaire pour d'autres. Ils
incarnent, dans leur vieillesse, la figure du vampire tel qu'il tait peru autrefois. Or, lorsque
dans le second volume, intitul Le Festin des Tnbres, Rachaela finit par se convaincre de leur
nature exceptionnelle, ils rajeunissent. Ce dtail n'est en rien une nouveaut ; Dracula
rajeunissait au fur et mesure que l'intrigue voluait et que son personnage envahissait les
esprits terrifis des narrateurs, que son poids au centre de l'intrigue s'alourdissait, que sa passivit
devenait activit.
Dans notre seconde partie consacre l'aube nouvelle, nous avons class les Scarabae dans la
catgorie des vampires humains et des vampires victimes. Dans notre roman, le rapport
l'Histoire est problmatique ; les Scarabae nient tout ce qui touche l'extrieur de leurs murs et
excrent les temps modernes. Les exemples pullulent dans la description des lments de
l'environnement qui leur appartient ; absence d'lectricit, village dsert, plage aux allures de
prcipice86... Mais l'exemple le plus saisissant se trouve dans le premier volume ; tandis qu'elle
visite la Demeure, Rachaela entre dans une bibliothque et y surprend Sylvian, l'un des
84 Nom de la proprit des Scarabae.
85 T. Lee. La Danse des Ombres, op.cit., p. 63.
86 Rfrence au chteau de Dracula construit sur un prcipice symbolisant, dans le symbolisme imag, la frontire du
monde, rcurrente dans les rcits fantastiques.

vieillards, en train de rayer la rgle et au crayon les mots de chaque livre, ainsi que les noms,
sur un atlas gographique, des diffrents pays desquels les membres de la grande famille
universelle furent chasss.
_ Les mots n'ont aucune signification, dit enfin Sylvian. Ils s'amassent comme de la poussire.
_ Les mots expriment des concepts et des rves, rtorqua Rachaela.
_ Ce n'est rien non plus.87

Par ces gestes quotidiens, Sylvian traduit ouvertement une rupture indniable avec le monde
des hommes. La parole est l'acte primaire ayant distingu l'humanit, dans l'ordre naturel des
choses, des autres cratures vivantes. L'criture est l'acte par lequel l'homme devient un animal
culturel et par lequel il va concevoir et dfinir le monde que sa perception traduit. En niant la
verbalit, Sylvian nie la culture des hommes et illustre, implicitement, la fragilit du sens
donn aux choses. Peut-on interprter ces propos comme une volont de remettre en cause le
sens donn aux vampires ? Cela est, effectivement, admissible dans la mesure o les Scarabae
revendiquent leur supriorit ; Nous sommes notre propre pays. Tous nos pays et aucun
pays. 88 dit Alice, l'une des femmes Scarabae un peu plus loin. Les Scarabae sont donc un
monde eux seuls qui ne se plie pas au reste du monde. Leur Demeure est donc un bouclier
architectural, une cellule de marbre qui les maintient hors de porte du commun des mortels et
bien videmment, hors de porte du temps et de l'Histoire ; La Demeure tait un spulcre.
Ces cratures apeures par la lumire du jour n'avaient pas se cacher dans une bote
quelconque. Les double portes et les fentres vitraux les protgaient. 89
Les Scarabae, bien que vampires, sont donc les fantmes, les souvenirs d'une royaut
dcadente et poursuivent, dans le prsent, les traditions et les rituels d'autrefois. Le prsent, la
modernit sont des obstacles, les Scarabae sont rgis par leurs propres lois et rejettent la
temporalit. Dans le second volume de la trilogie Le Festin des Tnbres, et dans le troisime,
Can l'Obscur, l'on constate une division au sein de la grande famille ; les adeptes de la
modernit d'une part et les inflexibles d'une autre. Au coeur de Londres, Rachaela rencontre
d'autres Scarabae plus proches d'elle en ge et en esprit critique ; Malach et Althene (un
travesti), aux prises avec un certain Can, considr comme le plus ancien vampire, vivant dans
une pyramide dans un dsert de glace et ne jurant que par une seule perspective ; Tenebrae
sum. Je suis les tnbres. 90 Cette division manifeste une faille dans cet empire Scarabae et
Malach moque l'absurdit de cet enfermement, devenant un mouton noir qui subira la torture en
87
88
89
90

Ibid, p. 63.
Ibid, p. 288.
Ibid, p. 97.
T. Lee. Can l'Obscur [L'Opra de Sang III]. Paris : Presses de la Cit, 1995. p. 352.

rponse ses contestations.


Nous pourrions citer d'autres rfrences contemporaines dans lesquels les vampires
fonctionnent en groupe. Dans le roman de Poppy Z Brite, le trio que forment Zillah et ses
compres Twig et Molochai est un trio de prdateurs qui affiche ouvertement une logique de
transgression sociale par le meurtre et le viol de victimes fminines91 ainsi que par la
consommation de stupfiants et de substances alcoolises qu'ils mlent au sang.
Au XXe sicle, le vampire rajeunit ; il reprend du service et ne vagabonde plus en solitaire.
Cela ne signifie pas qu'il soit dnu de son sens classique d'tranger. Certaines hirarchies
vampires, nous l'avons vu avec Tanith Lee et Poppy Z Brite, prfrent cultiver leurs
diffrences, tandis que les figures du Dracula revisit de Saberhagen ou le Lestat d'Anne Rice
recherchent s'intgrer au monde moderne et surtout y trouver une place.
Mais certains auteurs reprennent la thmatique du vampire envahisseur. Jean Marigny, dans
sa reconstitution historique des reprsentations du vampire littraire dans Dracula, revient sur
la Seconde Guerre Mondiale et la priode suivant la Libration, lorsque le vampire servait
caricaturer les nazis. Le premier auteur avoir dvelopp cette thmatique fut l'amricain
Richard Matheson dans Je suis une lgende en 1954, oeuvre de science-fiction dans laquelle le
monde est frapp par un virus qui contamine ses habitants et les transforme en vampires,
laissant un seul survivant, le narrateur. Nous allons nous arrter sur le discours de l'envahisseur
travers l'tude d'une oeuvre fantastique significative faisant cho au roman de Bram Stoker,
Vamphyri crit par Brian Lumley, une autre relecture un peu plus catgorique de l'histoire de
Vlad III, alias Dracula/
b. Le discours de l'envahisseur
Brian Lumley est un crivain anglais ayant inclus, dans la plupart de ses sries fantastiques,
des bribes de souvenirs de l'arme britannique laquelle il a sacrifi une considrable partie de
sa vie. Le roman qui nous intresse fait partie de la srie Necroscope dont le protagoniste,
Harry Keogh, est l'un des meilleurs lments d'une organisation en lutte contre les cratures
nocturnes pour son don de ncroscope ; c'est dire qu'il est capable de communiquer avec les
morts. Volume indpendant de la srie, Vamphyri met en scne une arme de vampires. Harry
doit cette fois enquter sur un certain Bodescu, prsum vampire, contaminant l'Angleterre
dans la discrtion. Pour ce faire, il communique avec un trs ancien vampire, Faethor, ayant
combattu sous les ordres d'un certain Dracula et qui semble en savoir beaucoup plus sur ce
dernier qu'un certain scientifique hollandais ayant fait son apparition en 1897. Le roman se
91 Les trois vampires sont bisexuels mais cultivent une prfrence pour le mme sexe.

droule dans deux dcors et dans deux poques ; la Roumanie du XIVe sicle et l'Angleterre de
la fin du XXe sicle.
Sous terre dort la Vieille Chose, un vampire pluricentenaire qui n'est autre que Thibor
Ferrenczy, un ancien mercenaire ayant combattu sous l'ordre du Dragon, ordre de chevalerie du
plus clbre des vampires historiques, Vlad Dracula. Le vampire Thibor renat du sang d'un
meurtre, qui s'coule sous la terre qui le recouvre ; Le sang... la vie !... nourrit le vampire,
retendit ses nerfs vieux de plusieurs sicles, lui redonna ses sens incroyables, inhumains,
immdiatement vigilants. 92 L'veil en plein XXe sicle est synonyme de renouveau. La vieille
Chose, ainsi que le vampire est nomm durant son sommeil, redevient Thibor et compte
reprendre du service afin de se venger de son vieil ennemi et crateur, Faethor, en lui lanant un
dfi de taille ; conqurir le monde, commencer par la Grande-Bretagne. Nous pouvons
remarquer que le sang meurtrier, ici une jeune femme abattue, revigore le vampire
inhumain ; meurtrier lui-mme par le pass, le sang vers ranime les souvenirs du guerrier.
Le roman se rvle tre un cho inattendu au roman de Bram Stoker, mais Lumley modifie
lgrement les sources historiques.Si Bram Stoker associe son personnage, Dracula, au prince
valaque cause la rputation de ce dernier ; Vlad III, surnomm Vlad l'Empaleur ou Vlad
Dracula fut un conqurant qui chtiait ses ennemis avec cruaut, ce qui n'avait rien de bien
exceptionnel cela prs que sa rputation de dmon93 tait fondE sur le plaisir qu'il ressentait
dans la souffrance de ses ennemis et du sang sur son pe qu'il gotait en signe de triomphe.
Ds lors, faut-il s'tonner que nous soyons une race conqurante et fire (...) Mais le temps des
guerres est pass. Le sang est considr comme chose trop prcieuse, en notre poque de paix
dshonorante ; et toute cette gloire de nos grands anctres n'est plus qu'un beau conte...94

Dans ce passage, Jonathan Harker rapporte dans les morceaux de son journal, le premier
entretien qu'il a eu avec le comte, dissertant sur la gloire familiale. Le sang est prsent comme
une semence prcieuse dans la dimension guerrire du vampire. D'une telle semence, le
vampire peut lever une arme. Le sang a, par ailleurs, un rapport explicite la transmission de
l'Histoire ; du sang vers nat l'Histoire si l'on admet que tous les grands empires se sont btis
par la guerre. Le roman de Lumley attribue la mme connotation guerrire ses personnages
vampires pour qui le sang est un trophe de bataille ; Vraiment, il ny a pas un morceau du
sol qui nait t enrichi du sang de tous ces hommes, patriotes ou envahisseurs. Ce fut une
92 Ibid, p. 87.
93 Le mot dracul a deux significations en roumain ; dragon en rfrence l'ordre de chevalerie du pre de Vlad
III, Vlad II, diable dans la bouche du peuple en rfrence sa cruaut.
94 B. Stoker, op. cit., p. 89.

poque extraordinaire. 95
Or le texte claire la rputation de Vlad Dracula en attribuant ses actes sanguinaires un
vrai vampire, le dnomm Thibor ; En effet, l'Empaleur, l'un des sclrats les plus clbres de
l'Histoire, en ptit tort : il tait cruel, oui-da, mais en fait, il a t nomm ainsi pour les actes
de Thibor. 96 Dans la Roumanie non unifie du XIVe sicle, Thibor, un guerrier farouche,
aurait propos ses services Vlad Dracula qui lui a confi une mission ; faire disparatre un
boyard rival du nom de Faethor Ferrenczy. Le chteau du Ferrenczy et le chemin sinueux pour
s'y rendre est tout fait conforme la description faite par Jonathan Harker : un chemin fait de
pentes et de prcipices mortels, un chteau entour de douves, surveill par les Snagy (les
bohmiens) et perch sur la roche, dcor de gargouilles et autres monstres lgendaires.
L'entretien entre le combattant et le seigneur ressemble s'y mprendre celui de Harker et du
comte ; Faethor Ferrenczy, ce propos, accueille son hte avec la clbre phrase attribue
Dracula ; Entrez de votre plein gr et se comporte de la mme manire que le comte
Dracula, dans le roman initiateur de Stoker. Les mises en garde de Thibor sont vaines, il se
rveille dans une cellule et apprend que Faethor est un vampire, plus prcisment un
Wamphyri97, qui compte faire de lui son hritier. Thibor n'chappe pas la transmission et
devient un vampire, mais il se rebelle contre son crateur, le dtruit en l'incendiant et remplit
ainsi son devoir. De retour auprs de Dracula, il devient un guerrier lgendaire et froce. Il
dsire alors que Vlad le rcompense d'un tendart reprsentant une chauve-souris noire,
l'emblme du vampire.
Le portrait physique de Thibor (un nez en bec de faucon, les sourcils broussailleux...)
correspond davantage celui que fait B. Stoker de Dracula, comme si le rcit cherchait faire
croire dlibrment une confusion entre les deux personnages, stipulant que Thibor Ferrenczy
serait celui que la littrature appela Dracula en 1897, le rcit de Lumley passe ainsi pour tre la
vritable histoire de Dracula qui se rvle tre un usurpateur d'identit.
L'autre particularit du roman rside dans la figure du vampire, ou Wamphyri. Ce sont des
vampires ordinaires, destructribles l'ancienne ; Les vieilles mthodes, les pieux, la
dcapitation, le feu, il n'y a pas d'autres moyens. 98 Mais en tant que race conqurante, les
vampires revisits par Lumley se distinguent des hommes dans leurs puissance et seuls ceux
qui savent combattre sans merci sont prdestins devenir des Wamphyri. L'lu doit tre plutt
95
96
97
98

