Вы находитесь на странице: 1из 160

RE V IS TA DEL OBSERVATORIO DEL C A RIBE COLOMBI A N O

RE V IS TA DEL OBSERVATORIO DEL C A RIBE COLOMBI A N O


NMERO 21

DICIEMBRE 2009

D I R E C T O R ACADMI C O
D I R E C T O R A E J E C U T I VA (E)
EDITOR

C A RTA G E N A D E I N D I A S

Antonio Hernndez Gamarra


Beatriz Bechara de Borge
Ariel Castillo Mier

CONSEJO EDITORIAL

CONSEJO ASESOR

ENTIDADES DE APOYO

Alberto Abello Vives


Weildler Guerra Curvelo
Cristo Figueroa Snchez
Cecilia Lpez Montao
Adolfo Meisel Roca
Claudia Mosquera
Jorge Nieves Oviedo
Maria Trillos Amaya
Fabio Zambrano Pantoja
Gloria Triana

Maria del Rosario Guerra de la Espriella


Jaime Abello Banfi
Carmen Arvalo Correa
Patricia Iriarte Diaz Granados
Mario Giraldo
Beatriz Bechara de Borge
Roberto Burgos Cantor
Gustavo Bell Lemus

Universidad del Atlntico


Universidad de Cartagena
Universidad de Crdoba
Universidad de la Guajira
Universidad del Magdalena
Universidad Popular del Cesar
Universidad de Sucre
Cmara de Comercio de Cartagena
Cmara de Comercio de Sincelejo
Colciencias
Ministerio de Cultura

DISEO GFICO
DIAGRAMACIN
COLABORADORES DE ESTE NMERO

FOTOGRAFAS

I LUSTRACIONES
I M PRESIN
C A N J E , S U S C R I P C I O N E S Y C O R R E S PONDENCIA
TELFONOS
CORREO ELECTRNICO
WEBSITE

Eduardo Polanco
Adriana Prieto
Ernesto Bassi Arvalo
Alberto Abello Vives
Joaqun Viloria de la Hoz
Antonio Hernndez Gamarra
Luis Armando Galvis
Adolfo Meisel
Jairo Parada Corrales
Graciela Maglia
Jos Luis Diaz-Granados
Esteban Bendeck Olivella
Alberto Salcedo Ramos
Ciro Quiroz
Abel Medina Sierra
Julio Oate Martnez
Vctor Bravo Mendoza
Rafael Oate Rivero
Emilio Snchez Alsina
Santander Durn Escalona
Beto Murgas
Cristo Hoyos
lvaro Miranda
Eduardo Mrceles
Gerald Martin
Luis Alcal del Olmo
Alberto Abello Vives
Augusto Otero
Irina Junieles
Nereo Lpez
Gustavo Ramrez
Abel Medina Sierra
Rafael Oate Rivero
Olga Luca Jordn
Rmulo Bustos Aguirre
Panamericana Formas e Impresos S.A.
Getseman, Calle del Guerrero No. 29 - 02 2 piso
6602491 6601364 6602395
aguaita@ocaribe.org
www.ocaribe.org

El Observatorio del Caribe Colombiano es el centro de estudios regionales del Sistema Universitario Estatal (SUE) del Caribe
y realiza programas concertados con el Ministerio de Cultura de Colombia.
El material de esta publicacin puede ser reproducido parcial o totalmente citando la fuente y el autor. Las opiniones expresadas
en los artculos firmados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y no comprometen al Observatorio del Caribe Colombiano.
Impreso en Colombia, Printed in Colombia, Cartagena, diciembre de 2009
ISSN0124-0722

EDITORIAL
OPININ
La importancia de ser Caribe: reflexiones en torno a un mal chiste
Ernesto Bassi Arvalo
11
Modesto el balance de la AEC en sus 15 aos. Entrevista a Norman Girvan, ex secretario de AEC
Alberto Abello Vives
25
H I S T O R I A
Hait: la tragedia contina, la refundacin apenas empieza
29
C I U D A D Y R E G I N
Una propuesta de dilogo que cumple 90 aos
Antonio Hernndez Gamarra
44
E C O N O M A Y S O C I E D A D
Fondo de Compensacin Regional: Igualdad de oportunidades para la periferia colombiana
50
El Fondo de Compensacin Regional: un primer paso
Jairo Parada Corrales
72
E C O N O M A Y S O C I E D A D
Compromiso Caribe: de La Liga Costea al Fondo de Compensacin Regional
76
C U L T U R A
De la machina imperial a la vereda tropical: poesa, identidad y nacin en el Caribe afrohispnico
Graciela Maglia
83
D O S S I E R
Rafael Escalona en el recuerdo
Jos Luis Daz-Granados
88

Estudio jurdico probatorio de La custodia de Badillo


Esteban Bendeck Olivella
91
Tres veces Escalona
Alberto Salcedo Ramos
97
Recuerdo que Jaime Molina...
Ciro Alfonso Quiroz Otero
103
Escalona y su aventura en La Guajira
Abel Medina Sierra
105
La garra de guila de Escalona
Julio Oate Martnez
113
Del Nobel Literario al vallenato nobel
(Pequea biografa de una grande amistad)
Vctor Bravo Mendoza
116
El Playonero: el legado de Rafael Escalona a un amigo y compaero
Rafael Oate Rivero
121
ESCALONA SE MUERE
Emilio Snchez Alsina
123
En el funeral del maestro Rafael Escalona
Santander Durn Escalona
125
Maestro Escalona
Alberto Murgas
129
A R T E S P L S T I C A S
Alfredo y Cecilia. Cuando la diferencia inspira y enriquece
Cristo Hoyos
131

P O E S I A
LVARO MIRANDA
135
L A A L E G R A D E L E E R
Visin totalizadora arriesgada, pero necesaria
lvaro Medina
137
Historia cuantitativa e institucional
Adolfo Meisel Roca
139
La ms ambiciosa crnica de la parbola vital y literaria de nuestro Nobel
Gustavo Ramrez Ariza
142
NOTICIAS
145
R E S M E N E S
1 5 1
A U T O R E S
1 5 3

L
A
I
R

El Sistema de Indicadores es una plataforma virtual que tiene como propsito hacerle
seguimiento a temas estratgicos para el desarrollo regional. Actualmente la plataforma
contiene informacin histrica de indicadores relacionados con tres temas: el cumplimiento de los objetivos de desarrollo del milenio, la medicin de la competitividad de las
ciudades del Caribe Colombiano y el cumplimiento del Compromiso Caribe, los cuales,
a corto plazo, incluirn indicadores de desempeo fiscal y financiero de los departamentos, capitales y municipios de la regin y, de manera especial, en un mediano plazo
los de seguridad alimentaria y nutricional.
Estos desarrollos tecnolgicos facilitarn a nuestros lectores el seguimiento a la
realidad de la regin, y de manera especial la consulta sobre los resultados logrados en el
cumplimiento del Compromiso Caribe. Precisamente, sobre este tema, publicamos dos
artculos en la presente edicin de Aguaita, que son resultados del esfuerzo acadmico
de investigadores del Caribe, y han sido presentados en seminarios que han congregado
al sector pblico y privado con el objetivo de estudiar las acciones requeridas para
alcanzar el bienestar de los habitantes de la regin.
Siguiendo con el Compromiso Caribe, un segundo tema que queremos destacar es
la dinamizacin de los avances en la medicin de los indicadores del Compromiso
Caribe con las tecnologas y prcticas Web 2.0. Nos proponemos crear en formato
digital informes que visualicen y compartan el conocimiento que subyace a las iniciativas del Compromiso y, al tiempo, se d acceso a fuentes de informacin relevantes que
permitan su actualizacin en forma colaborativa e integrada.

n la versin 21 de nuestra Revista Aguaita llamamos la atencin sobre tres temas


que deseamos compartir con nuestros lectores. El primero de ellos es la renovacin del portal del Observatorio cuya pgina de inicio incluye dos plataformas:
la de la Red Ocaribe, que permite la colaboracin entre grupos de investigadores, y la del
Sistema de Indicadores socioeconmicos de la Regin Caribe Colombiana.

Para el desarrollo de este proyecto se buscar colaboracin de quienes en distintas


entidades del gobierno y del sector productivo son responsables o tienen que ver con
alguna dimensin del Compromiso Caribe. Con este propsito, los invitamos a formar
parte de la red del Observatorio del Caribe. En esta red se llevarn a cabo sesiones
sincrnicas y asincrnicas, en las cuales se analice y se depure la propuesta de indicadores de la regin Caribe. La versin digital resultado del proyecto de seguimiento
estar a disposicin de los interesados en el sitio web del Observatorio, con una ventana
para recibir informacin de retorno.
En tercer lugar, basados en la necesidad de permitir a nuestros lectores una dinmica
participativa en los espacios de la revista Aguaita y, con el fin de evitar que se sienta
que sta es un espacio privilegiado para unos pocos, a partir de la prxima edicin,
abriremos a travs de la web la convocatoria a los investigadores a que participen con
artculos inditos en las diversas secciones de la revista.
Adems, propiciaremos que entre un nmero de la revista y otro, y a travs de tecnologas de la informacin y las comunicaciones, se fomente la participacin virtual:

estaremos abiertos a recibir sus sugerencias sobre temas, tratamientos y enfoques que
enriquezcan a nuestros lectores y a la Corporacin misma en el cumplimiento de su
misin.
La revista tendr dos formas de publicar artculos o trabajos. Se podrn recibir artculos inditos, bien sea por iniciativa de los autores o por invitacin de la revista. La
recepcin de artculos, sugerencias y comentarios se har de acuerdo con las normas que
se pueden consultar en nuestro portal. Los artculos se publicarn en la revista impresa
o en una seccin especial de nuestra pgina web destinada a la publicacin digital de las
colaboraciones seleccionadas por el consejo editorial.
Es, pues, nuestro mayor inters que disfruten de la lectura de la presente edicin en
la que rendimos un homenaje al maestro Rafael Escalona, uno de los hijos ms destacados de la regin, creador a travs de su msica, de lazos de unin con el resto del pas
y el mundo.
Reiteramos la invitacin a colaborar con la tarea del compromiso Caribe y con nuestra
revista Aguaita y esperamos con estas iniciativas dinamizar la agenda de los investigadores, y colaboradores que comparten la pasin por el Caribe.

O P I N I N

La importancia de ser Caribe: reflexiones en torno a


un mal chiste
Ernesto Bassi Arvalo

En mayo del 2005, Cartagena fue sede de la 37


reunin anual de la Asociacin de Historiadores
del Caribe. La reunin estuvo llena de esos lugares
comunes que son un deleite para quienes estudiamos la historia del Caribe. Durante cuatro das,
los asistentes disfrutamos de estimulantes conferencias sobre esclavitud, trata de esclavos, cimarronaje, raza y clase, la dispora caribea, la figura
de Eric Williams y muchos otros interesantes
temas. Adems, fuimos testigos de interminables
debates entre historiadores de las Antillas francesas y el Caribe ingls en torno a la supremaca
histrica y acadmica de sus territorios caribeos
y apreciamos los llamados de los historiadores de
Cuba y Puerto Rico a no olvidar la importancia del
Caribe espaol.
La reunin, sin embargo, tambin nos permiti
enterarnos de que para un buen nmero de historiadores del Caribe, Cartagena y toda la regin
Caribe colombiana (quizs con la excepcin de San
Andrs y Providencia), no figuran en el espacio
territorial que ellos denominan el Caribe. De
hecho, a lo largo de la conferencia fueron frecuentes
las referencias al hecho de que esta era la primera
reunin de la Asociacin que se celebraba por
fuera del Caribe. Esta observacin se convirti en
una especia de chiste, celebrado hasta la saciedad
por buena parte de la audiencia. Para el grupo de
historiadores, cientficos sociales, estudiantes de
diversas disciplinas y visitantes acostumbrados
a pensarnos y describirnos como caribeos por
haber nacido, crecido y/o adelantado gran parte de
nuestra formacin acadmica en el Caribe colom-

biano, el chiste era ms bien un insulto. Cmo era


posible que un grupo de historiadores caribeistas
considerara que Cartagena, la ms caribea de las
ciudades del Caribe, no perteneca al Caribe? Qu,
si no caribe, era entonces Cartagena? Qu, si no
caribeos, ramos los que nos sentimos insultados

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

11

con el chiste? Qu, entonces, es el Caribe? Qu


significa ser del Caribe?
Responder estas preguntas requiere entender
el problema de la pertenencia al Caribe como un
conflicto en el cual la identidad colectiva como
autodenominacin choca con la identidad colectiva como condicin impuesta por otros. En
el caso particular de la pertenencia al Caribe de
los habitantes del Caribe colombiano, las identidades en conflicto tienen races histricas que se
examinan en este artculo. As, este documento
est organizado en tres secciones, la primera de
las cuales proporciona un marco conceptual que
permite entender por qu para los habitantes del
Caribe colombiano es (o debe ser) importante el
reconocimiento de la regin como parte integral
del Caribe. La segunda seccin presenta un nuevo
intento de definir el Caribe, pensndolo no slo
como un espacio geogrfico (es decir, un conjunto
de islas, montaas, ros, valles, pennsulas, bahas,

una cultura y/o una conciencia. Finalmente, con base


en la divisin histrica de Colombia entre el interior y la costa, presentar una explicacin de la
reaccin negativa generada por el mal chiste sobre
la no pertenencia de Cartagena al Caribe.

1 El concepto de identidad y el mal chiste


de Cartagena
Lo ocurrido en Cartagena debe entenderse
como la expresin del conflicto clsico entre una
identidad colectiva autoproclamada por los miembros de un grupo y la identidad de dicho grupo
definida desde la perspectiva de individuos fuera
del mismo. Para explicar este conflicto, es importante, en primer lugar, definir lo que se entiende
por identidad. Mi uso del trmino identidad
es cercano al de Megan Vaughan, quien estableci una definicin que destaca la naturaleza
de las identidades como simultneamente autodefinidas e impuestas por otros. En su estudio
de la esclavitud en Mauritius durante el siglo
XVIII, Vaughan (1998: 192-193) sostiene que:
Cuando empleo el trmino identidad con la intencin de reconstruir la historia social de Mauritius en
el siglo XVIII, puedo estar usndolo en diferentes
formas. Puedo usarlo para hacer referencia a lo que
en los expedientes histricos aparece como identidades conscientemente afirmadas por los actores
histricos, su autoidentificacin Puedo usarlo para
referirme a la adscripcin de identidades por parte
de un grupo de personas a sus contemporneos. O
puedo usarlo en referencia a mi reconstruccin, en
retrospectiva, de identidades que los contemporneos quizs nunca articularon; [puede hacer referencia a] mi ensamblaje de componentes (lenguaje,
vestimenta, comportamiento social, prcticas religiosas) que, en mi opinin, deben haber constituido
algn tipo de demarcacin significativa entre un
grupo y otro; identidades que probablemente son
vividas en el cuerpo, pero que carecen de un equivalente discursivo.

etc., ubicado en coordenadas geogrficas claramente definidas), sino tambin como un universo,

12

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

De especial inters para mi enfoque son los dos


primeros usos del trmino: identidad como autoidentificacin, es decir, como es usada por un
colectivo para agrupar a sus miembros y describir
su lugar en una sociedad determinada; e identidad

2 Definiciones del Caribe


Definir el Caribe constituye un ritual que todo
caribeista debe superar en algn momento en su
evolucin intelectual. Por lo tanto, hay un nmero
impresionante de definiciones del Caribe, ninguna
de las cuales ha estado libre de la controversia que
definir este espacio genera.
Antonio Bentez Rojo (1998) fue uno de los
intelectuales que realiz mayores esfuerzos por
alcanzar una definicin universal del Caribe.
El reconocimiento de los mltiples obstculos a que debe enfrentarse quien intente
definir el Caribe, constituye el punto de
partida de su interpretacin. En su opinin,
Los principales obstculos que a de vencer cualquier
estudio global de las sociedades insulares y continentales que integran el Caribe son, precisamente, aquellos
que por lo general enumeran los cientficos para definir
el rea: su fragmentacin, su inestabilidad, su recproco
aislamiento, su desarraigo, su complejidad cultural, su
dispersa historiografa, su contingencia y su provisionalidad. Benitez Rojo (1998: 15)

como etiqueta asignada por un grupo de personas


a otro.
Entender las identidades de estas dos maneras
permite explicar el mal chiste de Cartagena de
la siguiente forma: un grupo de personas que se
autodenominan caribeos (caribeos # 1), niega la
identidad caribe a otro grupo cuyos miembros se
identifican a s mismos como caribeos (caribeos
# 2). Los caribeos # 2 se auto-identifican como
caribeos, pero son percibidos por los caribeos
# 1 como extraos, como personas por fuera del
Caribe. La identidad caribe de los caribeos # 1,
por su parte, no fue puesta en duda: tanto en sus
mentes como en la de los dems, los caribeos #
1 son percibidos como del Caribe. Son los caribeos # 1 ms legtimamente caribe que los caribeos # 2? Son las islas del Caribe ms caribe que
el Caribe continental? Responder estas preguntas,
naturalmente, requiere primero definir qu es el
Caribe.

Agrupando estos obstculos / caractersticas


bajo la etiqueta de diversidad, Gary Van Valen
(2006: 30) destaca la heterogeneidad poltica,
lingstica y cultural del Caribe, afirmando que:
El rea comnmente denominada el Caribe incluye
veintiocho jurisdicciones polticas (algunas independientes, otras no), cuatro lenguas oficiales europeas,
probablemente diecisiete lenguas criollas, y poblaciones de origen africano, europeo, indgena, asitico y
otras ascendencias mixtas.

En un intento por superar los obstculos y, al


mismo tiempo, reconocer la diversidad, Bentez
Rojo describi al Caribe como el producto de una
mquina, creada por Cristbal Coln, mejorada
por Pedro Menndez de Avils y perfeccionada por
los plantadores de azcar. Esta mquina, afirma
Bentez Rojo (1998: 24), cre el Caribe, porque
produjo no menos de diez millones de esclavos africanos y centenares de miles de cooles provenientes de
la India, de la China, de la Malasia (ayud) a producir
capitalismo mercantil y capitalismo industrial, subdesarrollo africano, poblacin caribea; (y) produjo
guerras imperialistas, bloques coloniales, rebeliones,

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

13

el Caribe como una construccin socio-histrica


que vara de acuerdo con la perspectiva desde la
cual se le est definiendo. En este sentido quin,
cundo y para qu se define el caribe son preguntas
tan importantes como qu es el Caribe.

2.1 El Caribe como lugar

represiones, sugar islands, palenques de cimarrones,


banana republics, intervenciones, bases aeronavales,
dictaduras, ocupaciones militares, revoluciones de toda
suerte e, incluso, un estado libre asociado junto a un
estado socialista no libre.

Si bien la definicin de Bentez Rojo incluye


todo aquello que hace parte del Caribe, no
ofrece una respuesta convincente a la pregunta
qu es el Caribe. En este sentido, constituye un
claro ejemplo de lo que Frank Moya Pons (1970:
36) denomina el Caribe problemtico. Antes y
despus de Bentez Rojo, muchos caribeistas han
intentado definir el Caribe. Sus interpretaciones
han explicado el Caribe como zona geogrfica
(el Caribe como lugar) y, otras veces, como un
espacio cultural, social, normalmente asociado a
un determinado territorio (la ecmene Caribe). En
otras ocasiones han argumentado que es necesario,
dada la heterogeneidad de la regin, pensar en la
existencia de varios Caribes, algunos reales y otros
imaginarios. Mi anlisis de las diferentes definiciones me lleva a plantear la necesidad de entender

14

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Las dos definiciones bsicas del Caribe como


lugar, es decir, en trminos puramente geogrficos son: (i) el Caribe como la cadena de islas
que conforman las Indias Occidentales y (ii) el
Caribe como aquellos pases que bordean el Mar
Caribe. Van Valen (2006: 30). Estas dos definiciones geogrficas son componentes fundamentales del anlisis de Antonio Gaztambide (2003),
quien, tras reconocer que no existe una definicin pura y exacta del Caribe, establece cuatro
Caribes geogrficos. Despus de rastrear el uso de
la palabra Caribe en mapas y documentos escritos
por marineros, funcionarios de gobierno y cartgrafos ingleses, espaoles, franceses y holandeses,
Gaztambide concluye que el trmino Caribe fue
utilizado hasta finales del siglo XIX para referirse
a los pueblos indgenas que habitaban las primeras
islas conquistadas por los espaoles en Amrica. El
uso de Caribe para hacer referencia a un territorio,
plantea Gaztambide, es una invencin del siglo
XX. En este sentido, la palabra Caribe se ha utilizado para hacer referencia a cuatro reas geogrficas diferentes: (i) las islas del Caribe o las Indias
Occidentales, incluidas las Guayanas y Belice y en
ocasiones incluso las Bahamas y Bermuda, (ii) el
Caribe geo-poltico, constituido por las islas del
Caribe, Amrica Central y Panam, (iii) el Gran
Caribe o Cuenca del Caribe, que incluye el Caribe
geo-poltico, Colombia, Venezuela y partes de
Mxico y (iv) el Caribe cultural o Afro-Amrica
Central, que abarca los territorios al norte de Brasil
y al sur de Estados Unidos (sin incluir ni al uno ni
al otro) donde se desarrollaron economas de plantacin. Gatzambide (2003: 82)
Estas definiciones son, en gran medida, arbitrarias y su autor no proporciona justificaciones suficientes para ninguna de ellas. Sin embargo, dos de
sus planteamientos deben ser tenidos en cuenta.
En primer lugar, Gaztambide afirma que cualquier

definicin del Caribe depende del contexto en que


se utiliza. En segundo lugar, llama la atencin
sobre la necesidad de aadir un adjetivo (insular,
geo-poltico, Gran o cultural) a cualquier definicin del Caribe, lo cual, si bien no implica necesariamente un acuerdo general en torno al significado del trmino Caribe, al menos proporciona un
mejor sentido de ubicacin.

2.2 La gnesis y el desarrollo de una


ecmene Caribe
Sidney Mintz nos brinda una definicin del
Caribe mucho ms elaborada, pero an no del todo
satisfactoria. Ms de treinta aos atrs, Mintz (1971:

20) haba propuesto definir el Caribe, a partir de la


identificacin de una serie de elementos comunes
que le permitieron interpretar el Caribe como un
rea socio-cultural caracterizada por las siguientes
nueve caractersticas:
(1) una ecologa de tierras bajas, subtropical e
insular;
(2) la extirpacin rpida de las poblaciones indgenas tras la primera llegada de los europeos;
(3) la definicin temprana de las islas como una
esfera del capitalismo agrcola europeo, con base
en el cultivo de caa de azcar, la mano de obra
esclava y el sistema de plantacin;
(4) el desarrollo paralelo de estructuras sociales
insulares caracterizadas por una dbil organizacin de las comunidades locales y el desarrollo
de una estructura de clases bipolar, mantenidas
gracias a la dominacin extranjera, las restricciones en el acceso a la tierra, la riqueza y el poder
poltico y el uso de diferencias fsicas como indicadores de estatus social;
(5) la coexistencia de grandes plantaciones y la agricultura en pequea escala;
(6) la continua introduccin de grandes cantidades
de extranjeros a los sectores ms bajos de la
estructura social, en condiciones caracterizadas
por grandes restricciones en las oportunidades de
ascenso econmico, social o poltico;
(7) la ausencia de una ideologa de identidad
nacional que pudiera servir como un objetivo
para la aculturacin masiva;
(8) la persistencia del colonialismo y del ambiente
colonial;
(9) un alto grado de individualizacin
particularmente en trminos econmicos.

Aos despus Mintz perfeccion su definicin
del Caribe como rea socio-cultural refirindose al
Caribe como una ecmene, es decir, de acuerdo
con Kroeber, una unidad histrica... un marco en
el que tiene lugar una combinacin particular de
procesos que llevan a ciertos resultados nicos. El
Caribe como ecmene, afirma Mintz (1996: 293),

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

15

no tiene nada que ver con el lenguaje, los alimentos,


el vestido u otros ndices culturales similares, sino
con una visin del mundo mismo, arraigada en innumerables individuos, que llegaron o fueron trados a la
regin a lo largo de varios siglos, sustituyendo a aquellos que haban muerto o que haban sido exterminados
por enfermedades, guerras y por la empresa imperial
europea.

El nfasis de Mintz (1996: 299) en la importancia


de una cierta visin del mundo para entender
el Caribe, sin duda, un componente fundamental
de su interpretacin, es claramente expresado en la
siguiente afirmacin:
Los esclavos de Jamaica, podran no haber sido capaces
de hablar con los esclavos de Saint Domingue en la
misma lengua; sin embargo, sus experiencias eran
lo suficientemente similares para darles una visin
comn, al menos en ciertos detalles particulares, que
nunca ha sido completamente destruida.

Dichos lmites restringen esa visin comn a un


Caribe geogrfico constituido por las islas del
Caribe, Belice y las Guayanas. Ciertas experiencias histricas, como el cimarronaje y el sistema
de plantacin (ambas incluidas en sus nueve rasgos
caractersticos del Caribe), tornan problemticas
las fronteras del Caribe de Mintz, pues le impiden
aceptar la existencia de un Caribe ms amplio. Pero,
ante todo, el problema con esta definicin es que,
dado que su punto de partida es una idea geogrfica
fija que define al Caribe como las islas del Caribe,
Belice y las Guayanas, Mintz slo est interesado
en caracterizar esa rea geogrfica predeterminada.
Por esta razn, su caracterizacin del Caribe como
ecmene no provee evidencia suficiente para negar
la pertenencia al Caribe de territorios no incluidos
en la definicin, como el noreste de Brasil, algunas
partes del sur de Estados Unidos, los departamentos del norte de Colombia y Venezuela y
algunos territorios de Mxico y Amrica Central.

2.3 No uno, sino muchos Caribes


Las falencias en las definiciones de Mintz y
Gaztambide dan la impresin de que el Caribe
como entidad, ya sea geogrfica, social, cultural
o econmica es imposible de definir satisfactoriamente. Algunos han propuesto que no existe el
Caribe, en singular. La idea de varios Caribes fue
propuesta, por primera vez, por Frank Moya Pons
(1970: 33), quien puso en duda la existencia de una
conciencia caribe, con la cual, a su vez, cuestion
la existencia de un Caribe nico:
Para la mayora de la poblacin del rea, hablar
del Caribe slo tiene sentido como una conveniencia [o convencin] en las clases de geografa;
para la mayora de sus habitantes el Caribe como
comunidad viva, con intereses y aspiraciones
comunes, simplemente no existe. En la prctica,
parece ms sensato pensar en la coexistencia de
varios Caribes, uno junto al otro.

2.4 El Caribe imaginado


El problema con la definicin de Mintz es que
impone lmites geogrficos a esa visin comn.

16

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Todas las definiciones anteriores, tanto las que


defienden la existencia de un Caribe nico, como
las que plantean la necesidad de reconocer varios

Caribes coexistiendo uno junto al otro, estn


estrechamente vinculadas con una zona geogrfica estructurada en torno a las islas del Caribe. En
un estudio reciente, Mimi Sheller trat de alejarse
de las interpretaciones geogrficas proponiendo
entender el Caribe como un objeto que puede ser
estudiado y deseado, un objeto o una mercanca de
consumo. Resumiendo las diferentes interpretaciones que he presentado hasta ahora y aadiendo
la suya propia, Sheller (2000: 5) afirma que el
Caribe
es a menudo definido como la agrupacin de islas
compuesta por las Antillas Mayores, las Antillas
Menores y las Bahamas, adems de ciertas zonas
costeras de Amrica del Sur y Centroamrica que
comparten una relacin histrica y cultural caracterizada por la existencia de sociedades de plantaciones (por
ejemplo, Surinam, Guayana, Belice) ... Sin embargo,
en lugar de una definicin geogrfica o histrico-cultural, prefiero pensar el Caribe como un efecto, una
fantasa, un conjunto de prcticas, y un contexto.

administrativa,1 la palabra caribe puede tener


mltiples significados. El trmino caribe se ha
utilizado y sigue siendo utilizado como una categora geogrfica (cuando se hace referencia a las
Indias Occidentales o al Gran Caribe), como una
categora cultural (cuando se usa para describir la
msica del Caribe o los alimentos del Caribe) y
como una categora de identidad (cuando alguien
afirma yo soy caribeo).
Como lugar, el Caribe es real (es posible ir al
Caribe, pisar el Caribe); como categora cultural
y como identidad, el Caribe es una invencin. El

Si bien Sheller (2000: 6,8) se aleja de las definiciones netamente geogrficas, su planteamiento no
abandona completamente la idea de que el Caribe
tiene una ubicacin especfica. El Caribe, afirma,
es a la vez real e imaginario, y es a la vez real e
imaginario como objeto de estudio, producido
en los centros acadmicos del norte y como objeto
de deseo en las culturas de consumo populares.

2.5 El Caribe como una construccin


socio-histrica
La definicin del Caribe de Sheller es la que
ms se aproxima a mi propia interpretacin. En
mi opinin, el Caribe debe ser entendido como
una construccin socio-histrica, cuyo significado vara de acuerdo con quien lo define, cuando
se est definiendo y con qu fines. Como construccin socio-histrica el trmino caribe debe
ser entendido como un concepto ms cercano
a raza, clase o religin que a Colombia,
Francia, frica o Europa. De la misma forma que
el trmino raza que, dependiendo de quin lo
est utilizando, puede referirse a un tipo biolgico,
una posicin ideolgica o una categora poltico-

Caribe real y el Caribe inventado o imaginado no


son mutuamente excluyentes. De hecho, coexiste
uno junto al otro. Por lo tanto, debido a que
existen muchos Caribes reales y muchos Caribes
imaginados, definir la idea de identidad caribe o
caribeidad resulta bastante complicado.
1- Para diferentes usos del trmino raza ver Michael
Banton (2000: 51-57).

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

17

enfrent a Cartagena, el principal puerto del virreinato de la Nueva Granada, y a Santa Fe, la capital
del mismo. Esta rivalidad se expres de manera
explcita durante la primera etapa de las guerras de
independencia, cuando Santa Fe se mostr partidaria de un rgimen centralista y Cartagena opt
por el federalismo. Las guerras de independencia,
uno de cuyos resultados fue la destruccin y ruina
de Cartagena, definieron adems el triunfo del
interior sobre la costa y marcaron el inicio de un
largo proceso de deterioro para Cartagena y sus
alrededores. (Bell Lemus 1991: 105-130) y (Meisel
y Calvo 2005). Desde las dcadas inmediatamente
posteriores a las guerras de independencia, el deterioro de Cartagena y las provincias vecinas fue
explicado con base en argumentos desarrollados
a partir de teoras de determinismo climtico, que
presentaban la decadencia de la costa como consecuencia natural de las condiciones climticas de
la regin. Asimismo, probablemente con miras a
presentar la nueva nacin como capaz de desarrollarse, se inici un proceso de descaribeizacin
que se hizo evidente en la asignacin del trmino
Costa Atlntica a la regin comprendida por las

3 El mal chiste de Cartagena y la


importancia de ser Caribe
A fin de comprender las reacciones al chiste
de Cartagena y la importancia que asignan los
caribeos # 2 a ser percibidos como del Caribe
(en otras palabras, la importancia de eliminar las
distinciones entre caribeos # 1 y caribeos #
2) resulta necesario entender dos aspectos significativos de la historia de Colombia: primero, la
rivalidad histrica entre la costa y el interior;
y segundo, el giro lingstico representado por la
transicin del uso de la expresin Costa Atlntica
al uso de Costa Caribe. Esta transicin ha sido
acompaada, en algunos casos, por un cambio en
la identidad: de costeo a caribeo.
La divisin entre la costa y el interior, tal como lo
han planteado varios historiadores,2 tiene sus races
en la rivalidad que durante los tiempos coloniales
2- Peter Wade (1993), Alfonso Mnera (1998) y (2005) y
Marixa Lasso (2007) se cuentan entre quienes han estudiado esta divisin.

18

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

provincias del norte de Colombia. El giro lingstico de Costa Atlntica a Costa Caribe, iniciado
tmidamente a finales de la dcada de 1970, slo
tom fuerza a partir de la aprobacin de la Constitucin de 1991. (Bell 2006: 123-143). La transicin
de costeo a caribeo, por su parte, an est por
producirse.

3.1 La divisin entre la costa y el interior


en la historia de Colombia y en la
imaginacin histrica. La rivalidad
colonial y los orgenes de la divisin
Desde su fundacin en 1533 y durante todo el
perodo colonial Cartagena fue una de las ciudades
ms importantes de los territorios espaoles en
Amrica, probablemente slo superada por Mxico,
Lima y La Habana. Desde mediados del siglo XVI
hasta principios del siglo XVIII, Cartagena fue el
principal puerto de esclavos de la Amrica espaola. Durante el perodo colonial, Cartagena bas
su importancia en el hecho de que la legislacin
espaola la hizo el nico punto de contacto legalmente establecido con el mundo exterior. (Mnera
1998: 43). Santa Fe, por su parte, fue siempre la
capital de la Audiencia y, desde 1739, del Virreinato de la Nueva Granada. La distancia geogrfica (1,154 kilmetros y 40 das de viaje en barco
y a lomo de mula) y las diferencias econmicas
(Cartagena fue uno de los principales defensores
del comercio con naciones extranjeras, mientras
que Santa Fe se manifest a favor de un sistema
de proteccin que favoreciera sus ventas de harina)
explican la rivalidad que se desarroll entre las
dos ciudades y sus respectivas reas de influencia.

La creacin del virreinato de la Nueva Granada
en 1739 fue uno de los momentos en que la rivalidad entre Cartagena y Santa Fe se hizo evidente.
Tal como nos ha recordado Gustavo Bell (2006:
130),
cuando se crea el Virreinato de la Nueva Granada en
1739, al momento de definir cul va a ser la capital del
virreinato, hay toda una discusin que dura aproximadamente una semana, en Madrid, de dnde deba
quedar la capital de la nueva entidad poltico-admi-

nistrativa. Quienes decan que deba ser Cartagena


aducan su mayor contacto, por razones de las rutas
interocenicas, con la metrpoli... Quienes decan que
deba ser Santa Fe de Bogot lo hacan porque esta se
hallaba, por su distancia al mar, protegida de cualquier
ataque de los ingleses...; en fin, hubo una argumentacin que dur por espacio de una semana hasta que
finalmente se decidi que la capital deba ser Santaf
de Bogot.

La decisin de hacer de Santa Fe la capital del


nuevo virreinato fue seguida por una serie de
decisiones polticas que ilustran una tendencia
reformista proveniente de las ideas fisiocrticas
entonces en boga, a fortalecer la agricultura del
interior para promover el desarrollo del pas.
(Mnera 1998: 49).
A lo largo del siglo XVIII, la rivalidad entre la
costa y el interior se expres a travs de tres importantes debates en torno a tres temas recurrentes:
(i) el situado (transferencias de dinero de todas
las provincias del virreinato de Nueva Granada
a la provincia de Cartagena, justificadas por el
hecho de que Cartagena, como principal punto de
entrada al virreinato, tena que estar bien protegida

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

19

frente a cualquier intento de invasin extranjera),


(ii) la construccin de caminos, y (iii) la produccin y el comercio de harina.3 De acuerdo con
Mnera (1998: 130), los debates en torno a estos
temas revelan la existencia de dos proyectos
contradictorios de desarrollo econmico regional
surgidos de los intereses contrapuestos de las lites
de Cartagena y Santa Fe de Bogot. El Consulado de Comercio de Cartagena, creado en 1795,
fue el organismo que mejor expres la posicin del
Caribe colombiano en estos temas. Su contraparte
en Santa Fe, el consulado de comercio creado un
par de aos despus del de Cartagena, defendi las
posiciones del interior en el tema comercial.
Las controversias generadas en torno a la
produccin y el comercio de harina son el mejor
ejemplo disponible de las formas en que se expres
la divisin entre Cartagena y Santa Fe durante
las ltimas dcadas del perodo colonial. En su
anlisis de dicha controversia Mnera (1998: 126)
observa que,
Mientras Santa Fe y las otras provincias del interior
vieron a Cartagena como el ms importante mercado
para sus productos agrcolas, particularmente para su
harina, Cartagena, situada en el Mar Caribe y largamente acostumbrada a abastecerse ella misma a travs
de su intercambio con ultramar, intentaba establecer
un comercio ms abierto y libre con las colonias vecinas
y los Estados Unidos.

Con la llegada de las guerras de independencia


la rivalidad entre cartageneros y santafereos se
transformara en guerra abierta. Durante la fase
inicial de las guerras de independencia, el gremio
de comerciantes de Cartagena se convirti en uno
de los organismos claves en la lucha por la autonoma poltica del Caribe colombiano. (Mnera
1998: 118, 116)

Las guerras de la independencia: ruina de


Cartagena y triunfo del interior
La crisis de la monarqua espaola luego de la toma
de la Pennsula Ibrica por las tropas napolenicas
3- Para una discusin del situado ver Adolfo Meisel

(2005 a); para la construccin de caminos y el comercio


de harinas ver Mnera (1998).

