Вы находитесь на странице: 1из 5

La Revolucin

Francesa
R.P. Alfredo Senz, S.J.
Tomado de Centro Pieper

Protagonismo de las ideas en la Revolucin

o son pocos los que identifican la Revolucin Francesa con el derramamiento de


sangre y la guillotina. Pero eso fue lo postrero. La Revolucin comenz mucho antes,
subvirtiendo primero el orden de las ideas[1].

La bibliografa que existe sobre la Revolucin Francesa es inmensa. Entre nosotros,


destaquemos un notable ensayo de Enrique Daz Araujo, del que nos valdremos para
desarrollar el tema[2].

Dos fueron los idelogos principales que prepararon la Revolucin.

Ante todo Voltaire, hombre singular, por cierto, apoltronado en un cmodo desmo o tesmo
cuya principal virtualidad consistira en contener los posibles mpetus del bajo pueblo por el
que no ocultaba su ms profundo desprecio. Su lema hasta la muerte sera: Ecrassez
linfame (destruid a la infame), es decir, a la Iglesia. Jesucristo dir necesit doce
apstoles para propagar el cristianismo. Yo voy a demostrar que basta uno solo para
destruirlo. Voltaire aplic su inteligencia prctica a la labor panfletaria. Desde su lujosa
residencia de Ferney dara a luz libelo tras libelo, donde se afirmaba que la Biblia no tena
grandeza ni belleza, que el Evangelio slo haba trado desgracias a los hombres, que la Iglesia,
entera y sin excepcin, era corrupcin o locura. Simplificacin caricaturesca, incansable
repeticin de los mismos motivos, tales eran sus procedimientos predilectos.

Fue tambin el maestro de la duda y del criticismo como mtodo de trabajo. En el artculo que
escribi para la Enciclopedia bajo el ttulo Qu es la verdad?, deca: De las cosas ms
seguras, la ms segura es dudar. Gracias a sus vnculos con la masonera, Voltaire entr en
contacto epistolar con varios soberanos de Europa, como Jos I de Austria, los ministros
Pombal de Portugal y Aranda de Espaa, Mara Teresa de Austria, y sobre todo Federico II de
Prusia (al que llam el Salomn del Norte) y Catalina la Grande de Rusia (a la que denomin
la Semramis del Norte), y as contribuy para que el antiguo despotismo se convirtiese en
un despotisrno ilustrado, como comenz a llamarse. Era comenta Hazard una figura de
minu: reverencia de los prncipes a los filsofos y de los filsofos a los prncipes[3]

Pero el maestro principal del siglo XVIII fue Rousseau. Bien seala Daz Araujo que casi toda la
problemtica de la Revolucin el utopismo, el mesianismo, el crstianismo corrompido, la
mstica democrtica, la voluntad general totalitaria, el monismo poltico-religioso, la relgin
secular, el optimismo tico, el progresismo indefinido, la pedagoga anrquica, la santificacin
del egosmo, el romanticismo, etc., pasa por su obra. Todos los revolucionarios prcticos,
desde Marat y Saint-Just, pasando por Babeuf, Marx, Lenin, Bakunin, Trotsky, hasta llegar al
Che Guevara y Mao-Tse-Tung, son trbutarios suyos y discpulos confesos o vergonzantes
(Prometeo desencadenado... 28).

La doctrina poltica de Rousseau se basa sobre un axioma que est ms all de toda discusin,
el de la bondad natural del hombre. No hay perversidad original en el corazn humano,
afirma en el Emilio, el hombre es un ser naturalmente bueno..., los primeros movimientos de
la naturaleza son siempre rectos..., todos los vicios que se le imputan al corazn humano no le
son naturales. El mal proviene de nuestro orden social... Ahogad los prejuicios, olvidad las
instituciones humanas y consultad con la naturaleza. He ah el mito de la inocencia original
del hombre, el meollo de la nueva religin, el retorno al Paraso, pero ahora sin la cada, sin el
pecado original, dogma este ltimo que para Rousseau constitua una autntica blasfemia.
Segn Bargall Cirio, esta visin idlica del hombre y del pueblo, situados en s mismos ms
all del bien y del mal, y slo corrompidos por la cultura, el prejuicio religioso o el despotismo
poltico, ha construido el mito ms vigoroso donde se nutri el pensamiento revolucionario (J.
M. Bargall Cirio, Rousseau. El estado de naturaleza y el romanticismo poltico, V. Abeledo,
Buenos Aires, 1952, 53-54). Lo que comenta Daz Araujo diciendo que la bondad natural, nsita
en el Hombre, se transfigur para los burgueses de la Revolucin Francesa, en la bondad
natural del Pueblo, y para los marxistas, en la bondad natural del Proletariado (cf.
Prometeo desencadenado ... 41). El reemplazo del hombre pecador del cristianismo,
observa Vegas Letapi, por el hombre naturalmente bueno de los romnticos y
revolucionarios est en el origen del torrente que hoy amenaza con destruir los ltimos
vestigios de civilizacin (cf. E. Vegas Letapi, Romanticismo y Democracia, Cultura Espaola,
Santander, 1938, 24).