B. Lumley. Vamphyri. Bruxelles : LeFrancq, 1997. p. 71.


Ibid, p. 328.
Le sens est le mme, le nologisme doit faire partie des nombreuses appellations contemporaines du vampire.
Ibid, p. 351.

fort de caractre, avoir l'esprit vif, de prfrence froid et insensible. Les vampires dans le
roman sont donc des machines de guerre conformes au portrait qu'avait imagin Bram Stoker
dans le discours du professeur Van Helsing.
La transformation en vampire dans ce roman est pour le moins originale ; le Wamphyri
transmet une graine contenue dans sa langue qui se dveloppe dans le corps de la victime et
transforme son tat physique, dcuplant sa force et sa violence. Lorsque Thibor dvoile son
rcit Harry Keogh, il voque ainsi les circonstances de sa transformation ; Les longues
mchoires du vampire (Faethor Ferrenczy) s'ouvrirent et un serpent carlate trembla au fond
des tnbres, derrire des dents qui s'taient transformes en dagues dans sa bouche. 99 Mais
les victimes reevant la graine malfique ne sont pas toutes dotes d'intelligence. Proche de la
zombification, la reproduction des Wamphyri peut aussi bien engendrer de puissants vampires
dots des mmes pouvoirs, ou de simples serviteurs qui ne seront que des corps anims
obissant aux ordres.
L'originalit se situe surtout dans un sentiment de cohabitation, voire de dualit ; ... le
vampire en moi me soigna puis me soigna... 100 La victime vampirise n'est plus qu'un corps
dans lequel cohabitent l'humain et la bte. Lorsque la bte prend le dessus, le Wamphyri subit
une transformation physique pour le moins explicite : des griffes, un visage froce entre le loup
et la chauve-souris, une peau fripe, des pupilles carlates dans des orbites noires et une
dentition monstrueuse. La description de la crature manifestement composite est un clin d'oeil
quelque peu ironique au personnage de Stoker et ses mtamorphoses varies. Le vampire tel
que l'imagine Brian Lumley engendre ses semblables grce une semence dmoniaque qui
consiste, travers la morsure, implanter un oeuf, ou graine qui, nourri de l'organisme de
l'humain, va faire natre un vampire en lui. L'on constate cependant que la victime reste
humaine mais qu'elle est en proie ce double malfique. Le lien est nanmoins un lien de
fratrie, le vampire devenant un jumeau diabolique ressentant tout ce que ressent l'humain la
puissance deux.
Nous n'avons pas vraiment de sexe, dit-il (Faethor) en regardant Thibor travers la cellule. Seulement le sexe
de nos htes. Ah ! mais nous multiplions leur lan une centaine de fois ! Nous n'avons pas de dsir,
seulement les leurs que nous doublons et redoublons. Nous pouvons, et nous le faisons, les conduire aux
excs, dans toute leur passions, mais nous gurissons leurs blessures aussi...101

99 Ibid, p. 186.
100Ibid, p. 317
101Ibid, p. 179.

Ces paroles prononces par Faethor avant la vampirisation de Thibor donnent une tout autre
signification la condition des vampires qui dmultiplie les passions et les mne l'excs

sous toutes ses formes. L'on peut remarquer l'exclusivit d'un lexique de la quantification
dans le discours du vampire envahisseur ; centaine ; doublons ; redoublons . Mais
ce double vampirique est qualitativement infrieur l'humain en ce qu'il n'est qu'une copie plus
puissante et qu'il n'a pas de dsirs.
Mais les vampires ne sont pas que des envahisseurs et la filiation peut avoir un tout autre
sens. Brian Lumley exploite et rinvente la dimension guerrire qui avait principalement dfini
le personnage de Bram Stoker afin de reconstruire le mythe du personnage historique l'origine
de la figure de Dracula. Dans le texte, le vampire est proche de son animalit et incarne ce que
l'tre humain a de plus infme. Mais la filiation vampirique n'a pas le mme sens d'un texte
l'autre.

2. La filiation
Que d'amour dans le baiser du vampire !
Lestat de Lioncourt (A. Rice, Lestat le vampire).

Avec la publication de Dracula, le vampire acquiert la capacit de se reproduire en offrant ?.


de son sang certaines de ses victimes. Au XXe sicle, le processus d'humanisation du vampire
passe par sa capacit se reproduire biologiquement. La littrature contemporaine donne une
signification plus profonde aux liens du sang, mais ceux-ci sont loin d'tre infaillibles.
a. Le pacte du sang
Le vampire est malfaisant en ce qu'il transgresse le tabou du sang. La plupart des auteurs du
XIXe sicle passent sur les dtails de cet acte interdit et choquant ; la morsure est constate par
les personnages mais n'est en aucun cas dcrite. Varney the Vampyre semble bien tre le
premier texte briser ce tabou. La jubilation avec laquelle est dcrit l'acte renforce le caractre
extrmement diabolique, pervers du vampire ; ...le sang ruisselle et il s'ensuit un bruit hideux
de succion. 102. En cinmatographie, les longs mtrages ne montrent ce qui se droule sous la
cape de soie du comte Dracula qu'avec l'adaptation couleur du clbre roman par Terence
102Traduction de Jean Marigny.

Fisher en 1958. La figure barbouille de sang, le vampire, incarn par Christopher Lee,
s'extasie de ce liquide vital et jouit de son acte.
La littrature de la seconde moiti du XXe sicle ne lsine pas sur les moyens pour faire
appel l'ensemble des sensations, confrant l'horreur un caractre plus raliste mais aussi plus
provocateur. Au moment d'un relchement des moeurs, l'on assiste une libration de la
cruaut presque mene son paroxysme vers les annes quatre vingt-dix ; le sang est
hyperbolis selon J. Marigny et acquiert un sens nouveau passant ainsi de la monstruosit
au plaisir sexuel.
Vampirisme et rotisme sont, dans la majorit des rcits classiques et contemporains,
indissociables, mais les textes se font moins discret au XXe sicle. Jean Marigny explique ceci
par une connotation sexuelle attribue la morsure vampirique, de par la forme phallique des
canines. La morsure d'un vampire est similaire l'acte sexuel et ses consquences ; plaisir et
douleur. Le relchement progressif des moeurs dans la seconde moiti du XXe sicle a permis
de nombreux auteurs, en particulier aux Etats-Unis, de dcrire plus explicitement cet acte qui
apportait la mort.
Dans les romans de Brian Lumley et de Poppy Z Brite, la morsure n'est un plaisir que pour
le vampire, la victime meurt dans la souffrance.
Dans la fourgonette du trio Zillah-Twig-Molochai, Nothing, en fugue, gote, pour la toute
premire fois, au sang, lorsqu'ils prennent un autostoppeur en qui il reconnat son petit-ami. Les
trois vampires le dvorent et invitent Nothing faire de mme. Malgr ses sentiments, le
vampire se laisse aller la soif de sang qu'il ralise avoir toujours eue en lui mais qu'il a, en
quelque sorte, occulte ; Il enfona ses dents dans la peau, secoua la tte, et sentit la peau
s'carter de la veine. Puis il sentit la veine elle-mme pulser contre ses lvres. 103 Le ralisme
de la scne est tel que le lecteur pourrait se figurer cette scne aisment.
Dans La Danse des Ombres de Tanith Lee, Rachaela rencontre Adamus, son pre biologique
qui n'a rien d'un vieil homme mais tout d'un beau vampire tnbreux. Malgr la haine qu'elle lui
voue pour son abandon, Rachaela tombe sous le charme du vampire cens tre son amant selon
la loi des Scarabae voulant que la ligne soit perptue par les liens du sang. Comme pour
Nothing dans mes perdues, c'est lors d'un rapport sexuel que se produit la morsure.
Dans le tumulte des sensations, elle sentit la seconde invasion, la morsure de deux dents
impitoyables. Elle voulut crier son nom mais elle tait sans voix, vaincue. Elle dcouvrit la
sensation de son propre sang aspir par la bouche de son amant, et c'tait comme des cordes de soie
103P. Z Brite, op. cit., p. 224.

tires de se veines.Il la possdait avec une frocit de lion, se prcipitant en elle tandis que ses
lvres buvaient sa vie.104

Les vampires de la trilogie ne se nourrissent pas de sang. Ils absorbent de la nourriture


machinalement. C'est lors de ces rapports amoureux que le vampire se manifeste dans l'acte qui
le dfinit le mieux, la morsure. Adamus ne vide pas Rachaela de son sang, il en absorbe une
quantit minime qui est associe la semence ; si le sang est la vie, le vampire se l'approprie. Il
y a, dans la mme scne, une association entre le sperme, semence de l'homme, et le sang,
reprsentant de manire symbolique la semence de la femme. Le sang n'a donc pas une
signification unique ; il n'est pas une simple nourriture mais un plaisir dont le sens est plus
catgorique chez Anne Rice. Le sang est aussi ce qui assure la perptuit ; si les Scarabae
vouent un culte la reproduction de la race , c'est aussi pour chapper l'oubli, pour exister
dans leur progniture. Le sang est donc un liquide sacr qui ne peut se mlanger au commun
des mortels.
Pour les vampires d'Anne Rice, l'immortalit est un don qu'il n'est convenable d'administrer
qu' ceux qu'ils jugent dignes de le recevoir. Magnus dcide de transformer Lestat aprs l'avoir
observ en train de tuer des loups. Il voit en lui un meurtrier, mais il en sera tout autrement.
Lorsque Lestat est enlev par Magnus, il choisit de vivre et accepte donc le sang de son
crateur.
Du sang, encore du sang. Ce n'tait plus seulement cette soif inextinguible que je sentais apaise,
mais tous les besoins, tous les dsirs, tous les chagrins, la faim jamais endurs. (...) Je sentais le
sang couler dans ma gorge.105

Les sensations fusionnent dans l'absorption du sang qui comble l'ensemble des dsirs de
Lestat, alors qu'il reoit le Don Tnbreux de Magnus. Mais ces besoins faisaient partie de
l'humanit de Lestat, il ne ressent que le plaisir et, une fois ces besoins apaiss, il formule la
mme phrase que prononceront Louis et Claudia ; J'en veux encore . Le sang n'a plus rien
d'une ncessit, pour la majeure partie des textes contemporains, il relve du simple dsir.
La relation incestueuse avait dj t dveloppe dans Entretien avec un vampire, repris la
fin du roman Lestat le vampire : Louis s'est laiss sduire par sa propre fille la fois adoptive et
biologique, Claudia. Armand, l'ancien meneur des Enfants des Tnbres parle d'elle comme
d'une amante. De mme, Lestat entrentiendra une relation diffrente avec sa mre, qu'il
104T. Lee. La Danses des Ombres, op. cit., p. 166.
105Ibid, p. 106.

n'appellera plus ainsi mais Gabrielle. Transforme en vampire, celle-ci ne joue plus un rle de
mre mais presque d'amante. Le processus s'inverse, l'enfant engendre sa propre mre qu'il
n'appelle plus ainsi mais par son prnom ; Gabrielle, c'tait le seul nom que je pouvais lui
donner dsormais. 106 La relation mre-fils s'en voit ainsi transforme en une relation de
couple.
La littrature moderne recre le lien qui existait entre le vampire et sa victime. Le vampire
donne la vie ternelle ceux qu'il juge digne de recevoir ce don. La morsure n'est plus un
crime, elle devient un change salutaire. Source de gurison, simple fantasme ou nourriture
spirituelle, si l'on admet qu'il vhicule l'me, le sang du vampire est un antidote gnrique qu'il
faut manier avec prcaution. Parfois, les nouveaux tres qu'il faonne dsobissent et l'utilisent
au nom du mal.
b. Enfants des tnbres, enfants-massacres
La morsure du vampire, dans sa connotation sexuelle, est l'acte par lequel il peut engendrer
des semblables, appels enfants. Tous les vampires ne se reproduisent pas pour des questions
d'ordre politique. Certains souhaitent engendrer des enfants pour combler la solitude laquelle
les oblige leur condition. Mais bien souvent, ces enfants tnbreux deviennent, parfois malgr
eux, des enfants-massacres. Voici un extrait d'une nouvelle contemporaine crite par un auteur
franais du nom de Fabrice Colin, que l'on trouve dans l'anthologie publie sous la direction de
La Silhol, Vampyres, intitule Intrieur nuit .
Et quand Carol apparat, le cadavre d'un livre sauvage, exsangue, serr contre sa petite robe, et du
sang partout, sur les mains, sur les avant-bras, la bouche comme une grotesque parodie de
carnaval...107

Dans cette scne, le prnom de Carol dsigne une enfant d'une dizaine d'annes. Fabrice
Colin imagine, dans sa nouvelle, une famille amricaine venue s'installer dans une rgion
d'Europe de l'est. Menant une enqute avec son ami journaliste, le narrateur est amen
rencontrer les parents de la dfunte Carol. Ces derniers projettent une vido des derniers jours
de la vie de leur fille devenue soudainement assoiffe de sang. La nouvelle voque un passage
de l'innocence la malice. Ce qui est dcrit comme une enfant gracieuse et affectueuse devient
subitement un monstre carnivore qui supplie son propre pre de mettre fin ses jours. Carol est
une illustration assez significative des consquences de la filiation pour les vampires.
106Ibid, p. 180.
107Fabrice Colin. Intrieur nuit , in Vampyres [Emblmes I]. Montpellier : l'Oxymore, 2001. p. 86.