20

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

en 1808 es reconocida como el principal detonante


de las guerras de independencia en la Amrica
espaola4. La crisis tambin precipit el desarrollo
de una nueva etapa en la rivalidad entre Cartagena
y Santaf. De hecho, una de las tempranas
manifestaciones de las guerras de independencia,
en la Nueva Granada, fue la lucha, liderada por
Cartagena, por obtener no slo su independencia
de la monarqua espaola (a la cual inicialmente
Cartagena slo le exigi mayor autonoma) sino,
sobre todo, de Santaf.
Durante los primeros aos de las guerras de
independencia, la rivalidad entre Santa Fe y Cartagena dio lugar a lo que en la historiografa colombiana se conoce como la Patria Boba, una guerra
civil que enfrent a las provincias que, lideradas
por Cartagena, apoyaron el establecimiento de un
sistema federalista contra las provincias que bajo
la direccin de Santa Fe se manifestaron a favor
del centralismo. La tctica de Cartagena, durante
este perodo, que se extiende desde 1810 hasta
1815, consisti en reclamar autonoma poltica y
econmica con el fin de destruir a Santa Fe como
centro de poder. (Mnera 1998: 164).
Este conflicto interno fue resuelto por uno de
los acontecimientos ms dramticos de la historia
de Colombia, la llamada Reconquista, como consecuencia de la cual un ejrcito espaol comandado
por el mariscal de campo Pablo Morillo restableci la autoridad espaola en todo el virreinato.
Aunque el control espaol se mantuvo por menos
de 5 aos, despus de los cuales Colombia surgi
como una nacin independiente, la Reconquista
tuvo consecuencias fatales para las aspiraciones
de Cartagena de superar el control de Santa Fe.
De hecho, una de las consecuencias ms desastrosas de la Reconquista fue la ruina absoluta de
Cartagena tras sufrir un largo asedio por el ejrcito espaol en 1815. Slo cinco aos ms tarde,
una vez ms, Cartagena fue sitiada, esta vez por
los patriotas dispuestos a expulsar a todos los espaoles de Colombia. El efecto combinado de los
dos sitios y las mltiples batallas libradas en Cartagena y sus alrededores determinaron la decadencia
econmica y poltica de Cartagena.
4- Ver, por ejemplo, Jaime Rodrguez (2005).

Veinte aos despus, a principios de 1840,


a pesar de su incapacidad para recuperarse de
los daos causados por las guerras de independencia, Cartagena (que pese a su deplorable estado
continuaba siendo la ciudad ms importante del
Caribe colombiano) renov su lucha por lograr
mayor autonoma frente a Santa Fe. Este nuevo
intento autonomista se desarroll como un captulo (el captulo Caribe) de la llamada Guerra de
los Supremosuna guerra civil que enfrent a las
lites provinciales en contra del poder central de
Bogotcaracterizado por el intento del Caribe
colombiano de tratar de separarse de Colombia
para formar las Provincias Federadas de la Costa
Caribe. El intento, inicialmente exitoso, culmin
en un estruendoso fracaso que profundiz la crisis
que las guerras de independencia haban producido en la regin.
El corolario de la Guerra de los Supremos y
su importancia en la determinacin del papel
del Caribe colombiano en la nacin colombiana
fueron recientemente descritos por Gustavo Bell
(2006: 134-135), quien afirma que,
despus de esta guerra, Cartagena literalmente queda
exhausta, agotada, pues, ya vena as desde las guerras
de independencia. Prcticamente liquidada, pierde
toda su importancia dentro de la Nueva Granada y, con
ello, tambin la importancia de la Costa en la nueva
composicin poltica del pas.

Racializacin de la divisin o la creacin


de la Costa Atlntico: el interior blanco
y civilizado contra la costa negra y salvaje
La ruina de la costa Caribe fue luego usada por
las lites del interior para resaltar las diferencias
entre las tierras altas (es decir, los Andes, Santa
Fe, el interior) y las tierras bajas (para nuestros
propsitos, la regin Caribe, Cartagena, la costa).
Con base en teoras de determinismo ambiental
/ climtico desarrolladas a partir del siglo XVIII
para explicar la diferencia entre Europa y sus colonias tropicales, un grupo de intelectuales neogranadinos, liderados por Francisco Jos de Caldas,
venan desarrollando, desde finales del siglo
XVIII, una versin local de determinismo geogr-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

21

fico que defenda sin ninguna vacilacin la idea


de una nacin con dos componentes bsicos: lacivilizacin de los Andes y la barbarie del resto del
territorio. (Mnera 2005: 76)5
Luego de culminada la Guerra de los Supremos,
las doctrinas climticas de Caldas fueron explcitamente expresadas en trminos raciales, alegando
que la barbarie y el atraso del Caribe y el resto
de las tierras bajas tropicales se deban al hecho
de que estas tierras eran habitadas por las razas

impuras (es decir, los negros y los indios). Manuel


Anczar, uno de los gegrafos colombianos ms
famosos del siglo XIX, manifest claramente esta
posicin en 1850, al referirse a las provincias del
interior como los majestuosos Andes, habitados
casi en total por la raza blanca, inteligente y trabajadora, propietaria del suelo felizmente dividido en
pequeos predios que afianzan la independencia
5- Para una discusin general de la aplicacin en Amrica
Latina del determinismo geogrfico y otras teoras de
racismo cientfico ver, Antonello Gerbi (1982) y Nancy
Leys Stepan (1991).

22

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

de los moradores (Mnera 1998: 150). La costa


Caribe, por su parte, era habitada por negros, que,
como nos recuerda Peter Wade (1993: 14), eran
percibidos como perezosos e indolentes.
Si bien la divisin entre Andes civilizados y
Caribe salvaje funcionaba como un paliativo
contra los temores de las lites del interior (ya que
esta justificacin les permita sentirse europeos),
no fue suficiente para crear y definir una nacin
que pudiera competir en la escena mundial. Una
nacin que pudiera ser moderna y progresista.
(Wade 1993: 9). Para lograr esto, era necesario
presentar a toda la nacin, no slo a su interior
andino, como blanca, y, por lo tanto, capaz de
progresar y alcanzar niveles de civilizacin comparables a los de Europa. La estrategia seguida para
lograr este objetivo se bas en dos componentes
fundamentales. Por un lado, el gobierno central
intent (aunque sin xito) fomentar la inmigracin masiva de europeos blancos que deberan
mezclarse con negros e indios para blanquear
la nacin. Por otra parte, dado que el trmino
Caribe se asociaba con la esclavitud, la oscuridad y el atraso, el Gobierno opt por eliminar
el componente Caribe de la nacin colombiana.
Con miras a lograr este ltimo objetivo, tal como
lo demuestra Gustavo Bell (2006: 138-140),
con base en su lectura de una serie de compendios geogrficos de mediados del siglo XIX, el
trmino Mar Caribe fue sustituido en los mapas
de Colombia con el trmino Ocano Atlntico. La
Costa Caribe, desde entonces pas a denominarse
la Costa Atlntica. Colombia, buscando ser ms
civilizada, ms blanca, opt por la supresin de
su identidad caribea. El atraso de la costa Caribe
colombiana fue usado para justificar la eliminacin de la identidad caribe. Al mismo tiempo, ese
atraso, derivado directamente de las guerras de
independencia, impidi a los habitantes del Caribe
colombiano desarrollar cualquier accin tendiente a
rescatar la identidad caribe de la nacin colombiana.

3.2 De costeo a caribeo:


Hemos llegado?
La rivalidad entre Cartagena y Santa Fe y la
divisin histrica entre la costa y el interior nos
brindan las claves para entender que la identidad

de los habitantes del norte de Colombia se deriva


directamente de una percepcin negativa de lo que
significa ser del interior. Los habitantes del interior
(los cachacos), a su vez, se perciben a s mismos en
oposicin a lo que, en su opinin, significa ser de
la costa. En este sentido, la identidad de los habitantes del Caribe colombiano es una construccin
creada en oposicin a lo que uno no es (no se es
cachaco).6 Sin embargo, la auto-identificacin de
los habitantes del norte de Colombia como caribeos es un fenmeno reciente, an en proceso de
consolidacin. Tradicionalmente los habitantes del
norte de Colombia nos hemos percibido a nosotros mismos como costeos. La idea de ser caribe
ha sido una incorporacin relativamente reciente,
promovida por un grupo reducido de intelectuales,
acadmicos, polticos y gestores culturales.
Uno de los aspectos fundamentales del proyecto
promovido por esta intelectualidad ha sido el
intento de rescatar una identidad caribe evidente
en aspectos como la msica, las comidas y el estilo
de vida. La idea, desarrollada inicialmente durante
la dcada de 1980, tom fuerza con la aprobacin
de la Constitucin de 1991 que cre estrategias de
desarrollo regional para cada regin colombiana,
incluyendo lo que entonces empez a ser llamado
institucionalmente Caribe colombiano. El Observatorio del Caribe Colombiano, centro de investigacin econmica, social y cultural del Caribe
colombiano creado en 1997, con miras a generar
conocimiento de excelencia, promover el debate
y producir propuestas que mejoren la calidad de
vida de los habitantes del Caribe Colombiano,
as como, divulgar ampliamente su produccin
intelectual, 7 ha sido sin duda la institucin que
ha liderado el proceso de generar conciencia en
torno a la identidad caribe de los habitantes de los
departamentos del norte de Colombia. De la mano
de entidades como el Banco de la Repblica (Sede
Cartagena) y la Universidad Jorge Tadeo Lozano,
Sede Caribe, el Observatorio ha publicado numerosos volmenes cuya divulgacin ha jugado un
papel crucial en el desarrollo del conocimiento
6- Para la idea de identidades definidas en relacin a lo

que uno no es ver Linda Colley (1992: 6) y Marixa Lasso


(2007: 153).

7- http://ocaribe.org/observatorio/observatorio.php

sobre la regin y la consolidacin de su identidad.


Ms recientemente, con la idea central de hacer
visible la identidad caribe y continuar divulgando
la idea de pertenencia al Caribe se han puesto en
marcha otras iniciativas como el Parque Cultural
del Caribe y el recientemente inaugurado Museo
del Caribe, que buscan afianzar y difundir, tanto
a nivel regional como nacional e internacional, la
idea de que Colombia y muchos de sus habitantes
pertenecen al Caribe.8 El reto ahora consiste
en recordarnos a nosotros mismos que somos
Caribe; en hacer efectiva la transicin de ser y
sentirnos costeos, a ser y sentirnos caribeos.

Conclusin
No existe un acuerdo general en torno a cmo
definir el Caribe. Dos tendencias principales
caracterizan la literatura sobre el tema: una definicin restrictiva que slo entiende al Caribe como
la cadena de islas conformada por las Antillas
Menores y Mayores y una interpretacin amplia
que incluye a todos los pases con costas en el
Mar Caribe. Adems, existe una tendencia, mucho
ms reciente, que intenta liberarse de la geografa
para definir al Caribe como un ente imaginado sin
fronteras fsicas determinadas. Pese a la falta de
consenso en cuanto al significado del Caribe, es
importante reconocer la importancia que algunos
pueblos (por ejemplos, algunos habitantes del
Caribe colombiano) asignan al reconocimiento
como caribeos. La explicacin de esa necesidad
de ser caribe tiene fuertes races histricas, cuya
comprensin hace posible entender (pero no celebrar) el chiste sobre la no pertenencia de Cartagena al Caribe.
Sin embargo, todava queda mucho por hacer
para apreciar el grado de caribeizacin de la identidad costea. Si bien la rivalidad que divida y
sigue dividiendo al interior y la costa es innegable,
es necesario plantear algunas dudas con respecto
al grado de aceptacin que el gentilicio caribeo ha
alcanzado entre los habitantes del Caribe colombiano. La gente de la regin definitivamente se
8- Para informacin sobre el Parque Cultural del Caribe

y el Museo del Caribe ver www.culturacaribe.org

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

23

autoidentifica en oposicin a los cachacos, pero


eso no necesariamente implica que la mayora de
ellos se piensen a s mismos como caribe. La transicin de costeos a caribeos es un proceso en
desarrollo, cuya culminacin exige la elaboracin y
divulgacin de estudios histricos que ilustren los

vnculos que hacan del Caribe colombiano parte


integral del espacio Caribe, as como el proceso
mediante el cual se fueron debilitando (y olvidando) dichos vnculos. Reconstruir esta historia
permitir fortalecer el argumento en torno a la
importancia de ser caribe.

Bibliografa
Banton , Michael (2000), The Idiom of race, en Les Back y John Solomos, eds. (2000) Theories of Race and Racism. A Reader,
Routledge, London: 51-57.
Bell Lemus, Gustavo (1991), El impacto econmico de la independencia en Cartagena, 1821-1830, en Cartagena de Indias:
De la colonia a la repblica, Fundacin Simn y Lola Guberek, Bogot:
105-130.
---------- (2006), Costa Atlntica? No: Costa Caribe, en Alberto Abello Vives, ed., El Caribe en la nacin colombiana, Museo
Nacional de Colombia; Observatorio del Caribe Colombiano, Bogot: 123-143.
Bentez-Rojo, Antonio (1998) La isla que se repite. Casiopea, Barcelona.
Colley, Linda (1992), Britons: Forging the Nation, 1707-1837. Yale University Press, New Haven..
Gaztambide, Antonio (2003) La invencin del Caribe a partir de 1898 (Las definiciones del Caribe revisitadas), Tierra
Firme, 21, no. 82
Gerbi, Antonello Antonello (1982) La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una polmica, 1750-1900. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico.
Lasso, Marixa (2007), Myths of Harmony: Race and Republicanism During the Age of Revolution,
Colombia 1795-1831, University of Pittsburgh Press, Pittsburgh.
Meisel, Adolfo (2005), Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias y el Caribe neogranadino a fines
del Siglo de las Luces, Adolfo Meisel y Haroldo Calvo, eds. (2005a)
Meisel, Adolfo y Haroldo Calvo, eds (2005a), Cartagena de Indias en el siglo XVIII, Banco de la Repblica, Cartagena.
--------- (2005b), Cartagena de Indias en el siglo XIX, Banco de la Repblica, Cartagena.
Mintz, Sidney W. (1971), The Caribbean as a Socio-Cultural Area, en Michael M. Horowitz (1971), ed. Peoples and Cultures
of the Caribbean, The Natural Hhistory Press, Garden City: 15-46.
Mintz, Sidney W. (1996), Enduring Substances, Trying Theories: The Caribbean Region as Oikoumen, The Journal of the
Royal Anthropological Institute, 2, Jun: 293.
Moya Pons, Frank (1970) Is There a Caribbean Consciousness?, Amricas 31, no. 8: 33-36.
Mnera, Alfonso (1998), El fracaso de la nacin: Regin, clase y raza en el Caribe colombiano (1717-1821), Banco de la Repblica/El ncora Editores, Bogot.
--------- (2005), Fronteras imaginadas: La construccin de las razas y de la geografa en el siglo XIX Colombiano, Planeta,
Bogot.
Rodrguez, Jaime (2005), La independencia de la Amrica espaola, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Sheller, Mimi (2000), Consuming the Caribbean: From Arawaks to Zombies. Londres: Routledge.
Stepan, Nancy Leys (1991), The Hour of Eugenics: Race, Gender, and Nation in Latin America. Cornell University Press,
Ithaca.
Van Valen, Gary (2006), The Caribbean as Crossroads of World History, World History Bulletin, 22, no 2: 30-34.
Vaughan, Megan (1998), Slavery and Colonial Identity in Eighteenth-Century Mauritius, Transactions of the Royal Historical Society 8, 189-214.
Wade, Peter (1993), Blackness and Race Mixture: The Dynamics of Racial Identity in Colombia, The Johns Hopkins University
Press, Baltimore

24

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

O P I N I N

Modesto el balance de la AEC en sus 15 aos


Entrevista a Norman Girvan, ex secretario de AEC
Alberto Abello Vives
Economista y profesor universitario, actualmente vinculado laboralmente al Instituto de
Relaciones Internacionales de la Universidad de
West Indies, en el Campus de San Agustn, en la
Repblica de Trinidad y Tobago, Norman Girvan
es, adems, un prestigioso especialista en el rea
del Caribe, desde joven uno de los analistas ms
consagrados del Caribe ingls por sus contribuciones a las teoras de la dependencia, que ha
combinado la academia con su experiencia en
organismos internacionales como la Asociacin de
Estados del Caribe (AEC), de la cual fue el segundo
Secretario General. Conocido por sus varios libros
y artculos publicados en varios idiomas, Girvan,
mientras esperaba el avin que lo conducira de

Santo Domingo a Panam, tras haber asistido a


una reunin de expertos en el Centro Len de la
Ciudad de Santiago de los Caballeros en la Repblica Dominicana, concedi a Alberto Abello, ex
director del Observatorio del Caribe Colombiano,
la siguiente entrevista para la revista AGUAITA.
Quin mejor que Norman Girvan para hacer un
balance de la Asociacin de Estados del Caribe,
en sus 15 aos de operacin en su sede de Puerto
Espaa, en Trinidad, luego de haber sido fundada
en Cartagena de Indias en 1994. La Asociacin de
Estados del Caribe, si bien es el principal organismo de integracin regional, sus posibilidades
reales de incidencia en la misma estn limitadas
desde su mismo origen debido a su fragilidad insti-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

25

tucional y a las diferencias regionales internas alrededor de la economa y agentes externos, lo cual
exige que este organismo, para el cumplimiento de
su misin, sea pensado nuevamente.
Para un grancaribeista como usted, cules fueron
las lecciones aprendidas en su paso por la Asociacin
de Estados del Caribe (AEC)?
La importancia de sobrepasar la ignorancia
mutua, las diferencias de percepciones que existen
entre diferentes culturas de origen metropolitano,
entre las distintas membresas de la AEC.
Las esferas ms grandes y ms importantes
eran los pases hispanoparlantes integrados por el
Grupo de los Tres (G3: Mxico, Colombia y Venezuela); Cuba y Repblica Dominicana, con poblacin relativamente ms grande; y, por otro lado, un
gran nmero de islas pequeas que son, a la vez, un
gran nmero demiembros, ms de una decena.
La ignorancia mutua de la historia, las culturas,
las percepciones es impresionante. La gran barrera
es el idioma, en la medida que el idioma es el
portador de la cultura, la historia, las referencias
populares, indispensables para facilitar el entendimiento.

los otros, como los diferentes sistemas legales que


dificultaron las negociaciones del convenio sobre
el transporte y el de turismo.
La AEC tuvo coyunturas difciles en el problema
bananero entre Centroamrica y Caricom. Hubo
conflicto de intereses entre exportadores centroamericanos (multinacionales con el apoyo de los
gobiernos) y los exportadores del Caribe ingls.
Hubo malas relaciones entre angloparlantes y
centroamericanos. Esto ocurri despus de creada
la AEC y contribuy a la no construccin de la
confianza entre las partes.
La leccin: el idioma y el entendimiento de la
cultura y la historia de los distintos pases. La
mayor parte de oficiales angloparlantes no conoce
la historia centroamericana, los hroes nacionales,
a Bolvar, la historia de las intervenciones, las
guerras civiles Los pases hispanoamericanos
ms conocidos entre los angloparlantes son Cuba y
Repblica Dominicana. Centroamrica, Colombia
y Mxico, pero no mucho, porque los angloparlantes recin se independizaron y recin entraron
en la OEA.
Esto hay que verlo como un work in progress:
no se van a encontrar intereses econmicos
comunes fcilmente. La liberacin del comercio
en este momento no es lo ms importante para la
AEC. No debe ser la tarea prioritaria, porque no
hay muchos beneficios potenciales. Ni del lado de
los grandes hay inters, ni del de los pequeos hay
productos.
Hay que empezar por el idioma, por el intercambio cultural, por las relaciones entre turismo
y cultura, por lo relativo al patrimonio, a los
deportes, a la msica que es el idioma comn.

Cultura e integracin regional

En el Caribe cada pas tiene sus propias referencias particulares que son desconocidas para

26

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Eso quiere decir que ha debido crearse una AEC no para


la poltica y la economa, sino para la cultura.
Una de las principales experiencias de integracin lo fueron los Carifiestas que comenzaron en
los aos setenta y aunque fueron iniciativa de los
angloparlantes del Caricom, siempre incluyeron
pases hispanoamericanos.

Como est hoy la AEC, hay que priorizar en su


programa la cultura y los idiomas.
No se debe depender de iniciativas estatales,
de gobierno para estos programas porque, si bien
se requiere el apoyo oficial, los gobiernos y las
agencias oficiales no saben cmo manejar esto.
La iniciativa para integrar desde los idiomas y la
cultura tiene que surgir de la academia, del sector
privado y de la cultura misma.

La hora del balance


Cul es el balance luego de quince aos de la
AEC?
Difcil, porque la AEC se lanz con la expectativa de que iba a ser un rea de comercio libre
y eso no ocurri por varias razones. Una de ellas,
porque se lanz el ALCA por parte de Estados
Unidos, quince meses despus de creada la AEC,
y todos los pases se orientaron a las negociaciones
del ALCA, lo cual hundi los planes de la AEC e
hizo entonces que laAEC enfatizara otros temas
como los desastres
naturales, el turismo y
el transporte.
Debo anotar que,
sin embargo, el actual
esquema de cooperacin sobre el Mar
Caribe se comenz en
AEC. Posiblemente el
aporte ms significativo de la AEC ha sido
la Iniciativa del Mar
Caribe que permiti a
la Asamblea General
de las Naciones Unidas
que reconocieran a este
mar como un rea para
el desarrollo sostenible y, por lo tanto, se
promoviera la cooperacin regional e internacional en el manejo de
este recurso comn.
Tambin se han hecho
aportes en turismo: me

refiero al convenio sobre turismo sostenible con la


que se identificaron ciertos destinos y se expidi
la declaracin del Gran Caribe como zona de
turismo sostenible, calificando ms y ms destinos.
Tambin hubo acuerdos para el transporte areo,
para lneas registradas en el Gran Caribe. Hay
algunos proyectos de entrenamiento en idiomas,
otros en cooperacin frente a los desastres naturales.
Pero el balance en general es modesto. La AEC
no satisfizo las grandes expectativas que existan al
momento de su creacin.

La AEC, debe seguir existiendo, se justifica?


S. A lo mejor fortalecerla, pero tal vez concentrando objetivos, concentrando sus esfuerzos
en el Mar Caribe y en la Cultura. Los pases no
aportan grandes recursos a la AEC como a otros
organismos, a la manera de la OEA o Caricom,
o a la manera de la cooperacin bilateral (con el
ALBA, o Petrocaribe). El espacio para la AEC lo
conforman el Mar Caribe y los idiomas.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

27

La AEC y nuevos miembros


Estados Unidos y Brasil han intentado entrar a
la AEC?
Estados Unidos no lo ha intentado, ellos son
muy consistentes. Como Cuba pertenece a la
AEC y ellos quieren aislarla, no reconocen a la
AEC y no han permitido que Puerto Rico e Islas
Vrgenes Estadounidenses entren como miembros
asociados.
Brasil actualmente es observador. Se le debe
invitar como miembro completo.

Colombia y la AEC

En Colombia se cree que la iniciativa de la AEC


fue del gobierno colombiano, que la promueve y
apoya su creacin en Cartagena de Indias; cul es
realmente la posicin de Colombia?
La iniciativa surge en el seno de Caricom sobre
la base de aumentar el intercambio de esta rea
comercial con sus vecinos hispanoparlantes,
rompiendo el crculo de sus relaciones comerciales
internas. Caricom sali a proponer esta asociacin a Mxico, Colombia, Cuba. El presidente
Csar Gaviria de Colombia la apoy. Al terminar
la Guerra Fra y las guerras civiles centroamericanas, la necesidad de construir relaciones entre el
continente y las islas e incorporar adems a Cuba,
fueron prioritarias. Gaviria apoy y fue anfitrin
de la Cumbre.

Cul es la posicin de Colombia ante la AEC


despus del gobierno del presidente Csar
Gaviria?
No fue tan entusiasta; el entusiasmo inicial no se
mantuvo. Colombia tiene muchas preocupaciones
internas. Se revers a su visin de pas andino.
Aunque bajo la presidencia de Andrs Pastrana y
la vicepresidencia de Gustavo Bell se aumentaron
las relaciones bilaterales con Jamaica y Trinidad

28

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

y Tobago, principalmente. Luego la embajada de


Trinidad y Tobago fue cerrada.
Tengo la impresin de que, en este momento, hay
una crisis en la AEC y Colombia est buscando un
consenso para relanzarla. Es muy importante que
tenga xito. Si tiene xito se relanzara, si no lo
tiene, la AEC va a declinar.

Mxico visto por Girvan


Y, qu ha pasado con Mxico frente a la AEC?
No estoy seguro que se autodefina con una vocacin caribea: su posicin en AEC fue asegurar
que esta organizacin no hiciera mucho, restringir
su actuar, siempre presionando las delegaciones
para que no se hiciera nada. Fren la AEC; no
estoy seguro de que tenga una poltica coherente.
Los mexicanos miran ms al norte que al Caribe.

Casi todos los pases de AEC miran ms al Norte.


S. Pero Cuba y Venezuela miran ms al Sur. La
mayor parte del turismo y las remesas vienen del
Norte. Pero estos pases desde el punto de vista
estratgico deben de mirar ms al Sur. Ahora las
cosas estn cambiando, tres pases del Caricom
entraron al ALBA y la mayor parte tiene vnculos
con Petrocaribe.

Frente al ALBA

Cree usted que ALBA reemplazara a la AEC en


el esquema de libre comercio?
No, porque ALBA es un esquema de cooperacin comercial y financiera, no es un esquema de
libre comercio.
Santo Domingo, Repblica Dominicana, 1 de
noviembre de 2009

H I S T O R I A

Hait: la tragedia contina, la refundacin apenas


empieza
Joaqun Viloria De la Hoz

Fotografa de Luis Alcal del Olmo / Primera Hora


La refundacin de Hait, 206 aos despus de su
Independencia, va a necesitar del esfuerzo conjunto y
continuado de la comunidad internacional, al menos
por una dcada. En este sentido, el ex presidente de
Estados Unidos, Bill Clinton, enviado especial de la
ONU para Hait, invit a empresarios y polticos del

mundo a invertir en este pas del Caribe, con el fin de


reconstruirlo diferente a como era antes del terremoto
Hait tiene la oportunidad de escapar de su pasado, y
construir un futuro mejor1
1 - (EFE, Yahoo News, 28 de enero de 2010).
AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

29

Introduccin
La historia trgica de Hait empez mucho
antes del 12 de enero de 2010, da en que un
fuerte terremoto de categora 7 en la escala de
Richter destruy gran parte de la isla. La tragedia
se remonta cinco siglos atrs, cuando espaoles
y franceses aniquilaron a la poblacin nativa,
remplazada por esclavos africanos. Esta isla, habitada originalmente por indgenas tanos y llamada
por ellos Quisqueya, fue descubierta por Coln en
su primer viaje y rebautizada como La Espaola.
Desde la dcada de 1620 bucaneros franceses se
empezaron a establecer en la parte occidental de
la isla, lo que gener enfrentamientos con Espaa,
quien finalmente cedi este territorio a Francia en
1697 (Briceo, 1989; Bidegin, 1984).
En 1767, la colonia francesa de Saint-Domingue
export ms de 50 millones de libras de azcar
refinada, un milln de libras de ail y dos millones
de libras de algodn. En estos aos, produjo cerca
del 40% del azcar y el 60% del caf que consuma
Europa (El Tiempo, 2010). No cabe duda que Santo
Domingo fue la joya de la corona del imperio

francs durante el siglo XVIII, la colonia ms


rica del hemisferio Occidental explotada intensamente por un despiadado rgimen esclavista. Esa
maquinaria brutal necesitaba mucha mano de obra
esclava y unos pocos blancos que hicieran cumplir
el rgimen esclavista: as, en 1785, haba cerca de
700.000 de esclavos procedentes, en su mayora,
de las costas africanas de Guinea, Congo y Angola
(Diamond, 2005). Por su parte, los blancos franceses slo llegaban a 32.000, el 5% de la poblacin total, lo que daba una relacin de 22 esclavos
por cada blanco establecido en la isla. Los franceses mostraban orgullosos en Europa su colonia
ms productiva, mientras al interior de la isla el
inconformismo de los esclavos era creciente, por
las condiciones despiadadas como trabajaban y
vivan. Este sistema perverso sumi en la miseria y
el analfabetismo a ms del 90% de la poblacin de
la isla, integrada por esclavos de origen africano.

El inconformismo inicial de los esclavos


Los esclavos empezaron a huir de las condiciones
infrahumanas de la plantacin, para refugiarse en

Fotografa de Luis Alcal del Olmo / Primera Hora


30

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

las montaas, en donde establecieron palenques


o comunidades de negros libres. El ms famoso
de los cimarrones fue Mackandal, quien huy en
1751. Este antiguo esclavo de Guinea combinaba
su accionar guerrillero con la hechicera, ya que l
mismo era un houngan o sacerdote vud. Mackandal
fue el azote de los esclavistas por varios aos, hasta
cuando fue tomado prisionero por los franceses y
quemado vivo en 1758 (Bidegin, 1984; Franco,
1966). El vud es una religin sincrtica que se
origin por la combinacin de las creencias de
los esclavos africanos trados a Amrica, con las
del catolicsimo practicado por los colonizadores
blancos. De esta mezcla de creencias se origin el
vud de Hait, la santera de Cuba y el candombl
de Brasil, entre otras prcticas religiosas de origen
africano.
Otro sacerdote del vud, Zamba Boukman,
es considerado el precursor de la Revolucin de
Hait, pues en agosto de 1791 invoc los espritus
y dioses africanos para que ayudaran a los esclavos
a liberarse de sus amos blancos. El vud les daba
fortaleza a estos esclavos sublevados que luchaban
contra un imperio poderoso. En ese sentido, el
vud era para el pueblo de Hait de estos aos,
el arma ideolgica para combatir el colonialismo
francs (Uribe, Gutirrez y lvarez, 1997: 17).
Las plegarias que al parecer
elev Boukman han sido
motivo de diversas interpretaciones, como la del
predicador Pat Robertson,
ultraconservador norteamericano, quien considera que lo sucedido en
1791 fue un pacto de los
esclavos haitianos con
Satans. Segn las fantasas
mentales de Robertson,
Boukman le dijo al diablo
las siguientes palabras:
Te serviremos si nos quitas
de encima a los franceses El
diablo les dijo: Ok, denlo
por hecho. Se deshicieron de
los franceses, pero fueron
maldecidos
(Noticia-

Cristiana.Com). Este predicador multimillonario,


propietario del canal de televisin Christian Broadcasting Network, as como de minas de oro y diamantes
en frica, tiene un discurso abiertamente racista:
En la retorcida mente de ese fantico religioso es
imperdonable que un pueblo de negros dedicados
al vud y a la hechicera se subleve contra sus amos
cristianos; y que haya triunfado, resulta inexplicable sin la oportuna mediacin de Satans (El
Espectador, 2010). Boukman fue apresado y asesinado, pero la semilla de la independencia se haba
esparcido.

La Independencia y el siglo XIX


En el mes de agosto de 1971, un grupo de esclavos
dio inicio a la Revolucin Haitiana, que culmin
con su independencia el 1 de enero de 1804. Hait
se converta de esa manera en la segunda repblica
en ganar su independencia en el Hemisferio Occidental, despus de los Estados Unidos.
Por mltiples factores, la independencia le result
muy costosa al pueblo haitiano. En primer lugar, la
sublevacin fue sanguinaria y brutal, y se calcula
que hubo ms de 110.000 muertos: unos 60.000
de parte de los abolicionistas negros y mulatos,
frente a 50.000 de los colonizadores franceses

Fotografa de Luis Alcal del Olmo / Primera Hora


AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

31

(Uribe, Gutirrez y lvarez, 1997). En la guerra


se aplic la tctica de tierra arrasada, por lo que
luego de trece aos de lucha, la economa del pas
qued en ruinas: las haciendas esclavistas haban
sido quemadas en su gran mayora, la mano de
obra esclava haba sido liberada y los inversionistas
franceses haban huido o muerto en esos aos de
guerra.
Este sistema colonial fue altamente excluyente y
racista: menos del 10% de la poblacin, compuesta
por blancos y algunos mulatos, tena derecho a la
educacin y a la propiedad. Por lo anterior, la independencia dej a Hait con una poblacin mayoritariamente analfabeta, la cual nunca tuvo la oportunidad de asistir a la escuela. Ahora, su dirigencia
estaba compuesta por guerreros, quienes contaban
con una bajsima preparacin intelectual o experiencia poltica. El gran hroe de la lucha por la
emancipacin fue Francois Toussaint LOuverture,
un miembro de la nobleza africana convertido en
esclavo, quien practic la botnica y se alfabetiz de adulto. Toussaint luch contra franceses,
ingleses y espaoles desde 1793. En 1801, proclam
la constitucin haitiana, la cual declaraba abolida
la esclavitud. Este acto fue tomado como una
afrenta por parte de Napolen Bonaparte, quien
envi un contingente superior a 42.000 soldados
para someter a los esclavos insurrectos, al mando
de su cuado, el general Lecrerc (Briceo, 1989;
Casimir, 2007). A travs del engao, Toussaint fue
capturado en 1802 y desterrado a Francia, donde
muri al ao siguiente.
La lucha continu bajo el mando militar de Jean
Jacques Dessalines, antiguo esclavo, quien derrot
definitivamente a los franceses y declar la independencia de Hait el primero de enero de 1804.
Luego de la humillante derrota del ejrcito napolenico en el Caribe, Francia reclam de Hait una
millonaria indemnizacin. Ante el temor que los
esclavos de Estados Unidos o del resto de colonias
siguieran el mal ejemplo de la sublevacin, as
como una forma de presionar el pago de la indemnizacin, las potencias coloniales como Francia,
Gran Bretaa y Espaa, adems de Estados
Unidos, bloquearon econmica y polticamente a
la nueva repblica.

32

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Dessalines instaur un gobierno autoritario y


desptico, declarndose Emperador Jacques I, lo
que gener resistencia y divisiones en toda la isla,
tanto en la parte francesa como en la espaola,
la cual haba conquistado. Los espaoles aprovecharon esta situacin de descontento para recuperar la parte oriental de la isla, mientras en la zona
occidental se fueron consolidando los poderes de
Henry Christophe y Alexander Petion. Luego del
asesinato de Dessalines en 1806, estos generales se
disputaron el poder y estuvieron en guerra hasta
1810 (Franco, 1966; Cole, 1967).
Chistophe, un antiguo esclavo, fue elegido Presidente, mientras Petion controlaba el senado, lo que
ocasion guerra entre las dos facciones y la divisin del pas. Chistophe se fortaleci en el norte
y se proclam Rey, con el nombre de Henry I de
Hait, en donde dilapid el escaso presupuesto de la
Nacin, ordenando la construccin del Palacio de
Sans Souci, seis castillos y la imponente Fortaleza
Laferriere, convertida en uno de los principales
atractivos tursticos del pas1. La Nobleza Haitiana,
creada por Christophe, la conformaba una corte
con el rey y su reina, 4 prncipes, 8 duques, 14 caballeros, 22 condes y 37 barones. Esta ostentacin y
nepotismo gener descontento entre un sector de
la poblacin, que con el tiempo se fue generalizando (Cole, 1967).
En el sur de Hait, Alexander Petion proclam la
Repblica. Como Presidente, este mulato educado
en la Academia Militar de Pars, reivindic la
democracia liberal, en contra del autoritarismo
de Christophe. En 1806, como miembro del gabinete de Dessalines, Petion ofreci su hospitalidad
y colaboracin al precursor venezolano Francisco
Miranda, a quien le entreg la Espada Libertadora
de Hait, smbolo de la lucha de su pueblo. Una
dcada despus, siendo Presidente de la Repblica,
al saber de la reconquista espaola de sus antiguas
colonias y la consiguiente derrota de los patriotas
colombo-venezolanos, invit a Simn Bolvar para
que organizara la retoma de Venezuela desde Hait,
brindndole armas, municiones, embarcaciones
y soldados. Bolvar recibi apoyo de todo tipo a
cambio de acoger la Declaracin de los Derechos
1- Parque Histrico Nacional Ciudadela, Sans Souci y
Ramiers, en: unesco.org

del Hombre y conceder la libertad de los esclavos


una vez liberados esos territorios. Sobre este acontecimiento dijo Bolvar: Perdida Venezuela y la
Nueva Granada, la isla de Hait me recibi con
hospitalidad: el magnnimo Presidente Alexander
Petion me prest su proteccin y bajo sus auspicios
form una expedicin de 300 hombres comparables en valor, patriotismo y virtud a los compaeros de Leonidas (Fundacin Polar, s.f.)
A pesar del pedido de Petion, la manumisin
de los esclavos en Colombia y Venezuela no se
consigui durante el gobierno de Bolvar, sino que
se alcanzara apenas en 1850 y 1854, respectivamente, casi cuatro dcadas despus de la ayuda
haitiana. Bolvar, un rico criollo venezolano de
origen espaol, le tema a un alzamiento de negros
y mulatos que pudiera desembocar en una pardocracia. Algunos autores sostienen que esta desconfianza lo llev a tomar la decisin de ejecutar a los
generales mulatos Piar y Padilla (Helg, 2002).
Segn Helg, luego de algunos movimientos
de Padilla en contra de Montilla en Cartagena,
Bolvar decidi que Padilla deba ser ejecutado,
eliminando as al nico general pardo de la Nueva
Granada Bolvar estaba obsesionado con la idea
de que la pardocracia (literalmente, el gobierno de
los pardos) podra transformar a Venezuela y a la
Costa en otro Hait. Por eso, en 1817, Bolvar hizo
ejecutar al lder pardo Manuel Piar y en 1828,
al general mulato Jos Prudencio Padilla (Helg,
2002: 4). Montilla acus a Padilla de entregarles
armas a los pobres y a los negros de Getseman. El
general Montilla saba que si invocaba el fantasma
de una revolucin a la haitiana en Cartagena, iba a
despertar los temores ms profundos de Bolvar
y asegurar as la eliminacin de Padilla (Helg,
2002: 10).
Petion muri de fiebre amarilla en 1818, viendo
una Hait dividida en un reino y una repblica,
mientras el resto de Amrica Latina no haba
logrado todava su Independencia. Por su parte,
Christophe se suicid en 1820, en medio de conspiraciones y la crisis econmica del pas, mientras
su hijo, el delfn Vctor Enrique, fue linchado por
la multitud (Cole, 1967; Franco, 1966).
A Petion lo sucedi como Presidente el general
Jean Pierre Boyer quien, como l, tambin mulato,

naci libre y se educ en Francia. Luego del suicidio


de Christophe o Rey Henry I, Boyer reunific Hait
y en 1822 invadi la parte oriental, unificando de
esta manera toda la isla Espaola y cumpliendo as
el sueo del Padre de la Patria Toussaint LOverture
(Briceo, 1989). Para ese entonces, Hait tena una
poblacin superior a 800.000 personas, mientras la
parte oriental o zona hispana de Santo Domingo
escasamente llegaba a 70.000 habitantes.
Adems del sentimiento unificador, esta expansin haitiana tena como uno de sus propsitos,
conseguir recursos para un pas que segua aislado
por Francia y dems potencias. Boyer aboli la
esclavitud e impuls una reforma agraria en la zona
oriental, lo que le atrajo la simpata de los sectores
medios y bajos de la poblacin. Pero a diferencia
de lo que sucedi en el Hait francs, en donde la
mayora de blancos fueron expulsados o murieron
durante la guerra de independencia, en la parte
oriental de origen espaol el gobierno de Boyer
respet la vida de los blancos y mestizos, bajo la
condicin que no se opusieran a sus polticas. Con
las reformas de Boyer, la economa islea en su
conjunto tuvo un crecimiento inicial que pronto se
fue perdiendo. Rpidamente Dessalines, Petion y
Boyer se dieron cuenta que la economa no funcionaba, tanto por el embargo impuesto por Francia
y dems potencias, como por el desmantelamiento
de la base productiva haitiana, sustentada en la
plantacin esclavista de la caa de azcar.
La abolicin de la esclavitud, la distribucin de
tierras adelantada por Petion y la reforma agraria
impulsada por Boyer le dieron un gran sentido de
justicia social a la revolucin haitiana, pero esto
los llev a enfrentarse a la dura realidad de que los
nuevos propietarios rurales no tenan ni el capital
ni la preparacin y, en ocasiones, ni la motivacin
para producir mercancas para el mercado nacional
o externo. Dessalines intent infructuosamente
restablecer la plantacin y el trabajo forzoso, como
una manera de reactivar la economa del pas, pero
se encontr con la frrea resistencia de los antiguos
esclavos quienes consideraban que esta propuesta
era una forma de volver a las prcticas esclavistas.
Boyer tuvo propuestas similares y la respuesta de
los trabajadores rurales fue similar.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

33

En 1826 el gobierno de Boyer acept pagar


una indemnizacin a Francia por 150 millones
de francos-oro, que luego de varias negociaciones
qued en 90 millones (The Boston Globe, 2004). Al
reconocrsele este pago, Francia aceptaba la independencia de su ex colonia, mientras el gobierno
de Hait esperaba salir del aislamiento al que lo
haban sometido las potencias europeas y Estados
Unidos durante dos dcadas. Inglaterra reconoci la independencia haitiana en 1839, mientras
Estados Unidos y el Vaticano slo la aceptaron en
la dcada de 1860.
No hay que olvidar que Hait oprima a Santo
Domingo y Boyer fue considerado en esta parte
como un tirano, llegando incluso a cerrar colegios
y universidades para convertirlos en crceles de
los opositores2. En ambos lados de la isla se dio la
oposicin a la presidencia vitalicia de Boyer, por
parte de sus antiguos aliados como hateros y la
clase media urbana y rural. Esta crtica situacin lo
llev a que renunciara y saliera exiliado a Francia
en 1843. Esta situacin fue aprovechada por la
poblacin oriental de la isla y en 1844 se independizaron bajo el nombre de Repblica Dominicana,
pas mayoritariamente mestizo, hispano-parlante y
catlico. A partir de ese momento, estos dos pases

vecinos, que comparten una misma isla, tomaron


rumbos diferentes.
Sin proponrselo, durante la administracin de
Boyer se profundiz la tendencia de que el gobierno
era para los mulatos y el ejrcito para los negros.
Dentro de esta dinmica, fue ascendiendo dentro de
la milicia Francois Soulouque, quien haba nacido
esclavo de la casta Mandinga. Soulouque ascendi
rpidamente en la milicia, hasta llegar al cargo de
Comandante de la Guardia Nacional. Este militar
no aprendi a leer ni a escribir, pero en 1847 se
convirti en Presidente de la Repblica y dos aos
despus se proclam Emperador de Hait, bajo el
nombre de Faustino I. Sus polticas favorecieron
a la poblacin negra, en contra de los intereses de
los mulatos. En 1859 El Emperador fue derrocado, por lo que se vio obligado a exiliarse con
su familia, llevando consigo una enorme fortuna
(Briceo, 1989; Franco, 1966).
La corrupcin se haca presente de esta forma en
la poltica haitiana.
Hasta aqu podemos ver una combinacin de
factores que han condenado a Hait a padecer una
pobreza extrema, la ms grande del hemisferio
occidental: el despiadado sistema colonial francs;
el bloqueo y aislamiento a que fue sometido por
las potencias europeas y Estados Unidos, por el
temor a que se extendiera la revolucin de los
esclavos; el pago de la indemnizacin que Francia
le impuso a su ex colonia; el despilfarro y nepotismo que practicaron la mayora de sus dirigentes,
en momentos en que el pas padeca de problemas
econmicos; el escaso capital humano y social del
grueso de la poblacin haitiana al momento de su
independencia, visto como una consecuencia del
legado colonial. Estos son algunos factores, pero
an faltan ms.