Rousseau ha expuesto su teora poltica en El Contrato Social. Luego de afirmar la absoluta


libertad inicial del individuo, describe los encadenamientos que le ha impuesto una sociedad
desptica, precisamente la sociedad medieval, o lo que resta de ella, con su Iglesia, sus

municipios, sus corporaciones artesanales, la universidad, la familia, el ejrcito, etc. Esas


cadenas deben ser rotas, esas religaciones deben ser truncadas, si el hombre quiere recuperar
su libertad. Tal es, como dice Daz Araujo, el segundo movimiento de la sinfona abstracta de
Rousseau. Pero como l no es un anarquista puro, de inmediato quiere reconstruir el edificio
social que acaba de demoler. Y all empieza el tercer movimiento, el ms complejo, que se
desarrolla a travs de una serie de pasos.

Encontrar una forma de asociacin escribe Rousseau que defienda y proteja con toda la
fuerza comn la persona y los bienes de cada asociado, y por la cual cada uno, unindose a
todos, no obedezca sin embargo ms que a s mismo y permanezca tan libre como antes. Tal es
el problema fundamental al que el Contrato Social da solucin. Cul es la solucin? Cada
uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la
voluntad general... Y as dndose cada uno todo entero, la condicin es igual para todos, y
dndose cada uno a todos no se da a nadie en particular. Esta voluntad general es algo
mtico, o, como dice Maritain, especie de Dios social inmanente, yo comn que es ms yo que
yo mismo, en el cual me pierdo para encontrarme, y al que sirvo para ser libre (J. Maritain,
Tres reformadores, 159). La soberana del pueblo as entendida no es la anttesis del
despotismo de la tirana, sino de la concepcin poltica representada por, la institucin
monrquica que priv en la Edad Media, inseparable de su religacin trascendente, que haca
del rey el representante de Dios en el orden poltico. La soberana del pueblo se plante, pues,
como la antinomia de la soberana de Dios sobre la sociedad. Se trata, as, de un elemento
esencial en la Revolucin.

Jeremas Bentham, padre del utilitarismo radical ingls, declarado por la Convencin
ciudadano francs, en su Tratado de la legislacin civil y penal afirma: En ningn caso se
puede resistir a la mayora, aun cuando llegue sta a legislar contra la religin y el derecho
natural, aun cuando mande a los hijos que sacrifiquen a su padre. El literato y astrnomo
Bailly deca, por su parte: Cuando la ley ha hablado, la conciencia debe callarse. Semejante
doctrina es el soporte del absolutismo ms total, sin lmite alguno, infinitamente superior al
que se pretenda reemplazar.

Hemos dicho ms arriba que esta ideologa acabara por convertirse en una suerte de religin
ciudadana, una profesin de fe puramente civil, cuyos artculos correspondera fijar a la
voluntad general. Un solo pecado resta en esta nueva sociedad: apartarse de la voluntad
general, ser faccioso, en cuyo caso el reo podr ser desterrado del Estado o incluso
condenado a muerte[4].

Maritain ha compendiado de manera difana el proyecto de Rousseau, presentndolo en


continuidad con el de Lutero: Laicizar el Evangelio y conservar las aspiraciones humanas del
cristianismo suprimiendo a Cristo: tal es lo esencial de la Revolucin. Rousseau ha consumado
la operacin inaudita, comenzada por Lutero, de inventar un cristianismo separado de la
Iglesia de Cristo; es l quien ha acabado de naturizar el Evangelio; es a l a quien debemos ese
cadver de ideas cristianas cuya inmensa putrefaccin envenena hoy al universo (Tres

reformadores... 171-172. Para el conjunto del tema cf. E. Daz Araujo, Prometeo
desencadenado... 39-53).

_______
Notas:

[1] Se ha sealado que la Revolucin en las ideas no habra sido capaz de inspirar la Revolucin
en los hechos, si no se hubiera presentado como la religin nueva, la que vena a suplir al
cristianismo, con una cuota de sacrificio y hasta de misticismo, exigiendo de sus fieles un acto
de fe en la bondad de la naturaleza humana, en la infalibilidad de la razn y en el progreso
indefinido, sin excluir el componente esjatolgico, ya que proclamaba que, iluminado por sus
propias luces, el mundo moderno estaba en proceso de ascensin hacia un estado superior en
el que todas las potencialidades que la naturaleza haba colocado en el hombre, liberadas de
las ltimas trabas, podran al fin desarrollarse y alcanzar su plenitud, si bien en el interior de la
historia.

[2] (cf. Prometeo desencadenado o la Ideologa Moderna, separata de Idearium, Rev. de la


Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad de Mendoza, n 3, Mendoza, 1977).

[3] (El pensamiento europeo en el siglo XVIII, Guadarrama, Madrid, 1958, 415). Tras las huellas
de Voltaire se fue formando un grupo de sedicentes filsofos en torno a La Enciclopedia.
Los hijos del siglo queran ser libres, iguales y hermanos, pero tambin queran ser sabios,
conocer de todo, y en poco tiempo. Tal fue el papel que desempe la Enciclopedia, o
compendio del nuevo modo de pensar.

[4] Este monismo religioso se hace inescindible de un tipo determinado de educacin, aquel
que el mismo Rousseau expuso en su Emilio, tendiente a formar un Hombre Nuevo, es decir,
un hombre libre de las antiguas inclinaciones y valores, un hombre que aprende a hacer
siempre suya la voluntad general.