Les vampires modernes se reproduisent de deux manires : traditionnellement, partir de la


publication de Dracula, c'est en faisant boire sa victime un peu de son sang. Avec Poppy Z
Brite et Tanith Lee, nous voyons que les vampires dits humains peuvent enfanter
biologiquement comme le font les humains.
Le premier vampire enfant auquel nous nous sommes intresss tait Lucy Westernra.
Pieuse, vierge, fidle et dvoue, sa transformation en vampire fait d'elle un monstre avide et
une sductrice diabolique. En accordant la parole au comte Dracula, Fred Saberhagen claire
cet incident d'une toute autre lumire ; le vampire voulait sauver la vie de Lucy or il n'a pas eu
l'occasion de lui enseigner son savoir. Par ce manque d'ducation, Lucy devient une tueuse sans
scrupules. Dans Les Confessions de Dracula, la relation qui unit Dracula et Mina mle amour
paternel et passion charnelle ; Et toi, Mina, ma bien-aime, tu devins la chair de ma chair, le
sang de mon sang... 108 Et Mina ne devient en aucun cas une meurtrire, elle acquiert le
pouvoir de tlpathie qui servira, malgr elle, aider Van Helsing retrouver la trace du
vampire. En bon pre, Dracula rassure Mina sur sa condition et commence par lui apprendre
se mfier du discours de Van Helsing. En outre, si Dracula est le pre de Mina, il devient son
amant. Les relations incestueuses ne sont pas une nouveaut, si nous avons lu les trois volumes
de L'Opra de Sang.
La petite Simina Mosco dans Mademoiselle Christina; devenue malgr elle le suppt de la
vampire, provoque les adultes, choque l'homme victimis qu'est Egor dans la perte visible de
son innocence, au mme titre que Renfield, un patient de l'asile psychiatrique dirige par le
docteur Seward, dans Dracula. Mais ces suppts ne servent que d'intermdiaires. Les enfants
de vampires sont indpendants, rebelles.
Chez Anne Rice, il s'agit pour Lestat, dans Entretien avec un vampire, repris
synthtiquement dans une partie du mme nom la fin de Lestat le vampire, d'offrir de la
compagnie son premier enfant, Louis. Il transforme alors la petite Claudia en vampire, et
pensant ainsi rendre sa joie de vivre Louis en le gratifiant de la prsence d'une soeur. Mais
l'enfant se maturise dans un corps d'enfant et finit par reprocher son pre, Lestat, son
immortalit contraignante. Mes enfants s'taient finalement rvolts contre moi... 109 ; en
revenant, dans l'pilogue du roman d'Anne Rice, sur l'poque o il partageait sa vie avec Louis
et Claudia, Lestat fait tat des consquences de la filiation. Louis et Claudia sont deux enfants
engendrs malgr leur volont. Louis dsirait mourir, or Lestat lui a offert la vie et la
transformation ne fut assume que dans l'loignement. La cration de Claudia fut beaucoup
108F. Saberhagen, op. cit., p. 158.
109A. Rice. Lestat le vampire, op. cit., p.

plus dsastreuse ; la loi de filiation mise par les Enfants des Tnbres, le clan impie qui entre
en scne vers le milieu du roman, interdit d'engendrer des vampires trop jeunes. Prisonnire de
son extrme jeunesse, Claudia se venge sur son pre Lestat avec la complicit de Louis en
mettant le feu leur demeure. Enfant gte et pervertie, devenue une femme vnale miniature
et malmene, elle se laisse emporter par son ddain et en sera punie de mort par les serviteurs
d'Armand.
Dans le premier tome de L'Opra de Sang, Rachaela met au monde la petite Ruth110, enfant
de l'inceste qu'elle duque avec distance et froideur. Durant la grossesse, Rachaela ne cesse de
craindre ce qu'elle porte en elle ; Cette chose tait un monstre. 111La fillette grandit une
allure anormale et se transforme en femme inquitante. Diagnostique psychotique, l'enfant se
laisse emporter par une folie meurtrire et devient une criminelle incendiant les maisons qu'elle
visite. Malach, faisant son entre dans le second tome, Le Festin des tnbres, intervient dans
l'intrigue afin de faire comprendre Ruth qu'elle est une criminelle. Mais l'argument qu'il
invoque est celui de la famille ; avoir tu un Scarabae, un tre du mme sang, puisque Ruth a
assassin l'une des femmes du clan, est un crime dont la gravit est bien plus considrable que
le fait d'avoir tu des humains. Dans un jeu d'associations de mots, Malach cherche pntrer
l'esprit malade de la fillette et de lui inculquer les lois sacres de la filiation ; Tu es une
Scarabae. C'est ton nom. Oublie le reste. Oublie ces pithtes de films d'horreur. 112
Dans le roman de Brian Lumley, Wamphyri, c'est le jeune Yulian Bodescu qui subit les
consquences nfastes de la filiation, contamin ds sa naissance par la graine malfique. N
d'un mre anglaise et d'un pre roumain, le petit Yulian est un nourrisson tout fait singulier.
En effet, lors de son baptme, le bb est pris de convulsions ; sa peau prend une teinte rouge
sang, son hurlement rappelle le rugissement d'un tigre et deux bosses gonflent sur son front
tandis que sa gueule rvle une dentition un peu trop prcoce. Yulian grandit dans un
hermtisme de pierre, passant son temps lire des essais et traits sur la magie noire, la
sexualit et la bestialit imaginaire. De plus la jeunesse de l'lu semble tre plus propice : un
jeune enfant n'ayant pas l'exprience d'un adulte succombera bien plus tt son instinct
meurtrier. Ayant pris conscience de sa double nature, Yulian massacre sa famille et rduit sa
mre, sa tante et sa cousine en esclaves.
Dans le roman de Poppy Z Brite, Nothing, n d'une union mixte (un pre vampire et une
mre humaine) n'a rien d'un bb ordinaire. Mis dans un panier sa naissance et dcouvert par
110Le prnom Ruth serait l'anagramme de hurt qui signifie blesser en anglais.
111T. Lee. La Danse des Ombres, op. cit., p. 194.
112T. Lee. Le Festin des tnbres. Paris : Presses de la Cit, 1994. p. 207.

un couple d'humains en mal d'enfant, il ouvre sa mchoire encore dpourvue de dents


l'approche de la main de son pre adoptif. La filiation chez les vampires de Brite est synonyme
d'abandon. Gniteur sans scrupules, Zillah, leader du trio antisocial qu'il forme avec ses
compres Twig et Molochai, laisse sa semence terrible dans le ventre de ses victimes fminines
consentantes qu'il mprise. Le vampire voluant dans le corps humain n'a alors plus rien d'un
enfant normal. Il s'enfante seul en dchirant les entrailles de sa mre. Jessy, la jeune gothique
dsespre, mre du jeune Nothing, meurt ainsi dans la souillure.
L'ensemble de ces mes perdues que sont les enfants des vampires sont donc corrompus par
le sang de leurs crateurs d'abord parce qu'ils ne reoivent pas de vritable ducation, tant pour
la plupart abandonns (Lestat vouera ainsi un ternel mpris son crateur, Magnus, pour s'tre
donn la mort sans avoir rpondu ses questions). Et alors qu'ils recherchent dans le semblable
leurs repres, des rponses, l'on s'aperoit qu'ils deviennent l'image de leurs parents des
errants, des destructeurs.

CHAPITRE IV
Intemporel et universel
1. Le voyageur du temps
Il change comme bouge le socle des continents,
de faon imperceptible mais irrsistible. Il se
nourrit de tout et de tout le monde, et rien ne le
limite. Aucune loi, aucun obstacle. Malach
Scarabae (T. Lee, Can l'Obscur).

La prennit du vampire lui permet de passer les ges de l'Histoire, de marcher sur le temps.
Dans les rcits fondateurs du XIXe sicle, il est fort rare qu'un vampire parle de l'poque de son
vivant mais il met quelques bribes de nostalgie. Les rcits contemporains ont cherch
dvelopper davantage l'intemporalit du vampire, lier son histoire individuelle celle du reste
du monde dans lequel il volue. Intemporel, il est capable de narrer ce que l'homme du prsent
ne peut avoir vu, sa mmoire, l'gal de son corps, ne pouvant gure lui faire dfaut. Universel,
il voyage dans l'ombre, quittant ses terres natales silencieuses, son tombeau, pour rejoindre les
lieux du groupe et de l'action, pour conqurir la grande ville, symbole du progrs.
a. Veni, vidi, vici113
Les morts, voyagent vite. Les vampires, s'ils sont intemporels, peuvent tre les uniques
tmoins des poques qu'ils ont visites.
Nous avions dj constat que le vampire littraire tait le fantme ou l'image d'une poque
et d'une socit rvolues. Dans le roman de Bram Stoker, lors d'un dialogue entre Jonathan
Harker et son hte singulier, il est question d'une poque lointaine que Dracula, ancien chef de
guerre, dcrit avec une telle prcision qu'elle en surprend notre narrateur.
Tandis qu'il parlait des choses et des gens, et surtout quand il parlait de batailles, on et dit qu'il
113 Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu ; phrase en latin anonciatrice de victoire prononce par Jules Csar.

avait assist toutes les scnes qu'il me dcrivait. (...) Il me semblait entendre toute l'histoire du
pays.114

Le fait d'avoir vcu cette poque de l'Histoire permet au vampire de reconstituer le pass
avec minutie. C'est avec les premiers romans accordant le privilge de la narration au vampire
que nat cette tendance du vampire historien, la fin du XXe sicle. Les romans du XIXe sicle
ainsi que les rcits d'avant-guerre ne fournissaient que peu de dtails sur le vampire et son
histoire. Dans le roman de Bram Stoker, Van Helsing rvle l'identit de l'ennemi commun des
narrateurs travers l'enqute. Mais c'est Dracula lui-mme, dans son lan nostalgique lors de
l'entretien avec Harker, qui donne une tonalit au rcit de ses exploits historiques.
Contrairement au travail des enquteurs, dans lequel l'Histoire n'est qu'un dtail, la narration
entreprise par le vampire lui-mme permet de nouer rcit historique et autobiographique.
Les chroniques d'Anne Rice sont connues pour avoir fait du vampire un personnage la fois
intemporel et universel, narrant sa propre histoire depuis le tout dbut. Rcit polyphonique,
Lestat le vampire laisse les brides de la narration un ensemble de personnages faisant leur
entre en scne successivement. Pour certains de ces narrateurs intemporels, l'histoire remonte
l'Antiquit grco-romaine, pour d'autres, la France du sicle des Lumires. Cet aspect du
vampire dans l'Histoire, chez Rice, semble limiter la trame fantastique, si bien que le roman
donne l'illusion d'appartenir au genre autobiographique ou au roman historique.
Lestat est une lumire parmi les tnbres. Il prne le savoir contre l'obscurantisme chri par
la secte des Enfants des Tnbres qui dfendent le culte du Diable et la vie recluse dans un
tombeau. Figure avant-gardiste, rebelle, Lestat entreprend une dmarche dans l'espace, quittant
son Auvergne natale pour Paris, capitale des ides nouvelles et de l'art, puis en Egypte, sur les
traces de Marius, l'idal de vie et de non-vie, jusqu'en Amrique, le continent o tout est
possible. L'intemporalit produit un effet paradoxal sur la figure du vampire ; sa prsence est
lumineuse, vivante dans la narration. Historien, philosophe, artiste, penseur, observateur,
scientifique, la figure du vampire chez Rice est un monstre au sens culturel et esthtique. Dans
le rcit, Lestat insre les rcits des autres vampires qu'il rencontre ; nous apprenons ainsi
qu'Armand, le chef de la secte des Enfants des Tnbres, fut un orphelin lev par Marius,
citoyen romain sous le rgne d'Auguste, peintre de talent et dcouvreur des crateurs de la race
vampirique ayant refus le culte du Diable et prn la sagesse et la libert.