El papel de Estados Unidos: invasiones y


apoyo a dictaduras

2- Entrevista con el sacerdote haitiano Antoine St. Hilaire,


prroco de San Basilio de Palenque, Malagana, San Cayetano
y Sincern, 13 de febrero de 2010.

34

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

El Presidente de Estados Unidos, Thomas


Jefferson, no reconoci la nueva repblica de antiguos esclavos, mientras el Congreso de la Unin
bloque el comercio con la isla. Fue slo en 1861
cuando el presidente Abraham Lincoln acept
la independencia de Hait, por lo que, cerca de

cuatro dcadas, la economa ms dinmica del


continente americano aisl y bloque la segunda
repblica del hemisferio occidental y la primera, a
nivel mundial, en la que triunf una sublevacin
de esclavos. En tal sentido, tanto el colonialismo
francs como el neocolonialismo norteamericano
tuvieron un peso decisivo en la malformacin de
la democracia haitiana, as como en el incremento
progresivo de la pobreza. Pero fue a principios del
siglo XX cuando los empresarios norteamericanos
se empezaron a interesar por Hait, con miras hacia
la construccin de ferrocarriles, la adquisicin de
tierras para cultivar banano y la compra de bancos
(Franco, 1966).
A partir de 1910, la deuda del pas con varios
bancos norteamericanos fue creciente, a tal punto
que el Citibank compr el Banque de la Rpublique
dHati, banco central que tena el monopolio de
la emisin de dinero. La otra empresa norteamericana de mucho peso en la economa del pas
fue la Haitian American Sugar Company, dedicada
a la produccin y exportacin de azcar. Con el

pretexto de la moratoria de la deuda y de proteger


los intereses de las empresas norteamericanas, el
Presidente de Estados Unidos Woodrow Wilson
envi tropas a Hait en 1915 y estuvieron all por
19 aos, hasta 1934. Los marines tambin invadieron Repblica Dominicana en 1916, logrando
unificar el mando sobre la isla. En todos estos
aos de ocupacin, la preocupacin norteamericana no fue la debilidad democrtica de Hait, las
deficiencias en sus sistemas educativo y de salud
o la creciente pobreza de su poblacin. El objetivo central era darles seguridad a los empresarios
norteamericanos y garantizar que Hait terminara
de cancelar su deuda con el Citibank (Briceo,
1989; Castor, 1968).

Los Duvalier y el vud como control social


En las siguientes dos dcadas, luego de la salida
de las tropas norteamericanas, se sucedieron
gobiernos ineptos, se consolid el poder del ejrcito y se agudizaron los enfrentamientos entre

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

35

la lite mulata y las negritudes mayoritarias. En


este perodo, el ejrcito haitiano derroc a los
presidentes Elie Lescot (1941-1946), Dumarsais
Estim (1946-1950) y Paul Mogloire (1950-1957).
Tambin en estos aos se form profesionalmente Francois Duvalier, mdico negro de origen
humilde, quien trabajaba en los sectores populares
luchando contra enfermedades tropicales como el
paludismo, la fiebre amarilla y el tifo. Por su experiencia y popularidad lleg a ser director general del
Servicio Sanitario Nacional y Ministro de Salud.
Este mdico, conocido popularmente como Pap
Doc, se convirti en Presidente de la Repblica en
1957, con el apoyo del ejrcito y con un discurso
populista en contra de la minora mulata (Diederich, 1972). Tal vez tratando de imitar a Mackandal
y Boukman, Duvalier recurri a las prcticas del
vud para afianzar su poder. Se proclam hougan
o sacerdote vud y trat por todos los medios de
imitar la imagen del Barn Samedi, loa o dios de la
muerte, como una manera de intimidar a la poblacin en su mayora supersticiosa.
Durante el perodo Duvalier la prctica del vud
se generaliz y dentro de sta el fenmeno zombi
fue muy importante. Una de las formas de castigo
o pena capital dentro del vud es la zombificacin,
o forma de convertir a las personas en zombi. De
acuerdo con la creencia popular haitiana, durante
la zombificacin, el alma de una persona se la roba
un bokor, hechicero o hougan malvado, el cual posee
poderes sobrenaturales. Esta creencia ha hecho que
los haitianos le tengan temor al saludo o contacto
fsico con una persona que no conocen, ya que les
puede robar el alma para convertirlos en zombi3.
El zombi es una persona muerta en vida, en estado
de semi-inconciencia, letrgico, de aire ausente,
ojos apagados, que puede or e incluso hablar, pero
no recuerda su pasado. As se le puede utilizar
como una bestia de carga a la que su amo explota
sin piedad, obligndole a trabajar en las ms duras
tareas del campo (Latino Seguridad.com).
Pero la explicacin cientfica del zombi no
es otra cosa que un ser vivo narcotizado por un
poderoso veneno tetrodontoxina, sesenta mil
3- Entrevista con el sacerdote haitiano Antoine St. Hilaire,
prroco de San Basilio de Palenque, 13 de febrero de
2010.

36

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

veces ms potente que la cocana y quinientas ms


que el cianuro- extrado de algunos peces y que
los Hougan utilizan a la perfeccin (El Espectador,
2010). La tetrodontoxina se extrae de varios peces
de la familia de los Tetrodntidos, frecuentes en
el mar Caribe, siendo uno de los ms comunes el
pez baln. Segn Biffi, el zombi ms popular de
Hait se llam Clervius Narcise: muri en 1962,
fue revivido por un bokor al da siguiente de su
entierro y fue vendido como esclavo para trabajar
en una plantacin, en pleno perodo de terror de
Pap Doc. Luego de trabajar esclavizado durante 18
aos, apareci vagando por las calles de la ciudad
de Gonaives en enero de 1980, segn consta en un
informe judicial que ha sido objeto de estudio por
parte de historiadores y antroplogos. Ciencia
o magia negra, el temor de la zombificacin ha
sido utilizado siempre en Hait como mecanismo
de control social y poltico (El Espectador, 2010).
Francois Duvalier, Pap Doc o la reencarnacin del
Barn Smedi, tres personificaciones malvadas
y un solo dictador verdadero, fue un experto en
exacerbar estos temores en la poblacin, a la cual
mantuvo controlada a travs del miedo supersticioso y de la violencia fsica.
Las prcticas autoritarias llevaron a Duvalier a
conformar la milicia de Voluntarios de la Seguridad Nacional, los tristemente clebres Tonton
Macoute, paramilitares que se convirtieron en
los guardianes del rgimen y en el terror de la
poblacin. Tambin firm un acuerdo de mutua
proteccin con el tambin dictador dominicano
Lenidas Trujillo, para neutralizar la oposicin que pudiera refugiarse en el pas vecino. La
corrupcin y el despotismo de Duvalier llevaron a
que el presidente John F. Kennedy suspendiera la
ayuda a Hait, pero luego del magnicidio de ste,
en Estados Unidos consideraron a Duvalier como
un aliado anticomunista que poda neutralizar la
influencia cubana en la regin. Pap Doc se hizo
reelegir en varias ocasiones y en 1964 fue proclamado presidente vitalicio, hasta su muerte ocurrida
en 1971 (Diederich, 1972).
Tomando como base el mal ejemplo de Pap Doc,
algunos historiadores y cientficos sociales descalifican el vud como una prctica contraproducente para el desarrollo econmico y poltico de

Hait. Otros analistas


opinan que los conocimientos del vud
resultaron muy provechosos para fortalecer mentalmente a
la poblacin negra de
Hait que combati
al ejrcito francs
y gan la guerra de
independencia hace
ms de 200 aos4. Lo
que no es tolerable es
utilizar el vud como
una herramienta para
atemorizar a la poblacin y combatir a la
oposicin
interna.
Esta segunda forma
ha sido catastrfica para el pueblo
haitiano y la era
Duvalier es la prueba reina de esta prctica. En la
primera forma, el vud es una creencia religiosa
como cualquier otra, pero la segunda se puede
asociar a una prctica terrorista que no se debera
tolerar.
Muerto Pap Doc, lo sucedi su hijo Jean-Claude
Duvalier, Nene Doc, el presidente ms joven
en la historia de Hait, quien fue derrocado por
una insurreccin popular en febrero de 1986. El
perodo de gobierno de los Duvalier fue cercano a
las tres dcadas, durante el cual Hait se convirti
en el pas ms pobre del Continente Americano,
la represin fue severa y generalizada, mientras la
corrupcin y el nepotismo se enquistaron en los
diferentes estamentos del Estado.

Historia reciente: las tres ltimas dcadas


Nene Doc Duvalier recibi asilo poltico en
Francia, a donde lleg con su enorme fortuna
escondida en bancos suizos y otros parasos fiscales,
que el gobierno haitiano calcul en cien millones
4- Entrevista con el sacerdote haitiano Antoine St. Hilaire,
prroco de San Basilio de Palenque, 13 de febrero de
2010.

de dlares y algunas
ONGs estiman que
puede llegar a 900
millones (El Pas,
2010; Comit para
la Anulacin de la
Deuda del Tercer
Mundo CADTM,
2009). De esa gran
fortuna, en Suiza
slo se pudieron
localizar 5,7 millones
de dlares, suma que
fue denunciada por
el gobierno haitiano
por considerarla mal
habida. El febrero de
2009, el Ministerio
de Justicia decidi
que esos fondos
deban ser devueltos
al pueblo haitiano,
decisin confirmada por el Tribunal Penal Federal.
Pero en agosto del 2009, los abogados de la familia
Duvalier presentaron un recurso ante el Tribunal,
con el argumento de que los crmenes que estn
relacionados con la fortuna familiar haban prescrito. El Tribunal acept el recurso, por lo que el
proceso sigue estancado. Para el gobierno suizo
y para el Ministerio de Justicia, Suiza parte del
principio de que los fondos en disputa no pertenecen a los Duvalier (El Pas, 2010). En medio de
la devastacin de Hait por el terremoto del 12 de
enero de 2010, sera de buen recibo un concepto
positivo del gobierno y de la justicia suiza a favor
del pueblo haitiano.
Vale la pena sealar algunas diferencias entre
Hait, Repblica Dominicana y Jamaica: entre
1980 y 2003, el PIB de Hait a precios constantes
decreci a una tasa de - 0,82% promedio anual,
mientras el PIB per cpita cay de 632 a 332 dlares.
Por su parte, este ltimo indicador creci el 17%
en Jamaica y 57% en Repblica Dominicana, lo
que demuestra la dinmica econmica de estos
dos ltimos pases, en contraste con Hait (Verner,
2008). En el 2008, el PIB per cpita de Hait fue de
391 dlares constantes, frente a 3.714 de Jamaica

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

37

y 3.688 de Repblica Dominicana, 10% y 11%


respectivamente del de tales pases (Cepal, 2010).
Tanto en Hait como en Jamaica ms del 90% de
la poblacin es afro-descendiente, mientras Repblica Dominicana es mayoritariamente mestiza.
En este ltimo pas, la densidad de poblacin es de
204 habitantes por kilmetro cuadrado, en Jamaica
de 252, mientras en Hait es de 360 habitantes por
kilmetro cuadrado, convirtindolo en el pas con
mayor densidad de poblacin del Hemisferio Occidental, junto a Barbados (Verner, 2008).
Cerca del 80% de los diez millones de haitianos
viven en condiciones de pobreza, y se ven en la
necesidad de cocinar con lea o carbn vegetal,
reforzando el crculo vicioso entre pobreza y deforestacin en la parte oriental de la isla La Espaola. A finales del siglo XX, el 28% del territorio
de Repblica Dominicana estaba cubierto de
bosques, mientras en Hait era escasamente el 1%.
Esta proporcin se ve reflejada en el sistema de
parques nacionales de cada pas, pues mientras en
el primero existen 74 parques o reservas forestales,
el segundo slo tiene cuatro (Diamond,2005).
Adems, el desempleo llega al 70% de la poblacin en edad de trabajar y la desnutricin se eleva
al 50%.
En los ltimos 25 aos, luego del fin de la era
Duvalier, Hait sigue viviendo en constante inestabilidad poltica y un empobrecimiento continuo,
producto de golpes de estado, desembarco de tropas
extranjeras, as como de la delincuencia callejera y
la corrupcin a todos los niveles. En este perodo
sobresale la figura del dos veces presidente y dos
veces derrocado Jean-Bertrand Aristide, sacerdote
salesiano de gran ascendencia popular.
En medio de todo ese desgobierno y la amenaza
de una lucha armada creciente, las Naciones
Unidas han desplegado cinco misiones en los
ltimos 17 aos (1993-2010). La primera Misin
se desarroll entre 1993 y 1996, para prestar asistencia al gobierno democrtico en la preservacin del entorno estable, la profesionalizacin de
las fuerzas armadas y la creacin de una fuerza de
polica5. En su momento de mxima presencia,
5- Toda la informacin referente a las misiones de la ONU
en Hait estn disponibles en: www.un.org/spanish/depts/
dpko/minustah

38

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

la ONU despleg 6.000 soldados y 850 policas,


adems de 340 funcionarios. La segunda Misin
abarc el perodo de julio de 1996 a junio de 1997,
de la que formaban parte 1.525 efectivos militares
y de polica, as como 251 funcionarios civiles. La
tercera Misin fue durante cuatro meses en 1997 y
tuvo como propsito prestar asistencia al gobierno
para la profesionalizacin de la Polica Nacional.
Los efectivos autorizados fueron 250 policas
civiles y 50 militares.
La cuarta Misin fue la de Polica Civil de las
Naciones Unidas en Hait (MIPONUH), en la
que se puso especial nfasis en la profesionalizacin, en tanto asistencia a nivel de supervisores y
formacin de unidades especializadas de polica.
Se desarroll entre diciembre de 1997 y marzo
de 2000, y participaron 300 oficiales de polica y
205 funcionarios civiles. La actual presencia de la
ONU, llamada Misin de las Naciones Unidas para
la Estabilizacin de Hait (MINUSTAH, por sus
siglas en francs), comenz en 2004, luego de la
intervencin militar conjunta de Estados Unidos,
Canad, Francia y Chile que derroc al Presidente
Jean-Bertrand Aristide. El mandato de esta Misin
se extiende hasta octubre de 2010 y est compuesta
por ms de 9.000 efectivos uniformados, entre
soldados y policas, 1.700 funcionarios nacionales
e internacionales y 215 voluntarios de la ONU.

Consecuencias de los huracanes y el


terremoto
Despus de seis aos la Minustah, bajo el
mando de Brasil, haba logrado algunos avances
en el proceso de estabilizacin poltica y control
de la violencia en Hait, pero para efectos prcticos su papel termin el 12 de enero de 2010. Ese
da, Hait sufri el terremoto ms fuerte de los
ltimos 200 aos: el gobierno reconoci 230.000
muertos y 1.200.000 personas desplazadas, de
las cuales 500.000 en Puerto Prncipe, la ciudad
ms afectada por el terremoto. Muchas de estos
desplazados han buscado refugio en la zona rural
del pas. Las instalaciones de la Misin de la ONU
colapsaron durante el terremoto, ocasionando

entre sus funcionarios 92 bajas, 30 lesionados y 7


desaparecidos6.
Algunos aos antes al terremoto, en septiembre
de 2004, el huracn Jeanne azot Hait con un
balance trgico de ms de 3.000 personas muertas y
170.000 damnificados sin agua, alimentos ni techo
durante los das siguientes a la tragedia, adems
de gran parte de la infraestructura de comunicaciones y servicios destruida. En ese ao, su PIB
per cpita a precios constantes, tuvo una cada del
5% con respecto al ao anterior (Cepal, 2010). La
tragedia causada por el huracn movi la solidaridad internacional que, en dos mesas de donantes
durante el 2005, una celebrada en Washington y
otra en Cayena (Guyana Francesa), recaudaron
1.300 millones de dlares en la primera y 1.100
millones de dlares en la segunda. Pese a la euforia
inicial, el Primer Ministro de Hait y el Canciller
dominicano criticaron la lentitud con que
fluyeron las donaciones: del monto de
recursos financieros slo se ha aplicado
un 8% del total, es decir, unos 90 millones
de dlares y de esa suma la mitad ha sido
para apoyar el proceso electoral (Prensa
Dominicana Alter Presse, 18 de marzo de
2005).
De acuerdo con el Primer Ministro de
Hait, este pas perdi en los 35 segundos
del terremoto el 60% de su PIB, ya que la
actividad econmica estaba concentrada
en la capital de la Repblica. Clculos
conservadores de las Naciones Unidas
estiman que el terremoto pudo haber
destruido como mnimo el 15% de la
economa haitiana. De otra parte, el ms
reciente documento de trabajo del BID
calcula que si el nmero de vctimas del terremoto estuvo entre 230.000 y 250.000 muertos, los
daos podran girar entre 8.1 y 13.9 mil millones
de dlares (Cavallo et al., 2010).
El tamao de las prdidas obliga a la comunidad
internacional a repensar su compromiso con este
pas, tanto en lo atinente a deuda externa como
a donaciones. En septiembre de 2008, la deuda
nominal de Hait con sus diferentes acreedores
ascenda a 1.884 millones de dlares, de los cuales
6- Ver: www.un.org/spanish/depts/dpko/minustah

41% la haba contrado con el BID, 27% con el


Banco Mundial, 10% con el Club de Pars, 6%
con el FMI y el 16% restante con otros organismos multilaterales o pases. Luego que el Banco
Mundial y el FMI integraran a Hait a la Iniciativa
para Pases Pobres Altamente Endeudados (HIPC
por su sigla en ingls), la deuda neta del pas qued
en 1.130 millones de dlares (IMF, 2009).
Un estudio citado por la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo
(Untad, por su sigla en ingls) seala que los
efectos de 21 desastres naturales en pases de bajos
ingresos entre 1980 y el 2008 mostr que agregaron
24 puntos porcentuales a la proporcin de deuda
del pas afectado en el PIB en los tres aos subsiguientes (Reuters Amrica Latina, 29 de enero de
2010). Por lo anterior, la Untad recomienda a los
acreedores de Hait condonar la deuda externa del

pas, como una forma de evitar una mayor pauperizacin de su poblacin.


En esta lnea de accin, los pases miembros
del G-7 anunciaron la condonacin de la deuda
externa de Hait y un llamado similar hizo el
Fondo Monetario Internacional (FMI), para que
la financiacin y ayuda internacional a Hait siga
los lineamientos del Plan Marshall a partir del cual
se reconstruy Europa luego de la Segunda Guerra
Mundial (Reuters y Yahoo Finanzas). Por su parte
Francia, la ex metrpoli que oblig a Hait a que

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

39

le pagara una indemnizacin por 90 millones de


francos-oro, que a precios actuales podra ascender
a 21.000 millones de dlares, decidi condonar
a este pas caribeo 56 millones de euros de su
deuda, equivalente a 72,5 millones de dlares (El
Mundo, 2010). No hay que olvidar que al asumir
el compromiso del pago de la indemnizacin a
Francia, Hait se conden a endeudarse con bancos
europeos y norteamericanos por ms de un siglo.
Hubo perodos en que el pago de la deuda alcanz
el 80% del presupuesto de esta repblica caribea
(The Boston Globe, 2004; El Espectador, 2010).
En 2004, el gobierno francs organiz una
comisin para estudiar el asunto haitiano (conocida como Comisin Rgis Debray) y lleg a la
conclusin que Francia no deba reconocer tal
pago a Hait, con el argumento de que no hay
fundamento jurdico en la reclamacin (Toussaint
y Perchellet, s.f.). Slo como ejemplo citar el caso
de Libia: este pas del norte de frica fue ocupado
por Italia en 1911 y consigui su independencia en
1951. El gobierno libio reclam por dcadas una
compensacin econmica por los daos sufridos
durante la ocupacin colonial. Luego de mltiples
negociaciones, el gobierno italiano se comprometi
a pagar una indemnizacin por 5.000 millones
de dlares durante los prximos 25 aos (BBC
Mundo). Claro, Libia es un gran socio comercial

40

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

para Italia, a quien le vende hidrocarburos y le


compra diferentes bienes manufacturados. Hait
no tiene esta condicin. Negocio es negocio!
Tal vez el pilar fundamental para construir un
nuevo Hait sean las donaciones. Pero debe quedar
claro que los haitianos no quieren restaurar las
edificaciones destruidas o averiadas, sino sustituirlas por algo totalmente nuevo, moderno
volver a construir mejor (Ban Ki-Moon). Con
este objetivo, a finales de marzo de 2010, la ONU
organiz en Nueva York una conferencia de
donantes. En sta, la comunidad internacional
super las expectativas, al acordar donar en los
prximos dos aos 5.300 millones de dlares y a
mediano plazo 9.900 millones. De la cifra inicial, la
Unin Europea ofreci cerca de 1.600 millones de
dlares y Estados Unidos 1.150 millones. Dentro
de los europeos, Espaa donara 583 millones de
dlares, mientras Francia lo hara con algo ms
de 300 millones. Pese a la generosidad mostrada,
hay dudas de que los gobiernos y ONGs cumplan
sus promesas. Se sabe que en 1998, luego del paso
devastador del huracn Mitch, los donantes se
comprometieron con 9.000 millones de dlares,
pero slo se hizo efectivo una tercera parte (El
Mundo, 2010). De acuerdo con el secretario general
de la ONU, la totalidad de las donaciones se canalizar a travs de un fondo fiduciario administrado

por el Banco Mundial, teniendo como codirectores


al primer ministro de Hait, Jean Max Bellerive, y
al enviado especial de la ONU, el ex presidente Bill
Clinton.

Reflexiones finales
La refundacin de Hait, 206 aos despus de
su Independencia, va a necesitar del esfuerzo
conjunto y continuado de la comunidad internacional, al menos por una dcada. En este sentido,
el ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton,
enviado especial de la ONU para Hait, invit a
empresarios y polticos del mundo a invertir en
este pas del Caribe, con el fin de reconstruirlo
diferente a como era antes del terremoto Hait
tiene la oportunidad de escapar de su pasado, y
construir un futuro mejor (EFE, Yahoo News, 28
de enero de 2010).
Ojal la reconstruccin de Hait tenga menos
protagonismo histrinico de Estados Unidos y
Francia, para dar paso a la participacin de naciones
ms humanitarias como Suiza, Canad, Finlandia,
Chile, Suecia, Corea del Sur, Brasil o Sudfrica,

por slo citar algunos ejemplos. Pero adems de


los pases, las ONGs y organismos multilaterales
tambin deberan ser humildes a la hora de ofrecer
su ayuda al pueblo haitiano. Deben anteponer
los fines humanitarios a los propagandsticos ya
que, de acuerdo con el Primer Ministro de Hait,
las ONGs se peleaban entre ellas mismas por la
gestin de la ayuda, (generando) discusiones extremadamente difciles entre el Gobierno, los proveedores de fondos y las citadas organizaciones
(EFE, 28 de enero de 2010). Detrs de estas discusiones se esconde el temor de los donantes por el
mal uso que el gobierno haitiano pueda darle a los
recursos, tanto por el nivel de corrupcin como
por la escasa capacidad para administrar eficientemente y de forma transparente la ayuda internacional. Por eso, para que la reconstruccin de
Hait sea un xito y la ayuda internacional fluya,
es necesario un gobierno democrtico que ataque
frontalmente la pobreza y que consolide su autoridad a travs de la transparencia, la eficiencia y la
rendicin de cuentas.
La ayuda norteamericana debe ir ms all del
desembarco de los 16.000 marines en todo el territorio de Hait. Obama, en su condicin de socialAGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

41

demcrata y de primer presidente afroamericano


de Estados Unidos, tiene la oportunidad histrica
de brindar una generosa ayuda humanitaria y de
largo plazo para construir mejor el primer pas
libre en Amrica Latina, cuya poblacin es mayoritariamente negra.
Es necesario que el pas ms pobre del hemisferio
Occidental salga del estado de postracin a que fue
condenado hace ms de dos siglos, cuando tuvo
que cancelarle a Francia una deuda inexistente. La
ayuda a Hait debera ser sin contraprestaciones,
para que de alguna manera compense los elevados
costos que le representaron al pueblo haitiano el
bloqueo post-independencia, as como las ocupaciones militares y el apoyo de Estados Unidos a
dictaduras durante el siglo XX. La nica exigencia
admisible es que esta ayuda sea administrada de
forma transparente y eficiente.
Para lograr estructurar un plan de reconstruccin coherente, viable y justo, las Naciones Unidas
(ONU) debera aumentar su presencia en la isla,
centralizar la ayuda y a su vez hacerla ms fluida
a travs de organizaciones comunitarias, como,

por ejemplo, la de las madres o mujeres en general,


quienes han demostrado un alto grado de solidaridad, honestidad y gestin. De acuerdo con
el Secretario General de la ONU, Hait requiere
un nuevo contrato social que empodere a las
mujeres, como jefas de familia y sustento del
hogar, como nuevas empresarias, como defensoras de los vulnerables (Ban Ki-Moon, 2010).
Tambin sera de gran utilidad conformar un
comit asesor ad-honorem con personalidades como
el ex presidente sudafricano Nelson Mandela, el
ex Secretario General de la ONU Koffi Annan
o el ex presidente chileno Ricardo Lagos, con el
ex presidente Clinton como su Enviado Especial.
A travs de estos personajes, las Naciones Unidas
deben sacar y aprovechar esa naturaleza luchadora de los haitianos, la misma que a travs de los
siglos utilizaron Mackandal, Boukman, Toussiant,
Dessalines, Petion o Aristide para luchar contra
las tiranas, lograr su independencia o buscar su
libertad. La misma fortaleza que han demostrado
cientos de miles de haitianos sobrevivientes del
terremoto del 12 de enero de 2010.

Bibliografa
Ban, Ki-Moon (2010), En pos de un nuevo futuro para Hait, El Tiempo, Bogot, 29 de marzo
BBC Mundo, 30 de agosto de 2008, edicin disponible en internet.
Bidegin, Ana Mara (1984), Hait, cuna de la independencia de Amrica: la revolucin haitiana y su importancia para la
independencia de Amrica, en: Texto y Contexto, Bogot, N 1.
Biffi, Pablo (2010) Hait: el pas zombi, El Espectador. Bogot, 17 de enero.
Briceo, Carlos (1989), Hait, mito y realidad: compendio de su historia poltica 1789-1988, Miguel ngel Garca e hijos, Caracas.
Calvo y Haroldo y Adolfo. Meisel, eds. (2002), Cartagena de Indias en el siglo XIX, Banco de la Repblica, Universidad Jorge
Tadeo Lozano Seccional del Caribe, Cartagena, 2002
Cantillo, Joyce (2010), Terremoto en Hait no fue un castigo divino, El Universal - Facetas. 31 de enero.
Casimir, Jean (2007), Hait acurdate de 1804, Siglo XXI, Mxico.
Castor, Susy (1968), Cuando los marines desembarcaron en Hait, en: Cuadernos Americanos, N 4, Mxico.
Comit para la Anulacin de la Deuda del Tercer Mundo CADTM, 25 de febrero de 2009.
Cavallo, Eduardo (2010), Andrew Powel y Oscar Becerra, Estimating the Direct Economic Damage of the Earthquake in
Haiti, Inter-American Development Bank, IDB Working Paper Series, N IDB-WP-163, Washington.
Cepal, Anuario Estadstico de Amrica Latina y El Caribe 2009, Santiago, 2010.
Cole, Hubert (1967), Christophe, King of Haiti, Viking Press, New York.
Comit para la Anulacin de la Deuda del Tercer Mundo CADTM, Informe, 25 de febrero de 2009, disponible en
internet.
Diamond, Jared (2005), Collapse:How Societies Choose to Fail of Succeed, Penguin Group, Nueva York.
Diederich, Bernard (1972), Papa Doc y los Tontons Macoutes: la verdad sobre Hait, Aym, Barcelona.
El Mundo (2010). Las donaciones a Hait superan las expectativas de la ONU, pero hay dudas, Madrid, 1 de abril.

42

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

El Pas (2010), Madrid, 7 de febrero.


Franco, Jos (1966), Historia de la Revolucin Haitiana, Instituto de Historia, La Habana.
Fundacin Polar, s.f. Historia de Venezuela, disponible en Internet: wwww.simon-bolivar.org Gilbert, Randolph (2004),
Hait: antecedentes econmicos y sociales, Cepal, Mxico, 2004.
Grafenstein, Johanna von (1988), Hait, Instituto Mora, Universidad de Guadalajara, Alianza Editorial Mexicana, Mxico.
Helg, Aline, El General Jos Padilla en su laberinto: Cartagena en el decenio de 1820,.
IMF - International Monetary Fund, Haiti: Enhanced Iniciative for Heavily Indebted Poor
Countries Completion Point Document, Washington, 2009.
Maya, Guillermo (2010), Francia adeuda 20 mil millones de dlares a Hait, El Tiempo.Bogot, 8 de febrero.
Organizacin de las Naciones Unidas, ONU, www.un.org/spanish/depts/dpko/minustah
Rhodes-Pitts, Sharifa (2004), Reparation Day. A call for $21 billions fron France aims to lift Haitis Bicentennial Blues,
The Boston Globe. Boston, January 4.
Toussaint, Eric y Sophie Perchellet, s.f. Hait: Donaciones para pagar una deuda odiosa?, Extraido de: Campaa por la abolicin
de deuda externa Quin paga a quin?, disponible en Internet.
Uribe Vargas, Diego, Beatriz Gutirrez y Mario lvarez (1997), Hait un pas ocupado. Sinopsis histrico-poltica de su lucha por la
democracia, Fundacin Universitaria Jorge Tadeo Lozano, Bogot.
Verner, Dorte (2008), Making Poor Haitians Count. Poverty in Rural and Urban Base on the First Household Survey for
Haiti, Policy Research Working Paper, N 4571, The World Bank, Washington.
Ziegler, Klaus (2010), Hait y el pacto con Satn, El Espectador, Bogot, 21 de enero.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

43

C I U D A D

R E G I N

Una propuesta de dilogo que cumple 90 aos


Antonio Hernndez Gamarra

Necesaria reminiscencia
Desde aqu, desde este mar Caribe, azul y plata,
signados por un sueo de justicia, le proponemos
hoy, nuevamente, un dilogo por la equidad a la
nacin colombiana. Invitacin que hicimos por
primera vez hace 90 aos y que se ha desarrollado en mltiples escenarios, unas veces en tono
de escarceo y, las ms de ellas, como fruto de una
actividad intelectual profundamente reflexiva.
Propuesta inspirada, hoy como ayer, en el fortalecimiento de la unidad nacional, pues siempre fue
su propsito la bsqueda de un trato ms equitativo para nuestra regin, y no el cultivo estril de
un regionalismo hirsuto o el rechazo altisonante a
la autoridad del gobierno central.
Desde 1919 cuando la Liga Costea forj un
acuerdo regional donde se identificaron polticas
comunes y se superaron tradicionales rencillas

44

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

internas (Posada Carb, 1985: 41), lo que los


caribeos hemos querido, al reclamar ese trato, es
el mejor estar de la nacin colombiana como un
todo y no simplemente beneficios indebidos para
nuestra regin. Cuando la Liga Costea reivindic
la necesidad de mejoras en la navegacin por el ro
Magdalena y por el Canal de Dique, no se opona a
la extensin de la red de los ferrocarriles en el interior del pas, pues lo que se quera era integrar los
sistemas viales para garantizar la expansin de la
economa nacional en todas las direcciones geogrficas. Aspecto que se debe destacar hoy y siempre.
Basta recordar que Toms Suri Salcedo, el ltimo
Ministro de Hacienda nativo del Caribe, dijo en la
sesin inaugural de la Liga: Precisa tambin que
consideremos como obras que sirven directamente
a nuestros propios intereses la construccin de los
ferrocarriles que de Bucaramanga y Ccuta salgan
al Ro, y la proyectada prolongacin del Ferrocarril de la Sabana que pondra a Cundinamarca y
parte de Bogot en comunicacin directa con el
ro Magdalena (Posada Carb, 1985: 35).
Esa mirada conjunta a la expansin de los
mercados nacional y regional merece la gratitud
de todos los colombianos, y particularmente de
nosotros, aqu en el Caribe, para con los directores
de los medios de comunicacin que impulsaron la
creacin de la Liga Costea y respaldaron sus recomendaciones, las cuales quedaron consagradas en
el memorial que el 15 de agosto de 1919 le dirigiera
el samario Manuel Dvila Flrez al Presidente de
la Cmara de Representantes. Sin duda, otra sera
la suerte del pas si nuestra propuesta de dilogo
de 1919 no hubiese sido vctima de la indiferencia

*Intervencin de Antonio Hernndez Gamarra, Director


Acadmico del Observatorio del Caribe Colombiano, en el
evento Compromiso Caribe: de la Liga Costea al Fondo de
Compensacin Regional.

del poder central y no se hubiese opacado por la


presencia, con el tiempo, de visiones banderizas.
Luego de una fugaz aparicin en 1934, la idea del
dilogo regional con la nacin colombiana resurgira a mediados de los aos 70 con la creacin del
Sistema de Planeacin Urbana Regional (SIPUR) y
la constitucin de la Asociacin de Departamentos
de la Costa Atlntica.
Vctima de sus debilidades financieras y del
menosprecio del Departamento Nacional de
Planeacin, que nunca le prest su decidido
concurso pese a ser miembro de su Junta Directiva,
el trabajo del SIPUR ayud, entre 1974 y 1982, a la
formulacin de catorce significativos proyectos.
A pesar de su escaso impacto en la totalidad del
territorio, el SIPUR conserv la llama de la integracin y de la identidad caribea, la cual se aviv
con la celebracin del Foro que tuvo lugar aqu
en Puerto Galen en marzo de 1981, bajo el lema
de: Autonoma y Desarrollo. Reunin en la que
se discutieron los bajos ndices de desarrollo del
Caribe y se concluy otra vez en la necesidad de
construir una infraestructura poltico administrativa en la cual, la participacin democrtica de sus
habitantes garantice que los recursos donados por
la naturaleza a esta regin redunden en la construccin de una sociedad ms equilibrada y justa
para toda Colombia. (Annimo, 1981: 3). Ese
encuentro que despert enorme entusiasmo en
toda la regin dio lugar a la organizacin de otros
seis foros similares que se llevaron a cabo entre
1982 y 1997. En esos eventos se hizo patente la
necesidad de que se reconociera la identidad de la
regin Caribe y la expresin de la misma frente
al poder central, lo cual, a la larga, se materializ
con la creacin y puesta en funcionamiento del
CORPES.
Aunque limitado en su concepcin y vctima de
algunas rutinas administrativas en su accionar, el
CORPES luch por institucionalizar el planeamiento regional y prepar estudios sobre saneamiento bsico, educacin y salud y le prest apoyo
a los entes territoriales ms dbiles. Su lnguida
desaparicin, al igual que la de sus pares en otras
regiones, es prueba adicional del escaso inters
del poder central en darle mayor autonoma a las
regiones colombianas.