L'intemporalit, marque de fabrique de Rice, permet au vampire d'voluer sur le plan


psychologique. Loin d'tre morte, sa conscience vampirise le monde, dvore l'Histoire pour
114B. Stoker, op. cit., p. 86

enrichir sa petite histoire. Il est intressant de constater une mise en relation de la recherche
des origines avec la soif de sang, sachant que les vampires des Chroniques s'approprient les
connaissances de vie de leurs victimes.
La narration permet aussi au vampire de nouer deux rcits ; celui de son vivant et celui de sa
non-vie. L'intrt repose sur les changements produits par la mtamorphose et l'acquisition d'un
nouveau mode de pense. La vie en tant que souvenir permet de porter un regard distance sur
une poque et sur la condition humaine ainsi que sur l'Histoire.
Voici un passage trs explicite, extrait du neuvime tome des Chroniques de Vampires, Le
Domaine Blackwood.
En lui, je vis Athnes. La clbre Acropole, populeuse et florissante. (...) Je connaissais la langue
des gens qui m'entouraient, je distinguais la pierre dure de la rue sous mes sandales, j'avais
conscience du sang qui se rpandait en moi, inondait mon coeur et mon me. 115

Dans ce passage, le narrateur, Tarquin Blackwood, un jeune aristocrate en proie une


double personnalit et grand lecteur de Lestat, devenu crivain, se voit offrir le Don Tnbreux
par un trs ancien vampire et, au contact du sang de ce dernier, reoit des images mentales
profondment ancres dans la mmoire de son crateur. Il est intressant de constater que le
sang de vampire contient tout un savoir ; en transmettant son sang un humain, le vampire lui
transmet son savoir, sa propre vie. Le sang vampirique vhicule ainsi l'histoire et la grande
Histoire. Dans de telles circonstances, le vampire passerait presque pour un prtexte au rcit
historique.
Dans la dernire partie de Lestat le Vampire, l'Histoire rejoint la littrature dans le discours
de Lestat qui met des observations intressantes sur les vampires littraires.
Tout au long du XIXe sicle, les vampires furent dcouverts par les crivains europens.
Lord Ruthven, cration du Dr Polidori, cda la place Sir Francis Varney dans les journaux bon
march ; vint ensuite la magnifique et sensuelle Carmilla Karnstein, de Sheridan Le Fanu, et,
finalement, le croque-mitaine du monde vampirique, le comte Dracula, un Slave hirsute qui se
transformait volont en chauve-souris. Tous ces tres imaginaires alimentaient l'insatiable apptit
des amateurs de rcits fantastiques . Nous tions, tous les trois, l'essence mme de cette
invention du XIXe sicle...116
115A. Rice, Le Domaine Blackwood. Paris : Plon, 2004. p. 491.
116A. Rice. Lestat le Vampire, op. cit., p. 554.

L'on voit ici le trait de gnie de Rice qui lie le mythe littraire au simulacre de vrit qu'est
l'histoire de Lestat, que ce dernier prtend authentique ; l'adjectif imaginaires sorti de la
bouche d'un vampire renforce cette illusion d'authenticit soutenue par Anne Rice dans
l'ensemble des Chroniques. Ce passage est lui seul emblmatique de la modernit du vampire
la fois observateur et critique. Il peut ainsi donner sa propre dfinition du vampire qu'il
illustre de son rcit.
Dans ce prcdent passage, il tait question de fascination ; les vampires ont toujours fascin
les hommes. Mais le vampire en tant que narrateur est capable d'expliquer cette fascination.
Dans cet univers, le vampire n'est qu'un Dieu Tnbreux. Un Enfant des Tnbres. Il ne saurait en
tre autrement. Et s'il exerce un pouvoir sur les esprits des hommes, c'est uniquement parce que
l'imagination humaine est un endroit secret, peupl de souvenirs primitifs et de dsirs inavous. 117

Nous pouvons lier ce passage notre premire partie consacre aux premiers vampires
littraires et la question du fantastique. Si nous expliquons les propos de Lestat, il signifie que
le vampire n'est fantastique uniquement parce qu'il implique une lecture magique du texte. C'est
donc l'imagination humaine et son pouvoir qui rend, malgr elle, le vampire rel. L encore, le
rcit confronte l'imaginaire l'Histoire et donne sens au vampire en tant qu'invention culturelle
existante. Faisons maintenant un lien avec un autre ouvrage de notre corpus, La Danse des
Ombres de T. Lee. Tout au long du rcit, l'hrone ne cesse de s'interroger sur la nature de ses
htes qui prsentent quelques unes des caractristiques du vampire (crainte de la lumire,
rajeunissement, force physique...) mais qui ne l'affirment pas directement. Au bout du compte,
Rachaela finit par admettre leur tranget, aprs avoir compris qu'ils incarnaient un univers
diffrent du sien et du reste du monde. Les Scarabae, dans la trilogie de Tanith Lee, comme
tout tre imaginaire, ncessitent la croyance de l'autre pour exister, en perptuant la ligne, le
pass, ils cherchent retrouver de la vitalit, exister de nouveau ou renatre.
L'intrt de Lestat le vampire, comme de la plupart des Chroniques, est de donner un certain
ralisme au vampire historien de son temps, dans ce lien permanent qui unit la grande Histoire
la petite histoire permis par la narration. Dans La Danse des Ombres, au contraire, les
Scarabae restent mystrieux et le lecteur reste sur sa faim. Leur histoire est aussi obscure qu'ils
le sont dans leurs ides farfelues et droutantes. L'on constate ainsi que la narration permet au
vampire d'adopter un regard diffrent suivant les poques et les moeurs. En ce sens, seule la
117A. Rice, Lestat le vampire, op. cit., p. 515.

voix d'un vampire peut prtendre la vracit historique.


b. Nostalgie des temps anciens, ides nouvelles
La diversit est la seconde grande caractristique du vampire moderne. C'est Anne Rice, une
fois de plus, qui exploite avec brio l'universalit du vampire, inventant des personnages venus
des quatre coins de la plante. L'exotisme du vampire tait une innovation signe Bram Stoker,
mais Rice va bien plus loin en liant l'origine des vampires aux mythes anciens, notamment
l'Egypte, berceau du vampirisme. Ce choix s'explique, entre autres, par le culte de la mort et de
l'aprs-vie qui tait trs vivace dans la terre des Pharaons. Les personnages de Rice, issus de
toutes les poques et de tous les horizons, sont ainsi des tres au savoir extrmement riche et
capables, au rythme du temps, de changer leurs moeurs et porter un nouveau regard sur
l'Histoire.
L'on constate, avec Anne Rice et Tanith Lee, qu'il existe un conflit entre les gnrations de
vampires ; contrairement aux vampires trs anciens, que l'on appelle les Ans, les jeunes
vampires revendiquent au contraire des valeurs nouvelles malgr leur curiosit et leur soif de
connaissances du pass.
Les Chroniques des Vampires ont sourtout un point commun digne d'intrt ; la qute des
origines. Lestat, enfant118 abandonn sans indications sur sa condition, cherche non-seulement
trouver ses semblables, mais aussi comprendre l'origine de ce mal. Le roman fait ainsi
voyager le lecteur travers le temps, grce l'intervention d'autres personnages. Le voyage
aboutit dans l'Egypte, lieu imaginaire du commencement, berceau du vampirisme qui se trouve
tre un flau dclench par les poux Enkil et Akasha, nomms Ceux-qu'il-faut-garder , c'est
dire les premiers de la race et les dtenteurs de l'ultime vrit.
La qute de Lestat remonte ainsi dans l'Antiquit, temps des divinits du sang, des divinits
particulires. Osiris (compar au Dionysos grec), est la divinit double choisie par Rice pour
recrer le mythe du vampire. Dieu des rcoltes, de la vie, dieu solaire, il devient, victime de la
jalousie fratricide de Seth, compar la figure de Can, un dieu mort. Isis, en pouse dvoue,
reconstitua le cadavre morcel d'Osiris et parvint le ranimer. Incarnations du couple divin, le
pharaon Enkil et son pouse, Akasha, deviennent les parents de tous les vampires. Aprs avoir
lutt contre les adeptes du cannibalisme, ils furent pris au pige par des rebelles qui profitre
d'un exorcisme pour tuer les poux. Amel, esprit malfique de la dvoration (au sens spirituel),
entre en Akasha. Telle Eve, elle russit transmettre son mari cette condition. Le couple
118Le terme est gnrique et dsigne les nouveaux vampires ns d'une morsure. A. Rice est le premier crivain
utiliser cette appellation, reprise par le clbre jeu de rle inspir des vampires littraires, Vampire la Mascarade.

ptrifi, sacralis, est devenu un monument silencieux que Lestat profane d'abord en rveillant
les morts avec sa musique puis en sduisant la sductrice, enfin, en tuant les poux sacrs,
affirmant ainsi l'autonomie de la race dans le troisime volet des Chroniques, La Reine des
Damns.
Nous avons ainsi une intrusion de la mythologie dans l'Histoire, renvoyant aux origines
divines du vampirisme. En donnant la mort Akasha pour qui la souverainet reste l'unique
moyen de prserver la race, Lestat donne la mort aux anciennes croyances.
Dans le troisime tome de L'Opra de Sang, intitul Can l'Obscur, le vampire Can cherche
rgner sur l'ensemble du clan Scarabae et exprime son attachement aux traditions anciennes.
Lorsque Rachaela, la protagoniste des deux premiers tomes, tombe sous le charme d'Althene
qu'elle croit alors tre une femme, le couple donne naissance une fillette tout aussi prcoce
que Ruth, nomme Anna. Cette dernire est enleve par une partie adverse du clan qui cherche
en faire l'pouse de Can, le plus ancien et le plus puissant des vampires, afin de gnrer une
race de conqurants. Anna est emmene au coeur des glaces 119, dans une pyramide gigantesque
o elle fait la connaissance d'un couple de dieux vampires ; Can et Lilith120.
C'tait une vision incroyable. Une montagne dont la forme tait celle du plus antique des
tombeaux, une pyramide blanche fendue de marches en roche sombre, couronn d'un ciel qui
tournait maintenant au bleu.121

Ce domaine, quelque peu inconventionnel si l'on rattache le vampire aux btisses mdivales
en ruines, est tout fait exceptionnel dans la mesure o le rcit se droule la fin du XXe
sicle. Can, le matre du domaine, est considr comme un tratre par les autres Scarabae.
Malach l'accuse de vnrer la reproduction de la race vampirique et les traditions ancestrales.
Les Scarabae sont donc scinds en deux parties ; ceux qui vivent dans le pass et ceux qui
prfrent le prsent. Malach, le Scarabae de la partie adverse se refuse ces traditions qu'il
considre absurdes et revendique la libert du choix.
Ce qui est intressant, dans la trilogie de cette dynastie familiale, est une lutte entre le mythe
et l'Histoire. Can cherche faire vivre le culte du sang et de la reproduction en raison de leur
119Le fait que la pyramide ne soit pas dans le dsert n'est pas anodin ; considre comme le coeur des tnbres, le
climat aride est inappropri pour les vampires. Il y a aussi un possible lien entre le vampirisme antique et la saison
hivernale, saison des morts.
120Les deux figures sont associes en ce qu'elles s'opposent au couple d'Adam et Eve dans l'Ancien Testament. Can est
le premier meurtrier, celui qui a fait couler le sang et donc le premier Enfant des Tnbres. Il sera repris par bien
d'autres auteurs contemporains qui en feront un vampire malfaisant. Son pouse ne peut ainsi tre autre que Lilith, la
mre des dmons.
121T. Lee. Can l'Obscur [L'Opra de Sang I]. p. 223.

connotation blasphmatoire. Voici ce qu'il dit en l'honneur d'un repas ; _ Que-Celui-qui-estla-vie-dans-la-mort bnisse ce repas. Et que toute chose maligne tombe sur moi, votre pre.
Quiconque mange dans ma maison est sous ma protection. 122 Ces paroles prononces nous
font aussitt penser la Cne dans le Nouveau Testament. Jean Marigny, dans son ouvrage
Sang pour Sang : le rveil des vampires, voque la rhabilitation chrtienne du sang ; le Christ
verse son sang pour les hommes, or le sang vers est un sacrilge pour les hommes. Le dernier
tome de la trilogie confronte ainsi christianisme et paganisme. Le personnage de Can,
incarnation de la perversit, est, comme tous les autres Scarabae, un vampire humain
s'identifiant un Dieu et pour qui le sang est moins une nourriture qu'un plaisir au nom du
sacrilge. En outre, le roman est celui d'un conflit au sein mme du clan entre deux formes de
penses et, indirectement, entre deux reprsentations du vampire.
Dans la quatrime partie du roman Lestat le vampire, Lestat et Gabrielle sont amens de
force dans un cimetire, repaire d'un groupe de vampires de tous ges, les Enfants des
Tnbres. Satanistes convaincus, ils revendiquent la dissimulation, l'intimidation et le tombeau
comme lieu de vie. Deux discours s'engagent, celui des Enfants des Tnbres et celui de
l'Enfant de la Lumire qui est Lestat lui-mme. Dans son refus d'adhrer leur mode de vie, ce
dernier peut tre ainsi surnomm si l'on confre au mot lumire le sens que lui donnaient les
grands penseurs du XVIIIe sicle. Les vampires du groupe sataniste, issus pour la plupart d'une
poque qui semble remonter l'ge mdival, revendiquent la terreur, la violence tandis que
Voici, afin d'appuyer nos arguments, ce que rpond Lestat la porte-parole de la secte qu'il
qualifie de vieille reine .
_ Au nom du diable, criais-je pour couvrir sa voix. Pourquoi le diable vous a-t-il crs beaux,
agiles, visionnaires, dous de pouvoirs d'hypnose ? Vous gaspillez vos dons. Pis encore, vous
gaspillez votre immortalit ! Il n'est rien au monde de plus absurde et contradictoire que vous,
sinon les mortels qui vivent en proie aux superstitions du pass !123

L'ensemble des arguments de Lestat, en particulier la comparaison blessante aux mortels et


leurs croyances aveugles, font partie du discours de l'opposant, un curieux cho aux discours
des Lumires qui condamnaient la superstition. De plus, lorsque Lestat rencontre le chef du
groupe, Armand, il tente dsesprment de discerner chez lui un esprit critique. Armand est un
trompeur, il se sert de la croyance des moutons de son troupeau, mais se refuse la qute de la
vrit, esprant ainsi gagner en puissance grce ses adeptes. Mais en mme temps, il met
122Ibid, p. 270.
123A. Rice. Lestat le vampire, op. cit., p. 249.

l'ide de prserver le mythe, savoir le mythe folklorique du vampire. Ce qui est intressant,
dans l'ensemble des Chroniques, est que les personnages vampires s'rigent contre les anciennes
croyances desquelles ils sont pourtant censs tre issus. C'est par cette rupture avec le pass que
Rice modernise la figure du vampire dans son propre discours narratif (d'o l'un des avantages
de donner la parole au vampire).
Si l'on compare Can l'Obscur Lestat le vampire, l'on observe le mme type de conflit
entre les temps prsents et les temps anciens ; Can rgne sur le fanatisme de ses adeptes au
mme titre que les Enfants des Tnbres et, l'image de Lestat, le personnage de Malach
moque ce sectarisme qu'il considre absurde une poque o la religion n'a plus de pouvoir.
Lestat est un vampire rvolutionnaire, l'inverse des Enfants des Tnbres qui restent
attachs aux traditions (culturelles) de la vie mortuaire. Lestat refuse de vivre dans les
tombeaux, coeur par la crypte et l'obscurit. Il recherche la vie nocturne, le luxe, une vie
parmi les mortels. En ce sens, il est l'une des figures de vampire moderne les plus
dmonstratives ; il refuse la vie cache.
Ces conclusions nous amnent davantage nous concentrer sur l'urbanit en contradiction
avec la ruralit qui traduisent deux types de dcors fantastiques disctincts dans lesquels volue
le vampire.

2. Les lumires de la ville124


Il n'y a que les humains pour coire que les
vampires ont besoin de reposer sur une couche de
sol natal. Sonja Blue (Nancy A. Collins Le
Vampire roi des corbeaux )

Dans son essai sur les Territoires des fantastiques, des romans gothiques aux rcits
d'horreur moderne125, Roger Bozetto reprend les diffrents lments qui constituent ce que l'on
appelle l'espace fantastique. Toute confrontation du hros au fantastique est une exprience
dans un territoire qui met l'preuve la raison. Louis Vax, dans La Sduction de
l'trange : tude sur la littrature fantastique avance l'ide selon laquelle il existe une
gographie fantastique dans laquelle l'aventurier pntre et se perd. Cet espace fantastique a
clairement un caractre labyrinthique, drisoire, puisque le hros ne peut en sortir que s'il rsout
124 Rfrence Entretien avec un vampire. Dans l'incipit du roman, Louis Pointe du Lac affirme que les vampires
adorent la lumire mais il parle de la lumire artificielle.
125Voir bibliographie des ouvrages critiques.

une nigme. Le dcor fantastique classique des rcits mettant en scne un vampire est une
rgion isole, volontairement loigne de la ville (synonyme de repre), dans laquelle se situe
le domaine du vampire. Celui-ci est habituellement constitu de trois zones d'exploration,
chacune ayant une fonction particulire ; la zone sauvage (une lande ou une fort dans laquelle
les lments terrestres et animaliers sont les principaux acteurs), le village (peu peupl, il
fournit des tmoins et indique le type de moeurs de la rgion) puis la demeure (un chteau ou
un manoir qui dsigne l'antre de la crature).
a. La ville craint la campagne
C'est avec l'entre en scne de Dracula, que cette codification de l'univers vampirique
s'applique la majorit des rcits de la premire moiti du XXe sicle, en outre cause de
l'origine ethnique lointaine du vampire. Premier roman s'tre pleinement inspir du folklore
d'Europe centrale pour son personnage, Dracula nous fait ainsi voyager dans ce qui devient un
archtype du cadre spatio-temporel propre au vampire. L'itinraire dans la rgion la plus
recule de Transylvanie vcu par Harker, au dbut du roman, se compose de trois tapes ; la
nuit passe avec les villageois superstitieux inquitants, la course effrene dans la voiture du
vampire travers le paysage roumain baign par la lune et les cris effrayants des loups, puis
l'isolement et la perte l'intrieur du chteau. l'inquitude succdent la terreur puis une forme
de folie ; Jonathan Harker constate qu'il ne parvient plus sortir du chteau et, une fois le
caractre surnaturel des vnements admis, il devient alin.
Le roman de Mircea Eliade, Mademoiselle Christina, reprend son tour cette trame qui,
l'poque de la premire publication en 1936, n'est pas encore tout fait un archtype. Les deux
invits de la famille Mosco, Nazarie l'archologue et Egor le peintre, pntrent un univers
relativement drangeant ; en pleine campagne prs du Danube, et se sentent sans arrt observs.
Le roman correspond surtout la trame habituelle des ghost stories anglaises, au XIXe sicle,
dans lesquels le hros reconstitue l'histoire d'une famille en observant le manoir et ses
souvenirs. Ds le premier chapitre, scne du dner de bienvenue au sein de la famille, Egor est
mal l'aise et trouve ses htes insolites, ce qui traduit le foss entre les deux mondes distincts
reprsents par les deux visiteurs et les Mosco, les premiers venant de la ville.
L'espace fantastique droute le hros qui hsite admettre la chose surnaturelle qui dfinit
cet univers. Mme le professeur Nazarie, homme de sciences sceptique, finit par sentir le
parfum de violettes qui plane dans la maison. Et puis le vampire-fantme fait son apparition,
hante l'esprit de la petite Simina, provoque la maladie de sa rivale et sduit l'tranger. Pour faire
face au flau, le hros doit procder une exorcisation des lieux. Il effectue ainsi une enqute

personnelle en fouillant, travers les objets du manoir, l'histoire de la morte-vivante. La lutte


consiste, dans le cas d'une histoire de fantme, purifier le manoir en plus de dtruire la tombe
du vampire revenu hanter les lieux.
Observons un peu plus ces objets symboliques. Il y a d'abord le portrait, vestige ayant
survcu au temps, qui rvle l'identit du vampire. Egor dcouvre le portrait de Christina qui lui
semble vivant et qui le fixe avec intensit. Dans le rcit attribu J.M Rymer, Varney the
Vampire, le revenant est galement identifi l'aide d'un portrait. Sheridan Le Fanu, dans
Carmilla, donne galement un sens la descendance des vampires ; Laura, la narratrice,
descend des Karnstein, Carmilla serait donc son anctre. La relation qui lie les deux femmes
s'claire ainsi dans le discours de Carmilla lorsqu'elle parle d'un lien qui semble les unir. Dans
le court et poignant rcit du franais Claude Seignolle, Le Chupador, l'art est un rvlateur de la
nature malfique du peintre qui utilise, par d'obscures voies, le sang du narrateur pour raliser
ses toiles. L'on constate un double intrt au portrait ou au tableau li au vampire.
Le lien du sang ; le vampire est un revenant qui cherche rafirmer sa prsence au sein de sa
propre ligne, il lutte ainsi contre l'oubli par la hantise de la gnration prsente. C'est l'art sous
forme de portrait qui permet de retourner dans le pass.
Une prsence artistique ; Dans nos rcits, le portrait des aristocrates devenus vampires
donnent l'impression d'tre vivants, ce qui fait partie d'un ensemble de conventions littraires
propres au fantastiques voulant que chaque objet de l'espace dans lequel agit le hros joue sur
sa perception. Mais ce qui est intressant est de constater que l'art a un double objectif. L'objet
d'art manifeste le talent de son crateur mais il garantit aussi l'ternit puisque l'oeuvre survit
l'artiste. Les portraits rendent l'image du sujet immortelle. Le portrait, en mettant en valeur
l'tre vivant s'oppose au miroir manifestant, par l'absence de rflection, l'tre mort. Or l'art n'est
pas un miroir. Avec Claude Seignolle, l'art revt une signification plus complexe puisqu'il
cherche vivre au dtriment mme de la sant mentale du narrateur, ce qui traduit le versant
obscur du gnie l'esthtique du monstrueux. Il donne l'impression d'en tirer cette encre
tonnante et inpuisable avec laquelle il nourrit son oeuvre... 126. Claude Seignolle associe le
vampirisme l'art, lui confrant une symbolique esthtique. Tel le sang inpuisable, le talent
l'est galement.
Le transport est aussi un lment rcurrent ; tout vampire de sang noble parat dans une
voiture. Carmilla, dans la longue nouvelle de Sheridan Le Fanu, entre en scne lorsqu'elle
s'accidente dans sa voiture. Harker, dans Dracula, une fois arriv sur place et attendant la
voiture qui le conduira au chteau du comte, ressent de l'inquitude en observant le mimtisme
126C. Seignolle. Le Chupador. Axium, 1969. p. 36.

de pierre du cocher dont il n'aperoit pas le visage. Egor, en s'aventurant vers les curies des
Mosco, remarque la calche de la dfunte Christina et ressent sa prsence l'intrieur. Le
transport est, certes, un signe de prosprit passe mais, dans le cas du vampire il se voit
attribuer la mme importance symbolique que le reste de ses biens ; tout ce qui appartient au
vampire porte la marque de sa maldiction. Il existe nanmoins une autre explication ; dans le
folklore d'Europe centrale, les histoires de goules et vampires voulaient que les suceurs de sang
drobent les jeunes enfants avec leurs transports pour les emmener dans leurs demeures. La
calche, dans le roman de Mircea Eliade, est commente par la jeune Simina qui lie
l'importance de ce bien la cruaut passe de Christina ; c'est dans cette calche qu'elle visitait
les champs pour punir les paysans.
Le dernier lment n'est pas un objet mais ce que nous pourrions appeler un animal-totem.
En effet, le vampire, tel que nous le connaissons, est li un certain type de bestiaire,
principalement des animaux offensifs, en ce qu'il se mtamorphose en animal. La premire
source de cet argument est Carmilla, de Le Fanu, dans laquelle Laura, la narratrice, voque la
prsence d'un immense flin dans les tnbres de sa chambre, suppos plus tard tre le vampire
Carmilla. Le rcit de Stoker explore davantage cette thmatique ; dans son journal, J. Harker
s'aventure en pleine fort la nuit et rencontre une bte qui le terrifie ; travers mes cils, je vis
au-dessus de moi les deux grands yeux flamboyants d'un loup gigantesque. 127 Lorsqu'il
rencontre le comte, il avoue ne pas saisir en quoi le cri des loups, que Dracula appelle Enfants
de la nuit , peut le ravir. Le loup est aussi la seconde mtamorphose du clbre vampire, aprs
le chiroptre. Plus proche de nous, La Danse des Ombres de Tanith Lee utilise aussi la
prsence d'animaux carnivores ; tandis que Rachaela, prisonnire de la Demeure Scarabae,
s'aventure en pleine nuit pour trouver une issue, elle rencontre une bte curieuse. La scne
parat presque tre un remaniement du passage de Dracula, cit plus haut ; Des yeux verts
brillaient au-dessus du sol. Un chat. Pourtant ses yeux se trouvaient une telle hauteur qu'il ne
pouvait s'agir d'un chat normal. 128 Cette bte surnaturelle est le compagnon d'Adamus, le
matre de la Demeure. Dans le second tome de la trilogie, Le Festin des tnbres, le vampire
Malach est souvent accompagn de deux normes chiens bicolores qui il ordonne d'attaquer
les malfaiteurs. Ce rapport l'animal, que l'on constate moins dans les rcits contemporains que
dans les rcits prcdent Dracula, est expliqu de deux manires. D'abord, c'est le cas pour
Bram Stoker en particulier, le vampire folklorique dans ses reprsentations est li la bestialit.
Il faut savoir que les peuples slaves reprsentaient le vampire comme une bte poilue de
127B. Stoker, op. cit., p. 21.
128T. Lee, La Danse des Ombres [L'Opra de Sang I], op. cit., p. 86.