No obstante el entierro de pobre que se le dio al


CORPES, la idea de entablar un dilogo regional
con la nacin en busca de la equidad ha vuelto a la
palestra, con especial dinmica, en aos recientes.
En el 2007 el Observatorio del Caribe, el Centro
de Estudios Econmicos Regionales del Banco
de la Repblica, sucursal Cartagena, y FUNDESARROLLO, convocaron la celebracin de ocho
talleres en cada uno de nuestros departamentos
y aunaron esfuerzos para que en Barranquilla el
2 de noviembre de ese ltimo ao se firmara el
Manifiesto que hoy conocemos con el nombre de
Compromiso Caribe.
A ese Manifiesto le vamos a dar especial vitalidad aqu en el da de hoy, pues ahora, ms que
nunca, es necesario convertir en poltica de
Estado la reduccin de las enormes disparidades
regionales en el ingreso y en los indicadores de
bienestar material y lograr que en Colombia las
polticas encaminadas a erradicar la pobreza se
orienten con base en las necesidades territoriales
(Compromiso Caribe, 2007).
El encuentro de hoy honra nuestra obligacin
con esa primera finalidad del Manifiesto y nos
reafirma en el deber de seguir buscando, con la
accin y con la palabra, el logro de los dems postulados del Compromiso Caribe, pues es necesario
fortalecer el aparato productivo de nuestra regin,
crear mejores empleos, superar la pobreza, desterrar la desnutricin infantil, eliminar el analfabetismo, alcanzar mejoras sustanciales en la cantidad
y calidad de la educacin en todos sus niveles y
propender por un manejo ambiental amigable
con la naturaleza. A lo anterior se debe aadir el
trabajo de las administraciones para refrendar, da
a da, el empeo de fortalecer la identidad regional
y la creacin de redes empresariales e institucionales de cooperacin, que hagan posible un mayor
intercambio comercial al interior de nuestro territorio.
Sin embargo, ninguna de esas laudables finalidades es el ms importante llamado de nuestro
Manifiesto, porque para bien de nuestra regin el
Compromiso Caribe trasciende el fin del bienestar material para ir en pos de una nueva institucionalidad. Es decir, lo que queremos es una
conducta donde la poltica vuelva a tener como eje

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

45

tutelar la preocupacin por el bienestar ciudadano


y el acrecentamiento de los bienes colectivos.

Sueo del Caribe


Si hacemos realidad los propsitos del Compromiso Caribe, en un futuro no lejano, la nuestra
dejar de ser una regin asolada por la pobreza,
como est hoy a la luz de los indicadores contenidos en el documento sobre el cumplimiento
de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que
preparamos en el Observatorio del Caribe con el
apoyo del PNUD, y que entregaremos en breve a
cada uno de ustedes.
Por el contrario, la nuestra pasar a ser una
regin habitada por una poblacin ms sana y
mejor educada, que viva en un plano de elevada
convivencia consigo misma y con la naturaleza, en
donde medianos propietarios rurales manejen de
manera tcnica la tierra y generen empleos estables y bien remunerados, y cuyas ciudades estn
ordenadamente planeadas en el uso del suelo
urbano, cuenten con amplias coberturas de servicios pblicos y empleos formales y en las cuales
movilizarse sea parte del disfrute de la vida y no
andanza azarosa.
Esa regin valorar en toda su dimensin, a
diferencia de hoy, la importancia de la actividad
pesquera y no seguir dndole la espalda al mar ni
al potencial de comercio que su buen uso supone.
All la industria se desarrollar para explotar
y transformar los productos minerales y las materias primas de origen agrcola, de tal forma que
sea posible exportar una parte importante de la
produccin regional, para lo cual se deber contar
con un sistema de transporte eficiente y relativamente barato.
En defensa de los bienes colectivos, en nuestra
regin la poltica ser la forma de concebir y
resolver todo problema pblico y no un mezquino
e interesado ejercicio electoral. Ese Caribe soado
albergar a un pueblo lleno de alegra interior,
celoso creador de su msica, sus bailes y dems
tradiciones populares, defensor acrrimo de la
libertad y con un espritu siempre dispuesto a
superar los obstculos que enfrente su destino. Ese
Caribe ser una regin orgullosa de su pasado y

46

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

sus habitantes seremos conscientes de las complejidades culturales y de las particulares condiciones
de supervivencia de las minoras tnicas.

Retos del Caribe


Se requiere, sin embargo, que la equidad, la
competitividad y la defensa de los bienes colectivos estn estrechamente entrelazadas para que
podamos hacer realidad nuestro sueo y para que
no nos perdamos en el mundo de las frivolidades
o en los avatares de mezquinas rencillas.
Digmoslo de manera tal que se nos oiga en
todos los rincones de Colombia: no hay dicotoma entre la bsqueda de una mayor equidad y
el crecimiento acelerado de la produccin, porque
la lucha contra la pobreza y un mayor crecimiento
econmico son dos fines virtuosos que se refuerzan
mutuamente. Como la poltica econmica nacional
no reconoce ese hecho, no le da prioridad a la
aminoracin de los pronunciados desequilibrios
econmicos que existen entre nuestras regiones y a
las profundas desigualdades que ellos generan.
Es por eso por lo que se hace necesario que la
nacin ponga en marcha una poltica especfica
de lucha contra la pobreza en la periferia colombiana, que incluya no slo al Caribe, sino a la Costa
Pacfica, la Amazona, la Orinoqua, el Norte de
Santander y la zona costera del Urab antioqueo.
Poltica que requiere de un mayor esfuerzo tributario territorial que debe complementarse con la
creacin del Fondo de Compensacin Regional,
cuyo soporte tcnico ser expuesto detalladamente
por los Doctores Adolfo Meisel y Luis Armando
Galvis en la primera sesin de esta tarde y cuyos
orgenes, justo es reconocerlo, se remontan a
algunas de las ideas que Orlando Fals Borda
expuso en la Asamblea Constituyente de 1991.
La segunda condicin para enfrentar con xito
los retos del Caribe es propiciar un desarrollo
econmico competitivo, para lo cual se requiere
el diseo de polticas nacionales y territoriales que
aceleren la tasa de crecimiento de las regiones ms
atrasadas del pas.
Esa propuesta es la manera de entender que
al proponer la institucionalizacin del Fondo de
Compensacin Regional no perseguimos parti-

cipar en un juego de suma cero, pues no se trata


de quitarle recursos a unas regiones para favorecer
a otras. Lo que buscamos es que al crecer ms
rpidamente las regiones ms pobres potencien el
crecimiento del resto del pas y de la nacin como
un todo. As se lograra una convergencia en las
condiciones de bienestar de las distintas regiones
de la nacin, haciendo que se cierre la amplia
brecha que hoy existe entre ellas.
Aqu en el Caribe la aceleracin de la tasa de
crecimiento de la produccin y de los ingresos
pasa por interiorizar la importancia creciente que
viene teniendo el sector minero energtico en la
economa de la regin. Nadie puede negar el aporte
que la minera hace al crecimiento del PIB y de
las exportaciones. No obstante hay que advertir,
y prevenir, los riesgos que conlleva un desarrollo
desordenado del sector minero energtico.
Muchos de esos riesgos se han materializado
en algunos de nuestros departamentos, en los
cuales no se ha hecho buen uso de las regalas y
el desarrollo tiende a ser poco igualitario, pues
el empleo directo que se genera es muy escaso y
son pocos los enlaces econmicos de las explotaciones mineras con las economas locales. El reto
es idear la forma de ligar, de manera competitiva,
la produccin de carbn en El Cesar y La Guajira,
el nquel en Crdoba y el gas en Sucre a sus economas.
El otro sector econmico en el que hay que fortalecer los encadenamientos productivos es el de la
ganadera, pues quirase o no, esa actividad sigue
teniendo notoria importancia en Sucre, Crdoba,
Cesar y Magdalena. Lo que hoy caracteriza a la
mayora de las explotaciones ganaderas es el poco
uso del capital, el pastoreo extensivo y un empleo
precario. Dos terceras partes de los trabajadores
que laboran en la ganadera no han terminado la
escuela primaria y por ello no es de extraar que
muchsimos de ellos devenguen menos que el
salario mnimo.
Se debe entender cabalmente que una ganadera
ms intensiva en el uso de capital privado demandar empleos ms calificados para las labores
propias de la manutencin de los ganados y el
manejo de los hatos, as como bienes, servicios e
insumos con lo cual se fortalecern los encadena-

mientos hacia atrs de la actividad y se mejorar


el empleo rural no agropecuario. Ese cambio en
las explotaciones ganaderas hara que el sector se
convirtiera en un verdadero sistema productivo,
con hondos efectos en la competitividad exportadora y la calidad del empleo no slo en los hatos
ganaderos, sino tambin en todo el mbito rural.
Pero la poltica de aceleracin de nuestro crecimiento quedara trunca si no se enfatiza tambin
la dinamizacin de un turismo responsable y su
entronque con servicios que son intensivos en el
uso de mano de obra. De igual importancia es, para
los fines de la mayor competitividad de la regin, la
bsqueda de mercados externos, especialmente en
el Gran Caribe, para la produccin agroindustrial
de la regin.
El desarrollo competitivo en todas esas reas
debe tener como referente, en todo momento, el
buen manejo de los recursos ambientales, en especial en las explotaciones mineras.
La tercera condicin para hacer realidad nuestro
sueo se sustenta en el manejo probo de los recursos
pblicos. Es indispensable que en el Caribe surja
una ciudadana que condene abiertamente la
bsqueda de la riqueza mal habida y en donde,

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

47

por ende, la corrupcin sea mal vista y sancionada


socialmente. Como se seala en el Compromiso
Caribe, hay que promover la condena social a la
corrupcin por sus perversos efectos sobre la legi-

Lo que se necesita es una relacin complementaria entre el sector pblico y el sector privado y
una sociedad civil que construya puentes entre
ellos en defensa de lo colectivo.

Unas reflexiones finales

timidad del Estado y el demrito de lo pblico; por


su destruccin del capital social por su sustraccin del gasto destinado a promover la equidad y
la igualdad de oportunidades; por su desestmulo
a una sana competencia empresarial; y, por su
desaliento respecto del logro de mritos, la tica
del trabajo, el emprendimiento y la innovacin.
(Compromiso Caribe, 2007). Esa condena supone
llevar a la conciencia colectiva la idea de que la
lucha contra la corrupcin no es solamente un
problema administrativo, sino el problema poltico
por excelencia en nuestra regin.
Ganar la batalla contra la corrupcin requiere,
entonces, un acuerdo social por la transparencia
y la probidad que defienda el erario como algo
sagrado, eduque en defensa de lo colectivo, no slo
a los funcionarios estatales, y comprometa tambin
a los empresarios y a la ciudadana, en general,
porque lo que se debe buscar es darle prioridad al
inters comn para lo cual es necesario, aunque
insuficiente, una buena poltica pblica.

48

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Al hacer hoy otra vez una propuesta de


dilogo en busca de una Colombia ms equitativa, debemos recordar que en el pasado
nuestros fracasos se han debido, en buena
parte, a la manera cmo se nos estigmatiza,
porque se nos juzga como hombres carentes
de probidad o porque se nos tilda de incapaces.
Esa no fue una percepcin que naci en
el siglo XX. Hace unas semanas Carmen
Arvalo record que Francisco Jos de
Caldas sostena que la civilizacin slo
era posible en zonas templadas y no en las
tierras clidas que estaban pobladas por
tribus de salvajes y brbaros. Ms adelante,
Jos Mara Samper agregara que en zonas
diferentes al altiplano tambin era posible la
civilizacin pero nicamente donde existiera
la raza blanca. A lo cual Carmen aada que
en la medida en que la Costa se identificaba con el
salvajismo, los crculos polticos e intelectuales del
interior, enfrentados a la definicin de la identidad
nacional, se auto reconocan como portadores de
los valores civilizadores de la Nacin. (Arvalo,
2009).
Desde los tiempos del Sabio Caldas y de Jos
Mara Samper algo ha mejorado a ese respecto,
aunque no todo. Hace algunos aos le o decir a
uno de nuestros ms conspicuos economistas que
el gabinete ideal era aquel en el cual no se sentaran
ms de dos costeos.
Nada ms la semana pasada un buen amigo
interiorano, cultor de las ideas social demcratas,
a quien le envi el documento sobre el Fondo
de Compensacin Regional, me dijo que nuestros fines al propiciar esa poltica eran, sin duda,
loables, pero que desconfiaba sobre la imposibilidad de que no se robaran la plata.
Sabemos que la conducta de algunos de nuestros
polticos y funcionarios justifican tales temores,

pero tambin sabemos cun injustas son las generalizaciones sobre nuestra incapacidad y sobre
nuestra falta de probidad y la nica manera eficaz
de responder a esos prejuicios es con hechos. Afortunadamente algunos de nuestros logros son de
tan clara contundencia que han merecido pblico
reconocimiento de tirios, troyanos y cachacos.
Para solamente singularizar un caso, la tarea que
se impusieron quienes idearon el Museo del Caribe,
y el trabajo de quienes hicieron posible su puesta
en funcionamiento, nos debe llenar de orgullo.
Esta es una institucin que, al decir de Marcelo
Dantas, el musegrafo brasileo que lo dise,
est llamada a producir un cambio real sobre la
manera como nos vemos nosotros mismos y sobre
cmo somos percibidos por el resto del mundo.
El Museo es producto de la constancia, del
trabajo y de la investigacin rigurosa que, como
bien lo seal Mauricio Reina, le entrega a nuestra
gente sus races, pues recoge las fibras esenciales
de nuestra cultura para adornar con gozo el alma
caribea y en un ejercicio pedaggico demuestra
que cualquier proceso de aprendizaje puede ser
una autntica fiesta, y de esa manera pone una
carga de profundidad en la base del anacrnico,
punitivo y autoritario sistema educativo colombiano (Reina, 2009).

Termino diciendo que el deber de memoria y el


derecho de saber que encierran estas palabras no los
hubiera podido ejercer estando ausente del Caribe.
Por eso mi gratitud para quienes, ahora hace un
ao, pensaron mi vinculacin al Observatorio del
Caribe, un centro de pensamiento con diez aos de
existencia, cuyas tres finalidades principales son:
generar conocimiento, promover la investigacin
y gestionar una mejor regin. Ideal este ltimo que
acompaa a Adolfo Meisel y a sus colaboradores
en el Centro de Estudios Econmicos Regionales
y que dio aliento a Madalina Barboza y a todos
nuestros compaeros del Observatorio para hacer
posible nuestro encuentro de hoy.
Todos ellos merecen nuestro reconocimiento
porque, al igual que en 1919 y en 1981, se nos
posibilita, frente a los caribeos y frente a quienes
aspiran a dirigir los destinos del pas a partir de
agosto de 2010, cuya participacin en nuestra
reunin agradecemos vivamente sin ningn
distingo, declararnos entraablemente colombianos al reclamar para las gentes del Caribe ms
desarrollo, ms bienestar y ms autonoma.
Una declaracin y un reclamo que reiteraremos
pasado maana, 10 de Octubre, en Barranquilla
cuando le demos inicio a la celebracin anual del
Da del Caribe.

Bibliografa
Annimo (1981), Principales planteamientos del Primer Foro de la Costa. Diario del Caribe, Barranquilla, 29 de marzo: 3.
Arvalo, Carmen, El Museo del Caribe y su contribucin a la construccin de la regin Caribe. Mimeo.
Posada Carb, Eduardo (1985), La Liga Costea de 1919, una expresin de poder regional. Boletn Cultural y Bibliogrfico,
3, Vol. XXII.
Reina, Mauricio. Orgullo Caribe. Portafolio, 8 de mayo de 2009. Portafolio.com.co

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

49

E C O N O M A

S O C I E D A D

Fondo de Compensacin Regional: Igualdad de


oportunidades para la periferia colombiana
Luis Armando Galvis y Adolfo Meisel Roca
1 Introduccin
En este documento se propone la creacin de
un Fondo de Compensacin Regional (FCR) para
lograr una mayor equidad horizontal en el territorio
colombiano e impulsar el desarrollo de la periferia
del pas, donde vive ms del 44% de la poblacin
nacional y el 60% de los habitantes con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI). En el presente
trabajo se avanza sobre investigaciones previas que
han discutido el tema de un FCR (Barn & Meisel,
2005; Bonet & Alvis, 2007).
En Colombia se ha encontrado evidencia de
trampas de pobreza
y de persistencia de
dicha pobreza a travs
del tiempo (Galvis &
Meisel, 2010; Gaviria
& Gelves, 2009). En
la literatura econmica
se ha encontrado que
estas condiciones se
convierten en equilibrios de bajos ingresos
(Azariadis, 2006). Por
lo anterior, basados en
los resultados empricos respecto a la
persistencia y a las
trampas de pobreza,
se propone que entes
externos le den un gran
empuje a las regiones
que presentan dicha

50

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

situacin (Rosenstein-Rodan, 1943; Sachs, 2005).


El FCR sera la poltica pblica llamada a dar ese
gran empuje econmico temporal (big push) a la
periferia para escapar de ese equilibrio perverso.
Este es el fundamento intelectual para proponer
que en Colombia se cree un FCR que le d una
segunda oportunidad a las regiones de la periferia
del pas. La idea es que se logre una distribucin
ms equitativa de los recursos del fisco nacional y
que dichos recursos se inviertan con eficacia para
lograr que la zonas perifricas del pas converjan
con el centro andino, donde tradicionalmente se

ha concentrado el desarrollo econmico nacional


(Galvis, 2007).
El presente documento se divide en siete
secciones, siendo la primera esta introduccin.
La segunda seccin presenta un anlisis de las
condiciones de la periferia costera y de cmo la
localizacin de la actividad econmica sobre el
litoral puede ayudarle a esas zonas rezagadas para
encaminarse al crecimiento econmico dinmico. La tercera seccin discute los antecedentes
de polticas como la del Fondo de Compensacin
Regional a nivel internacional. La cuarta seccin
discute la necesidad y justificacin de un Fondo de
Compensacin Regional para Colombia, as como
las bases que deben orientar su funcionamiento.
La quinta seccin presenta la propuesta especfica
para Colombia definiendo la poblacin objetivo
y elaborando una aproximacin a la cuanta que
representara el FCR. La sexta seccin propone una
estructura organizacional y de funcionamiento del
FCR. Finalmente, la sptima seccin concluye.

Mapa 1. PIB por Km2 en el continente americano.

Las perspectivas de la periferia colombiana


a la luz de la geografa econmica
En la literatura sobre crecimiento econmico y
geografa econmica es comn encontrar evidencias que muestran que las regiones ms prsperas
estn localizadas en las zonas costeras. Por ejemplo,
en Estados Unidos, las zonas ms dinmicas en
crecimiento econmico y demogrfico estn localizadas a menos de 80 km de las costas (Rappaport
& Sachs, 2003) (vase Mapa 1).
A nivel mundial, los pases que se localizan a
menos de 100 km de las costas ocupan cerca del
5% de la superficie habitable del globo y aportan
37% de la produccin bruta mundial (Gallup et al.,
1998). En Colombia, dicho patrn no se observa
y, por el contrario, lo que se encuentra es que los
municipios que estn localizados a menos de 100
km de las costas estn en condiciones precarias en
trminos de su nivel desarrollo socioeconmico
(Meisel & Prez, 2007).

Fuente: Tomado de Gallup et al. (1998).

Segn se muestra en el Grfico 1, a travs de un


anlisis por bandas de distancia a la lnea costera,
se encuentra una clara relacin negativa entre la
distancia a la costa y el ndice de NBI promedio.
Tambin hay una relacin positiva entre la distancia
a la costa y la participacin de la poblacin municipal en el total nacional (vase Grfico 2). En otras
palabras, lo que se observa en Colombia es que una
mayor cercana a las costas est correlacionada con
situaciones de pobreza ms crticas y baja participacin en la poblacin total nacional.
Es necesario resaltar que la franja a menos de
100 km de distancia de la costa se caracteriza por
un rgimen espacial diferente al del resto del pas.
Ello se puede ver en la Tabla 1, en donde se muestran los resultados de un anlisis de descomposicin de varianza por medio de un modelo ANOVA
espacial. En este caso, la variable dependiente es el
ndice de NBI y las variables independientes son

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

51

el rezago espacial del ndice NBI y la variable del


rgimen espacial dado por los 100 km de distancia
a la costa. Como se puede observar, la variable
del rgimen espacial es altamente significativa y
positiva, lo cual implica que, an controlando por
la autocorrelacin espacial, existe un efecto diferencial de los municipios ubicados a lo largo de la
franja de los 100 km de la costa. Dicho diferencial en este caso no es el que se espera, segn los
resultados encontrados en otros pases (Rappaport
& Sachs, 2003), pues en el caso de Colombia hay
mayores ndices de pobreza en las reas cercanas a
la costa en comparacin con el resto del pas.
Grfico 1. Relacin entre la distancia a la lnea costera y el
ndice de NBI promedio en 2005.

Del resultado anterior se deduce que el pas tiene


un enorme reto, que consiste en fortalecer el desarrollo de las regiones aledaas a las costas para que
se impulse la localizacin de la actividad productiva cerca de los puertos, ya que de esa manera se
reducirn los costos para exportar.
Tabla 1. Pruebas de Heterogeneidad discreta en la franja de 100
km de la lnea costera

Variable dependiente: ndice de NBI.

Variable
Constante
Dummy 100km de
la costa

Coeficientes
del modelo
MCO

Coeficientes
del modelo de
rezago espacial

41,94 [0,68]

9,15 [1,069]

14,67 [1,4]

3,06 [1,005]

Diagnsticos
dependencia
espacial
LM Lag

1.079,85
(0,000)

LM Error

1.059,62
(0,000)

Test robusto Lag

20,23 (0,000)

Test robusto Error

0,003 (0,955)

Coef. Autocorrelacin espacial


(rho)

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE y la base


cartogrfica del IGAC.
Grfico 2. Relacin entre la distancia a la lnea costera y la
participacin en la poblacin nacional en 2005.

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE y la base


cartogrfica del IGAC.

52

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

0,78 [0,022]

Fuente: Clculos de los autores con base en GeoDa.


Errores estndar en corchetes y p-valores en parntesis.
Las pruebas de mxima verosimilitud (LM Lag, LM Error)
no son concluyentes respecto a si el modelo que mejor ajusta los
datos es el de rezago espacial o el de error espacial, pues ambas
pruebas LM resultaron significativas. Por esa razn, se utilizaron
las pruebas robustas que s fueron concluyentes y favorecieron la
escogencia de un modelo de rezago espacial.

En un modelo de economa ms abierta, que


est acompaado de una infraestructura urbana
y portuaria en las costas, la industria tender a
trasladarse a estas zonas para reducir los costos de
transporte (Krugman & Livas-Elizondo, 1996).
La relocalizacin de la produccin en las costas
y zonas portuarias ha sido relativamente lenta
en Colombia, debido al rezago de las costas en
trminos de infraestructura y capital humano, as
como en los aspectos institucionales.

En Colombia se ha planteado que la mayor apertura en el comercio exterior no fue inmediatamente


efectiva en trminos de los resultados esperados
con respecto a la relocalizacin de la produccin
hacia las costas (Fernndez, 1998). Ello podra
desvirtuar una poltica que privilegie el desarrollo
urbano y de infraestructura en la periferia, especialmente en el corredor costero. Sin embargo, esta
ltima argumentacin es discutible por cuanto los
ndices de apertura comercial muestran pocos
avances para la economa colombiana.
Utilizando el ndice tradicional de comercio
global que mide el grado de apertura econmica,
exportaciones ms importaciones en relacin al
PIB, se encuentra que ste tuvo un incremento
importante en los noventas. Sin embargo, utilizando el ndice de apertura definido como el valor
agregado de los sectores transables en relacin
al valor agregado total, se encuentra que, desde
inicios de los noventas hasta 1999, ste ltimo se
redujo sustancialmente (Villar, 2000). En otras
palabras, se puede decir que la apertura de la
economa durante los noventas fue poco evidente
(vase Grfico 3). A esto se suma el que el ndice
de comercio global fue jalonado por el comportamiento de las importaciones, por lo que la mayor
integracin con el comercio exterior en Colombia
no se dio de adentro hacia fuera, sino al contrario,
y ello, por supuesto, no implic relocalizacin de la
produccin en las zonas costeras.
En cualquier caso, es necesario resaltar que para
que la apertura econmica sea ms til para el pas,
es necesario que se cuente con la infraestructura de
capital humano y fsico para ser competitivos en
el mbito internacional. Las posibilidades de que,
por ejemplo, un tratado de libre comercio, TLC,
con los Estados Unidos sea benfico, van a estar
determinadas igualmente por la capacidad del pas
de producir bienes a precios competitivos y de
tener el capital humano necesario para producir
bienes que cumplan con los estndares de calidad
requeridos por el mercado estadounidense.
Es importante resaltar que con la localizacin
de las industrias en las zonas perifricas, especialmente cerca de las costas, se reducen los costos de

transporte hacia los puertos. En este punto hay que


resaltar lo costoso que resulta enviar mercanca
desde la zona central de Colombia a los puertos de
embarque. Por ejemplo, enviar un contenedor de
40 pies a un puerto martimo en Colombia puede
costar alrededor de US$2.280 desde Bogot y alrededor de US$2.230 desde Medelln1. En contraste,
enviar el mismo contenedor desde Cartagena
a Miami cuesta US$1.485 y desde Cartagena a
Rotterdam cuesta US$1.824.2
Grfico 3. ndice alternativo de apertura, 1980-2007p.

Fuente: Clculos de los autores con base en Villar (2000) y


DANE Cuentas Nacionales. El ndice es el resultado de dividir
el valor agregado de los sectores transables sobre el valor agregado
total.

La localizacin de la actividad econmica en las


zonas perifricas tambin puede generar condiciones para un mayor crecimiento a travs del
fortalecimiento de los mercados locales, consistente con un mayor empleo y la ampliacin del
consumo y la demanda de bienes al interior de los
municipios perifricos.
Por todo lo anterior, es importante que se fortalezcan las condiciones para la localizacin de
industrias a lo largo del corredor costero, para que
se contribuya con el objetivo de sacar la periferia
de su condicin de trampa de pobreza.
Evidencia internacional en torno a la reduccin de la pobreza por medio de los Fondos de
Compensacin Regional (FCR)
1- Clculos con base en Ceballos et al. (2007).
2- Cifras tomadas de Proexport (www.proexport.com.co), en
el ao 2008.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

53

Escuela en La Boquilla, Cartagena. Foto de Irina Junieles.

54

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

A nivel internacional hay muchas experiencias


que se pueden mencionar para ilustrar cmo puede
operar un FCR. Bonet y Alvis (2007) hicieron una
revisin de la literatura al respecto, destacando
los casos de Italia, Brasil, la Unin Europea y
Australia. Es importante mencionar que Brasil
constituye un caso interesante con la creacin del
Banco del Nordeste en 1952, cuyo objetivo es el de
promover el desarrollo de esa regin, la ms pobre
del pas, y con la posterior creacin del Fondo
Constitucional de Financiamiento del Nordeste,
FNE, se han dado pasos importantes en la agenda
de reduccin de las disparidades regionales.
El FNE se cre en 1988 a travs de un artculo
constitucional y fue reglamentado en 1989, establecindose como un fondo cuyo objetivo es contribuir al desarrollo econmico y social del Nordeste,
por medio de la ejecucin de programas y proyectos
de financiamiento de diferentes sectores productivos para lograr un desarrollo regional ms equilibrado. El fondo destina sus recursos principalmente a la financiacin de inversin en proyectos
de largo plazo y para el fortalecimiento de la capacidad productiva regional. El FNE puede financiar proyectos de productores individuales, de
empresas y tambin de asociaciones y cooperativas
de produccin.
Adicionalmente, en Brasil existe el Fondo de
Participacin de los Estados y el Distrito Federal
(FPE), que corresponde a transferencias del 21,5%
de los recaudos de impuestos sobre productos
industrializados, IPI, el del impuesto sobre la
renta, IR, y el Fondo de Participacin de los Municipios (FPM), que corresponde a transferencias del
22,5% de los recaudos por concepto de IPI e IR.
Ambos fondos se distribuyen de manera directamente proporcional a la poblacin, e inversamente
proporcional a la renta per cpita de la unidad
territorial que recibe las transferencias, siendo
congruente con el nimo redistributivo de las polticas econmicas del pas, que estn fundamentadas en el mandato constitucional.
Con respecto al logro de los fondos en mejorar la
condiciones econmicas de las regiones rezagadas
en Brasil se puede mencionar el estudio de Da-Silva
et al. (2007). En dicho estudio se analizan los resultados de la comparacin de las empresas que han

recibido recursos para proyectos productivos en el


Nordeste y se encontr que, en comparacin con
las empresas que no han recibido los recursos, las
primeras han aumentado el nmero de empleados
en al menos 52%, durante el perodo 2000-2003.
Los resultados no son significativos para el caso
de los salarios.3 Por otra parte, (Haddad et al.,
2009), empleando un anlisis de insumo-producto,
muestran resultados positivos en trminos de las
transferencias constitucionales hacia las zonas ms
pobres, en el sentido que estas zonas son las que
se han beneficiado mayoritariamente de dichas
transferencias y que se ha alcanzado una distribucin ms equilibrada de la actividad econmica
regional.
Uno de los casos ms exitosos de poltica regional
para el alivio de los desequilibrios territoriales es el
de la Unin Europea. Dichas polticas se focalizan
en fortalecer las regiones ms pobres de los pases
miembros para reducir las disparidades econmicas. Los pases que ms se han beneficiado de las
transferencias de recursos son Irlanda, Portugal y
Espaa, y todos ellos se han acercado a los niveles
de ingreso per cpita del resto de Europa.
Un caso para resaltar, dentro de la Unin
Europea, es el de Espaa, que entre 1988 y 2006
ha reducido en 15% el rezago en el ingreso per
cpita frente a los quince pases originales de la
Unin Europea, EU-15. De esa reduccin, cerca
de 6 puntos porcentuales se le atribuyen al efecto
de los recursos recibidos de los fondos estructurales y de cohesin (Sosvilla-Rivero & CuadradoRoura, 2009).
Tambin existen casos en que los fondos de
compensacin territorial no han sido exitosos. Un
ejemplo de ellos es Chile, donde se cre el Fondo
Nacional de Desarrollo Regional, FNDR, cuyo
objetivo es alcanzar un desarrollo equitativo entre
las regiones chilenas. La evaluacin de los resultados del FNDR ha mostrado que los recursos
girados por ste se han concentrado en la Regin
Metropolitana, la ms prspera del pas (Aroca,
2009). Si se analiza la forma como opera dicho
3- Para evaluar los efectos de la poltica, Da-Silva et al. (2007)
utilizan la tcnica de apareamiento, pues la elegibilidad para
recibir dineros del FNE puede no ser aleatoria y en ese caso los
resultados estaran afectados por el sesgo de seleccin.

Fondo, se encuentra que ste tiene mecanismos


de funcionamiento muy similares a los que se
siguen en Colombia al asignar los recursos de las
regalas indirectas, los cuales son por demanda.
El resultado que se espera es que las regiones que
tienen los recursos humanos e institucionales que
les permiten una mayor capacidad de formular y
presentar proyectos, sern las que concentren el
grueso de los giros. Eso es lo que se observa en
el ejemplo de Chile y al parecer, lo que ha sucedido en Colombia con las regalas indirectas. Es
decir, el problema se presenta cuando las reglas de
funcionamiento de los fondos de compensacin
ponen a competir como iguales a regiones que son
desiguales en sus niveles de desarrollo econmico
e institucional.

Justificacin y bases que orientan el


funcionamiento del FCR
1.1 Justificacin y fines del FCR
En esta seccin se discuten las motivaciones que,
desde una perspectiva de desarrollo regional, justifican la existencia de un FCR, as como los fines
del mismo.
La propuesta del FCR parte de una estrategia
para el desarrollo regional con tres pilares, segn
se muestra en la Ilustracin 1
Ilustracin 1. Estrategia triple para el crecimiento y desarrollo
regional de largo plazo.
Fondo de
Compensacin
Regional (FCR)

Estrategia de
desarrollo

Nueva
de lo pblico

Fuente: Elaboracin de los autores con base en la presentacin


del Director Acadmico del Observatorio del Caribe, Antonio
Hernndez Gamarra, en el conversatorio donde se present el
FCR en Bogot el 6 de Julio de 2009.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

55

La estrategia de desarrollo productivo est encaminada a lograr mayores niveles de bienestar para
la poblacin, reconociendo que no puede haber una
dicotoma entre los objetivos de mayor crecimiento
econmico y los de reduccin de las disparidades,
pues estos objetivos se complementan. La nueva
tica de lo pblico, a su vez, refuerza el anterior
pilar en el sentido de que si bien las polticas para
alcanzar mayores niveles de equidad son indispensables, es de vital importancia que se d prioridad a
la defensa de lo colectivo, y se vigile el buen uso de
los recursos, condenando social y jurdicamente la
corrupcin y el despilfarro de los bienes pblicos.
En este componente es crucial el papel de la vigilancia ciudadana, para que haga el seguimiento y
acompaamiento al ejercicio de los organismos de
control del Estado para que se d un control fiscal
participativo. En ese control fiscal participativo lo
moralmente vlido, lo culturalmente aceptado y lo
legalmente permitido deben converger.4
Es importante resaltar que el principio que
orienta la poltica del FCR es el de brindar igualdad
de oportunidades para todas las regiones de
Colombia, as como incentivar el despegue econmico de la periferia.
En el Grfico 4 (vase en la siguiente pgina)(panel
A), se muestra que, para el caso de Colombia, es
evidente el carcter regresivo de la distribucin
de los ingresos fiscales entre las regiones. En el
Grfico 4 (panel B), se muestra la misma relacin,
pero sin incluir el sector minero. En este ltimo
grfico se ubica a Bogot como la ciudad de mayor
PIB per cpita promedio y, adems, como la que
ms transferencias por pobre recibi, en promedio,
durante el perodo 2005-2007.
En un escenario donde la asignacin fuera
progresiva, la asociacin encontrada en los dos
anteriores grficos sera negativa, en vez de la positiva que se observa. Llama la atencin la posicin
que ocupan la gran mayora de los departamentos
de la periferia, los cuales, a pesar de tener un PIB
per cpita bajo, reciben transferencias por pobre
que estn por debajo del promedio nacional.

4- Vase al respecto Mockus (1994)

56

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Grfico 4. Relacin entre las transferencias totales por pobre y el


PIB per cpita departamental, promedio 2005-2007.
Panel A. Incluyendo minera e hidrocarburos.

Panel B. Excluyendo minera e hidrocarburos.

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE y DNP. Las


transferencias incluyen regalas y transferencias del gobierno
central a los departamentos y municipios. La poblacin pobre
de un departamento se defini como el nmero de personas con
NBI.

1.2 Bases que orientan el funcionamiento del


FCR
El FCR debe estar fundamentado en principios
que orienten su funcionamiento. Esos principios
deben definir la focalizacin de los recursos y el
horizonte temporal sobre el que va a operar el
FCR, para garantizar su xito en la reduccin de
las disparidades econmicas entre las regiones de
Colombia. Entre los principios que se plantean
para lograr su efectividad se cuentan: continuidad,
integralidad, fortalecimiento del capital humano y
focalizacin espacial.

1.2.1 Continuidad

1.2.2 Integralidad

La poltica de asignacin de recursos del FCR


debe ser una poltica de largo plazo, es decir, una
poltica de Estado. De esta manera, el FCR podr
ser un instrumento de poltica econmica que no
est ligado a un partido poltico o al gobierno de
turno, por cuanto la pobreza en gran parte del
territorio es estructural, y sus principales aspectos
solo cambian gradualmente.
En este sentido es importante resaltar que los
niveles de pobreza, medidos por los ndices de NBI
municipales, en los ltimos cuatro censos de poblacin (1973, 1985, 1993 y 2005) han mostrado una
correlacin bastante alta. Esto quiere decir que los
municipios que tenan un alto nivel de NBI en 1973
siguen manteniendo niveles altos en el ao 2005.
Es por ello que planteamos que la continuidad en
las polticas de reduccin de las disparidades debe
ser un elemento indispensable, pues la persistencia
en los niveles relativos de pobreza implica la existencia de trampas espaciales o geogrficas que no
se eliminan en un lapso de tiempo breve.
Tabla 2. Correlacin entre los ndices de NBI municipales
1973-2005.