physionomie proche du loup (un lien vident avec la lycanthropie). Le flin, comme le loup,
fait partie des reprsentations, en iconographie, de la Gueule du Dmon, ou Gueule Dvorante,
symbolisant la fin de toute vie. Dans la mythologie grecque, c'est un chien trois ttes qui
garde le royaume des morts et qui dvore la chair, librant ainsi l'me. Le vampire lui-mme est
une gueule dvorante qui ne dvore pas la chair mais aspire le sang, c'est dire la vie, et arrte,
par la mme occasion, le temps non pas la vie. Le chiroptre, quant elle, est devenue le blason
du vampire avec Dracula et fait rfrence aux espces de chauve-souris vampire d'Amrique.
Ces lments analyss, il convient de s'intresser au terrain qui constitue le lieu de l'intrigue,
de l'action. Les rcits classiques mais aussi quelques romans plus proches de notre poque font
voluer un personnage dans un manoir hant, un lieu clos qui, dans le cas du roman fantastique,
est une ouverture sur le surnaturel. Le manoir ou le chteau du vampire oblige le prisonnier
effectuer un itinraire aveugle, dans lequel il doit ouvrir chaque porte pour esprer accder la
vrit. Le parcours est donc labyrinthique, truff de piges et c'est le bon sens en plus de la
lucidit du hros qui sont mis en jeu. Dans le roman de Bram Stoker, plus Jonathan ouvre la
voie, plus il ralise qu'il est enferm dans le chteau, plus son esprit lutte pour ne pas clater,
proche de la vrit ; Je sursaute rien qu' voir mon ombre, et toutes sortes d'ides, plus
horribles les unes que les autres me passent par la tte. 129
Le roman de Tanith Lee, La Danse des Ombres, est l'exemple contemporain le plus
saisissant de cette perte la fois dans l'espace et en soi. Au dbut du roman, l'omniprsence du
brouillard a pour effet de dissourdre les limites du monde rel et de faire entrer le lecteur dans
l'univers drisoire de la famille Scarabae. La Demeure des Scarabae est un difice ancien bord
par l'ocan, proche d'un village abandonn, dont les pices ont des dimensions intrieures
droisoires. Archtype du domaine du vampire hrit de Bram Stoker, la Demeure fausse le
rythme de vie de l'hrone et anihile sa volont ; Le plan de la Demeure lui chappait. C'tait
un kalidoscope mouvant d'ombres et de verre teints. En fait, les pices taient bien plus
sombres le jour que la nuit. 130 Dans ce ddale de couloirs, Rachaela, la protagoniste, s'gare et
l'on constate que le rle de la lumire est invers ; le soleil tant craint par l'trange famille
rvle la complexit droutante de l'architecture de la Demeure. La nuit, l'hrone parviendra,
l'inverse, en avanant aveuglment, retrouver son chemin. Par ailleurs, le mode actif est repris
tout au long du texte ; un escalier nat de la nuit, les murs vacillent, les cls changent de
serrures, la lande semble vampiriser son nergie... Les lments du dcor paraissent ainsi agir
par eux-mmes ou par une force suprieure provenant de l'intrieur du domaine.
129B. Stoker, op. cit. p. 97.
130T. Lee, op. cit.,, p. 57.

Au niveau du style, l'auteur de textes fantastiques utilise, bien souvent, le mode actif pour
dsigner les lments du dcor censs tre privs de toute forme de vie. Voici un exemple
extrait de Mademoiselle Christina ; En effet, le dcor avait brusquement chang. Au
commandement de mademoiselle Christina, les ombres s'taient vanouies... 131 Ainsi, le
vampire manipule, commande l'univers qui est le sien. Le vampire fait corps avec son domaine,
au mme titre qu'un fantme ordinaire. La voix active dans le texte renforce le malaise du
personnage qui peroit les anomalies. Notons que la perception du monde change pour Egor,
comme si la rencontre avec Christina jouait sur ses sens ; il peine par exemple reconnatre sa
propre chambre, comme si l'environnement connu tait vu pour la premire fois. Cel
s'explique, si l'on reprend la thorie de Todorov sur le fantastique, l'entre du monde de l'esprit
dans le monde matriel.
L'aventure fantastique se rvle tre un voyage au coeur de l'trange, aux confins du rel,
dasns l'impossible que le mot et l'imagination rendent possible. C'est pourquoi le terme de
territoire fantastique s'applique notre problmatique. Le hros qui pntre dans le rcit
fantastique perd ses repres et sombre dans l'angoisse, le dcor se complexifie, s'assombrit
comme la propre conscience du hros. Le hros du rcit fantastique n'a pas une perception
normale de l'univers qui l'entoure mais une perception extra-sensorielle, comme nous l'avons
expliqu dans l'introduction en citant T. Todorov. L'espace classique fantastique se distinguait
de tout autre dcor pour sa situation gographique loigne par opposition l'espace quotidien.
Dans un rcit mettant en scne un vampire, l'on constate que l'espace et l'esprit du vampire
fusionnent. Fantme d'une poque rvolue, le vampire ne fait qu'un avec les vestiges de sa
propre histoire.
Mais la campagne tnbreuse est-elle le seul lieu de l'action ? Si nous lisons Dracula, nous
constatons que le roman se droule en deux temps : en Transylvanie d'abord, en Angleterre
ensuite. Nous avions mis l'argument selon lequel le dracinement, c'est dire le passage
l'urbanit, le renoncement la solitude, traduisait l'entre dans la modernit et surtout, dans
l're de changements du XXe sicle. Ce sont les romans de la seconde moiti du sicle qui
privilgient le dcor urbain comme principal lieu de l'intrigue. Le vampire renonce aux
tombeaux, se fond dans la socit, se modernise, s'humanise. La ville et ses lumires nocturnes
sont le nouveau terrain de chasse de nos vampires mais aussi, le nouveau lieu de l'intrigue
fantastique.
b. La mode dpasse
131M. Eliade, op. cit., p. 95.

La ville est aussi bien le lieu de l'action et du danger que peut l'tre le chteau perdu en
pleine Transylvanie. Chez Mircea Eliade, Egor et Nazarie sont deux citadins qui quittent
Bucarest pour la campagne. Chez Bram Stoker, Jonathan Harker se rend en Roumanie, dans
une rgion recule, loin de la capitale anglaise. Chez Tanith Lee, plus proche de nous, Rachaela
Day se spare d'une vie rgule et de l'urbanit rassurante pour pntrer une zone semblant
chapper toute logique. Les protagonistes humains oprent donc un passage d'une dimension
une autre, du monde ordinaire au monde extraordinaire, labyrinthique, duquel ils ne sortent
que s'ils en rsolvent l'nigme.
Dans notre prcdente tude sur l'univers et les objets fantastiques, nous en sommes venus
la conclusion suivante : les vampires sont un univers entier. Leur emprise est telle qu'elle
s'tend sur le domaine lui appartenant, confrant ses biens symboliques un peu de sa force
posthume. Nous avons vu, avec la trilogie de Tanith Lee, L'Opra de Sang, que les Scarabae
taient des vampires qui s'opposaient la modernit, au monde mme des hommes qui leur
semblent tre une race faible et pourtant dominante. Mais dans l'ensemble des ouvrages
contemporains, le territoire du vampire n'est plus un domaine loign mais la mtropole. Un
vampire qui cherche vivre avec les temps nouveaux, marquer sa prsence, va lui-mme
subir un rite de passage vers la grande ville, la situation est ainsi renverse. Ce passage, nous
pouvons l'interprter comme la mtaphore du pont entre le pass et le prsent. L'abandon du
territoire natal pour les grandes mtropoles est en ce sens une thmatique qui modernise l'image
du vampire.
Non, les suceurs de sang contemporains prfrent habiter dans les lofts d'entrept ou
des complexes industriels abandonns, voire mme des coproprits. (...) Des ogres pour
leur protection physique, des renfields132 des mdiums pervers pour les protger des
attaques psioniques de leurs rivaux suceurs de sang.133

Ce passage est extrait de la nouvelle fantastique Le Vampire roi des corbeaux crite par
Nancy A. Collins, auteur amricain reconnu pour ses publications autour du thme des
vampires, jouissant d'un succs presque comparable celui d'Anne Rice. La nouvelle met en
scne l'hrone d'une srie de romans ponymes, Sonja Blue, une immortelle atypique
d'apparence intimidante, poursuivant, au coeur de la mtropole amricaine, ce qu'elle
souponne d'tre de faux vampires. Sur la piste d'un certain pluricentenaire du nom de

132Rfrence au patient du docteur Seward dans le roman de B. Stoker, Renfield, suppt de Dracula.
133Nancy A. Collins. Le Vampire roi des corbeaux , op. cit., p. 75.

Rhymer134, elle pntre une soire gothique et suit trois jeunes femmes dans une glise
reconvertie. Ce fameux vampire l'allure caricaturale (les yeux rouges, le teint maladif et un
imposant costume d'poque) se rvle tre un comdien vivant ses propres fantasmes.
Le dnomm Lord Rhymer fait une entre digne d'un vieux film des annes trente en
reprennant l'ternellement clbre phrase d'accueil de Dracula ; Entrez de votre plein gr , et
s'apprtant se dlecter du sang de la jeune invite crdible, lorsque Sonja Blue met fin cette
grotesque mascarade et menace l'escroc de mort. Sur un ton sarcastique, la nouvelle fait le
portrait d'une gnration sduite par la figure du vampire. Au mme titre que les protagonistes
Rice, la narratrice est un vampire, plus prcisment, une traqueuse nocturne ayant survcu
plusieurs sicles. En ce sens, Sonja Blue occupe la mme fonction que Lestat, le vampire dans
la ville, dans ses tentatives d'intgration, mais diffre de ce dernier dans la mesure o elle ne
cherche pas se faire remarquer. Lestat met, au cours de la narration, un dsir de
reconnaissance et dfie les autres vampires en rvlant sa nature au grand public. Lorsqu'il est
enlev par la secte des Enfants des Tnbres, il apprend l'existence de lois auxquelles le
vampire doit obir, notamment la prservation du secret. De retour dans les annes 1980, Lestat
constate que les vampires sont devenus des inventions aux yeux des tres humains et compte
profiter de cette banalisation pour provoquer les immortels et les faire sortir de leur silence.
En effet, Lestat l'auvergnois vampiris au XVIIIe sicle, aprs avoir connu une exprience
plus ou moins dcevante de son immortalit, dcide, en 1929, de s'enterrer et d'attendre une re
nouvelle. De retour dans les annes 1980, San Francisco, il se sent investi d'une
mission : exister. Pour rompre le silence, rien de mieux que l'criture.
Les temps ont chang, la porte et la puissance des croyances et peurs se sont dissoutes, les
arts se sont ouverts, les vampires sont devenus des images, des figures risibles, imaginaires.
Dans un tel contexte, Lestat peut aisment se fondre dans la socit ; Et trs progressivement,
j'ai commenc entrevoir la porte des transformations qu'avait subies le monde. 135La fin du
XXe sicle est donc un contexte idal. La rsurrection du personnage de Rice traduit la
rsurrection de tous les vampires littraires.
Aprs avoir hibern pendant des gnrations sous terre136, Lestat se sent attir par les
changements survenus dans le monde. Le choix de s'enterrer traduit une renonciation exister,
le vampire ayant perdu toute crdibilit et en proie au dgot d'un monde qui l'emprisonne,
disparat ainsi pour ressurgir dans un contexte dans lequel il est paradoxalement inexistant. Le
134Le nom est un clin d'oeil James Malcolm Rymer, suppos tre l'inventeur de Varney le vampire.
135A. Rice. Lestat le vampire, p. 13.
136Les vampires ne meurent pas s'ils ne se nourrissent pas mais sombrent dans une espce de coma ou de long sommeil
qui peut s'tendre sur des dcennies.

vampire devient ainsi un monstre moderne en ce qu'il modernise son image et moque la
tradition, dtenant ainsi des vrits qui vont l'encontre des croyances. Mais cette rsurrection
fait surtout cho au motif le plus important ; le XXe sicle est le sicle des vampires puisque
c'est en tant dmythifis qu'ils redeviennent un mythe, un mythe moderne qui se traduit par la
conqute de la ville. Indirectement, le vampire littraire signifie ainsi la fin d'une image
vieillote. Au XXe sicle, il a la possibilit de s'exprimer, d'exister esthtiquement. Les vampires
de Rice innovent en tant la fois personnages et auteurs de leurs rcits. C'est ainsi que par la
littrature, le vampire clame son existence (indirectement esthtique). Lestat choisit la
provocation se sachant scuris par la non-croyance des mortels, mais bien prt dfier ses
semblables dans un jeu sinistre.
Je veux que tout ce qui nous concerne change ! Nous ne sommes pour le moment que des
sangsues, immondes, dissimules, sans raison d'tre ! L'ancien romantisme s'en est all. Alors
prenons donc une nouvelle signification. J'ai besoin de lumires vives tout autant que du sang. J'ai
besoin d'tre vu.137

Le passage rsume l'lan cratif des auteurs appartenant la gnration d'Anne Rice qui
rvolutionnent non seulement l'image mais la fonction du vampire littraire. Lestat est donc
devenu un crivain et une vedette de rock, la musique dans laquelle il dit trouver quelque
chose de vampirique dans sa violence et sa subtilit. Il est donc l'icne de toute une
gnration fascine par la figure du vampire qu'il incarne et profite de cette gloire. Le vampire
qu'il est ne se dissimule plus. La musique est ici un second moyen d'expression et de diffusion.
Mais il ne s'agit pas pour autant de n'importe quelle musique. Reprsentatif du ct obscur de
chaque tre humain et autrefois une musique diabolise par la morale, le rock apparat comme
la reprsentation sonore du vampire moderne.
C'en tait assez pour renvoyer sous-terre un monstre de l'Ancien Monde138, ce stupfiant dcalage
avec la grandiose ordonnance des choses ; assez pour le faire s'effondrer en larmes. Assez pour le
transformer en chanteur de rock, si l'on y songe...139

Le choix du rock comme style d'expression musicale repose sur les mmes critres que celui
du thtre, la voie du diable, correspond ainsi la voix du diable si l'on se rfre au parcours
difficile du rock'n'roll, considr ds sa naissance comme une musique impure. Dans la plupart
137Ibid, p. 584.
138Le sens renvoit aux vieux continent europen aussi bien qu' l'poque rvolue du vivant de Lestat.
139Ibid, p. 19.

des romans contemporains, le vampire est un objet de vnration pour la jeunesse de la fin du
XXe sicle. Le roman de Poppy Z Brite, mes perdues est un condens de blood, drugs, sex
and rock'n'roll.

En ce moment, on entendait les bienheureux Bauhaus 140, les dieux ples aux os longilignes que
vnrait cette foule, en train d'interpter Bela Lugosi's Dead . (...) un panorama de blousons de
cuir aux paules cloutes, de boucles d'oreilles en forme de chanes, de crnes et de crucifix...141

La scne se droule dans un nightclub et rapproche deux univers que le temps spare. La
chanson du groupe de rock cite est explicite dans son titre ; 'en est fini de Bela Lugosi.
L'apparence vestimentaire des adolescents qui peuplent la salle traduit pourtant la survivance de
la lgendaire figure, travers un assortiment d'accessoires morbides du vampire humain
contemporain. Si l'acteur qui a donn un visage parmi d'autres Dracula en 1931 a disparu, le
mythe du vampire est encore d'actualit. Jessy, la mre de Nothing, est ce propos obsde par
les vampires qu'elle idalise. Devant son volume de Dracula, abm par l'usure (symbole du
vieillissement de ce qu'incarnait le personnage), elle annonce son pre, Wallace ; Papa, je
vais devenir un vampire... 142
La fascination du vampirisme est, par ailleurs, le moteur inconscient de la marche de
Nothing vers ses origines. En effet, c'est davantage parce qu'il se reconnat dans l'image des
Lost Souls ? et dans leur musique respirant la dcadence qu'il accorde de l'importance la
filiation. Une fascination morbide qui gagnera en force lorsqu'il apprendra qu'il est le fils d'un
vampire et qu'il est n dans le sang et la souffrance maternelle. Nothing hrite ainsi de l'amour
du mal que transporte et diffuse Zillah, son pre, comme un flau. Il cherche ainsi se
rapprocher de la Bte143 qui sommeille en lui en refusant son humanit (Nothing tant un tre
hybride puisqu'il est n de parents mixtes, son nom symbolise le nant dans lequel il erre
navement).
Dans le premier volume de L'Opra de Sang, La Danse des Ombres, la premire fille de
Rachaela dveloppe, elle aussi, un got prononc pour l'hmoglobine.
140Groupe de rock britannique faisant partie des fondateurs du rock gothique.
141Poppy Z Brite. mes perdues, op. cit., p. 94.
142Ibid, p. 111.
143La Bte est une thmatique propre aux vampires contemporains qui, s'insrant dans la socit, doivent matriser leur
instinct de tuer.

Vampire. Ruth s'tait faite l'image vivante d'un de ses vampires de films d'horreur qu'elle avait
peut-tre russi voir, moins qu'elle n'en ait eu l'ide d'aprs une illustration dans un des livres
de la bibliothque.144

Il est donc question d'une image que la littrature mais aussi les autres formes d'arts ont
forg. L'image du vampire classique est une mode dpasse. Le vampire urbain n'a plus grand
chose en commun avec Dracula. Mais cette image n'a pourtant pas totalement vieilli, au
contraire, elle reste un modle non plus pour les vampires, puisqu'ils revendiquent leur
autonomie existencielle dans la narration, mais pour les tres humains. Le dcor urbain ainsi
que le contexte historique changent la donne, le vampire n'est plus un tre errant dans l'ombre
des ruelles mais revendique son existence, notamment en dpassant ce qu'on avait imagin sur
lui. L'on remarque cependant que certaines figures contemporaines se dfinissent comme des
vampires humains, c'est dire par identification et non pas par transmission.

3. l'aube du XXIe sicle


Comment va la lgende vivante ? Louis Pointe
du Lac (A. Rice, Lestat le vampire).

En 1992, la sortie du long mtrage de Francis Ford Coppola, Bram Stoker's Dracula
renouvelle l'engouement pour la thmatique du vampire et annonce un nouvel ge d'or littraire,
cinmatographique et vidoludique. Bien que le film de F.F Coppola soit une adaptation du
roman initiateur de Bram Stoker, le scnario se focalise sur le vampire et se rapproche
davantage du roman de Fred Saberhagen qui a lui-mme particip au projet du cinaste. Le
vampire victimis et amoureux incarn par Gary Oldman l'cran n'a plus grand chose en
commun avec le prdateur nocturne sans piti qui faisait l'objet des prcdentes adaptations. Le
manichisme pesant dans le roman de Bram Stoker laisse place une lutte au nom du sentiment
qui surpasse la dialectique du bien et du mal. La figure de la femme est, dans ces circonstances,
moins passive et se rapproche de l'acceptation de ses dsirs, ce qui n'tait pas le cas dans le
roman de Bram Stoker, ax sur la peur que pouvait susciter le vampire.
Le film est l'un des exemples de l'effet produit par l'humanisation et l'hrosation du
vampire, qui a non seulement franchi les limites du genre mais aussi de la littrature. Dracula
144T. Lee. La Danse des Ombres, op. cit., p. 258.

reste nanmoins la source principale et la figure ayant subi le plus de transformations. Au XXIe
sicle, la thmatique des vampires ne s'est point essouffle et s'ouvre toutes les formes de
productions culturelles. Commercialise, l'avenir de la figure hroque du vampire se joue
surtout dans l'image. Banalis, le vampire connat un dclin dans le monde littraire au profit
d'autres formes de diffusion de masse qui, pour la plupart, reprennent et mlangent les
innovations de la fin du XXe sicle pour leurs hros vampires, plus actifs que jamais.
L'on constate deux tendances prdominantes ; la dualit classique entre le vampire et le
chasseur de vampires et la lutte entre vampires et d'autres types de cratures imaginaires. Le
Bram Stoker's Dracula de F.F Coppola modifie le statut du vampire qui inspire la sympathie du
spectateur au dtriment de la figure antithtique du chasseur qui voit sa fonction, a priori
salvatrice, charge d'injustice. En 2004, le film Van Helsing de Stephen Sommers remet le
chasseur Van Helsing, quelque peu rajeuni145, au premier plan et Dracula redevient une figure
distante, cynique et provocatrice, infiniment moins complexe que ne l'avait imagin F.F
Coppola en 1992. Les sries tlvises amricaines crent leur tour de nouveaux hros
traqueurs de vampires correspondant un public plus adolescent ; l'exemple le plus clbre est
Buffy the Vampire Slayer (Buffy contre les vampires) dont la protagoniste est une jeune
lycenne combattant des vampires assoiffs de sang l'aide de toute une panoplie d'arts
martiaux. Le succs florissant des figures de chasseurs de vampires ne surpasse pourtant pas
celui de son ennemi. Cela s'explique surtout par le caractre hroque attribu au vampire dans
la seconde moiti du XXe sicle, et qui n'a cess de s'amplifier. Dans les toutes dernires
annes, la littrature contemporaine, le cinma et les arts vidoludiques n'hsitent pas inverser
la trame, faisant ainsi du vampire lui-mme un chasseur. Cette rvolution n'en est pas tout fait
une ; le vampire littraire moderne tait dj un tre double, aussi bien capable de bont que de
mfaits. Le fait est que la volont de s'intgrer une socit implique une contrepartie. Le
vampire socialis traque ainsi uniquement ses semblables prdateurs au nom de l'quilibre
social mme. Pour autant, sa double condition reste problmatique puisqu'il est cartel entre
deux forces qui s'opposent ; celles des hommes et celles des vampires. La figure de vampirechasseur joue avec ces deux poids de la balance et se fond dans le moule de la figure de l'antihros ( distinguer du super-hros) en ce qu'il est une figure errante, et c'est cette marginalit
qui fait de lui un tre attirant et enrichit sa fonction. Principalement l'objet de la
cinmatographie contemporaine fantastique, le vampire chasseur apparat l'cran dans la peau
de nouvelles grandes figures de rfrence.
145Le film voque Van Helsing dans sa jeunesse, c'est dire une priode antrieure l'histoire imagine par Bram
Stoker.

Le trs imposant Blade, personnage d'un comic amricain146 de la grande famille Marvel
l'origine, en est l'exemple le plus convaincant dans un long-mtrage produit en 1998, Blade de
Stephen Norrington. Vampire attach son humanit, il combat les socits de vampires afin
de nuire leurs projets d'asservissement de la population humaine. l'gal de beaucoup de
personnages caractre explicitement hroque, Blade n'a rien d'un dandy ou d'un noble
dcharn la peau ple mais se prsente comme un personnage de forte musculature, muni
d'armes destructrices varies, voyageant sur une moto et portant des lunettes de soleil la nuit. Il
est aussi connu pour avoir t le premier vampire de couleur. Suivant les traces de Blade,
l'hrone de bande-dessine, de jeux vidos et d'un long mtrage, Bloodrayne, issue d'une race
hybride (mi-humaine, mi-vampire), en guerre contre ses propres semblables et leurs projets
malfaisants. Cette hybridit recevant l'appelation de dhampire constitue une nouvelle
matire pour de nombreux auteurs de bandes-dessines et studios d'animation en tout genre ; au
Japon, le film d'animation Vampire Hunter D147 produit en 2001 par Yoshiaki Kawajiri,
remporte un succs considrable en ce qu'il reprend, dans un monde la fois futuriste et
baroque, le combat manichen entre chasseurs et vampires sur un arrire-plan historique et
folklorique, au centre duquel le protagoniste dhampire lutte au nom d'une justice commune.
Les mangaka148 japonais vont plus loin en faisant de Dracula lui-mme un chasseur de
vampire dans un futur porche. Le trs clbre personnage de Kta Hirano, Alucard,
protagoniste de la srie Hellsing (produite en 2001), dsigne ainsi un Dracula aux moeurs
changes, offrant ses services la fondation Hellsing149, une organisation qui traque les mortsvivants incontrlables. Arborant une version presque caricaturise du costume de Van Helsing
(chapeau, manteau quip et lunettes rondes), Alucard reste le vampire qu'il a toujours t,
moquant toute religion et sachant contrler avec virtuosit sa nature de prdateur. La srie
reprend l'histoire du comte en la mlant celle du personnage historique ; il en rsulte un
vampire presque parfait la conscience aigu comme ses crocs, charismatique et terriblement
contemporain.
Les productions vidoludiques se sont, elles aussi, empares de la figure du vampire,
principalement de Dracula150, pour faire voluer un chasseur de vampires dans un chteau isol
en Transylvanie, muni d'armes traditionnelles ou plus modernes telles que des armes feu. Le
146Marv Wolfman, Tomb of Dracula (srie), 1973.
147Le film d'animation confond le personnage historique de E. Bathory avec la figure littraire de Carmilla.
148Nom traduisant le mtier de dessinateur de bande-dessine japonaise.
149Le titre fait rfrence au docteur Van Helsing mais en ajoutant un l , le titre traduit hell sing ou chant de
l'enfer .
150Un exemple citer, Nosferatu : Wrath of the Malachi (2003) fait voyager le joueur en Roumanie, la recherche du
vampire cens dtenir sa famille.