1973

1985

1993

1985

0,89

1,00

1993

0,74

0,82

1,00

2005

0,70

0,76

0,85

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE, Censos de


poblacin.

Sin embargo, la existencia del FCR debe ser para


un perodo especfico de tiempo y no una poltica permanente. Consideramos que se requieren
al menos tres perodos presidenciales (2010-2022)
para que el esfuerzo por reducir las brechas regionales avance de manera significativa. Una de las
ventajas de un horizonte temporal definido es que
para las regiones, desde el principio, es muy claro
el gran reto que tienen para aprovechar esa oportunidad de carcter transitorio.

En un estudio reciente del Centro de Investigaciones para el Desarrollo, CID de la Universidad


Nacional se planteaba que la inequidad nacional est
lejos de resolverse y la pobreza no se reducir sustancialmente mientras al crecimiento econmico no se lo acompae
de medidas efectivas de redistribucin del ingreso (Bonilla
& Gonzlez, 2006, p. 2).
Coincidimos con ese argumento y, por ello, nos
parece importante que los recursos destinados al
FCR garanticen que la inversin del Estado en
las zonas rezagadas est orientada a dos objetivos
primordiales que impulsarn su desarrollo sostenido: el crecimiento econmico y la reduccin de
la pobreza.
La formulacin de este objetivo est orientada a
que se superen las condiciones estructurales que
mantienen a la poblacin de la periferia sumida
en el atraso, pues la continua reproduccin de
las condiciones de pobreza, que se transmiten
por generaciones, representa un obstculo que
no puede superarse solamente con los limitados
recursos de que disponen los municipios pobres
de la periferia.
1.2.3 Fortalecimiento del capital humano
Es importante que se considere que una de las
inversiones estratgicas para el desarrollo socioeconmico de los habitantes de la periferia es el
capital humano. Este objetivo de la poltica de
Estado, encaminado a dinamizar la generacin de
valor agregado, va de la mano con el anterior objetivo de reduccin de pobreza e impulso al crecimiento econmico en las regiones rezagadas. En
este punto hay que resaltar que, en gran medida,
las diferencias en los niveles de ingreso departamentales o entre ciudades estn asociadas a diferencias en la dotacin de capital humano. Por
ejemplo, Galvis (2004) encontr que existe una
brecha bastante pronunciada entre los salarios de
la mano de obra no calificada y la que tiene niveles
educativos medio y superior. Por esa razn, las
principales ciudades y reas metropolitanas del
pas tienen salarios que en promedio estn por

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

57

debajo de los de Bogot, que tiene los indicadores


de capital humano ms altos del pas.
El papel del gobierno debe ser el de facilitar
el acceso a la educacin como mecanismo de
movilidad social para que las zonas de ms bajos
recursos logren nivelarse con las dems regiones.
Sin embargo, lo que se observa en Colombia es
que existen enormes desigualdades regionales en
la dotacin de la infraestructura educativa (Bonet,
2006). Ello implica que para buena parte de la
poblacin, la ubicada en las regiones perifricas,
las menos prsperas,
tiene desventajas en
el acceso a la educacin.
1.2.4 Focalizacin
espacial
La poltica que
oriente el funcionamiento del FCR debe
tener un referente
espacial
explcito,
pues en Colombia los
grupos humanos que
estn en condiciones
de pobreza y de bajos
ndices de calidad
de vida se encuentran agrupados alrededor de la periferia
y no aleatoriamente,
como se esperara si
la pobreza no tuviera
patrones espaciales.
La poltica de
reduccin de la pobreza debe considerar, pues, que
sta no se distribuye aleatoriamente en el espacio.
Se espera que con una poltica que tenga un referente
espacial, las externalidades positivas, en trminos
del gasto pblico, ayuden para que se obtengan
mayores niveles de bienestar de la poblacin.

58

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Propuesta para Colombia


Poblacin objetivo
El FCR busca fortalecer las economas de la
periferia colombiana, el corredor costero y la
zona oriental para impulsar su desarrollo local.
Un proyecto de tal naturaleza estara beneficiando
aproximadamente al 44% de la poblacin del pas
y llegando al 81% del territorio colombiano. Para
efectos de la delimitacin de la poblacin objetivo
se han tenido en cuenta criterios como los ndices
de pobreza basados en los NBI, las tasas de cobertura educativa, el ingreso per cpita, entre otros.
La zona que se est tomando como referencia
para delimitar la regin Norte comprende los
departamentos de la Costa Caribe: Atlntico,
Bolvar, Cesar, Crdoba, La Guajira, Magdalena, San Andrs, Sucre y Norte de Santander
-este ltimo departamento en trminos de variables econmicas y sociales es una continuacin
de la Costa Caribe-; el Caribe antioqueo5 que
comprende los municipios de Arboletes, Necocl,
San Juan de Urab, y Turbo; tres departamentos de
la Costa Pacfica: Cauca, Choc, Nario y el municipio de Buenaventura. A esta franja se le adicionan
los departamentos de la Amazona (Amazonas,
Caquet, Guaina, Guaviare, Putumayo y Vaups);
y los departamentos de la Orinoqua (Arauca,
Casanare, Meta y Vichada).
De esta manera se divide el pas en un esquema
centro-periferia, el cual ya se ha identificado anteriormente por medio de mtodos de anlisis espacial. Efectivamente, por medio de variables proxy
del nivel de actividad econmica como los depsitos bancarios y los impuestos locales per cpita,
se encontraron diferencias sustanciales de la regin
andina (centro) en relacin con los municipios de la
periferia (Galvis, 2007). Adems, se ha encontrado
que en la regin, que denominamos la periferia, es
donde la incidencia de la pobreza es ms marcada,
5- Los municipios del Caribe antioqueo fueron anexados a la
zona considerada como la periferia, por ser bastante pobres y
estar expuestos, al igual que el resto del Caribe, a condiciones
desfavorables por su localizacin en la periferia, en una zona
donde se experimentan condiciones extremas del clima (Prez,
2007).

y donde la persistencia de la pobreza se ha mantenido ms arraigada no solo en el espacio, sino a travs


del tiempo (Galvis & Meisel, 2010).
Mapa 2. Municipios de la periferia econmica de Colombia.

Fuente: Elaboracin propia utilizando la base cartogrfica del IGAC.

En total, en la periferia del pas, definida como


se anot anteriormente, se localizan 497 municipios6, tal como se muestra en el Mapa 2. En el
mapa se observa que la regin andina equivale
aproximadamente a una quinta parte del territorio
nacional. Sin embargo, es importante anotar que
sta concentra aproximadamente el 56% de la
poblacin en 623 municipios, lo cual es un indicativo de la gran densidad de municipios y de poblacin que existe en dicha zona.

Adems de la alta densidad de municipios y


de poblacin, la regin central se caracteriza por
presentar indicadores sociales y econmicos favorables. Por ejemplo, la tasa de analfabetismo es la
mitad de la que se presenta en la regin del norte
(Costa Caribe ms Norte de Santander). As mismo,
el porcentaje de personas con NBI es ms del doble
en la regin de la periferia en relacin a la regin
central (vase Tabla 3). En trminos econmicos
las estadsticas son tambin muy claras en mostrar
que la regin de la periferia presenta un notable
atraso frente al centro andino (vase Tabla 4)

6 - Esto representa el 44% de los municipios del pas.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

59

Tabla 3. Principales variables sociales de las regiones central y perifrica.

Poblacin
(2008)

Como %
del total
nacional

Tasa
analfabetismo
(2005)

Poblacin
regional
con NBI
(2005)

Como %
del total
nacional

375

33,5

14.708.067

33,1

8,62

6.434.333

52,7

Orinoqua/
Amazona

122

10,9

2.454.921

5,5

5,46

980.043

8,0

Total
periferia

497

44,4

17.162.988

38,6

6,81

7.414.376

60,8

43,18

Andina central

623

55,6

27.279.836

61,4

4,26

4.788.231

39,2

17,55

TOTAL

1.120

100

44.442.824

100

5,64

12.202.607

100

27,45

Regin

Corredor
Costero +
Norte de
Santander

Municipios

% poblacin
con NBI

43,72

39,92

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE, DNP y Superintendencia Bancaria. Tasa de analfabetismo calculada con la
poblacin de 15 aos y ms que no sabe leer sobre la poblacin total.
Tabla 4. Principales variables econmicas de las regiones central y perifrica.

Regin

PIB per Cpita


2007 (pesos
de 2000)

Como
% del
promedio
Nacional

Valor agregado Industrial


2007
(millones de
pesos de
2000)

Como
% del
total
Nacional

Valor agregado Industrial


per cpita
2007
(pesos de
200)

Como
% del
promedio
Nacional

Captaciones
bancarias a
Diciembre de
2008
(millones de
pesos de 2008)

Como %
del total
Nacional

aptaciones
bancarias a
Diciembre de
2008
(pesos de
2008)

Como %
del
promedio
Nacional

Corredor
Costero +
Norte de
Santader

3.871.410

62.1

7.596.467

17.7

544.823

55.8

12.823.469

8.5

871.425,8

25.8

Orinoqua /
Amazona

6.770.120

108.6

743.756

1.7

308.032

31.5

4.157.090

2.8

1.693.370,2

50.1

Total
Periferia

8.340.223

19.4

509.870

52.2

16.980.599

11.3

988.942,3

29.3

34.578.860 80.6

1.254.289

128.4

144.5

42.919.083

977.076,2

4.299.290

69.0

Andina
Central

7.377.423

118.4

TOTAL

6.231.163

100.0

133.241.198

88.7

4.884.237,5

150.221.757

100.0

3.379.547,3

Fuente: Clculos de los autores con base en DNP y Superintendencia Bancaria.

60

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Pareciera existir una correlacin entre el rezago


en los indicadores econmicos y sociales y la
presencia de cultivos ilcitos. En efecto, en los
ltimos aos se encuentra que los departamentos
de la periferia contribuyen con ms del 90% de las
reas sembradas de coca, segn se muestra en la
tabla 5.
Tabla 5. Cultivos de coca en Colombia por departamento, 20012005 (hectreas).
Departamento
Meta

2002

2003

2004

2005

9.222

12.814

18.740

17.305

Nario

15.131

17.628

14.154

13.875

Putumayo

13.725

7.559

4.386

8.963

Guaviare

27.381

16.163

9.769

8.658

Vichada

4.910

3.818

4.692

7.826

Antioquia

3.030

4.273

5.168

6.414

Caquet

8.412

7.230

6.500

4.988

Bolvar

2.735

4.470

3.402

3.670

385

838

1.536

3.136

Cauca

2.120

1.443

1.266

2.705

Arauca

2.214

539

1.552

1.883

Choc

453

323

1.025

Santander

463

632

1.124

981

Amazonas

784

625

783

897

Norte de
Santander

8.041

4.471

3.055

844

Crdoba

Guaina

749

726

721

752

Vaups

1.485

1.157

1.084

671

Boyac

118

594

359

342

Guajira

354

275

556

329

Magdalena

644

484

706

213

54

358

189

Cundinamarca

Caldas

57

57

71

56

Valle del Cauca

111

37

45

28

102.071

86.340

80.350

85.750

98.292

80.693

73.225

77.740

96,30

93,46

91,13

90,66

Total
Nacional
Total de la
periferia
Participacin
periferia (%)

Fuente: United Nations (2006). Una primera aproximacin al


tamao del FCR

1.4 Una primera aproximacin al tamao del


FCR
Para determinar cul debera ser el tamao
del FCR en trminos de los recursos que debe
manejar, hay que tener en cuenta que el objetivo
principal del FCR es reducir las disparidades
regionales de la periferia frente al resto del pas. La
primera pregunta que surge es: cul es la brecha
de recursos de los municipios de la periferia? Si
se consideran solo los recursos transferidos por
concepto de regalas y del Sistema General de
Participaciones, SGP, se encuentra que los municipios de la periferia reciben en promedio 27% ms
recursos per cpita que el resto del pas.
No obstante lo anterior, cuando se tienen en
cuenta los ingresos que los municipios generan
localmente, por concepto de ingresos tributarios,
ms los ingresos que son transferidos, se encuentra
que la periferia dispone de recursos que en
promedio son 14% menos respecto de los recursos
per cpita de que disponen los municipios del resto
del pas para proveer los servicios que ofrece a sus
ciudadanos.
Esta brecha en los ingresos municipales tiene
efectos en las diferencias de acceso a servicios
como la educacin, salud, saneamiento bsico, y
en general, en las condiciones de pobreza y rezago
de los municipios de la periferia. Es as como en
la periferia, el 43% de los habitantes est clasificado en condiciones de NBI, mientras que en el
resto del pas ese indicador solo alcanza el 18%.
Por ello, es de vital importancia que se promuevan
polticas que estn dirigidas a subsanar tal brecha
en recursos y en condiciones de pobreza.
Los clculos de la cuanta que representa el
FCR estn basados en el diferencial de ingresos
(ingresos locales ms transferencias) per cpita
de cada uno de los municipios de la periferia en
relacin con el promedio de ingresos del resto del
pas. Aquellos municipios que estn por debajo de
dicho promedio se clasifican como beneficiarios.
En la Tabla 6 se muestran las estadsticas para los
municipios de la periferia y el nmero de municipios beneficiarios. Ese diferencial se multiplica por
la poblacin objetivo en los municipios beneficiarios y se obtiene el monto a transferir para cada
uno de los municipios de la periferia.
AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

61

Tabla 6. Poblacin objetivo y municipios beneficiarios del FCR.

Departamentos

NORTE

Municipios
de la periferia
234

Atlntico

23

Bolvar

45

Cesar

25

Crdoba

28

La Guajira

15

Magdalena

30

Sucre

26

S. Andrs y Prov.

Norte de
Santander

40

ANTIOQUIA

Antioquia

PACIFICO

137

Cauca

42

Choc

30

Nario

64

Valle del Cauca

AMAZONIA

60

Amazonas

11

Caquet

17

Guaviare

Guaina

Putumayo

13

Vaups

ORINOQUIA

62

Arauca

Casanare

19

Meta

29

Vichada
TOTAL

7
497

Poblacin
objetivo

10.754.883
2.255.164
1.937.316
941.207
1.534.854
763.439
1.180.051
794.904
72.167
1.275.781
239.894
239.894
3.713.290
1.297.594
467.099
1.599.646
348.951
1.004.135
70.332
436.443
100.237
37.084
319.390
40.649
1.450.786
241.446
313.433
835.461
60.446
17.162.988

Municipios
beneficiados
188
22
39
20
21
10
27
20
0
29
3
3
107
39
20
47
1
25
2
13
2
0
7
1
24
4
3
15
2
347

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE - DNP.

62

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Poblacin
beneficiada

6.667.425
1.083.984
857.015
847.553
1.161.766
555.158
1.057.061
475.266
629.622
107.501
107.501
3.046.625
1.253.458
393.549
1.050.667
348.951
672.299
46.293
274.562
77.440
244.614
29.390
477.436
119.817
46.664
265.869
45.086
10.971.286

Tabla 7. Tamao del FCR. ($ de 2008).

Departamentos
NORTE

Recursos a
transferir
(Millones $)

Participacin porcentual

Poblacin
beneficiada

Recursos
per cpita ($)

1.017.367

63,2

6.667.425

152.588

Atlntico

269.833

16,8

1.083.984

248.927

Bolvar

149.735

9,3

857.015

174.717

Cesar

73.061

4,5

847.553

86.203

Crdoba

120.628

7,5

1.161.766

103.831

La Guajira

104.680

6,5

555.158

188.558

Magdalena

125.704

7,8

1.057.061

118.918

52.093

3,2

475.266

109.608

Sucre
S. Andrs y Prov.
Norte de Santander
ANTIOQUIA
Antioquia
PACIFICO

121.633
18.431
18.431

0,0
7,6
1,1
1,1

629.622
107.501
107.501

193.185
171.451
171.451

410.190

25,5

3.046.625

134.638

201.640

12,5

1.253.458

160.867

Choc

63.735

4,0

393.549

161.950

Nario

143.625

8,9

1.050.667

136.699

1.190

0,1

348.951

89.104

5,5

672.299

132.536

5.169

0,3

46.293

111.660

45.455

2,8

274.562

165.553

7.994

0,5

77.440

103.222

0,0

Cauca

Valle del Cauca


AMAZONIA
Amazonas
Caquet
Guaviare
Guaina
Putumayo
Vaups
ORINOQUIA
Arauca
Casanare
Meta
Vichada
TOTAL

28.020

1,7

244.614

2.466

0,2

29.390

74.931

4,7

477.436

3.410

114.550
83.920
156.945

23.561

1,5

119.817

4.621

0,3

46.664

99.029

42.452

2,6

265.869

159.672

4.298

0,3

45.086

95.321

1,610,023

100

10.971.286

196.638

146.748.8

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE - DNP.

Reducir, pues, esa brecha en trminos de recursos


requiere transferir cerca de 1,6 billones de pesos
anualmente a los municipios de la periferia, segn
clculos mostrados en la Tabla 7 . La transferencia
de dichos recursos significara un aumento de un
tercio de las transferencias que actualmente recibe
en promedio la periferia.
De acuerdo con los clculos realizados, los municipios del Caribe recibiran el 63% de los recursos,

el Caribe Antioqueo el 1,1%, el Pacfico 25,5%,


Amazona 5,5% y la Orinoqua 4,7%.
1.4.1 Qu tan importantes son estos recursos en
el contexto de las finanzas del pas?
Si se compara el monto de los recursos para
transferir con las cuantas transferidas al resto
del pas se encuentra que, en promedio, estos
representan el 24% de dichas transferencias. Si se

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

63

compara con el PIB nacional, que en el 2008 fue


de cerca de $432 billones, se encuentra que estos
representan un 0,4% del PIB. Con respecto a los
ingresos disponibles de la nacin que se calcularon
en aproximadamente $66 billones, slo teniendo en
cuenta los ingresos corrientes, ICN, se estima que
el FCR representa un 2,4% de dichos ingresos.
Ahora bien, es importante tener en cuenta que
el FCR se plantea como una poltica del Gobierno
Nacional Central, GNC, y para ello es necesario
saber cunto representara de los ingresos del
GNC implementar dicha poltica. El presupuesto
del GNC en 2008 fue de 66,6 billones7, lo cual
implica que el FCR representara el 2,4% de dicho
monto.
Es bueno aclarar que el orden de magnitudes de
los recursos que se transferiran a la periferia por
medio del FCR no es mayor que los recursos adicionales del presupuesto nacional que se han entregado en pocas recientes a algunas de las regiones
ms prsperas de Colombia, contribuyendo de esa
forma a ahondar las desigualdades econmicas
espaciales.Un ejemplo muy grfico de esto ltimo
es el caso de lo sucedido en el 2004, cuando se reestructur la deuda del Metro de Medelln.8 A raz
de este hecho, esimportante anotar que este tipo
de medidas de poltica donde el gobierno nacional
asigna recursos para subvencionar una fraccin
de la poblacin no es algo inusual en nuestro
pas. Esto se puede corroborar en un estudio de
la Contralora General de la Repblica, CGR,
donde se evalu el acuerdo de reestructuracin
de la deuda del Metro de Medelln con la Nacin.
En esa negociacin el gobierno central asumi la
responsabilidad la deuda externa que en ese ao
tena el Metro, as como la de condonar la deuda
que el metro tena con la Nacin. Esto implic que
la Nacin asumiera en el ao 2004 una deuda de
7- Cifras con base en CONFIS (2009).
8- El acuerdo se firm el 25 de marzo de 2004, en una reunin
que se efectu dentro de un ambiente positivo, donde se
mostr la voluntad de las partes para encontrar un acuerdo
justo y equitativo para todos, en torno a la reestructuracin de
la deuda de la Regin con la Nacin por concepto de la construccin del Metro (Tomado de la pgina de la Presidencia de
la Repblica:
www.presidencia.gov.co/sne/2004/marzo/25/12252004.html

64

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

3,3 billones de pesos. Las dos deudas del Metro


(con la Nacin y con los acreedores externos) se
pact que se le pagaran a la Nacin en 58 aos y
10 meses a una tasa de inters del 6% nominal fijo9
utilizando la pignoracin de una fraccin de los
recursos de la sobretasa a la gasolina en Medelln,
y del impuesto al tabaco por parte del Departamento de Antioquia.
En el ejercicio financiero que hizo la CGR para
calcular cul fue el valor que se le condon al
Metro de Medelln por el acuerdo del 2004 se utilizaron varios escenarios.10 En uno de los escenarios
ms ajustados a la realidad, cuando se utiliza una
tasa nominal anual fija del 10% para los intereses
a pagarle a la Nacin, el subsidio que la ciudad de
Medelln recibi por concepto de la reestructuracin de la deuda del Metro asciende a 3,8 billones
de pesos de 2008. Lo que equivale a decir que,
en trminos per cpita, los habitantes de Medelln recibieron por esta va una transferencia de
la Nacin en el 2004 de $1.664.646 a pesos constantes de 2008.
En contraste con lo anterior, los recursos que se
propone que se le asignaran al primer componente del FCR durante los 12 aos propuestos,
cuando se traen a valor presente con la misma
tasa del 10%, equivalen en trminos per cpita a
$993.676 pesos de 2008. Es decir, 67% menos por
persona beneficiada.
Lo ms grave del anlisis anteriores que la reestructuracin de la deuda del Metro de Medelln de
1994 benefici a unos 2 millones de personas que
viven en una de las zonas ms prosperas del pas,
con un ndice de NBI de solo 12%. Es decir, que
esta enorme operacin fiscal del gobierno central
fue muy regresiva desde el punto de vista de la
equidad horizontal (territorial). En contraste con
lo anterior,el FCRbeneficiara 11 millones de habitantes, con un ndice de NBI promedio de 43%.
Tambin hay que considerar que elsubsidio total
a la ciudad de Medelln podra ser mayor que el
9- Ello implica que se estara cobrando una tasa inters real muy
baja, que de acuerdo con los trminos de la negociacin, sera
liquidado con inters simple, no compuesto (vase al respecto
Contralora General de la Repblica (2006)).
10- Contralora General de la Repblica (2004).

que hemos considerado en estos clculos, ya que


la deuda se pact a una tasa nominal del 6% fija
hasta el ao 2062, y proyectando una tasa de crecimiento de rentas por tabaco y sobretasa a la gasolina del 5%, que no son muy probables. As, pues,
los clculos son bastante conservadores y bien
podra ser que el subsidio para el Metro de Medelln fuera mucho mayor de lo que se ha mencionado (al respecto vase Contralora General de la
Repblica, 2004).
Hemos querido discutir el caso de la reestructuracin de la deuda del Metro de Medelln para
ilustrar que el principal obstculo para volver una
realidad el proyecto del FCR no es de orden fiscal,
sino de voluntad poltica y de claridad en cuales
deben ser los objetivos del gasto del gobierno
central. Tambin sirve este ejemplo, para mostrar
la relevancia de la influencia poltica para el desarrollo econmico de las regiones colombianas.
1.4.2 reas de focalizacin de recursos
El FCR propuesto consta de dos tipos de
programas. El primero, que es de nivelacin de
recursos, cuyos requerimientos equivalen a 1,6
billones anuales y que ser un complemento a los
recursos transferidos a travs del SGP. El segundo
componente se destinar a la financiacin de
proyectos de impacto regional.
As pues, los recursos de este fondo sern invertidos en el fortalecimiento del capital humano,
principalmente en educacin y salud, y tambin en
el mejoramiento de la infraestructura urbana que
favorezca la productividad y competitividad de las
economas locales. En la medida que en la periferia se logre crear infraestructura urbana, formar
fuerza de trabajo capacitada para alcanzar niveles
de productividad ms altos, aprovechar economas de escala y de aglomeracin, se espera que
las economas de la regin puedan competir en pie
de igualdad con las dems regiones del pas, pero
ms all de eso, que puedan lograr condiciones
socioeconmicas comparables con las de dichas
regiones.
Para cumplir con estos objetivos es esencial que
los recursos del FCR sean invertidos en los rubros
de:

Infraestructura de capital humano


Salud
Infraestructura fsica para la productividad y
competitividad
Fortalecimiento institucional
Tabla 8. Dficits en cupos escolares por nivel educativo
(nmero de cupos requeridos por nivel educativo).
Dficits

Departamento

NORTE

Preescolar

Primaria

Secundaria

Superior

313.553

163.151

398.228

179.349

Atlntico

44.816

24.185

63.816

31.111

Bolvar

45.250

22.731

66.979

26.167

Cesar

33.685

17.861

41.469

18.137

Crdoba

47.094

19.684

56.316

28.504

La Guajira

35.078

36.225

40.577

11.914

Magdalena

38.498

18.910

46.068

24.210

Sucre

20.904

7.423

26.164

14.035

906

239

1.179

660

S. Andrs y
Prov.
Norte de
Santander
ANTIOQUIA

47.322

15.893

55.660

24.611

13.313

5.283

13.113

5.831

Antioquia

13.313

5.283

13.113

5.831

PACIFICO

132.158

73.785

193.667

75.417
26.728

Cauca

43.920

20.074

67.679

Choc

18.275

20.541

25.608

6.488

Nario
Valle del
Cauca
AMAZONIA

60.034

27.859

87.373

37.360

9.929

5.311

13.007

4.841

32.072

17.909

40.960

16.858

2.018

1.029

2.115

1.146

15.142

7.737

19.316

7.389

Amazonas
Caquet
Guaina

877

645

851

221

Guaviare

2.390

1.430

3.086

1.160

Putumayo

10.697

6.625

14.769

6.709

948

443

823

233

44.691

16.623

48.712

24.478

Vaups
ORINOQUIA
Arauca

5.255

1.556

6.477

3.416

Casanare

11.487

4.408

12.695

6.177

Meta

24.888

8.438

26.387

13.696

3.061

2.221

3.153

1.189

535.787

276.751

694.680

301.933

Vichada
TOTAL

Fuente: Clculos de los autores con base en DANE, Censo de


2005.

Focalizndose en el tipo de inversiones que se


deben hacer a partir del FCR, se puede obtener una
estimacin de cunto se requerira para eliminar

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

65

las brechas en la dotacin de los rubros anteriormente mencionados. Para el caso de la educacin,
por ejemplo, si se tiene en cuenta el objetivo de
alcanzar la universalizacin de la educacin
primaria y secundaria, y que se duplique la actual
cobertura en la educacin universitaria, se requiere
garantizar cupos para 1.809.151 alumnos, segn
se muestra en la Tabla 8. Teniendo en cuenta los
costos estimados para cada uno de estos niveles
(vase Corpoeducacin, 2001), se calcula que para
cubrir los faltantes existentes en el sector educativo se requiere invertir cerca de $3,1 billones en
dicho sector. La desagregacin de dicho monto
por niveles educativos se muestra en la Tabla 9.
En Bogot, para la vigencia del 2009, se presupuesta un total de 1,9 billones para educacin, 1,6
billones para el sector salud y 1,5 para infraestructura de movilidad. Se podra pensar que un coeficiente de 0,8 de los requerimientos en educacin
se asigna para salud y, con respecto a infraestructura, ese coeficiente es de 0,78. En Cali, a partir del
Plan Operativo Anual de Inversiones, POAI, se
calcula un coeficiente de 0,68 en la relacin salud a
educacin y de 0,71 en la relacin infraestructura a
educacin y en Medelln, dichas cifras son respectivamente 0,53 y 0,43.11
Tabla 9. Inversiones requeridas para cubrir los dficits
educativos por nivel.

Departamento

Costos (Millones de $)
Preescolar

Primaria

Secundaria

Superior

NORTE

302.512

157.406

296.792

1.117.032

Atlntico

43.238

23.333

47.561

193.768

Bolvar

43.657

21.931

49.918

162.962

Cesar

32.499

17.232

30.906

112.969

Crdoba

45.436

18.991

41.971

177.526

La Guajira

33.843

34.949

30.241

74.202

Magdalena

37.142

18.244

34.334

150.803

Sucre

20.168

7.162

19.500

87.401

874

231

879

4.108

Norte de
Santander

45.656

15.333

41.482

153.292

ANTIOQUIA

12.844

5.097

9.773

36.321

S. Andrs y
Prov.

11- Cifras calculadas con base en la Secretara de Hacienda


Municipal de Cali, Secretara de Hacienda Distrital de Bogot
y la Alcalda de Medelln.

66

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Antioquia
PACIFICO
Cauca

12.844

5.097

9.773

36.321

127.504
42.373

71.187
19.367

144.337
50.440

469.753
166.489

Choc

17.631

19.818

19.085

40.418

Nario

57.920

26.878

65.118

232.696

9.579

5.124

9.694

30.151

30.943

17.278

30.527

105.009

1.947

993

1.576

7.138

14.609

7.465

14.396

46.031
1.375

Valle del
Cauca
AMAZONIA
Amazonas
Caquet

846

622

634

Guaviare

Guaina

2.306

1.380

2.300

7.224

Putumayo

10.320

6.392

11.007

41.794

Vaups
ORINOQUIA
Arauca
Casanare
Meta
Vichada
TOTAL

915

427

613

1.447

43.117

16.038

36.304

152.480

5.070

1.501

4.827

21.275

11.083

4.253

9.461

38.483

24.012

8.141

19.666

85.315

2.953
516.921

2.143
267.006

2.350
517.733

7.407
1.880.595

Fuente: Clculos de los autores con base en Corpoeducacin


(2001).

Tomando la media de los coeficientes calculados en el prrafo anterior se puede estimar que,
en promedio, los sectores de salud y de infraestructura requieren de 2,1 billones y 2 billones,
respectivamente, para mantener un equilibrio con
los requerimientos en educacin. En total, solo en
estos tres sectores, que son de vital importancia
para reducir el rezago de la periferia del pas, los
requerimientos alcanzan 7,2 billones. Ello implica
que en un perodo de gobierno de cuatro aos se
podra avanzar mucho en el cierre de la brecha.
1.4.3 Posibles fuentes de financiacin
Tal como se seal, el FCR debe estar conformado por dos componentes. El primero de ellos
tiene como objetivo la nivelacin de los recursos
municipales, para que en la periferia los municipios tengan recursos similares al centro. Este
componente puede ser financiado con recursos
provenientes del impuesto sobre la renta. En este
escenario, se propondra una estrategia similar a
la seguida por Brasil, que cre el Fondo Constitucional de Financiamiento del Nordeste, financiado
con impuestos federales. Considerando que para
el ao 2008 el cierre fiscal report unos ingresos

por concepto de impuestos sobre la renta de $24,4


billones, sera necesario aumentar dichos recaudos
en un 6,5% anualmente, para destinar los 1,6
billones requeridos para el componente de nivelacin de recursos fiscales.12
Hay que anotar que las zonas donde la presencia
del gobierno es menor son las que se ven ms afectadas por la presencia de grupos al margen de la ley
y cultivos ilcitos. Por ejemplo, en 2005 los departamentos de la periferia colombiana participaron
con el 90% de las reas dedicadas al cultivo de
coca. Adicionalmente, se ha encontrado evidencia
de que existe una asociacin positiva entre produccin de coca y tasa de homicidios violentos, lo
cual es ms evidente en las zonas rurales que en
las urbanas (Angrist & Kugler, 2008). Con ello,
la importancia de cerrar las brechas en las condiciones de vida de los colombianos, que tambin
puede ser considerada una fuente de conflicto,
obliga a plantearse que de igual manera se justificara destinar recursos del impuesto a la renta para
la solidaridad y la cohesin social.
El segundo componente del FCR es el que se
destinar a la generacin de proyectos de impacto
regional que cubran los dficits en salud, educacin e infraestructura para la competitividad. De
este componente se destinarn fondos para financiar proyectos que sean presentados por dos o
ms departamentos o dos o ms municipios, que
pueden pertenecer a distintos departamentos. Esto
ltimo se propone como una estrategia para que se
desarrollen esfuerzos coordinados para lograr un
desarrollo regional que tenga impacto sobre una
gran proporcin de la poblacin de la periferia.
Una de las posibles fuentes de financiacin de
este componente del FCR podran ser las regalas indirectas, que en 2008 fueron de aproximadamente $1,45 billones.13 Dado que para este
segundo componente del FCR se requieren $7,2
12- En este apartado es pertinente mencionar el caso de
Alemania que, para ayudar a la cohesin social despus de la
reunificacin, introdujo un aumento en el impuesto temporal
sobre la renta de aproximadamente 5,5% sobre el nivel que se
vena cobrando.
13- Asumiendo el crecimiento de los tres ltimos aos, que fue
en promedio del 18%, sobre los 1,23 billones que giraron a los
municipios del FNR en 2007.

billones, se calcula que, al cabo de cinco aos, se


podran reducir algunos de los principales dficits
y alcanzar las metas propuestas en trminos de los
proyectos estratgicos para la periferia del pas.
1.5 El reto del esfuerzo fiscal
Algunos analistas no estn de acuerdo con
la propuesta de una poltica como la del FCR,
pues consideran que los mayores recursos transferidos por el gobierno central podran generar
pereza fiscal, ya que al tener mayores recursos
(incondicionales) para financiar el gasto local, los
gobiernos municipales y departamentales supuestamente no tendran incentivos para mejorar sus
bases tributarias o para mejorar sus polticas de
gestin en la recaudacin de impuestos (es decir,
no haran un esfuerzo fiscal). Lo anterior, como
veremos, no tiene ningn referente emprico que
le de soporte. En este sentido, Restrepo et al.,
(2000, p. 11) mencionan que un argumento como
ste, no tiene una slida demostracin, pues encuentran que, a lo largo de la dcada de los noventa, se
evidenci un mayor esfuerzo tributario por parte
de los gobiernos municipales. Mencionan tambin
que donde s se registra una aparente pereza fiscal es en el
orden departamental. Pero en este caso, el problema radica
ms en el deterioro de las bases gravables de sus tributos
(Restrepo et al., 2000, p. 11)
Tomando como muestra los municipios que son
capitales departamentales, Acosta et al. (1999),
en un estudio de Fedesarrollo, muestran que las
transferencias del gobierno central a los entes
territoriales son independientes del esfuerzo fiscal
de estos ltimos. En otras palabras, que no se
puede afirmar que las mayores transferencias estn
creando pereza fiscal. Consistentemente con lo
anterior, Zapata et al. (2001) encontraron que no
existe evidencia de la existencia de pereza fiscal en
una muestra de 147 municipios.
Para un perodo posterior, 1995-2004, Fernndez
(2007) analiza el efecto de las transferencias
en el esfuerzo fiscal de los municipios y reporta
resultados en la misma direccin de los estudios
mencionados anteriormente, concluyendo que
no existe evidencia de pereza fiscal. As, pues,
ms bien lo que explica las diferencias en la tribu-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

67

tacin local son las diferencias en la capacidad


tributaria y el nivel de actividad econmica de los
entes territoriales. Por ello, si se fortalece la capacidad productiva y competitiva de los municipios
y departamentos a travs de inversiones en capital
humano, infraestructura y vas, se podra mejorar
sus bases tributarias y sus recaudos locales.
Tampoco hay evidencia de pereza fiscal en
las regiones menos desarrolladas en el recaudo de
los impuestos nacionales, como el IVA y el de la
renta. Ntese que dichos recaudos estn altamente
correlacionados con el PIB departamental, lo cual
evidencia nuevamente que la capacidad de recaudos
locales depende de la generacin de ingresos a nivel
local. En el 2007, ltimo ao para el cual existen
cifras del PIB departamental, la correlacin del
PIB con los recaudos de IVA e impuesto sobre
la renta14 era de 0,96. Considerando que el sector
minero y de hidrocarburos no reflejan tan bien la
actividad econmica local, puesto que son enclaves
asociados a recursos naturales, se excluyen dichos
sectores del clculo y se encuentra que la correlacin es de 0,98. La asociacin es bastante clara en
el Grfico 5.
Grfico 5. Relacin entre los recaudos de IVA e impuesto sobre la
renta y el PIB departamental, 2007.

eficacia. Con el objetivo de ponerle una talanquera


a la corrupcin, consideramos que la propuesta
que en su momento hizo la Comisin Independiente del Gasto Pblico debera ser aprobada
como parte del paquete legislativo que lleve a la
creacin del FCR. Ese grupo de expertos recomend lo siguiente:
someter a consideracin del Congreso una reforma que
permita la intervencin temporal del Gobierno Central en
entidades territoriales insolventes, que hayan incumplido los
programas de reestructuracin de sus pasivos y sus obligaciones sociales. (Comisin Independiente del Gasto
Pblico, 2007, p.23).

Estructura del FCR


El FCR estar conformado por cuatro instancias
que desempearn funciones administrativas, de
planeacin y de seguimiento:

Fuente: Clculos de los autores con base en DIAN y DANE.

Tambin es necesario garantizar que esos


recursos van a ser utilizados con transparencia y
14- Cifras tomadas de la DIAN. Para el clculo de los recaudos
departamentales se agregaron las cifras de las administraciones
locales de impuestos.

68

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

1. Consejo Directivo
2. Director
3. Secretara Tcnica
4. Unidad de evaluacin y seguimiento
Para la Secretara Tcnica se sugieren tres
asesores, con formacin mnima de maestra en
economa, con experiencia mnima profesional

comprobada de tres aos en temas relacionados


con la formulacin y evaluacin de proyectos,
planeacin econmica o medio ambiente.
La Secretara Tcnica tendr a su cargo la
formulacin de objetivos y estrategias especficas
por desarrollar con cada uno de los proyectos a
financiarse a travs del FCR. Tambin evaluar
los proyectos presentados y les dar o no un aval
para ser presentados al Consejo Directivo, quienes
tomarn la decisin.
Es funcin de la Secretara Tcnica formular un
documento marco para el desarrollo de la periferia,
as como la elaboracin de los lineamientos para
los proyectos especficos de inversin a desarrollar como parte de ese plan. De igual manera, los
proyectos o inversiones especficas que los miembros del Consejo Directivo sugieran como parte
de las iniciativas a llevar a cabo para impulsar el
desarrollo de la regin tendrn que ser evaluados
por la Secretara Tcnica. Esto ltimo, con el fin
de garantizar que los recursos del FCR, empleados
en la financiacin de dichos proyectos, tengan el
impacto requerido y que los recursos del FCR se
asignen como parte de una estrategia de desarrollo
socio-econmico para la periferia.
Se requiere que cada proyecto por ser financiado
con los recursos del FCR siga los lineamientos del
Banco de Programas y Proyectos de Inversin,
BPIN, del Departamento Nacional de Planeacin,
DNP; especialmente que tenga un cronograma de
actividades con los respectivos indicadores que
permitan hacer el seguimiento y la evaluacin de
los resultados.
La Unidad de Evaluacin y Seguimiento
tiene, como su nombre lo indica, la responsabilidad de hacer la evaluacin de los resultados de
los proyectos financiados a travs del FCR y del
avance de los municipios que reciben recursos
complementarios a los del SGP. La Unidad de
Evaluacin y Seguimiento tendr como principal funcin la de garantizar que los objetivos
propuestos en los proyectos de inversin a financiarse con recursos del FCR se cumplan a cabalidad. Para ello, la Unidad de Evaluacin y Seguimiento utilizar como base los documentos
elaborados por la Secretara Tcnica, en especial,

lo concerniente a los objetivos especficos y las


metas planteadas por cada proyecto de inversin.
Cada proyecto de inversin formulado en la
Secretara Tcnica deber tener un reporte de
resultados esperados enmarcados dentro de un
horizonte temporal y dichos resultados deben estar
sustentados en indicadores especficos que puedan
ser medibles.
Ilustracin 2. Estructura organizacional del FCR.

Conclusiones
La investigacin de las disparidades econmicas
regionales en Colombia ha sealado profundas
diferencias en las condiciones de vida y, en general,
de acceso a las oportunidades. En este sentido,
es importante el estudio de esas disparidades,
pero ms all de continuar con su diagnstico,
es necesario empezar a proponer medidas que
ayuden a cerrar la brecha en educacin, salud e
infraestructura, para que las regiones ubicadas en
la periferia se integren a la economa nacional e
internacional.
En este documento, se presentaron los lineamientos por seguir en la formulacin e implementacin de un Fondo de Compensacin Regional,
FCR. Los resultados de los clculos reportan que
la zona Norte, que comprende la regin Caribe y
Norte de Santander, es la que requiere el mayor
monto de recursos para reducir las brechas en
los recursos disponibles y atender las necesidades
de sus ciudadanos. Este resultado no es sorprendente, pues hay amplia evidencia de que por varias
dcadas esta regin ha presentado los ndices ms
crticos de pobreza, solo superada por el departamento del Choc. El desempeo de esta zona del

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

69

pas es de importancia crucial, pues representa la


quinta parte de la poblacin nacional.
Consistente con la evidencia de trampas
de pobreza y de persistencia en la pobreza en
Colombia, se encuentra que la periferia del pas
es la que peores indicadores socio-econmicos
presenta. Por lo anterior, se propone que el FCR
sera la poltica pblica llamada a dar ese gran
empuje econmico temporal que requiere la periferia, para escapar de ese equilibrio perverso de

bajos ingresos que representan las trampas de


pobreza.
Finalmente, es importante advertir que, ms que
una propuesta inflexible, lo que aqu se presenta
es una primera aproximacin, para que sirva
como punto de partida de una amplia discusin y
reflexin colectiva. De ese debate debe surgir una
propuesta formalizada en un proyecto de ley que
permita poner en prctica el FCR.

Bibliografa

Acosta, O., Fainboim, I., Gutirrez, C., & Zuluaga, B. (1999). Relaciones fiscales entre el Distrito
Especial de Bogot y la Nacin. Revista Coyuntura Social 20 (Mayo).
Angrist, J., & Kugler, A. (2008). Rural Windfall or New Resource Curse? Coca, Income, and Civil
Conflict in Colombia. Review of Economics and Statistics 90(2), 191-215.
Aroca, P. (2009). Desigualdades regionales en Chile. Foreign Affairs Latinoamrica 9(1), 53-62.
Azariadis, C. (2006). The Theory of Poverty Traps: What Have We Learned? En: S. Bowles, S.
Durlauf, & K. Hoff, (editor), Poverty Traps. Princeton University Press, New York.
Barn, J., & Meisel, A. (2005). La descentralizacin y las disparidades econmicas regionales en Colombia en la dcada
de los noventa En: J. Ramos & K. Farfn, (editor), Las finanzas pblicas del Caribe colombiano. Ediciones Uninorte, Barranquilla.
Bonet, J. (2006). Inequidad espacial en la dotacin educativa regional en Colombia. Ensayos sobre poltica econmica 51,
92-128.
Bonet, J., & Alvis, J. (2007). Bases para un fondo de compensacin regional En: Documentos de Trabajo sobre Economa
Regional. Banco de la Repblica, Sucursal Cartagena.
Bonilla, R., & Gonzlez, J. (2006). Bien-estar y macroeconoma 2002-2006: Crecimiento insuficiente, inequitativo e insostenible. Universidad Nacional de Colombia, Bogot.
CONFIS. (2009). Cierre fiscal 2008. Bogot: Consejo Superior de Poltica Fiscal.
Ceballos, P., Guzmn, J., & Pieros, N. (2007). La competitividad del transporte y los servicios logsticos en el comercio exterior colombiano.
Comisin Independiente del Gasto Pblico. (2007). Informe de la Comisin Independiente del Gasto Pblico. Mimeo.
Contralora General de la Repblica. (2004). Anlisis de la reestructuracin de la deuda del Metro de Medelln con la Nacin.
(Mimeo).
Contralora General de la Repblica. (2006). La Situacin de las Finanzas del Estado y Cuenta General del Presupuesto y
del Tesoro 2002-2005 En: Informe del Contralor General de la Repblica de 2006. Bogot: Contralora General de la Repblica.
Corpoeducacin. (2001). Situacin de la educacin bsica, media y superior en Colombia. Bogot: Corpoeducacin.
Da-Silva, A. M., Da-Silva, A. M., Resende, G. M., & Silvera-Neto, R. D. (2007). Eficacia do gasto publico: Uma avaliao do FNE, FNO e FCO En: Discussion Papers. vol. 1259. Sao Paulo: Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada - IPEA.
Fernndez, C. (1998). Agglomeration and Trade: The case of Colombia. Ensayos sobre poltica econmica 33( Junio).
Fernndez, M. (2007). Ciudades bien administradas En: M. Fernndez, W. Guerra, & A. Meisel, (editor), Polticas para
reducir las desigualdades regionales en Colombia. Banco de la Repblica.

70

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Gallup, J., Sachs, J., & Mellinger, A. (1998). Geography and Economic Development En: Annual
World Bank Conference on Development Economics. World Bank, Washington, DC.
Galvis, L. A., & Meisel, A. (2010). Persistencia de las desigualdades regionales en Colombia En:
Documentos de Trabajo Sobre Economa Regional. Banco de la Repblica, Sucursal
Cartagena.
Galvis, L. (2004). Integracin Regional de los mercados laborales en Colombia, 1984-2000 En:
A. Meisel, (editor), Macroeconoma y Regiones en Colombia. Banco de la Repblica.
Galvis, L. (2007). La topografa econmica de Colombia En: J. Bonet, (editor), Geografa
Econmica y Anlisis Espacial en Colombia. Banco de la Repblica, Bogot.
Gaviria, A., & Gelves, D. (2009). A Social History of the XXth century. Evidence from
Colombian Municipalities. Paper presented at the First Conference of the Regional
Science of the Americas, Cartagena, Colombia, February, 12-13.
Haddad, E., Lima, G., Luque, C., Sakurai, S., & Costa, S. (2009). Impact Assessment of
Interregional Government Transfers in Brazil: An Input-Output Approach En:
Proceedings of the VII Annual Meeting of the Brazilian Regional Sciencie Association - VII
ENABER. Sao Paulo.
Krugman, P., & Livas-Elizondo, R. (1996). Trade Policy and the Third World Metropolis.
Journal of Development Economics 49(1), 137-150.
Meisel, A., & Prez, J. (2007). Geografa fsica y poblamiento en la Costa Caribe Colombiana
En: J. Bonet, (editor), Geografa Econmica y Anlisis Espacial en Colombia.
Banco de la Repblica, Bogot.
Mockus, A. (1994). Anfibios culturales y divorcio entre ley, moral y cultura. Revista anlisis
poltico 21, 37-48.
Prez, G. (2007). El Caribe antioqueo: entre los retos de la geografa y el espritu paisa. Aguaita
15-16: 42-64.
Rappaport, J., & Sachs, J. D. (2003). The United States as a Coastal Nation. Journal of Economic
Growth 8, 5-46.
Restrepo, D., Corchuelo, A., Acosta, G., & Baquero, J. (2000). Transferencias y equidad En:
Boletn del Observatorio de Coyuntura Socioeconmica. Universidad Nacional de Colombia, Bogot.
Rosenstein-Rodan, P. (1943). Problems of Industrialization of Eastern and South-eastern Europe.
Economic Journal 53, 202-211.
Sachs, J. (2005). The End of Poverty: Economic Possibilities for our Time. The Penguin Press, New York.
Sosvilla-Rivero, S., & Cuadrado-Roura, J. (2009). Evaluation of Regional Policies: A Model on
the Macroeconomic Effects and the Application to the Spanish Case. Paper presented at the First Conference
of the Regional Sciencie of the Americas, February 12-13.
United Nations. (2006). Colombia. Coca Cultivation Survey for 2006. United Nations
Office on Drugs and Crime, New York.
Villar, L. (2000). La economa colombiana se abri o se cerr en la dcada de los noventa? Una
nota sobre indicadores de apertura econmica. Revista del Banco de la Repblica LXXIII(875).
Zapata, J., Acosta, O., & Gonzlez, A. (2001). Evaluacin de la descentralizacin municipal en
Colombia Se consolid la sostenibilidad fiscal de los municipios colombianos durante los
aos noventa? En: Archivos de Macroeconoma. Departamento Nacional de Planeacin, DNP.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

71

E C O N O M A

S O C I E D A D

El Fondo de Compensacin Regional: un primer


paso
Jairo Parada Corrales
Con la propuesta contenida en el
documento Fondo de Compensacin Regional: Igualdad de
Oportunidades para la Periferia
Colombiana de Galvis y Meisel
(2009), se puede afirmar que los
reclamos del Caribe Colombiano
se unen a todos los de la periferia
excluida del pas, consignando
una idea central consistente en
que el desarrollo del Caribe es
algo que le conviene al pas, necesario para la unidad territorial e
imprescindible para la construccin de un desarrollo equitativo
y sostenible. No es un embeleco
de los costeos, pues se recoge
una problemtica que afecta 497
municipios de la periferia del pas
y 17,2 millones de habitantes. Se
trata de un 44% de la poblacin
colombiana y el 60% de los habitantes con NBI. Aunque el documento se escribi para toda la
periferia colombiana, es evidente
que, de su poblacin objetivo, de
casi 11 millones de habitantes, el
55% de esa cifra est en el Caribe
Colombiano. Es entonces, una
propuesta escrita desde el Caribe para todo el
pas.
Esta es una primera innovacin en el anlisis que
el documento involucra: no se trata de uno ms
de los numerosos estudios sobre el Caribe Colombiano, la inmensidad de su pobreza y su relativo

72

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

atraso, bibliografa valiosa y


recogida en los ltimos treinta
aos, que hace del Caribe una de
las regiones ms estudiadas en
el pas; ni se podr recibir con la
tpica displicencia andina como
la eterna queja de los costeos.
Esta vez se trata de una propuesta
bien fundamentada, para toda
la periferia marginada del pas,
desde la Guajira hasta Nario, y
desde Buenaventura y el Choc,
hasta el Vichada.

Justificacin y Fines
El desarrollo desigual de las
regiones del pas indudablemente se debe entender como un
resultado histrico, que combina
geografa e instituciones, pero
tambin ejercicios del poder
sobre el territorio. No es, por
tanto, un resultado de razas y
geografa, sino un producto
social y humano, ligado a un
tipo especfico de capitalismo
que combina premodernidad,
autoritarismo y concentracin
de ejercicio del poder desde las alturas geogrficas
del pas. Hemos llegado a esto por el patrn de
acumulacin seguido, por la forma como se han
construido nuestras instituciones y por la manera
cmo se ha ejercido el poder poltico.

La regin Caribe y la periferia ha cado en las


trampas de pobreza o efectos de vecindario
que resea el documento, los cuales debemos
entender ms que como causas, como descripcin
profunda de lo que padecemos. La pobreza se ha
asentado tanto en nuestra periferia que, sin duda,
se necesita un gran empuje temporal para salir de
ese equilibrio perverso para entrar en una etapa de
crecimiento autosostenido (Galvis y Meisel, p.2).
Sin duda, aunque los autores no lo mencionan,
se recogen, a nivel territorial, aquellas ideas de
las viejas teoras del desarrollo que nos llevan
a economistas algo heterodoxos, quienes como
Nurske, Myrdal, Rosenstein-Rodan y Hirschman,
enfatizaron estas poderosas ideas, las cuales fueron
calificadas por Paul Krugman como los aos de
las grandes teoras.
Es que el problema de las trampas de pobreza
no se resuelve con la inercia vegetativa de algo ms
de inversiones pblicas adicionales cada ao. Ellas
exigen tratamientos de choque, algo adicional al
incremento anual de los recursos de transferencia
en educacin y salud, es decir, se necesitan inversiones que aprovechen los eslabonamientos y
complementariedades de las cadenas productivas
y las economas que generan las indivisibilidades
de las inversiones pblicas de infraestructura a
nivel de la oferta de infraestructura. El desarrollo
de las periferias atrasadas de las naciones, como lo
muestra la experiencia mundial, exige esfuerzos de
dcadas, tenaces y sostenidos.
El Fondo de Compensacin Regional se propone
un objetivo ambicioso lograr el despegue econmico de la periferia del pas. Me asalta la idea que
una tarea de esa envergadura trascienda la de un
Fondo, pues ella debiera de ser una verdadera poltica de estado cuya temporalidad tal vez deba ser
mayor que la propuesta por el documento.
En forma contundente el documento demuestra
los resultados de mltiples investigaciones las
cuales sealan que el sistema de transferencias del
pas no ha logrado descompensar los desbalances
regionales del pas. En otras palabras, y esto hay
que repetirlo hasta el cansancio, en el pas no hay
convergencia en el desarrollo regional de ningn
tipo, a pesar del alegato de algunos economistas de

Bogot, y tampoco tenemos polticas


de fondo que reduzcan los desequilibrios regionales.
El centralismo de la sociedad colombiana es tan inmanente que todo el
esfuerzo de la descentralizacin municipalista no ha podido generar convergencia en el desarrollo regional. Hasta las regalas
han terminado prcticamente al libre arbitrio del
gobierno central, luego de la fallida experiencia del
Fondo Nacional de Regalas, carcomido por la politiquera y el clientelismo de la dcada anterior. En
esta dcada, los ajustes constitucionales recientes
al sistema de transferencias, slo han perseguido
mantener el status quo y garantizarle ms recursos
al nivel central para sus programas nacionales,
usando la estabilidad fiscal como pretexto.
El documento seala con claridad que con el
actual status quo, necesitaramos unos 177 aos
para que la periferia alcance un PIB per capita
igual al resto del pas. Si ajustamos esas cifras por
la crisis actual, me temo que el plazo se extendera
a unos 200 aos. En sntesis, en forma contundente, el documento nos lleva a una conclusin
esencial: con el rgimen actual de transferencias
seguiremos condenados al atraso relativo, y ello no
se puede aceptar por razones ticas, econmicas y
polticas.
Los grficos 2 y 3 parecen ir en contrava de lo
que la lgica econmica y espacial nos muestra en
otras naciones, constituyndose Colombia en una
excepcin. Adems, aunque en el documento se
alega que la apertura no ha sido tanta como se ha
credo1, tampoco se puede negar que en dinmica
industrial y exportaciones las regiones andinas y
Santander le siguen ganando la partida en materia
de aprovechamiento de la globalizacin.
El comentario sobre los fletes (Galvis y Meisel,
p. 11) no logra aclarar si es posible vencer estos
1- El trabajo de Villar se refiere a la dcada de los 90s.
Un examen ms amplio se necesitara para ver los
efectos ms globales hasta el 2008. Es posible que los
indicadores cambien all ms a favor de la apertura,
pues el descenso del 37% en 1990 al 32% en el 2007 se
magnifica un poco en el grfico 4. Adems, la tasa de
crecimiento del PIB se aceler del 2002 al 2007, basada
ms en los bienes no-transables. Sin duda, el pas es hoy
ms abierto que en 1991, a pesar de los retrocesos.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

73

obstculos con mayores economas de escala y


de aglomeracin. Adems, en su ayuda van los
actuales planes del gobierno en materia de corredores viales de la Competitividad y las transversales que no lo son, como la Ruta del Sol, desde
nuestra ptica caribea.

Las bases del funcionamiento del FCR


El tema de la continuidad de la poltica del FCR
me parece merece una mayor profundidad en el
anlisis. La idea de que sea por un perodo especfico, es vlida, pues las compensaciones son
ayudas y resultan odiosas por mucho tiempo. Pero
el perodo propuesto, simplemente por un clculo
aritmtico, resulta verdaderamente un ejercicio
tmido y demasiado optimista. Si uno recuerda las
tesis institucionales de dependencia en el sendero,
el atraso regional no se va a poder corregir tan
rpido. Es una ilusin tecnocrtica.
La experiencia del Brasil y Espaa, por ejemplo,
indica que perodos tal vez de dos o tres dcadas
van a ser necesarios. Algo que nos viene afectando
desde la mitad del siglo pasado, no se va a corregir
en doce aos. Vamos a necesitar recursos no slo
para lo social y la infraestructura, sino tambin para
apuntalar los cambios institucionales. La inercia de
las sociedades es muy pesada en estos terrenos.
En cuanto a la integralidad de las polticas, es
vlida la propuesta de destinar los recursos a dos
objetivos: el crecimiento econmico y la reduccin
de la pobreza, apoyando la inversin en infraestructura educativa, salud, desarrollo urbano y agropecuario. Las inversiones deben apuntar a elevar
nuestro capital humano, pero a la vez generar
propuestas que impulsen el desarrollo productivo.
Sin embargo, aqu deseo hacer una digresin. Es
frecuente escuchar en la regin que el desarrollo
nos llegar por la va de la cobertura de las NBI.
Nadie se puede oponer a tan loable propsito, pero
hay que decir que es insuficiente.
No basta con que tengamos buenas coberturas
en educacin y salud, y que elevemos la calidad del
capital humano: es necesario que en la regin se
generen las sinergias empresariales y productivas
para que estos recursos ya preparados encuentren
empleo. Por ello, el uso de los recursos del FCR

74

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

es delicado. No puede servir slo para llenar los


vacos de la inercia y la injusticia del SGP. Debe
dedicarse tambin a proyectos que impacten la
vida de los ciudadanos en forma de una materialidad que genere modernidad.
Por ello, la idea de que el FCR apuntale la inversin fsica en varios sectores, resulta sana, pues los
vacos del SGP hay que corregirlos, por otro lado,
reformando nuevamente la Constitucin para que
vuelva al espritu de 1991. Facilitaramos al centro
un verdadero ardid, si se nos dan recursos al FCR
slo para mayores coberturas. Sera darnos en otro
Fondo lo que nos deberan dar en el SGP. Como se
consigna en el mismo documento (Galvis y Meisel,
p.24), la experiencia del Nordeste Brasileo indica
que los fondos se deben utilizar para el fortalecimiento de la capacidad productiva regional. En
realidad, el FCR debera ser el embrin de una
verdadera banca de desarrollo, ausente hoy en el
pas.

El tamao del FCR


El monto de los recursos que exige el FCR para
el cubrimiento del dficit en NBI en el horizonte
temporal planteado es realmente modesto: apenas
de 1.6 billones anualmente, apenas 2.2 veces de lo
que va a costar el tnel de la Lnea por 14 kilmetros, y un 2.4% de los Ingresos Corrientes de
la Nacin (ICN). Es algo que se puede cubrir
con un esfuerzo tributario al igual que el llamado
impuesto para la seguridad democrtica. Es ms,
si se emprendiese este esfuerzo, de seguro no se
necesitaran tantos recursos para esta poltica.
La otra parte clave del Fondo son los recursos
que se pueden tomar de las regalas indirectas, sin
tocar los municipios ni departamentos productores, los cuales pueden cubrir las necesidades en
este respecto. Aqu se resaltan los propsitos de
infraestructura para la competitividad y el desarrollo institucional, aspectos claves del desarrollo
regional. El desarrollo de las regiones perifricas
implica de hecho un compromiso con la democracia, el desarrollo de la sociedad civil y la transparencia en el manejo de lo pblico, aspectos que
la Regin Caribe todava debe desarrollar y fortalecer para generar credibilidad.

La estructura del FCR


Sobre la estructura del FCR el documento no
dice mucho. Pero el diablo est en los detalles. El
diseo debe evitar los errores de Cormagdalena,
cuya junta directiva es tan grande como inmanejable, pero tambin evitar que sea una junta
donde no haya representatividad balanceada de
las regiones. Una junta directiva slo en manos
del Gobierno Nacional sera otro instrumento
ms para el centralismo institucionalizado de
nuestro pas. La Secretara Tcnica parece muy
reducida ante el reto de los proyectos planteados
y, a lo mejor, los requerimientos en experiencia de
manejo de proyectos deben ser mayores. Las experiencias previas del Corpes y el FNR deben servir
para buscar diseos adecuados que eviten equipos
muy estrechos o frondas burocrticas. Es algo que
se puede buscar en la reglamentacin de la ley.

El FCR: Slo un paso inicial


El documento parece dejar la impresin de que
con el FCR resolveramos nuestros problemas en
unos cuantos aos. Lo que he argumentado aqu es
que el Fondo es apenas un instrumento inicial de un
largo camino, en el cual la verdadera herramienta
institucional debe ser la regionalizacin. La regionalizacin es la palanca institucional clave que nos
permite incrustar nuestra capacidad de decisin en
la inversin pblica nacional, para poder tener un
rol que cumplir en los programas de inversin del
estado y ser protagonistas de nuestro desarrollo.
Las recientes discusiones de los parlamentarios
del Caribe con el gobierno nacional, ad portas de
la aprobacin del presupuesto general de la nacin
del 2010, no es sino la dolorosa comprobacin de
cmo llegamos tarde en estas discusiones. No por
la pereza de nuestros parlamentarios, sino por la
estructura institucional del marco normativo del
Presupuesto General de la Nacin. La norma, en
efecto, establece los perodos y plazos para este
proceso. En los meses de abril y mayo, se renen
los comits funcionales de inversin, a los cuales
asisten los delegados de los ministerios y departamentos administrativos, a partir de los cuales se
elabora el Plan Operativo Anual de Inversiones,

armndose la estructura del presupuesto. Por eso,


al no tener las regiones vocera en estos comits,
slo queda esperar el pataleo tardo de gobernadores y parlamentarios en septiembre y octubre.
La tragedia se repite como comedia todos los
aos, viendo las regiones perifricas sufrir los
embates de los intereses consolidados. Por ello,
me toca aqu repetir lo que afirm en la firma del
Compromiso Caribe en Noviembre del 2007. Pareciera que hemos reducido nuestras aspiraciones al
FCR, ante la necesidad, frente al centro, de ser
prcticos, realistas y tener sentido comn.
Pero lo que los ciudadanos de la Regin debemos
reclamar con energa, sin dejar que nos quiten el
derecho a soar -entendiendo que un pueblo que
no suea renuncia a la vida y al futuro-, es algo
absolutamente superior y contundente: la autonoma regional para decidir nuestros asuntos en
vas, medio ambiente, infraestructura elctrica,
portuaria, desarrollo agroindustrial, comercial,
ciencia y tecnologa, telecomunicaciones, relaciones econmicas con el exterior y educacin
superior.
Las metas anteriores lgicamente nos llevan
nuevamente al problema de la regionalizacin que
se pretende evadir. Implica adems, un alineamiento de las instituciones con el desarrollo
progresivo de la regin, una profunda renovacin
poltica y un cambio de visin de las elites empresariales. Deben entender que si quieren negociar
exitosamente en al marco de la globalizacin,
deben contar con gobiernos locales y provinciales
fuertes, con mucha autonoma como la experiencia
china y europea sugieren.
El desarrollo regional del Caribe es el problema
de todos y del pas, y se debe entender a su vez,
que el desarrollo de la Costa, le conviene al pas.
Solo as realmente contaremos con instrumentos
efectivos para reducir las desigualdades regionales
en Colombia y abriremos espacios de dignidad
poltica para el ciudadano del Caribe Colombiano.
El esfuerzo de hoy es un paso valioso y necesario.
Sera un logro tremendo si lo concretamos en ley
de la Repblica. Pero es slo eso: un paso.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

75

E C O N O M A

S O C I E D A D

Compromiso Caribe: de La Liga Costea al Fondo


de Compensacin Regional
Centro de Convenciones Pozos Colorados
Hotel Estelar Santamar
Santa Marta, Octubre 8 de 2009

Juan Pablo Diazgranados, alcalde de Santa


Marta, considera que superar las desigualdades
ser el desafo ms importante de los dirigentes
de la regin. El Fondo de Compensacin Regional
(FCR) sera un instrumento para reducir las disparidades, si los que estn al frente de las administraciones regionales se comprometen a invertir esos
recursos eficientemente.
Omar Diazgrandos Velsquez, gobernador del
Magdalena, sostuvo que en este siglo nuestro mejor
regalo para las regiones rezagadas de Colombia
ser el FCR con criterio de unidad nacional. Las
negociaciones son ms exitosas cuando se hacen
en bloque. A su juicio, ha llegado la hora de unirse
polticos, tcnicos y administradores pblicos y
privados para buscar el desarrollo regional, por
lo cual invit a la academia a una expedicin que
entregue el conocimiento a nuestra regin como
nica arma de paz: Es la hora del Caribe, es la
hora de Colombia, el Caribe unido es la gran transformacin.
Antonio Gamarra Hernndez, director acadmico del Observatorio del Caribe Colombiano,
propuso un dilogo por la unidad de la nacin
colombiana, como se hizo hace 90 aos, inspirado
en el fortalecimiento de la unidad nacional. En
2007 se firm un manifiesto llamado Compromiso

76

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Caribe y hoy, con la propuesta del FCR, lo que se


busca es que, con el crecimiento ms acelerado de
las regiones pobres, se potencialice el del resto del
pas, es decir, el de la nacin como un todo: No
hay dicotoma entre la bsqueda de mayor equidad
y crecimiento de la produccin. Por eso se necesita
una poltica que disminuya la desigualdad regional
y propicie un desarrollo econmico que acelere el
crecimiento de la produccin de las regiones. (Ver
documento Una propuesta de dialogo que cumple
90 aos en www.ocaribe.org).
dgar Rey Sinning, director de Telecaribe, considera la gobernabilidad democrtica como esencial
en los pases que promueven el desarrollo, por lo
que, para la regin, recuperarla es un compromiso
de todos y, para el Caribe, su difusin es imperiosa.
Judith Pinedo Flrez, alcaldesa de Cartagena,
considera que se debe adoptar una visin estratgica que busque el bienestar colectivo, trasladando
el poder a los ciudadanos para que decidan en los
asuntos pblicos. Los alcaldes de Barranquilla,
Cartagena y Santa Marta planean convertirse en un
corredor del buen vivir con personas que lideren el
desarrollo regional: Si hemos tenido dificultades
de gobernabilidad que han sido promovidas por
la corrupcin, hoy, esa excusa qued en el pasado,

por eso sera una miopa grande que el pas no


entienda que si al Caribe no le va bien, tampoco
al pas.
Cristian Moreno Panesso, gobernador del Cesar,
expresa que el centro del debate poltico que vive
Colombia est marcado por la moral pblica
y privada. La agenda debe ser cmo se hace y
cmo se mide. Las prcticas monopolsticas de
las reservas mineras, concentradas en el Cesar y
La Guajira, deben revisarse desde el marco que
permite al gobierno aceptar esa explotacin. La

responsabilidad social, tanto del sector pblico


como del privado, debe consolidarse y sanear a
nuestra comunidad. Este escenario, que conjuga el
retorno de la unidad Caribe, implica el inters de
los empresarios, gobernantes y centros de investigacin en el desarrollo de una poltica que mire lo
referente a Colombia y el Caribe.
Eduardo Verano de la Rosa, gobernador del
Atlntico, reafirma la importancia del FCR como
instrumento de desarrollo de las regiones rezagadas del pas, cuyo criterio de reparticin de las

Candidatos presidenciales en Santa Marta. De izquierda a derecha: Rafael Pardo, Germn Vargas Lleras, Sergio
Fajardo, Vctor Herrera (moderador) y Noem Sann.
AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

77

transferencias de la nacin debe ser el nmero de


habitantes con necesidades bsicas insatisfechas
(NBI) y no, como se hace ahora, por el nmero
de habitantes que lo reciben en mayor proporcin,
los de las regiones ms ricas. Considera que se
puede hacer un buen gobierno con actitud positiva dentro de lo institucional para ejercer control
sobre nuestro destino, al tiempo que invit al S a
la regin Caribe.
Adolfo Meisel Roca, gerente del Banco de la Repblica-Sucursal Cartagena, expone las bases para la
creacin del Fondo de Compensacin Regional
para impulsar el desarrollo de la periferia colombiana, ya que la descentralizacin no ha ayudado
a reducir las disparidades regionales en Colombia.
Hace referencia a la literatura internacional y a las
teoras ms influyentes como la de los efectos del
vecindario y las trampas de pobreza y menciona
algunas experiencias internacionales con esta clase
de fondos, destacando los casos de Italia, Brasil, la
Unin Europea y Australia. Propone que el FCR de
Colombia se sustente por los principios de continuidad, integralidad, fortalecimiento del capital
humano y focalizacin espacial, complementado
con una estrategia triple para el desarrollo regional
de largo plazo: FCR, nueva tica de lo pblico y
estrategia de desarrollo productivo. (Ver documento para discusin Fondo de compensacin
regional: Igualdad de oportunidades para la periferia colombiana en www.ocaribe.org).
Salomn Kalmanovitz, decano de la Facultad
de Ciencias Econmico-Administrativas de la
Universidad Jorge Tadeo Lozano, Bogot, ve un
resurgimiento de una cultura cvica y el inters de
enfrentar el problema de corrupcin en la regin.
A la pregunta por qu es pobre la regin Caribe,
responde que las mismas razones que en otras
regiones:
1) La mala distribucin de la tierra, pues muchos
campesinos no tienen derecho de propiedad.
2) La geografa que no ayuda por el clima y la
baja fertilidad de los suelos en gran parte de
las tierras.
3) La corrupcin que alimenta el atraso. El
Estado se construye a nivel local y las malas

78

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

administraciones conducen a la decadencia de


las ciudades.
Hay municipios muy atrasados que no recaudan
impuestos y propone un impuesto ms alto para los
latifundios que no sean productivos. En cuanto al
FCR sugiere se le incluyan unos elementos que no
alimenten la pereza fiscal.
Olga Luca Acosta Navarro, asesora regional de
la Cepal, afirma que es en el terreno local donde
se resuelven los problemas. Considera que la
propuesta del FCR es un punto de llegada estudiado para reducir las desigualdades y disparidades regionales en Colombia. Siente que hay un
espacio para sacar adelante esta propuesta, pero se
requieren tres acciones:
1) El FCR nos plantea reencontrar el rumbo de la
descentralizacin: no debe ser un simple tema
de recursos; se requiere avanzar hacia sistemas
que incluyan incentivos y recompensen los
buenos resultados.
2) El mayor gasto social no ha reducido la
pobreza, la plata no lo es todo, la pobreza se
puede reducir en el largo plazo con educacin,
nutricin, pero tambin hay que enfrentar las
crisis de corto plazo con polticas asistenciales
y articular las instituciones de poltica social,
integrar el Sistema de Participacin Social
(SPS) y el FCR con las estategias de JUNTOS
que lleva a cabo Accin Social.
3) Construir instituciones de la poltica social:
las polticas sociales son ms demandantes
de calidad institucional, porque son altamente redistributivas, cruzan lmites jurisdiccionales, requieren movilizacin en todo
el territorio, involucran a varios actores polticos en distintas etapas de su implementacin
y atienden su problema con caractersticas
multidimensionales. La dificultad de integrar
las regiones al desarrollo nacional es por las
acciones instrumentales sin un marco coherente de poltica, la falta de articulacin entre
actores, polticas e instituciones, y la regionalizacin de polticas sectoriales inconexas.

Jorge Ivn Gonzalez, director del Centro de


Investigaciones para el Desarrollo (CID) de la
Universidad Nacional de Colombia, comparte en
gran medida el diagnstico de Olga Lucia Acosta
y del documento del FCR, que ayudan al debate,
como por ejemplo: los resultados de la Misin de
Pobreza estn bastante alineados con el diagnstico hecho por el FCR. En el pas se acab con la
seguridad alimentaria y se aument la indigencia.
Hay una brecha profunda entre lo rural y lo urbano
que corresponde a la diferenciacin que se hace en
el documento entre centro y periferia. Es preciso,
agrega, hacer mayor nfasis en la focalizacin espacial de la poltica, porque con ello se puede pasar
de externalidades negativas a positivas, acabar con
la focalizacin individual o sectorial y profundizar
ms en la sostenibilidad del fondo. Expresa los
siguientes interrogantes:
1) Cmo combatir la trampa de pobreza? Hay
un problema de estructura agraria, existe
una ruptura rural y urbana. Existe inequidad,
el Gini es alto, el 60% de pobres estn en el
campo y el 40% en lo urbano. La focalizacin
espacial se debe discutir y pensar en dinmicas
que generen externalidades y cambios positivos. La aglomeracin tiene virtudes enormes.
Las 13 ciudades no estn cayendo en la trampa
de pobreza y es el efecto de las externalidades
de la aglomeracin.
2) Hasta dnde el FCR puede general recursos
y cambios estructurales? Por qu no estamos
trabajando en cambios de tributacin? El tema
de sostenibilidad se debe trabajar ms, el FCR
genera choques fuertes y temporales. Hay un
aspecto estructural que tiene que ver con la
tributacin.
3) Cmo el FCR va a mover el empleo e incentivar el consumo?
4) Cmo el FCR va a modificar ese cambio de
desarrollo de la periferia, bloques de tierra,
financiacin? La idea debe ir acompaada de
algo agresivo.
5) Sobre el tema de la equidad invita a tocar
problemas estructurales, como lograr que con
el FCR se avance hacia una sociedad liberal
frente a los temas redistributivos. El FCR debe

ser el primer paso para llegar a esta reflexin


sistemtica.
Jairo Parada, docente investigador de la Universidad del Norte, envi sus comentarios que ley
Flix lvarez, profesor de la Universidad del Atlntico. El FCR es un primer paso y una propuesta bien
fundamentada para disminuir las disparidades de
la periferia. El desarrollo del pas se debe entender
como la combinacin de geografa, instituciones,
posmodernidad y ejercicio del poder. Las trampas
de pobreza exigen tratamientos de choques, inversiones que aprovechen los eslabonamientos que
generen desarrollo. El FRC se propone unos objetivos ambiciosos y debe transcender a una poltica
de Estado. La continuidad de esta poltica merece
mayor estudio, pues las experiencias de Brasil
y Espaa nos dicen que se necesitan ms de dos
dcadas. No basta con tener buena educacin y
salud, sino que es necesario que se den las sinergias
que generen empleo, proyectos que impacten en la
vida de los colombianos que eliminen la marginalidad. El FCR debera ser el embrin de una banca
de inversin para el desarrollo que requiere el pas.
La estructura del FCR debe evitar los errores de
otras instituciones como Cormagdalena. El documento final es el paso inicial de un logro comn
cuya herramienta debe ser la regionalizacin. El
desarrollo de la regin Caribe le conviene al pas.
El FCR es una propuesta necesaria, pero no suficiente.

El modelador, Amilkar Acosta Medina, expresidente del Senado, hace una recopilacin de las
ideas expresadas por los comentaristas y agrega
que la Constitucin consagra a Colombia como
una nacin de regiones. El Plan Nacional de Desarrollo debera partir de los planes regionales de
desarrollo, pero por la falta de ellos prescinde del
desarrollo regional.

Intervenciones del pblico:


Carlos Martnez Simahan, exsenador y exministro de Agricultura, dice que esta pedagoga
debe continuar, este es un problema histrico al
que se debe buscar solucin.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

79

Roberto Navarro, profesor de la Universidad del


Magdalena, considera que Colombia est aislada
porque la sociedad civil no exige y las polticas
deben salir de las comunidades.
Cristo Garca Tapias, poeta y columnista de El
Universal, pregunta Por qu no construir una liga
costea como factor poltico y de ah construir un
FCR como proyecto poltico? Lo dems se deriva
de l.
El presidente de los apicultores del departamento de La Guajira dice que le llama la atencin
que los panelistas y el documento trata de normas
generales y le gustara saber cmo la sociedad civil
se conectara con ese FRC.