vampire-chasseur n'est en rien absent : le clbre jeu de rle Vampire la Mascarade, adapt
deux fois en jeu vido, fait intervenir des vampires de tous horizons, de tous rangs sociaux aux
pouvoirs psychiques varis.
Le vampire se voit galement confront un autre type d'ennemi : le loup-garou. Le conflit
entre ces deux types de cratures nocturnes est revitalis au XXIe sicle, bien que le vampire
lgendaire ait t souvent associ au lycanthrope dans la plupart des cultures d'Europe centrale.
La trilogie de Len Wiseman, Underworld (2003), est connue pour mettre en scne deux
socits : celle des vampires, aristocrates de l'ombre la gachette facile, et lycans, hommesloups prnant la violence et la sauvagerie. Entre les deux, un autre couple mixte, celui de
Selene, vampire-chasseuse, et Michael, l'homme-loup, tous deux par ailleurs attachs une
humanit encore prsente.
Les vampires historiques, c'est dire les personnalits associes aux figures imaginaires,
sont absentes de la scne cinmatographie internationale mais font l'objet d'adaptions dans les
pays dont ils sont originaires. En 1979151, un cinaste roumain du nom de Mircea Mohor ralise
une biographie de Vlad III, Vlad epe, puis en 2008, un tlfilm sur la comtesse sanglante,
Bathory152, est ralis en deux parties en Hongrie puis en Rpublique tchque.
Pouvons-nous penser qu' l'aube du XXIe sicle, le vampire littraire soit occult par une
prdominance de la mdiatisation ? Nous ne pouvons l'affirmer puisqu'il reste une source
inpuisable pour bon nombre de rcits en tous genres. Nanmoins les rcits qui innovent en
matire de vampirisme se font rares en ce qu'ils sont grandement influencs par le septime art.
Le vampire humanis, industrialis, hros a connu de si nombreuses mtamorphoses qu'il est
inapropri de lui confrer la mme esthtique, la mme dimension et la mme fonction qu' ses
dbuts. Mais cette volution grande chelle montre que la littrature a jou le rle le plus
important dans la diffusion d'un mythe et dans son universalisation.

151Le film avait pour objet principal les priodes guerrires qui opposaient la Roumanie l'empire Ottoman. Le
personnage de l'Empaleur fait surtout figure de hros national.
152Plus explicite dans son souci d'authenticit, le film se focalise sur la vie prive de Bathory : figure combative de la
comtesse, rpute pour excuter frocement ses ennemis, mais aussi adepte des arts occultes.

CONCLUSION
Nous voici au terme de notre tude. Notre objectif tait de reconstituer par tapes
l'itinraire culturel du vampire, l'aide de textes reprsentatifs de ces grandes tapes. Nous
avons vu que la trame traditionnelle n'est pas mise l'cart par les romans fantastiques du
XXe sicle. Si les auteurs rinventent la figure du vampire, ils ne la dmythifient pas. Le
vampire reste un vampire, un avaleur de sang, un meurtrier. Mais sa vulnrabilit se rduit, les
crucifix, l'eau bnite et mme les rayons du soleil ne lui nuisent plus.
Cauchemar ou rve, le vampire contemporain a plus d'un visage. S'il n'tait que tnbres
silencieuses, la parole narrative a bris la dialectique du crime et du chtiment 153. Tout au
long de notre dmonstration, nous avons constat maintes reprises que le vampire s'tait
loign des conventions ; en effet, les rcits contemporains dtournent l'hritage classique
qu'ils reconstruisent afin d'inscrire le vampire dans le temps prsent.
Ombre errante en plein milieu du XXe sicle, rarement pris au srieux et objet de
productions littraires rptitives et sans intrigue ambitieuse, il retrouve de la vigueur et une
nouvelle jeunesse partir des annes 1970. La nouvelle gnration d'crivains spcialiss
dans les littratures de l'imaginaire rouvre le tombeau poussireux et propulsent nouveau le
vampire dans les mtropoles o il reoit une nouvelle esthtique entre dcadence et hrosme,
proche, plus que jamais, de l'tre humain et du lecteur. Loin du conqurant barbare, il devient
le versant obscur de chacun, jonglant avec les dsirs et les puissances. Victorieux sur le temps,
le vampire est le narrateur le plus fascinant, s'appropriant la grande Histoire dans la petite
histoire.
Le vampire ne cesse et ne cessera sans doute jamais de faire parler de lui. Rceptacle de
nos contradictions et de nos fantasmes, figure polyvalente, hybride et dynamique, il sduit
153J. Marigny. Le Vampire dans la littrature du XXe sicle, op. cit., p. 287.

encore et toujours. S'il n'inspire plus la peur, il reste un objet de fascination. Monstre
hroque, par son intemporalit, il s'adapte aux temps nouveaux dont il se nourrit et gagne
toujours davantage en puissance. La figure du vampire ne s'est pas effrite, elle a su rebondir,
renatre des flammes et conqurir sa place dans la littrature et les arts. Le vampire est encore
aujourd'hui un mythe culturel vivant, ou plus exactement non-mort, qu'il sera donc trs dlicat
d'enterrer.

Au cours de la recherche, les rfrences se sont multiplies, m'amenant notamment


dpasser les limites du genre mais aussi de la littrature en m'intressant aux arts de l'image
qui font partie intgrante de cette volution spectaculaire du vampire au XXe sicle. En
largissant un peu plus le champ de rfrences, j'ai pu, bien videmment, largir mes
connaissances mais aussi prendre conscience de ma propre navit d'tudiante confronte pour
la premire fois la recherche personnelle et ses implications et consquences.
J'ai moi-mme, dans l'hsitation du choix du sujet, craint qu'une thmatique telle que le
vampire littraire, thmatique rare et quelque peu marginalise puisque catgorise, ne puisse
tre nourrie d'illustrations critiques en nombre suffisant. Mais un mmoire de recherche est
moins un inventaire qu'une valuation du savoir personnel ainsi que l'laboration d'une
rflexion nourrie d'exemples. La recherche renforce l'intrt en mme temps qu'elle permet de
dtruire des ides prconues, c'est pourquoi elle ncessite la flexibilit.
Prs d'une annne aprs avoir pris l'initiative de dfendre les vampires dans le texte, mon
intrt pour le sujet a grandi. La recherche est faite de surprises, non pas de dceptions si l'on
ne se limite pas soi-mme, et le sujet se rvle tre notre guide. Ce mmoire fut une premire
aventure littraire, courte mais concluante quant mes propres attentes, mene par les
excellents guides que sont les vampires.
22 juin 2009.

Bibliographie
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rencontres.
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2.1 Ouvrages gnraux
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LECOUTEUX Claude. Histoire des vampires : autopsie d'un mythe. Paris : Imago, 1999.

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MARIGNY Jean. Sang pour sang : le rveil des vampires. Paris : Gallimard, 1993.

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VAN ARKEN Johannes. Histoire vraie du vampirisme. Genve : Fannot, 1984. 252 p.

2.2 Articles de revues spcialises et anthologies critiques


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dans l'oeuvre d'Anne Rice. In Iris n24 / Les Cahiers du Gerf : Le fantastique
contemporain. Grenoble : Universit Stendhal, 2002-2003. P.327-344.
GRIGORE-MURESAN Madalina. La femme-vampire chez Mircea Eliade, Tophile Gautier

et Joseph Sheridan Le Fanu. In Les cahiers du Gerf n7 : L'hybride. Universit Stendhal,


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mythe romantique. Besanon : Presses du centre Unesco, 1998. Collection Littrature


compare. 264 p. ISBN : 2-912295-01-7
SOLOVIA-HORVILLE Daniela. Anne Rice : Le vampire entre modernisme et tradition. In

Iris n24 / Les Cahiers du Gerf : Le fantastique contemporain. Grenoble : Universit


Stendhal, 2002-2003. pp.35-44.
3. Textes littraires
3.1 Corpus principal
BRITE Poppy Z. mes perdues. Paris : Gallimard, 1994. Collection Folio SF.

492 p.

ISBN : 2-07-033885-1.
ELIADE Mircea. Mademoiselle Christina. Paris : France Loisirs, 1979. 282 p. ISBN : 2-7242-

0603-7.
LEE Tanith. La Danse des Ombres (L'Opra de Sang vol.1). Paris : Presses de la Cit, 1993.

358 p. ISBN : 2-258-03630-5.


LEE Tanith. Le Festin des tnbres (L'Opra de Sang vol.2). Paris : Presses de la Cit, 1994.

Collection Terreur. 396p. ISBN : 2-266-06614-5.


LEE Tanith.Can l'obscur (L'Opra de Sang vol.3). Paris : Presses de la Cit, 1995. 429 p.

ISBN : 2-258-03879-0.
LUMLEY Bryan. Vamphyri. Bruxelles : Lefrancq, 1997. 524 p. ISBN : 2-87153-429-2.

RICE Anne. Lestat le vampire. Paris : Albin Michel, 1985. 606 p. ISBN : 2-266-10154-4.

SABERHAGEN Fred. Les Confessions de Dracula. Paris : Pocket, 1995. Collection Pocket

Terreur. 222 p. ISBN : 2-266-06665-X.


STOKER Bram. Dracula. Bibliothque lectronique du Qubec. Collection tous les vents.

Texte en version lectronique assur par Lucienne Molitor et disponible l'adresse suivante :
http://jydupuis.apinc.org/
3.2 Textes de rfrence
GAUTIER Tophile. La Morte amoureuse in Contes fantastiques. Mayenne : Jos Corti,

1986. Document en version lectronique disponible sur http://gallica.bnf.fr/.


RICE Anne. Entretien avec un vampire. Paris : Pocket, 1990. Collection Pocket Terreur. 444

p. ISBN : 2-266-0383-9.
RICE Anne. La Reine des Damns. Paris : Pocket, 2002. Collection Pocket Terreur. 573 p.

ISBN : 2-266-11899-4.
RICE Anne. Le Domaine Blackwood. Paris : Plon, 2004. 583 p. ISBN : 9782259200127.

SEIGNOLLE Claude. Le Chupador. Paris : Axium, 1969. Collection Ourouboros. 57 p.

SHERIDAN LE FANU Joseph. Carmilla. Paris : LGF, 2004. Collection Libretti, 124 p.

ISBN : 2-253-08779-3.

SILHOL La. Vampyres. Montpellier : Editions de l'Oxymore, 2001. Emblmes n1. 156 p.

ISBN : 2-913939-05-8.
James Malcolm Rymer. Varney le vampire (chap. I IV). pp. 21-49.
Nancy A. Collins. Le Vampire, roi des corbeaux . pp. 71-87.
Fabrice Colin. Intrieur nuit . pp. 88-100.

Filmographie de rfrence
Slection des longs mtrages (format CD DVD Rom) cits et ayant servi au travail
de recherche (ordre chronologique).
Nosferatu, Eine Symphonie des Grauens [Nosferatu le Vampire], de Friedrich Wilhelm
Murnau. Allemagne, 1922.
Dracula [Dracula, prince des tnbres], de Tod Browning. tats-Unis, 1931.
Horror of Dracula [Le Cauchemar de Dracula], de Terence Fisher. Royaume-Uni, 1958.
The Dance of the Vampires [Le Bal des Vampires], de Roman Polanski. Grande-Bretagne,
1967.
Vlad epe, de Mircea Mohor et Doru Nastase. Roumanie, 1979.
Carmilla, de Gabrielle Beaumout. tats-Unis, 1989.
Bram Stoker's Dracula [Dracula], de Francis Ford Coppola. tats-Unis, 1992.
Blade, de Stephen Norrington. tats-Unis, 1998.
Interview with the Vampire [Entretien avec un vampire], de Neil Jordan. tats-Unis, 1994
Blood the Last Vampire, de Hiroyuki Kitakubo. Japon, 2000.

The Little Vampire [Le Petit Vampire], de Uli Edel. tats-Unis, 2000.
Vampire Hunter D : Bloodlust, de Yoshiaki Kawajiri. Japon, 2001.
Underworld, de Len Wiseman. tats-Unis, 2003.
Van Helsing, de Stephen Sommers. tats-Unis, 2004.
Bloodrayne, de Uwe Boll. tats-Unis, 2005.
Bathory, de Juraj Jakubisko. Hongrie / Rpublique Tchque, 2008.

Table des matires