Intervencin
presidenciales

de

los

candidatos

Germn Vargas Lleras, candidato presidencial


por el partido Cambio Radical, expresa que los
indicadores sociales de la regin Caribe nos dan
una claridad de la situacin que no se debe seguir
tolerando. Manifiesta su voluntad para impulsar
el Compromiso Caribe y lo ha integrado a su
programa. El SGP representa 22 billones de pesos,
los recursos que faltan provienen de recursos
propios, no obstante, las regiones ms rezagadas
no realizan inversiones y se van rezagando a un
bajo estado de desarrollo. As las cosas, urge un
fondo de compensacin regional igual a los mecanismos de transferencias. Es importante que el
FCR sea eficiente, no genere pereza fiscal y que
sea permanente. El FCR que se empieza a ventilar
en Colombia no es algo aislado, y ya va siendo la
hora de introducirlo en Colombia. En cuanto a la
autonoma regional se debe impulsar esa iniciativa
en quienes quieran hacerlo. Se ha retrocedido en
la descentralizacin, no se puede seguir con el
criterio segn el cual es por la corrupcin por lo
que se llegado a esa centralizacin. Entreg unas
iniciativas de cmo funcionara ese FCR.
Rafael Pardo Rueda, candidato presidencial por
el partido Liberal Colombiano, dice que el FCR es
una iniciativa insuficiente para reducir la pobreza.
Las cifras que requiere el fondo son las que se redujeron con la reforma de las transferencias. Se ha

80

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

demostrado que las transferencias son tiles, pero


no logran reducir el estado de pobreza. La formula
est en la autonoma regional diferencial, en la cual
las regiones tengan capacidad de orientar su desarrollo econmico con lo que tienen de potencial.
En el Caribe deben tener influencia los sectores
portuario y agropecuario, modificando la estructura productiva de la ganadera y la agricultura,
que incluya transformacin tributaria para quien
no sea productivo, que paguen impuestos ms altos
por la tierra improductiva. EL FCR es una idea
interesante que apoya y buscar cmo financiarlo,
para que regiones atrasadas tengan mecanismos de
compensacin, para que con la autonoma regional
se busque su desarrollo.
Sergio Fajardo, candidato presidencial por
el movimiento Compromiso Ciudadano por
Colombia, expresa que en el Caribe se deben aprovechar toda la riqueza, todas las capacidades y
todo el potencial para reducir la desigualdad y la
pobreza. Pero la condicin inicial es transformar
la poltica, saliendo de las palabras. Hay que desterrar la vieja frase: Todos son iguales; prometen y
no cumplen. Todos son ladrones. Las decisiones
ms importantes de la sociedad las toman los polticos. De la forma como se llega al poder, as ser
la gestin pblica (los medios justifican el fin). Los
que pagan para llegar, llegan a negociar y pagar
con los recursos pblicos. La corrupcin entra al
poder pblico de la mano del clientelismo y la politiquera. La parapoltica es el peor ejemplo. Si el
desarrollo de Colombia en el siglo XXI pasa por el
Caribe, a qu le apostamos?
1) Las ciudades o centros urbanos muestras los
contrastes urbanos ms grandes e impactantes en la regin Caribe. Hay que apostarle
a desarrollos urbanos integrales, la vivienda
de inters social y las condiciones ambientales
van de la mano con la seguridad urbana, si no
hay un alto riesgo.
2) El campo ha mejorado la seguridad en muchos
espacios, pero tenemos una despensa agrcola,
pecuaria y pesquera y en Colombia no ha
habido apuesta de regin en cuanto a educacin rural, conexin vial y la propiedad de la

tierra. Se necesita un nuevo modelo para los


pequeos productores.
3) Infraestructura: el Caribe es la puerta de
entrada y salida de Colombia. Hay que construir vas transversales e integrar productivamente.
4) El turismo: ser una gran apuesta para el
Caribe integrando lo cultural y lo ambiental.
5) Desarrollo y medio ambiente: la mayor
destruccin ambiental est en el Caribe. Hay
que apostarle a la energa renovable con ciencia
y tecnologa. El carbn y el gas se extrae y
se van, no se puede permitir la destruccin
del medio ambiente. El mar como fuente de
desarrollo tiene que ser parte de un proyecto
productivo y modelo de desarrollo.
Gustavo Petro, candidato presidencial por el Polo
Democrtico, propone un modelo subsidiado de
alimentacin. El FCR es necesario pero no suficiente. Su modelo parte de lo siguiente:
1) El problema nace de la riqueza
2) La riqueza nace del trabajo
3) La modernizacin urbana debe incluir la
poblacin pobre.
4) La tierra es un tema esencial. Hay que trasladar la tierra frtil de la mafia a la produccin
de alimentos. Cmo lograr pacficamente
quitar la tierra a la mafia? La nueva poltica
implica negociar con la mafia esas tierras.
Cmo lograr que la tierra se convierta en
productiva? Hay que subsidiar al productor de
alimentos. Se requiere un banco que democratice el crdito y que le garantice los ingresos al
campesino, sin que ste sea afectado por las
variaciones en los precios de los productos. El
desarrollo es un florecimiento de la potencialidad interna y la tierra es una potencialidad.
Democratizar el sistema educativo con un
sistema de colegio universidad, en donde el alumno de ltimo
ao pueda seguir estudiando en su propio
colegio una profesin de algo que necesite
su regin.
Cal es la obra de infraestructura que se

requiere? La navegabilidad del ro Magdalena, pues el costo de transporte fluvial


es bajo. El ro Magdalena ser la principal
obra coherente con la produccin de alimentos.
La autonoma no se puede conseguir sin
democratizacin. Hay que democratizar de
la tierra, los saberes y los crditos.
Noem Sann, precandidata a la presidencia por el
partido Conservador, considera que el desarrollo
de Colombia est en el Caribe. Un problema del
Caribe es la incapacidad de asociacin.
1) Educacin: el fundamento para el desarrollo
est en la educacin y la universalizacin del
conocimiento, al cual es preciso democratizar.
La educacin debe ser de calidad y bilinge, el
bachillerato clsico se tiene que ampliar con
el Sena. La universidad se tiene que meter en
el campo, esas tierras improductivas se deben
dar a las universidades para que se investigue
en ellas.
2) Economa: no se pueden tener modelos que
privilegien solo al 50% de la poblacin. La tica
tiene que recuperar un espacio en la sociedad.
La tica social, la tica inversionista.
3) La tica social debe permitir que la gente se
eduque, produzca y progrese.
4) Infraestructura: el pas debe tener autopistas,
ferrocarriles y aeropuertos importantes. La
infraestructura puede ser un negocio para los
particulares y donde no sea un buen negocio
entra el Estado. Fortalecer el transporte acutico que es el ms barato en el mundo
5) Suscribe el FCR, pero piensa que nos queda
corto, pues es en el presupuesto nacional
donde se consiguen los recursos.
Fernando Arajo, precandidato a la presidencia
por el partido Conservados, dice que es el momento de la regin Caribe. Tenemos un potencial
y podemos aspirar a crecer y mejorar las condiciones de vida de nuestros coterrneos. Lo primero
que necesitamos es trabajar. El primer deber de
un mandatario es generar esa posibilidad.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

81

1) El futuro del pas est en el agua en donde


encuentra una enorme fuente de trabajo para
los colombianos. En los ros del pas vamos a
desarrollar esas industrias relacionadas con el
agua (alimentos, puertos, nuticas, astilleros,
entre otras). El potencial martimo se sustenta
con los ros.
2) El potencial del turismo en la regin Caribe es
importante.
3) El agua es un factor crucial que la regin puede
explotar mejor.
4) En lo industrial hay que buscar la relocalizacin de industrias en la regin.
5) Infraestructura: desarrollo vial nacional,
departamental y terciario.
Andrs Felipe Arias, precandidato a la presidencia por el partido Conservador, expone sus
fundamentos del desarrollo regional basado en los
siguientes puntos:
1) Seguridad urbana: se necesita incremento del
pie de fuerza.
2) Capital humano: hay que cambiar la forma
como se paga a los maestros, pagarles ms y
exigirles ms. Ampliar la cobertura y mejorar
la calidad.
3) Capital fsico: vas, aeropuertos, ferrocarriles,
riego y drenaje.

82

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

4) Navegabilidad del ro Magdalena y el puerto


de Barranquilla.
5) Sector econmico:
Agroindustria. Qu necesitamos? Un fondo
de capital (FINAGRO), trabajo sanitario (ICA,
INVIMA, y otros). Incentivo de riego para la
pequea, mediana y grande empresarios. Crdito
blando, asistencia tcnica. Biocombustibles
(biodiesel y etanol) apoyados con polticas de
precios mnimos y seguir investigando.
Pesca, acuicultura y camaronicultura: apoyadas
con un plan pesquero nacional, polticas ambientales, polticas sanitarias, seguro contra la tasa
de cambio, corporacin financiera para la pesca,
crditos blandos para la pequea empresa y los
pescadores, asociatividad y trabajo conjunto con
las gobernaciones y alcaldas.
Turismo: mantener las exenciones tributarias
hotelera, crear un modelo mixto para la concesin de playas que sean administradas por entes
privados, confiabilidad abastecimiento del servicio
pblico, bilingismo y capacitacin para la atencin al turista (Sena), segunda vivienda.
Otros sectores: Zonas Francas en sectores de
talla mundial (salud).
Para que lo anterior se cumpla, hay que tener
sostenibilidad fiscal.

C U L T U R A

De la machina imperial a la vereda tropical: poesa,


identidad y nacin en el Caribe afrohispnico*
Caribe, canbal, devorador de bajos fondos, martimos suplicios y albas de promisorias delicias. Anclado
en la efmera tierra firme de tus islas, soadas ms que vistas. Con fiero terruo enconado en tu corazn
vendido a los navos. Traficante de distancias y tesoros enterrados en tu esperanza balda; con un pie cobijado en el abrazo caliente y el otro aventurado en la cinaga, en arenas movedizas. Sin relojes ni mapas ni
brjula. Al Oriente, mar en contra, cebado en el ciego cloc cloc que arrulla tu regreso imposible.

Graciela Maglia
Amiga, te digo que all en la loma, viven raizales que
no saben cmo pedir un vaso de agua en espaol!. Mi
primer viaje a San Andrs islas en 1991 transcurri tranquilamente, como era previsible para una visitante extranjera, aclimatada previamente en el trpico sui generis de la
capital andina. Tras una hora y media de vuelo, encontr
calor, maravillosas playas, coco loco, pia colada, reggae
music y el Creole English de los nativos, cuyo sincopado
ritmo discursivo y apcope gramatical, lo convierten en
argot inaccesible para cualquier hablante de otra comunidad lingstica. Frente al mar de siete colores, la precaria
infraestructura hotelera no restaba encanto a la zona turstica, surcada por toda suerte de vendedores
ambulantes quienes, descalzos
sobre la arena, correteaban atosi-

gando al viajero con amuletos, artesanas y platos tpicos,


verdaderos tesoros para el forastero: collares de conchas,
albndigas de cangrejo, torta de pia, aceite de coco
Pero el segundo fue un viaje inicitico: llegu por azar
o destino a la parte alta, The Hill, en el corazn de la isla,
en donde, cercada de verdes manglares e interminables
montes de palma, sin el maquillaje aderezado para el
turismo, sobrevive casi intacta una cultura afroantillana
que lleva varios siglos en el Caribe, en una convivencia
comunitaria que perpeta valores y costumbres ancestrales. Como es de conocimiento comn, por medio del
Tratado Esguerra-Brcenas, San Andrs
islas pas a integrar el territorio
colombiano
desde
192 8 .1
Esta circunstancia gener una
situacin de diglosia
lingstica y cultural en
la isla, con fuerte resistencia
por parte de de la comunidad
verncula, sin duda identificada con
las culturas anglfonas del Archipilago

caribeo.2

*- Introduccin del libro: De la machina imperial a la vereda


tropical. Poesa, identidad y nacin en el caribe afrohispnico,
publicado en mayo de 2009.
1- Cfr. Francisco Avella Esquivel (2000)
2- De la misma manera que Jamaica, Puerto Limn, en Costa
Rica, Blueffields, en Nicaragua o las Islas Caimn.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

83

Haba, en efecto, una enorme incongruencia


entre mi exotizada visin austral3 de las tierras caribeas y la realidad que acababa de conocer! Ese
paisaje paradisaco, cuya aparente calma exaspera
el espritu citadino de los paseantes es, en verdad,
el teln de fondo de complejas encrucijadas histricas, polticas, econmicas y culturales, comunes
en esa isla que se repite del metarchipilago caribeo:
por una parte, rutas imperiales, relaciones coloniales, comercio eslavista, sociedad de plantacin,
procesos de racializacin, dermocracia, mimetismo colonial, espectculo sexual for export y, por
otra, hibridacin tnica, creolizacin lingstica,
rituales populares, resistencia cultural, textualidades corporales, performance, carpe diem tropical,
mimicry, pactos tribales, archivo oral. 4
Aunque las experiencias compartidas son decisivas en este Black Atlantic, existen importantes
diferencias segn el saldo de la relaciones coloniales particulares y el grado de consolidacin de
lazos neocoloniales en el rea. Por ejemplo, en San
Juan de Puerto Rico, Estado Libre Asociado de los
EEUU, la modernidad se encuentra por las calles
con la memoria cultural que recuerda el origen
3- Austral : con el significado de hemisferio Austral, en
relacin con mi pas de origen, Argentina.
4- A esta primera experiencia exploratoria, le siguieron viajes
formales de investigacin y docencia alrededor del tema caribeo: fui a Cartagena de Indias en el ao 2001, como ponente
en el V Congreso Internacional de Estudios del Caribe; en el
ao 2002, como conferencista en el Homenaje nacional a los 20
aos del Nobel de Gabriel Garca Mrquez, organizado por la
Ctedra del Caribe del Observatorio del Caribe colombiano,
y, en el 2005, como ponente en la Sptima conferencia sobre
Literaturas del Caribe, organizado por el Instituto Internacional de Estudios del Caribe en la Universidad de Cartagena.
En el ao 2000 visit Barranquilla como Profesora Invitada
del Programa de Especializacin en Literatura del Caribe de la
Universidad del Atlntico y asist a la Primera feria del Libro
del Caribe en Barranquilla, que incluy el conversatorio con el
Nobel de Santa Luca, Derek Walcott, en el ao 2001. Conoc
Trinidad & Tobago, cuando particip como ponente en el
VIII Congreso de SOLAR, en West Indies University, sede de
Puerto Espaa. Visit San Juan de Puerto Rico, cuando asist en
calidad de ponente en el XXVI Congreso de LASA, en el ao
2006. Durante mi beca como Fulbright Scholar In Residence
en Holyoke Community College, a lo largo de los aos 20062007, estuve trabajando con la comunidad puertorriquea
que vive en Holyoke, MA (USA). Finalmente, entrevist a los
palenqueros de San Basilio con motivo del proyecto de Investigacin que adelanto.

84

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

hispano y antillano desde las narrativas literarias y


visuales, la salsa, la cocina antillana y el ron. Pero
tambin existe toda una comunidad de nacin en
la dispora, incluso en el aire, como el escritor Luis
Rafael Snchez retrata en La guagua area.
En el territorio continental, el Caribe se extiende
a lo largo de la costa atlntica con caractersticas
que difieren de las islas antillanas, en parte porque
estas sociedades no se desarrollaron alrededor
de la economa de plantacin capitalista, sino en
la explotacin minera y el rgimen de hacienda
patriarcal; pero tambin por su particular tipo
de mestizaje, con importante participacin del
sustrato indgena, creciente a medida que avanzamos hacia el oriente por las costas de Colombia.5
Esta circunstancia ha generado una hibridacin
5- Desde Cartagena de Indias, en el Departamento de Bolvar,
pasando por Barranquilla , en el Departamento del Atlntico,
por Santa Marta, en el Departamento de Magdalena, hasta
Riohacha y el Cabo de la Vela, en la Guajira.

tnica y cultural peculiar, en la que conviven el


mulato, el mestizo y el zambo.
Comprob que mientras los poetas de las islas
circulaban en antologas y publicaciones nacionales e internacionales -tal es el caso de los poetas
dominicanos, cubanos y portorriqueos- el colombiano Jorge Artel, era ms difcil de rastrear, no
slo en el pas, sino en el campo literario caribeo.
Sin embargo, en las ciudades de la costa atlntica, Artel tiene seguidores entusiastas y lectores
asiduos, que siguieron de cerca la investigacin
del Lawrence E. Prescott con motivo de su libro
Without hatreds or fears. Jorge Artel and the struggle for
black literary expression in Colombia. 6 A pesar de que
tuvo varias ediciones, Tambores en la noche, texto
que rene la obra potica del autor, no es fcil de
conseguir. Sin duda, ha influido el hiato comunicativo que existe entre la costa y el interior del pas
-por otra parte orquestado desde la centralidad de
su capital- apenas superado con la eclosin identitaria que representara la narrativa de Gabriel
Garca Mrquez a partir de Cien aos de Soledad,
en 1967. Pero Artel escribe en los aos cuarenta
6- Prescott, L.E. (2000).

y debe dejar por largo tiempo el pas por motivos


polticos despus del Bogotazo, revuelta popular en
la que fuera asesinado el lder Jorge Elicer Gaitn,
en 1948.
El surgimiento de la identidad caribea, sin duda,
testimonia el nacimiento de una identidad transnacional asumida en su hibridacin y legible en las
distintas tomas de posicin dentro del campo literario 1930-1940 en el Caribe hispnico. Es tiempo
de evaluar cmo esta nocin des-territorializada de
identidad dibuja un territorio virtual dominante en
el imaginario colectivo del sujeto cultural caribeo,
que problematiza el concepto de nacin y formula
el enfrentamiento identidad caribea/ conciencia
nacional. En este pliegue particular de la historia,
en la frontera entre dos milenios, nuevo tiempo eje
alrededor del cual las identidades se desestabilizan,
las nacionalidades se globalizan y las autoridades se
exorcizan y los textos se hibridizan, el metachipilago multicultural caribeo7, suerte de metfora
de toda la humanidad8, se constituye en un paradigma de sociedades migrantes, transculturadas e
intersticiales, cuyas manifestaciones artsticas no
cannicas reclaman una nueva mirada crtica.

Las identidades transversas y los espacios
intermedios que se gestaron en el Caribe adelan-

7- Cfr. A.Bentez Rojo (1989: 3). El trmino metarchipilago


designa, segn el escritor cubano, un archipilago que carece de
lmites y de centro y extiende su rea de influencia mucho ms
all del Trpico de Cncer y la lnea del Ecuador. Un conjunto
discontinuo de condensaciones inestables, turbulencias,
remolinos, racimos de burbujas, algas deshilachadas galeones
hundidos, ruido de rompientes, peces voladores, graznido de
gaviotas, aguaceros, fosforescencias nocturnas, mareas y resacas,
inciertos viajes de la significacin.
8- The Caribbean territories have a universal significance far
beyond their size and social weight. They seem to be a slice of
Western civilization put under a microscope. (Los territorios
caribeos tienen una significacin universal mucho ms all de
su tamao y peso social. Parecen ser una rebanada de la civilizacin occidental puesta bajo el microscopio. Citado por M.
Dash (1996).

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

85

taron la problemtica que plantea la globalizacin


actual, porque desafiaron desde los comienzos
las representaciones monoculturalistas y desacreditaron las grandes cartografas histricas de la
modernidad, trazadas desde la centralidad de Occidente. El complejo escenario lingstico del crole,
sumado a las ambiguas identidades criollas de las
sociedades de la posplantacin de la Gran Cuenca,
en las que el sedimento de las formas culturales
africanas se superpusieron al sustrato indgena,
bajo la legislacin imperial de la Colonia, originaron un nuevo discurso, imposible de analizar
desde los modelos eurocntricos. Se hace indispensable una revaluacin de esta produccin desde
una perspectiva terico-metodolgica, que transgreda las fronteras de la crtica tradicional.
A partir de un anlisis en contrapunto del Caribe
hispanohablante, trabaj puntualmente el texto
cultural caribeo como producto de una lectura
otra de la realidad, generador de nuevas estticas
y compar criterios de clasificacin exgenos,
como geogrficos, lingsticos y tnicos, frente a
criterios endgenos alrededor de la definicin de
identidad caribea, as como su relacin con las
prcticas lingsticas del Caribe hispanfono de la
dcada del treinta.
Le los textos dentro de sus contextos. As, la
propuesta de Luis Pals Matos frente a las retricas
del nacionalismo cultural en la generacin de los
aos treinta en Puerto Rico; la produccin temprana
de Nicols Guilln en la Cuba prerrevolucionaria,
la poesa de Manuel del Cabral y Franklin Mieses
Burgos en el ambiente del trujillato y el antiahitianismo dominicano; los versos de Jorge Artel en
un pas letrado y leguleyo, dominado por la elite
conservadora durante ms de medio siglo, dentro
del enfrentamiento costa-andes en Colombia,
establecido desde el imaginario discriminatorio
decimonnico, por el sabio Caldas y Jos Celestino Mutis y , por ltimo, la produccin temprana
de Guilln en la Cuba prerrevolucionario, en el
escenario blanqueado y denigrado de los crticos
aos treinta. Busqu establecer las relaciones entre
campo literario y campo del poder en el Caribe de
los aos treinta con miras a definir las identidades

86

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

nacionales diseadas desde la comunidad imaginada de nacin, frente a las identidades culturales
reales, plurilinges y pluritnicas, invisibilizadas,
blanqueadas o eufemizadas por el discurso dominante, y examinar as la literatura en su funcin
antropolgica y etnogrfica, en la labor de como

los rizomas del Caribe, en los intersticios de las


disciplinas en las que me eduqu y las experiencias
culturales que me hablaron desde otros lugares de
la enunciacin, a los que me llev insensiblemente,
el flujo de la vida.

Bibliografa
Avella Esquivel, Francisco (2000), San Andrs. Ciudad Insular, en .Abello Vives, Alberto y Giaimo Chves, Silvana
(comp.), Poblamiento y ciudades del Caribe colombiano, Observatorio del Caribe colombiano - Universidad del Atlntico, Bogot.
Bentez Rojo, Antonio (1989), La isla que se repite, Ediciones del Norte, Hanover.
Dash, M. (1996), Psychology, Creolization , and Hibridization, en Bruce King, ed., New National and Poscolonial literatures.
An Introduction, Clarendon, Oxford.
Prescott, L.E. (2000) , Without hatreds or fears. Jorge Artel and the struggle for black literary expression in Colombia, Wayne State
University Press, Detroit.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

87

D O S S I E R

Homenaje a Rafael Escalona


En la tarde del 13 de mayo de 2009, en la capital
del pas, muri del corazn, como lo haba previsto
en sus cantos de amor, uno de los compositores
ms famosos y polmicos de la msica popular
colombiana: Rafael Calixto Escalona Martnez.
Protagonista principal, aunque no nico, en la
entronizacin internacional de la msica vallenata, creador junto Con Alfonso Lpez Michelsen
y Consuelo Araujonoguera del Festival de la
Leyenda Vallenata, el compositor patillalero, de
82 aos, a diferencia de la mayora de los grandes
msicos populares, no muri en la miseria; por
el contrario, si algn compositor colombiano ha
podido disfrutar en vida las mieles de la gloria, ese
ha sido el maestro Rafael Escalona. Y muy merecidamente, pues gracias a su notable talento tanto
para la composicin como para el manejo de las
relaciones personales, pudo, junto con sus contemporneos Manuel Zapata Olivella, Gabriel Garca
Mrquez, Alejandro Obregn, Sonia Osorio,
lvaro Cepeda Samudio, Leo Matiz, Delia Zapata,
Lucho Bermdez, Pacho Galn, Nereo Lpez,
Enrique Grau, Cecilia Porras, Meira Delmar,
Hctor Rojas Herazo, Germn Vargas, Alfonso
Fuenmayor y Orlando Fals Borda, entre otros,
cumplir un papel fundamental en la afirmacin de
la vitalidad y la universalidad de la cultura caribea colombiana, en el panorama nacional, y de la
cultura colombiana, en el exterior.
Rafael Escalona llev a su plenitud el romntico programa enunciado por Candelario Obeso
en 1877, en el prlogo a sus Cantos populares de mi
tierra:
En la poesa popular hay y hubo siempre, sin
las ventajas filosficas, una sobra copiosa de delicado sentimiento, y mucha in apreciable joya de
bellsimas imgenes. As, tengo para m que es
slo cultivndola con el esmero requerido como

88

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

alcanzan las naciones a fundar su verdadera positiva literatura, tal lo comprueba el conocimiento
de la historia.
Ojal, pues, que de hoy ms, trabajen sobre este
propsito en la medida y el modo conducente a un
pueblo civilizado, los jvenes amantes del progreso
del pas, y de esta suerte pronto se clamar el furor
de imitacin, tan triste, que tanto ha retrasado el
ensanche de las letras hispano-americanas.(Obeso,
1950: 12-13)1
La suya es, pues, una poesa inmersa en la tradicin ancestral de los cantores errantes, voces
annimas de vaqueros y campesinos, ignorantes
de la mtrica, desconocedores de la escritura,
que supieron expresar la visin del mundo de su
comunidad. No obstante, Escalona, a partir de
una experiencia autntica de la vida del campo -que le permite identificar al ave que canta en la
selva y no se ve o al viento fro de la Nevada o al
indio por el pelo y a los padres por la barba y a
los cucaracheros por su cambiadera de nido y a las
fiebres malas por su presencia en todas partes y su
permanencia en ninguna y las maas del gaviln
cebado y las lenguas carniceras de San Juan y la
huella del novillo cimarrn en el barro y los rateros
honrados de las iglesias y la ruta de las nubes que
se llevan los vientos y sus letreros blancos y la
envidia de las estrellas y la cabecita gacha del jerre
jerre al caminar y los mensajes de las mariposas y el
lenguaje del rey de los turpiales --, supo ir ms all
del modelo de los pioneros del vallenato Pacho
Rada, Abel Antonio Villa, Lorenzo Morales,
Emiliano Zuleta, Juan Muoz, Chico Bolao- al
incorporar sus nociones de retrica adquiridas en
1- Candelario Obeso (1950), Cantos populares de mi tierra,
Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, Bogot.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

89

el bachillerato y la sabidura prosdica de Poncho


Cotes y Tobas Enrique Pumarejo, as como sus
lecturas de la Biblia, Rmulo Gallegos y Alfredo
Gmez Jaime, entre otros.
Compositor sin saber leer ni escribir msica ni
interpretar instrumento alguno ni haber recibido
el grado de bachiller, Escalona tuvo el mrito de
lograr, gracias a la calidad de sus letras, que la
msica vallenata, confinada a las colitas en la cola
del patio y a las celebraciones rurales, trascendiera
su prestigio local y marginal, y se diera a conocer
en todo el pas y fuera de l. No hay duda de que
el vallenato es otro a partir de su produccin literario-musical y que las generaciones posteriores no
pueden ignorar su legado as asuman derroteros
diversos.
Cuando Gabriel Garca Mrquez, despus de
El bogotazo inici su aventura periodstica en
Cartagena y Barranquilla, cay en la cuenta de que
el camino de su narrativa no era el correcto: sus
cuentos iniciales eran totalmente ajenos a esa experiencia inicitica de su vida en Aracataca y traicionaban todo ese universo en vas de desaparicin
de su infancia que l quera perpetuar con las palabras. Sin duda alguna una experiencia intelectual
que lo llev a replantear su proyecto narrativo fue
el conocimiento de los cantos de Escalona en los
que vea recreado, de manera anticipada, un mundo
afn al que deseaba plasmar en sus novelas, con sus
coroneles solitarios desencantados de la guerra, en
esos pueblos polvorientos y sin futuro, expuestos
a sequas salvajes y lluvias furiosas, a crecientes y
pestes, entre la sierra impenetrable y el ro de aguas
difanas, pero, sobre todo, una manera de narrar
ese universo impregnada de la sabidura analfabeta y antigua de los abuelos, atenta a los detalles
circunstanciales que hacen verosmiles las historias

90

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

fantsticas, respetuosa de una visin del mundo


que trascenda los lmites del realismo rastrero
al incorporar los mitos de la gente, las leyendas,
las supersticiones, la imaginacin delirante del
narrador oral, el humor irreverente de la mamadera de gallo, y de un lenguaje coloquial lleno de
expresiones regionales y de hiprboles e imgenes
(comparaciones y metforas) que se apoyaban en el
entorno caribe.
Conscientes de que es mucho lo que puede
decirse en torno a la vida y la obra de Rafael Escalona, ambas significativas en la historia de nuestra
cultura, Aguaita ha querido reunir a voces autorizadas en el tema para que reflexionen y aporten
informaciones e ideas que contribuyan a una
inteleccin ms enriquecedora y placentera de su
produccin literario-musical. Aunque por razones
de espacio nos vimos obligados a reducir la participacin amplia que hubiramos deseado, nos parece
que los textos aqu recogidos estn a la altura de la
dignidad del maestro. Como en un coro, acorde
con el homenajeado, hemos querido armonizar
voces diversas desde la de los colegas en la composicin y la parranda hasta las de los acadmicos de
los estudios culturales, pasando por las de juristas
eminentes, periodistas prestigiosos y profesores
investigadores. Todos, desde perspectivas particulares, que van del agradecimiento cordial a la
indagacin por la gnesis de los cantos de Escalona, pasando por el intento de revelar las costuras
ocultas de su universo narrativo hasta el inventario
de sus motivos de inspiracin, el examen de sus
relaciones amistosas e intelectuales, su trato privilegiado con los poderosos y la crnica familiar o la de
sus postrimeras, ofrecen un amplio panorama de
la trayectoria artstica y pblica de Rafael Escalona.

D O S S I E R

Rafael Escalona en el recuerdo


Jos Luis Daz-Granados

Recuerdo que a finales de la dcada de los


cincuenta, el doctor Alfonso Lpez Michelsen
respondi, en una entrevista radial con el poeta
Arturo Camacho Ramrez, que su hobby era escuchar las canciones de Valledupar y de la Provincia
(de donde era su abuela paterna, Rosario Pumarejo
Cotes), especialmente los sones compuestos por un
joven llamado Rafael Escalona. A m me emocion
este concepto, porque en las tertulias familiares de
mi casa de Palermo, en Bogot, esa msica se escuchaba con mucha frecuencia, no siendo como no
lo sera hasta veinte aos despus- del gusto de los
cachacos, como tampoco lo era en las clases altas
de Santa Marta, Barranquilla y Cartagena.
A m me gustaban mucho esas canciones y las oa
en mis aos de poeta precoz en un radio transistor
del que no me desprenda ni de da ni de noche.
Eran paseos y merengues que yo siempre asociaba
con un universo particular que haba creado en
los aos 62 y 64 cuando haba decidido convertirme en escritor y por lo cual haba abandonado
mis estudios secundarios. Don Simn Daro Dawidowicz me haba empleado como mensajero de su
almacn de discos y all adquir el nico que exista
de Escalona: un long-play de Bovea y sus vallenatos
que inclua El testamento, La brasilera, La
molinera, El chevrolito y La mensajera, entre
otros sones memorables. Luego aparecera Mara
Tere, que contena La custodia de Badillo, el
primero de los paseos de Escalona que le dio fama
nacional en 1965.
En julio de ese ao viaj a Riohacha, invitado
por el primer gobernador de La Guajira, Jos
Ignacio Vives Echeverra, al acto de inauguracin

del Departamento. En ese entonces, mi padre viva


en Fundacin, donde diriga la planeacin municipal. De Riohacha me dirig a Fundacin, por la
antigua carretera que pasaba por Valledupar, con
la msica de Escalona en la mente, y justo cuando
el bus hizo la parada en esta ciudad, la radio dej
escuchar las notas de El testamento. Lo que vino
enseguida fue un milagro estival: la recreacin viva
de la geografa literaria de la cancin, pues desde
el medioda hasta el atardecer, bajo la brisa clida
de la regin pasamos por Valencia, tomamos la
Sabana, Caracolicito y, luego, Fundacin.
Haba endiosado tanto al maestro Escalona que
cuando Garca Mrquez vino a Bogot un ao
despus, al estreno de su pelcula Tiempo de
morir, el juglar vallenato fue casi el nico tema
de conversacin cuando lo fui a visitar al Hotel

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

91

Daz y Mara Eugenia Rojas, y un montn de polticos del momento. Al fondo de la sala, sentado,
solitario, tmido y pensativo, descubr de pronto al
maestro Rafael Escalona. Era la primera vez que
lo vea en persona. Mi emocin fue indescriptible.
Sin dudarlo un instante, y desafiando mi propia
timidez, le entregu una plaquette ma titulada
Poemas, en la cual apareca este epigrama escrito el
ao anterior:

Tequendama. All lo escuch a Gabo cantar La


custodia de Badillo mientras tomaba una ducha
y luego me coment que al da siguiente tena cita
con el sobrino del obispo en su natal Aracataca,
en compaa de lvaro Cepeda Samudio, Daniel
Samper Pizano y otros compadres del novelista,
an desconocido por el grueso pblico. Todava
no se hablaba de festivales vallenatos ni de nada
que se le pareciera.
En 1967, Gabo public Cien aos de soledad, un
vallenato de 300 pginas cuya fama le dio la
vuelta al mundo. All apareca Rafael Escalona
como uno de los personajes del mtico Macondo.
En diciembre de ese mismo ao, se cre el Departamento del Cesar y el doctor Lpez Michelsen fue
su primer gobernador. Los dos acontecimientos, de
alguna manera, le dieron visa infinita al vallenato
en especial a los cantos de Escalona-, y sus ritmos
esplendentes comenzaron a saborear la aceptacin
nacional e internacional.
Nunca olvidar aquella noche de octubre de
1967 cuando mi entraable amigo y paisano Rafael
Arajo Gmez me invit a una celebracin en casa
de su cuado, el entonces senador Hugo Escobar
Sierra, en donde estaban Lpez Michelsen y la Nia
Ceci, Alvaro Gmez Hurtado, Samuel Moreno

92

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009


Escalona, califa vallenato,

decile a tu acorden

que me regale una fotografa...

El maestro, entre sorprendido y jubiloso, me dio
las gracias y guard en su bolsillo en cuadernillo.
Luego me dijo:
-- Cuando vayas a Valledupar, vas a mi casa. Te
hablas con Too Murgas y armamos una parranda
con Colacho y todos mis amigos...
Abrumado y agradecido con la vida, me dediqu
el resto de la noche a disfrutar con el corazn en
la mano de la parranda que se extendi hasta el
amanecer con Escalona, Colacho Mendoza y el
resto de sus acompaantes.
Al da siguiente, en el famoso pent house de Lpez
Michelsen, se llevara a cabo una reunin similar (a
la cual fui invitado por la Nia Ceci), pero con otro
motivo: el maestro Rafael necesitaba un prstamo
de la Caja de Crdito Agrario y entonces Lpez
convoc a un grupo de amigos entre los cuales se
encontraba el doctor Jos Elas del Hierro, gerente
de la entidad, ante quien se cant el paseo de Escalona a La Caja Agraria:
Seor gerente le vengo a pedir
que me d un prstamo p`al algodn
porque el gusano se comi el arroz
y ahora no tengo con qu responder.
Y el gerente me contest:
No te preocupes, Rafael,
la Caja te lo arregla bien.
para eso soy gerente yo...

En los aos siguientes, el prestigio de Escalona
fue creciendo de manera vertiginosa. Alcanz las
ms altas cimas de la fama y el afecto de las gentes.

Cuando Gabo recibi el Premio Nbel, en 1982,


estuvo junto a l en las ceremonias reales de Estocolmo.
En esa dcada de los 80, vi muchas veces al
maestro vallenato porque coincidamos con
frecuencia en el mismo restaurante: El Corcel,
donde almorzbamos comida casera, especialmente bandeja paisa. Dicho restaurante quedaba
detrs de la Iglesia de Santa Teresita, entre mi casa
de Palermo y la sede principal de SAYCO. All
Escalona iba casi siempre acompaado de otra

leyenda musical, el maestro Jorge Villamil, con


quien alternaba la presidencia y vicepresidencia de
la conocida sociedad de autores.
Una vez, en 1984, le dije que yo acababa de
publicar la edicin completa de mi libro El laberinto,
donde haba un poema dedicado a mi padre con la
estructura de la letra de su paseo El compadre
Simn
(Poncho Cotes hizo un viaje por El Plan, / me invit y
con mucha pena, / no acept su invitacin, / porque me han
dicho que en ese lugar / hombe y que no vive el compadre
Simn).
Escalona me dijo: Vamos a tu casa ahora mismo
y me das varios ejemplares para yo repartir en Valledupar. Nos subimos a un carro conducido por el
maestro Villamil y en pocos minutos llegamos a mi
casa. Cuando Margot, mi madre, abri la puerta,
Escalona se baj del auto de manera inmediata y le
hizo un saludo reverente como buen caballero que
era y con las damas cumplido.
Aos despus, en 1996, cuando lanc en una feria
del libro la obra pstuma de mi padre, Geografa
econmica del Magdalena Grande, el maestro Escalona
me sorprendi con su presencia en el acto. Record
que ambos haban estado juntos en una clebre
convencin del MRL en Valledupar en los aos 60,
presidida por Lpez Michelsen y Nacho Vives.
Despus de la presentacin del libro, en compaa
de entraables paisanos samarios y amigos vallenatos bebimos whisky del mejor, de manera deliciosa y copiosa.
Las diversas ocasiones en que me encontr con
el maestro Rafael Escalona siempre me mostr
una misma faz: la de un hombre con una gran
dignidad, discreto, muy consciente de su importancia, orgulloso, pero amable, y amigo de sus
amigos. Siempre dispuesto a departir con sencillez
y generosidad, pero indiscutiblemente convencido
de que era el ms grande compositor vallenato de
todos los tiempos.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

93

D O S S I E R

Estudio jurdico probatorio de La custodia de


Badillo
Esteban Bendeck Olivella

La custodia de Badillo es una pgina antolgica


de derecho probatorio, en la cual Rafael Escalona juega con la figura del indicio y adems hace
una radiografa de lo que es la justicia cuando se
trata de impartirla a los de cuello blanco o
personas influyentes y, de paso, se refiere a una
figura delictiva muy de moda hoy, aunque no est
consagrada en el actual Cdigo Penal, que se
podra denominar prevaricato por miedo.

Seguramente que no fui yo,


ni Alfonso Lpez, ni Pedro Castro
Ahora no fue Enrique Maya quien se la rob
y ahora no podrn decir que fue un vallenato
Al pobre de Enrique Maya lo metieron preso
solo porque al San Antonio, lo tom prestao
Y al que se ha robado el cliz, nadita le han hecho
este robo de los curas se qued enterrao

La custodia de Badillo

Ahora s estoy convencido que esto de la fama


no deja de s un problema, para quien la tiene
quiso caer el cielo encima cuando Enrique Maya
pero lo de ahora es ms grave y ninguno lo mueve.

Parece que el pueblo e Badillo


se ha puesto de malas
de malas porque su reliquia la quieren cambiar.
Primero fue un San Antonio, lo hizo Enrique
Maya
pero lo de ahora es distinto les voy a explicar.
En la casa de Gregorio muy segura estaba,
una reliquia del pueblo tipo colonial,
era una custodia linda muy grande y pesada,
que ahora por una liviana la quieren cambiar.
Se la llevaron, se la llevaron,
se la llevaron, ya se perdi
Lo que pasa es que la tiene un ratero honrado
lo que ocurre es que un honrado se la rob.
Aunque digan que es calumnia del pueblo eBadillo
ellos con mucha razn presentaron sus pruebas:
no tiene el mismo tamao, ni pesa lo mismo
no tienen el mismo color, entonces no es ella.
Parece que el inspector como que tuvo miedo,
mucho miedo en este caso para proceder,
porque todava no han dicho quin es el ratero
aunque todo mundo sabe quines pueden ser.

94

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Se la llevaron, se la llevaron,
se la llevaron, ya se perdi
Lo que pasa es que la tiene un ratero honrado
lo que ocurre es que un honrado se la rob
Mi compadre Cols Guerra cuando tenga fiesta
debe de abr bien los ojos para vigilar
con una cuarentaicinco en la puerta e la Iglesia
y a ninguno con sotana lo dejen pasar
Y al terminar la misa que se pongan
del cura paabajo a requisar

Anlisis histrico
He aqu la historia.
Todos los aos, para la fiesta de San Antonio,
Gregorio, al llegar el cura para celebrar la misa, le
haca entrega de los vasos sagrados que durante todo
el ao guardaba en un bal de esos que utilizaban
los piratas y que cerraba con un candado de dos
libras y media y argollas hechas de alambre de pa.

una calumnia o imputacin directa de un delito,


en este caso el hurto, que el pueblo atribua al cura
espaol.
La historia de lo sucedido entre los pobladores de
Badillo y el seor obispo lleg, con pelos y seales,
a los odos de Escalona y l, ni corto ni perezoso,
pas a plasmarla en su canto.

Elementos probatorios
Pasemos a ver cules son los elementos probatorios existentes en La custodia de Badillo.
Tenemos, en primer lugar, los indicios: la original,
es decir, lo que fue objeto de sustraccin, tena
unas calidades especficas: era linda, muy grande
y pesada y, ahora, la quieren cambiar por otra
liviana. Ntese de paso que aqu est el dolo o su
elemento volitivo: la quieren cambiar; tenemos
el aspecto subjetivo del pueblo de Badillo que
present sus pruebas.

Esteban Bendeck Olivella


Gregorio haba realizado eso desde haca mucho
tiempo y nadie pona en duda ni su fervor por San
Antonio ni su honradez a toda prueba.
Esta vez el cura hizo exactamente lo que haban
hecho l y sus antecesores durante muchos
aos, que era devolver los vasos sagrados que
Gregorio proceda a introducir en el bal, pero
en esta ocasin el depositario not algo extrao
al acariciar y sopesar con sus manos callosas
la custodia y, de inmediato, se dio cuenta de
que era otra y as se lo hizo conocer al pueblo
que, al enterarse de lo sucedido, mont en santa ira
y expres colectivamente la protesta con indignacin.
Los ciudadanos prestantes del pueblo se fueron
a Valledupar para sentar su protesta ante el seor
obispo, porque el inspector como que tuvo miedo
en este caso para proceder. Al mismo tiempo le
expusieron sus razones y le pidieron que tomara
las medidas para que la custodia original fuera
devuelta. El prelado como respuesta los amenaz
con la excomunin por lo que consider que era

Primer indicio: No tiene el mismo tamao.


Segundo indicio: No pesa lo mismo.
Tercer indicio: No tiene el mismo color.
De esas tres premisas, concluye Escalona en su
canto, a la manera escolstica, con la salvedad de
que prescinde del ergo entonces no es ella, ya con
lo anterior Todo el mundo sabe quines pueden
ser, la autora del crimen ya est localizada. Pero es
en la estrofa del coro cuando, por exclusin, queda
identificada hasta la nacionalidad de la persona que
perpetr el delito:
Seguramente
que
no
fui
yo,
ni Alfonso Lpez, ni Pedro Castro
Ahora no fue Enrique Maya quien se la rob
y ahora no podrn decir que fue un vallenato
Tngase en cuenta que, a diferencia de lo que
sucede en el interior del pas, el adverbio seguramente, no significa posiblemente, sino con toda
seguridad. Despus ya no cabe ningn equvoco
en cuanto a la autora y el pueblo de Badillo llega a
la certeza judicial: este robo de los curas se qued
enterrao.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

95

Antes de seguir adelante, obsrvese la discriminacin de la justicia al pobre de Enrique Maya,


lo pusieron preso, /slo porque a San Antonio lo
tom prestao. En cambio, al otro, cuyo nombre
por misericordia y que Dios lo tenga en su gloria,
quien se apropi del bien ajeno, de gran valor
afectivo, de gran cuanta y de extraordinaria
significacin, a l no le pas nada.
La prueba que acumula Escalona, y que l
analiza como experto juez, es abrumadora
porque ya no cabe ninguna duda, el delito lleg a
su consumacin, se la llevaron, se la llevaron, /se
la llevaron, ya se perdi, y se sabe, con certeza,
en poder de quin est, la tiene un ratero honrado

96

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

y se sabe quin fue el que la sustrajo: lo que ocurre


es que un honrado se la rob. Lo dems es labor de
la pericia indicial, y como sa no funciona en este
pas, pues que se arrogue su funcin, en nombre
del pueblo, Cols Guerra, para que cuando
advenga la fiesta abra bien los ojos y se ponga a
vigilar, en la seguridad de que dar con el autor y le
bastar con plantarse con una cuarenta y cinco
en la puerta de la iglesia, para que a ninguno con
sotana, lo dejen pasar y al terminar la misa que
se pongan / del cura pa bajo a requisar Se dan
cuenta, seores magistrados, juristas y compaeros
estudiantes de Derecho, de la tremenda leccin de
derecho probatorio que nos da Rafael?

D O S S I E R

Tres veces Escalona


Alberto Salcedo Ramos

1El tiempo
Rafael Escalona es, sin ninguna duda, el cronista
mayor de la msica vallenata. No solamente se
vale de la narracin y la interpretacin, dos requisitos consustanciales del gnero crnica, sino que,
adems, plantea en muchos de sus cantos tramas
que se resuelven a travs del tiempo. No hay que
olvidar que la palabra crnica deriva de la voz
griega Cronos, que significa, precisamente,
tiempo.
Varias de sus canciones comienzan, discurren y
acaban de manera redonda, perfecta. Principian y
terminan un ciclo. Desarrollan un argumento que
se agota en s mismo, porque contiene la gnesis y
la conclusin. En El Almirante Padilla, Escalona
comienza hablando de la Guajira arriba, donde
nace el contrabando, y termina ofreciendo una
fiesta para celebrar el da en que a ese barco pirata
bandido un submarino lo voltee en Corea. No es

gratuito que la cancin empiece con una ubicacin


geogrfica que contiene el verbo nacer: ese es
el punto de partida. Y tampoco es gratuito que el
final de la trama sea el hipottico momento en que
al barco El Almirante Padilla lo hundan en el mar.
Ese es el punto de llegada. Tal hundimiento puede
asimilarse, desde luego, con la muerte que cierra
el ciclo.
Veamos otro ejemplo. La cancin El general
Dangond comienza dicindonos que en su
automvil resplandeciente/ de Villanueva para El
Molino/ va el general y regresa siempre/ con esa
viuda muy resentido. En este caso, como se ve,
el ciclo tambin incluye una referencia espacial: el
carro del general empieza a rodar por el espacio y,
de paso, comienza a andar el tiempo de la cancin.
Uno podra reemplazar el verso va el general
por nace el general, porque en ese momento est

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

97

brotando a la vida como criatura y como tema. Los


ltimos versos de la cancin concluyen la trama:
Van a decirlo muchas personas
Cuando se crucen por El Ramal
No solamente muri Escalona
Aqu enterraron al general.
Escalona, en una de sus clsicas hiprboles, se
permite la licencia potica de imaginar la muerte
del general, lo cual le sirve como colofn para
el viaje espacio-temporal que haba comenzado
cuando el carro de Dangond, hombre dispuesto y
enamorado, entr a la escena pitando en el mismo
ramal en el que ahora su dueo termina enterrado. El ciclo -- circular, definitivo -- se cierra en
el mismo punto en el que se abri, y es perfecto
porque no slo nos presenta la conclusin del ser
narrado el general Dangond , sino tambin la
conclusin del ser que narra el maestro Escalona --. El cantor y la criatura de su canto acaban
fundidos en una sola muerte comn. Brotaron a la
vida juntos, en El Ramal de El Molino, y juntos se
van de ella, en ese mismo lugar.
En la cancin La patillalera el ciclo comienza
con la gritera que Juana Arias forma en El Valle y
termina cuando el narrador de la historia le aconseja al personaje que no pierda su tiempo buscando
los favores del doctor Molina y que, ms bien, se
ponga a criar a sus biznietos. Este final contiene,
de manera tcita, el comienzo de un nuevo ciclo,
encarnado en los biznietos que nacern de la relacin entre Luis Manuel y la nieta de Juana Arias.
La luz ya se est apagando para ella, la protagonista del canto, que es una anciana, pero comienza
a encenderse para sus nuevos descendientes.
En la cancin La creciente del Cesar el viaje
narrativo empieza mostrndonos a un enamorado
temerario el propio Escalona capaz de desafiar al aguacero y al ro crecido con tal de ver a su
amada, y termina con una advertencia tremendista
de ese mismo enamorado: si no quieres condolerte/ de mi pena y mi pesar/ me voy a tir al
Cesar/ pa que me ahogue la corriente. Es decir, el
personaje que brota en el canto por obra y gracia
del amor, se despide del mundo tambin por obra
y gracia del amor: en el ro Cesar empieza a cantar

98

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

y all mismo podra dejar de hacerlo si finalmente


cumple su amenaza de tirrsele a la corriente para
morir ahogado.
Abrir un ciclo y cerrarlo, poner el punto inicial
del crculo y luego ser capaz de clausurarlo en
el lugar preciso y en el momento justo: en esto
Escalona es decididamente magistral y no tiene
pares en el folclor vallenato. Escalona hace gala
de un talento incomparable para contar historias

pertenecientes a un universo narrativo circular,


un universo narrativo que es gnesis y, al mismo
tiempo, consumacin. Es un universo narrativo
que, como ya dije, se agota en s mismo: Escalona
lo inaugura y Escalona lo clausura. Luego se cuida
de esconder las llaves, el brete Ssamo de ese
universo particular, en una caja fuerte en la que no
puedan ser encontradas ni por Al Bab ni por los
cuarenta ladrones ni por nadie ms, porque slo
l sabe cmo se accede a cada uno de los lugares
nombrados, slo l tiene las coordenadas para
subir a la casa en el aire donde vive Ada Luz, y

slo l sabe dnde diablos queda el manantial en el


que se baa Rosa Mara, y slo l sabe en qu sitio
de Estambul venden peines como el que una vez
le ofreci a una de sus musas. Por eso Escalona y
slo Escalona es capaz de reinar a sus anchas en
un mundo hecho a su medida, un mundo donde
solo l fecunda y destruye, un mundo que nace con
l y muere con l.
Con mucha frecuencia se repite que Escalona es
un cronista. De hecho, yo empec mi disertacin,
deliberadamente, por este punto. Y he elegido
este ngulo porque me parece que, aunque todo
el mundo sabe que crnica viene del vocablo
cronos, poco se habla, a fin de cuentas, de la
forma en que el tiempo influye en sus historias.
El tiempo es consustancial al relato como lo es
tambin a la vida humana. Se puede establecer un
paralelismo entre el principio, el desarrollo y el
final de una historia y el ciclo de nacimiento, crecimiento y muerte del ser humano.
La novelista Carmen Martn Gaite afirma que
el tiempo tiene que fluir siempre dentro del relato,
tiene que dejar su huella, zarandear a las gentes que
se mueven dentro de l, irlas transformando. Que
se vea cmo y por qu y a travs de qu fases, se
pasa de un estado a otro.1
A cuento de qu traigo a colacin esta cita?
Resulta que muchos despistados estn convencidos de que manejar el tiempo en las historias
que se narran se reduce a dar la hora o a especificar la fecha. El reto es mucho ms complejo, ya
que, como todos nosotros sabemos, para dar la
hora bastan los relojes y para indicar la fecha, los
calendarios. En cambio, para hacernos sentir los
cambios dictados por el tiempo, las transformaciones impuestas por el implacable Dios Cronos,
se necesitan narradores superiores. Como Escalona, ni ms ni menos.
Ya vimos cmo sus cantos, individualmente,
abren y cierran un ciclo. Tambin es preciso decir
que si tomamos sus canciones en conjunto, como
una obra completa y monoltica, nos toparemos
con un universo narrativo que va mutando a travs
de los aos, en la medida en que su creador va
sufriendo una metamorfosis. Al hacer este ejercicio
descubrimos que Escalona, viejo zorro, se burl de

nosotros. Nos hizo creer que estaba contndonos


la vida de los otros cuando, en realidad, estaba
era contando la suya propia: narraba a los otros
para narrarse a s mismo. l era l y, al mismo
tiempo, cada una de sus criaturas. Reunida su obra
monumental, vemos ntegra la trayectoria vital del
propio Escalona: la obra nos habla, al principio,
de un muchacho inocentn, lleno de ilusiones, que
extraa a su profesor Castaeda; nos habla luego de
su periplo como estudiante interno en un colegio
remoto en el que pasaba hambre; despus se burla
con la tpica crueldad juvenil de los defectos
de los mayores. La obra sigue avanzando por los
vericuetos del tiempo: nos habla de los primeros
amores, perfila ya al Don Juan de atar en el que se
convertir su protagonista; viene el matrimonio,
vienen los escarceos con las otras mujeres, vienen
los hijos, viene la fase de Escalona como guardin
de las costumbres y de la cultura de su regin,
como cronista de la poca que le toc en suerte,
como retratista agudo de sus contemporneos;
como voz mayor para documentar el recuerdo,
como forjador de un universo en el que todos

1- Citado en Imzcoz (1999: 94)


Escalona con sus hijas Ada Luz y Rosa Mara.
Foto de Nereo Lpez.
AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

99

sus canales convergen y todos sus seres se entrecruzan. El creador burln de los primeros aos, el
que compar al pobre Sabitas con un armadillo, es
despus un hombre cauteloso que se relaciona con
polticos importantes y ocupa cargos oficiales. Ya
no siembra algodn en el campo, sino que lleva
una vida citadina. Ahora el combustible de sus
cantos no es tanto la irona como la nostalgia: echa
de menos a sus amigos, canta algunas prdidas
dolorosas como la del dirigente Pedro Castro y la
del pintor Jaime Molina. Sigue cortejando a cuanta
mujer le pasa por el frente, cmo no, pero ya no es
el galn impetuoso que amenaza con tirrsele a un
ro crecido, sino el enamorado otoal que, desde
el estudio de su apartamento en una ciudad fra
y distante de su entorno, le dice a su compaera
que como me iba pa mi tierra/ casi me mata a
besitos. Y a besitos muere y cierra el ciclo.

2 El universo
En su calidad de compositor, Rafael Escalona
utiliza los versos como medio de comunicacin
con sus interlocutores. En versos cuenta y en versos
canta. En versos concibe la historia, en versos la
pasa al papel. No es esclavo de la rima consonante,
aunque la usa la mayora de las veces. Y lo hace,
por cierto, con un tino tan impecable como el que
caracteriza su mtrica. Pero esos cantos forjados a
travs de la estructura caracterstica de la poesa,
conforman en el fondo un universo narrativo
slido, sin fisuras, en el que cada elemento est
directa o indirectamente relacionado con los
otros. Vistas individualmente, las canciones de
Escalona son piezas autosuficientes, dotadas de
sentido completo. Vistas en conjunto, una detrs
de la otra, se transforman en captulos sucesivos
de la gran novela musical del Magdalena Grande.
La nica novela colombiana que se puede cantar
desde la primera hasta la ltima lnea. Una novela
en la que hay asombros, mofas, lamentos, contemplacin, memoria. Una novela por la que desfila
toda nuestra fauna social, desde los hroes de las
guerras civiles hasta los magistrados en trance de
reposo, pasando por los contrabandistas delirantes,
las chismosas impenitentes, los donjuanes que
asedian a sus musas, los polticos interioranos que

100

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

se pasean por la provincia en busca de aclitos, los


agricultores que viven a merced de los caprichos
del tiempo, los compadres resentidos. Or a Escalona es leerlo. Leerlo es conocerlo a l y conocer
su poca. Conocer su poca es saber de dnde
venimos nosotros. Saber de dnde venimos nosotros es documentar la memoria y reforzar nuestro
sentido de pertenencia. Reforzar nuestro sentido
de pertenencia es amar lo que somos. Escalona
nos regala motivos para celebrar y celebrarnos.
Casi todos los compositores, incluidos algunos
de los mejores, elaboran canciones sueltas, aisladas,
que si acaso guardan una unidad es debido a que
responden al estilo de un creador nico. Escalona,
adems de tener un sello propio fcilmente reconocible lo cual es un atributo del que slo disfrutan
los maestros ha forjado un universo literario y
musical compacto, cuyos elementos son intertextuales. Se repiten como en un juego de espejos.
Pasan, a menudo, de una cancin a la otra. As, El
Ramal en el que Escalona suspira de amor en la
cancin La molinera es el mismo ramal por el
cual pasa pitando el general Dangond. El contrabandista que, en la cancin El Chevrolito, lleg
cargado desde los mares de Aruba, est hermanado con El Tite, el pobre Tite Socarrs, que lo
ha perdido todo por contrabande. A su vez,
ese Tite Socarrs descrito como muy triste en
la cancin El Almirante Padilla, es presentado
despus, en la cancin El villanuevero, como un
hombre aventajado a la hora de tirar trompadas.
En la gran novela escaloniana hay un captulo
para que la vieja Sara, furiosa, excomulgue a su
hijo Simn, y otro captulo para que la vieja Sara,
risuea, flequetee por El Plan con el traje blanco
que el maestro Escalona piensa regalarle. El personaje que en la cancin La nostalgia de Poncho
sale los lunes por la maana muerto de tristeza,
porque se aleja de sus tres hijos pequeos, es el
mismo personaje enamoradizo que, con maas de
gaviln, anda a la caza de una palomita inocente
en La ceiba de Villanueva y es tambin el mismo
personaje que, despus, en la cancin El mal
informado, aparece ya como un hombre mayor,
achacoso, mirando por debajito como armadillo
asustao. El pintor Jaime Molina, que en la cancin
El pirata va a pintar la herida sangrante del

enamorado que anda desterrado del barrio Loperena, es el mismo personaje que despus, al morir,
inspira una elega desgarradora. Escalona totalizador, integral no deja cabo suelto. En el colmo
del virtuosismo narrativo, se da el lujo de explorar
dos veces, de ida y vuelta, el mismo camino: en la
cancin El testamento lo recorre en un sentido
y en la cancin El hambre del Liceo lo recorre
en sentido contrario. Es como decir que tiene una
mirada lo suficientemente penetrante para captar
la realidad y su revs.
Cuntos compositores de cualquier gnero, en
cualquier poca podran decir a boca llena que
su obra musical es un universo monoltico cuyas
piezas, autosuficientes y al mismo tiempo conectadas entre s, conforman una gran novela?

3 La fantasa
Los cantos de Escalona tienen otra cualidad
nica: son producto de la realidad comn y
corriente pero, al mismo tiempo, parecen forjados
por una imaginacin desbordada.
Tal fenmeno podra explicarse con el siguiente
comentario de Daniel Samper Pizano (2002: 80):
la actitud de Escalona es la del cronista que oye
unas historias aqu y las cuenta all. No es necesariamente testigo de ellas, aunque podra serlo. Por
eso, antes de proceder a su relato, notifica al audi-

torio que son cosas que le contaron, con lo cual


deja flotando una duda implcita sobre su veracidad
y, de paso, adquiere licencia para exagerar y aplicar
el tamiz del humor o la irona a lo que narra.
Escalona es un hbrido de cronista con fabulador. Del reportero tiene la libreta de apuntes y
del fabulador su libertad para deformar, exagerar,
o aadir, de acuerdo con sus conveniencias narrativas y estticas. Sabitas es un personaje real descubierto por el ojo fisgn del cronista. Pero resulta
que el fabulador no se dara por bien servido si
simplemente tuviera que limitarse a mostrar lo
que encuentra en el original. Entonces crea una
cola de armadillo y, sin inmutarse, se la pega a
su criatura. Escalona utiliza la materia prima del
cronista, valga decir, la realidad, y la enriquece con
sus fantasas. Funde, en un mismo cuadro, la creacin con la recreacin, y no siempre nos permite
ver las costuras de su truco de mago. As las cosas,
a ratos no sabemos hasta dnde llega la realidad y
hasta dnde su invencin.
Escalona es, entonces, una mezcla de Flix
Mara Samaniego, el fabulador, con El Tuerto
Lpez, el poeta satrico que oficia como notario y
en cada vieta da fe del acontecer en su parroquia.
Escalona es, a veces, la invencin desenfrenada de
Garca Mrquez, a veces, el testimonio documental
de Manuel Zapata Olivella, y a veces, la fotografa
fidedigna de Nereo Lpez.
Hay dos elementos adicionales que quisiera
destacar sobre su mundo narrativo. Uno es la
universalidad ligada a la atemporalidad. Qu
prodigio hace posible que unos cantos costumbristas, llenos de modismos como flequetear,
y repletos de personajes locales, hayan gustado
en toda Colombia y aun en el exterior? Cmo se
explica el hecho de que estos cantos, ambientados
en gran parte en un pas rural, parroquial, sigan
vigentes en el moderno pas de hoy, inmerso en el
fenmeno de la globalizacin?
Para responder a estas preguntas acudo a Len
Tolstoy, el escritor ruso, quien sentenci: pinta
bien tu aldea y sers universal. Eso fue lo que
hizo Escalona con su genio incomparable: pint
su aldea como nadie ms lo ha hecho.
El segundo elemento que quiero destacar
surgi un da en que yo hablaba con Escalona en

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

101

su apartamento de Bogot. Estbamos sentados


en el sof de la sala cuando, de pronto, ca en la
cuenta de que el maestro se haba pasado su vida
musical regalando lo que, al fin y al cabo, no era
de l: el maestro se haba declarado dueo de los
arcoris, le haba prometido a una musa un tesoro
del Amazonas y a otra, una nube rosada. En ese
momento record una pista
que, sobre su personalidad,
nos dio Consuelo Araujonoguera en su libro Escalona. El
hombre y el mito: Escalona
segn la lcida observacin
de La Cacica necesitaba
estar cada vez ms lejos de
la realidad que lo circundaba
y siempre en pos de algo
distinto de lo que tena a la
mano.
Pero a m tambin se me
ocurrieron dos explicaciones
en aquel momento. Y ambas
se las coment al maestro. La
primera: como Escalona, en
virtud de sus mritos culturales, haba sido acogido por

tantos polticos, quiz haba aprendido algo del


carcter promesero de ellos, y siempre, tal vez por
marrullero, prometa lo que no era posible cumplir.
Al fin y al cabo le dije regalar una casa en el aire
sale gratis, mientras que regalarla en tierra podra
costar un dineral. El maestro me dirigi la mirada
que un verdugo le dirigira a su vctima segundos
antes de troncharle la cabeza.
Pero no me decapit, sino
que se qued serio. A continuacin yo le di mi segunda
interpretacin del fenmeno:
un poeta grande como l era
dueo del mundo con todos
sus arreos, y tena derecho
a regalar los mares, los ros,
las perlas y todo lo dems,
a quien quisiera y cuando
quisiera. El maestro sonri,
por fin, y yo creo que el
recuerdo de esa sonrisa vanidosa es ahora un buen punto
para cerrar el ciclo. Y para
seguir celebrndolo como el
ms grande de los grandes.

Bibliografa
Imzcoz, Teresa (1999), Manual para cuentistas, Pennsula, Barcelona.
Samper Pizano, Daniel y Pilar Tafur (2002), Rafael Escalona: vida y cantos del maestro vallenato, MTM, Bogot.

102

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

D O S S I E R

Recuerdo que Jaime Molina...


Ciro Alfonso Quiroz Otero

Con su amigo de toda la vida Jaime Molina, a quien le escribi


una cancin. Foto de Nereo Lpez

A Jaime Molina no era extrao verlo espiando


a sus amigos en una esquina cualquiera de Valledupar. Sentado, meditaba, al timn de un viejo
Willys, color verde, modelo 52. Iba inventando
cosas y salpicando con humor sus palabras apresuradas o rasguando, con el pincel en la mano, un
cartn, haciendo trazos sobre trazos, creando y
dndole vida a sucesos regionales.
Libre como eran sus msculos, basta imaginarlo ahora esforzndose en pintar la irresistible
obstinacin de Rafael Escalona, con su pretensin de lograr que en esta tierra picaresca, este
pintor de carne y hueso y espritu crtico dibujara
perpleja la silueta de un corazn sangrando por
la angustia del hombre enamorado, fingindose
pirata en los contornos del barrio Loperena.
Me refiero, a Jaime Molina, el pintor, crtico,
poeta, narrador y espectador del coloquio, que
cualquier da, con sus trazos, puso en planos
su biografa y uni como cuentas los rastros de
las discordias propias del Valledupar de los aos
cincuenta. Molina era hombre de accin, pulso y

letras que jug con sarcstico conocimiento en el


corto espacio de una vida, signada por el destino
que le depar la singular virtud de pintar, inclusive, el pensamiento.
En aquellos aos, Valledupar era un pueblo,
donde cada cosa ocupaba su lugar en la preocupacin de sus pocos y tradicionales habitantes.
Tuvo tambin su historia y su foro, su teatro, sus
juegos prohibidos y no prohibidos, con tiempo
para el destape de la vida privada de quienes, por
alguna razn, perdieron su reposo, acosados por
la plumilla de Molina, por haber ocupado indecorosamente un puesto o portarse contrario a lo que
mandan las buenas maneras.
En La Bolsa, primer caf que hubo en la ciudad,
segn Lolita Acosta, los vallenatos aprendieron
a tomar tinto sentados y a cualquier hora, disciplinados por Coli Botero, apodado as en Maceo,
Antioquia, emigrante y aventurero comerciante
dueo de su apodo, hasta impedir que Molina se
lo quitara a cambio de otro.
All, en La Bolsa, esquina de las calles Cesar
y Grande, haba atencin, cultura, chisme, crtica
y comentarios. Ah mismo poda cotizarse un
negocio grande de vacas gordas o novillos por
lotes, la semana de un machetero, un ordeador
o tractorista y tambin la gracia magistral de un
acordeonero.
Todas esas cosas pujantes, hasta entonces, en el
medio, las recoga el pincel de Molina; las dibujaba
y, al da siguiente, aparecan en la cartelera de
La Bolsa, que as como distribua tintos, licores,
barajas y domins, cambiaba cheques chimbos y
se converta, por la gana de Molina, en la primera
galera de arte que tuvo Valledupar.
Mgicamente, todo suceso experimentaba su
propia metamorfosis gracias a Molina: humor,
puro humor, por la divina gracia que caricaturizaba

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

103

todo lo que lo rodeaba. Nada escapaba: personajes,


comerciantes, alcaldes; el Concejo Municipal y sus
concejales, blanco de los dardos de su diablico pincel, que los enredaba en sus dedos grafticos que no perdonaban ni transaban ni conciliaban, pues a Molina nunca fue posible cotizarlo.
Poda vrsele portando la radiolita verde que
apod La alcahueta, cmplice de fiestas, alegras
y pesares, aparato que emita voces cuando Molina
le ordenaba; si callaba de repente, l, como dueo,
le daba un puo y el aparato sonaba. Grabadora que
fue testigo de su voz, capaz de recitar sin tomar aire
El sueo de las Escalinatas de Zalamea, los
discursos de Gaitn o los poemas de Neruda, de
memoria, a los que agregaba su fecha de creacin
o circunstancia inspiradora, haciendo historia
que gustaba, contagiaba y diverta.
Quedan an en labios vallenatos chistes y
ancdotas, como irrepetibles retratos de un
pasado sarcstico, buscando sin lograrlo rectificar
su mundo con coloquios. Era un buen artista.

As como Molina sola pintar las cosas, Escalona las cantaba o a la inversa. Por eso no tard
un pacto y consisti en que el da que uno de
los dos muriera, el otro deba recordarlo con
lo que saba hacer. As lo registrara Escalona,
cuando parti su amigo:
Recuerdo que Jaime Molina
cuando estaba borracho
pona esta condicin:
que s yo mora primero,
l me hacia un retrato;
que s l se mora primero,
le sacara un son.
Ahora prefiero de esa condicin,
que l me hiciera el retrato
y no sacarle un son.
Famosas fueron sus parrandas
que a ningn amigo dejaba dormir:
cuando estaba borracho, siempre me insultaba,
con frases de cario, que l saba decir.

La frase de cario era el madrazo cordial para
quien le hiciera de las suyas. No era para menos; el
pacto deba cumplirse. Mucho antes, Molina, en
alusin a Escalona, haba dicho:
Ya no son las notas acordes, del acorden de mi
compadre Garlitos Noriega en la Paz ni la tan
ofrecida visita de Escalona a la vieja Sara ni las
luces de El Plan, que miraba el compadre Simn,
en una noche oscura desde la Serrana, ni siquiera
la congoja del trovador herido al despedir la
brasilea que jams volvi. No est tampoco el
recuerdo triste del playonero que miraba plasmado
en la arena el corazn de su amada gracias a la
pezua de un novillo, ni es tampoco el agua
cristalina y fresca que viera bajo el puente Tobas
Enrique Pumarejo cuando dijo cllate corazn
lo que me saca de esta aureola invulnerable de
pensamientos profundos.
Era un extraordinario pintor, un narrador oral de
gran talento y astucia, quien haba nacido en Patillal
el 7 de marzo de 1926 y, sin salir jams de Valledupar,
muri all el 15 de agosto de 1978.

104

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

D O S S I E R

Escalona y su aventura en La Guajira


Abel Medina Sierra

Escalona ha cumplido su deseo de posteridad;


como bien lo supo augurar, arriba de las estrellas, festeja la plenitud, mientras en la tierra en que
ofrend sus cantos no ahorramos elogios y muestras de exaltacin por el que fuera el ms renombrado compositor vallenato de la historia. Escalona el mito y el hito, Escalona el que conquist
nombrada para nuestra msica, el genio compilador del anecdotario regional, el gran seor, el
don Juan irrefrenable, el gaviln aventurero, el
embajador ante la lite del pas, el maestro.
Ms all de la exacerbacin que produce el
hecho de su muerte, en Escalona hay que reconocer sus nada despreciables mritos en tanto
msico como personaje influyente. Fue el gran
cronista de la cotidianidad provinciana, tuvo
una envidiable capacidad para contar historias y
lograr una sntesis casi perfecta en la trama de sus
cantos. Sus canciones supieron llegarle al alma del
pas diverso, su lista de xitos es larga, son cantos
tan memorables en el imaginario nacional que se
han convertido en referente nacional de la msica
popular. Tambin comparte el mrito junto a
Tobas Pumarejo de ser precursor del compositor dedicado exclusivamente a la creacin sin
ser intrprete (acordeonero o cantante), es decir,
fundador de la profesin y figura del compositor.
Sus canciones exploran nuevas frmulas expresivas como la alegora, evidentes en canciones
como La casa en aire o Rosa Mara, El
gaviln cebao; lleva la crtica social al plano esttico en La custodia de Badillo, El hambre del
Liceo o Lengua sanjuanera.

En el plano de la mtrica Escalona tambin representa un hito: tom la redondilla de versos de arte
menor y con pocas preguntas y respuestas y la
convirti en un verso de arte mayor, una estrofa de
mayor complejidad y riqueza musical. Lo anterior
es lo que nuestro paisano e investigador Emmanuel Pichn Mora denomina la indisciplina retrica de Escalona que constituye una verdadera
ruptura con las formas de componer versos de
sus antecesores. Rafael Calixto tambin instaura
en la msica vallenata el cdigo del donjuanismo,
tan asumido por compositores posteriores como
Rafael Manjarrez o Roberto Caldern. Escalona
fue el gran gaviln, cre un romancero musical
con sus motivos sentimentales: La Maye (Marina
Arzuaga), la Molinera, la Mona del Caaguate, La
monita de ojos verdes, Dina Luz, Mara Tere, la
Antioqueita y La brasilera son apenas algunas
de las protagonistas de numerososo episodios

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

105

amorosos cuyos detalles sirvieron para definir un


cdigo del galanteo en los hombres de la regin.
Hoy, su figura pasa a la historia como el gran
galn, el don Juan de nuestra pica musical.
Bien es sabido, que el acorden siempre ha
despertado recelo entre algunas lites sociales
e intelectuales. El vallenato necesitaba de un
andamio para subir a los mbitos que lo invisibilizaban por su condicin campesina y su largo
trasiego crapuloso en las cantinas europeas y
barras de marineros. Fue Escalona, hijo del ilustre
coronel de la guerra de los Mil das, Clemente
Escalona Labarcs, y la respetable dama patillalera
Margarita Martnez Celedn, sobrino del insigne
obispo, poeta y sabio Rafael Celedn, quien abri
las celosas puertas de la sociedad vallenata para
que una msica de peones y campesinos guajiros
conquistara los salones de la alta sociedad valduparense. Fue tambin quien con sus cantos y
su arrolladora personalidad y condicin de anfitrin hizo que figuras de la vida intelectual y
pblica del pas como Gabriel Garca Mrquez,
lvaro Cepeda Samudio, Manuel Zapata Olivella,
Alfonso Lpez Michelsen, Fabio Lozano, Daniel
Samper y Enrique Santos Caldern, entre otros,
descubrieran la magia cautivadora del canto vallenato. Que personalidades de tanta estatura en el
imaginario del pas se interesaran en el vallenato
fue un escaln trascendente para superar la atalaya
excluyente de un pas que miraba de soslayo la
msica popular costea que luego supo arropar la
identidad nacional.

Escalona Martnez ser recordado como un


osado aventurero, hombre de muchas empresas,
capaz de recorrer y desbrozar en sus andanzas y
correras, los todava intransitables y tortuosos
caminos y carreteables del antiguo Magdalena
Grande. Desde que tena 17 aos y ya se cantaban
en Valledupar y su rea de influencia sus primeras
canciones El profe Castaeda, El carro Ford, La enfermedad de Emiliano y Miguel Canales, suba a Manaure
buscando a su mentor Poncho Cotes Queruz,
tomaba luego el camino de la Sierra Montaa para
cantarle a la Vieja Sara en El Plan. Luego, el estudio
en el Liceo Celedn de Santa Marta, las visitas a su
natal Patillal y los escarceos amorosos en La Paz,
San Diego, El Molino o San Juan lo cimentaron
como un verdadero campeador de la provincia,
un andariego de la msica y un emprendedor e
industrioso baluarte. Consuelo Araujonoguera,
su bigrafa, comadre y confidente, bien da cuenta
del periplo ingobernable de este aventurero en su
obra Escalona: El hombre y el mito (1998):
seguido por un regimiento de amigos y partidarios
irreductibles, como l, en su empeo de de vivir
intensamente y apasionadamente, la vida de Escalona fue nada ms ni nada menos que un solo canto
largo y continuado. Hoy aqu por la maana y en
la tardecita en La Paz, para seguir por la noche
hacia Villanueva o Manaure, de acuerdo con la
ruta que trazaran los vientos de la oportunidad;
en la madrugada en San Juan, golpeando con sones
y paseos los postigos de barrotes torneados de las
ventanas de de la casa de Fefa Brugs; al medioda
en Fonseca, por la noche en Barrancas, maana de
regreso en Urumita o El Molino, y pasado maana
en cualquier otro sitio y lugar de los muchos por
donde se regaron sus cantos y la nombrada de su
talento inmenso.
De sus andanzas, en especial, por La Guajira,
conquistando territorio a punta de verso y
galanteo, queda el testimonio cantado de El gaviln
cebao, pieza de magistral recurso alegrico:
Seores, abran el ojo
Que el gaviln no viene solo

106

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Mujeres, cierren las puertas


Que ya el gaviln se acerca
Gustavo Cotes lo vio en Fonseca
Y as me cuenta lo que sucedi
Entr a una casa que estaba entreabierta
Cogi una polla y desapareci
En los caminos se ven las trampas
Que la gente pone para el gaviln
Y cuando lo buscaban en Barrancas
El estaba tranquilo durmiendo en San Juan
Fueron motivos tanto sentimentales como
laborales los que lo vincularon con La Guajira.
Desde entonces, para el Maestro, este territorio
sera tambin un nido de afectos, un territorio
que ensanchaba su reino sentimental, musical y
laboral, su aventura extrema, su hechizo existencial. Siempre reconoci el protagonismo de
esta regin en el surgimiento de esta expresin
musical. Nos ha enrostrado que por Riohacha
entr el acorden, pero que la influencia vallenata
no se arraig en el norte de La Guajira porque los
riohacheros siempre han sido muy pretenciosos y
preferan msica europea y del Caribe. La nica
vez que pude conversar directamente y cercanamente con el maestro, hace poco hace aos en
Albania, nos cont, sin recatos, que Valledupar
nunca fue pueblo de acordeoneros, el primer acordeonero fue Chema Guerra un paisano de Escalona que al decir del maestro solo macujeaba el
acorden; agregaba que en Valledupar en los
sesentas, cuando vena Lpez Michelsen y personalidades de Bogot los acordeoneros haba que
irlos a buscar a La Guajira porque no haba. El
maestro saba que sus cantos antes de ser grabados
tuvieron un marco musical con acento guajiro:
Colacho Mendoza y Vctor Soto, los acordeoneros que acompaaron sus parrandas. A Colacho
lo conoci en 1957, sera su segunda influencia
musical despus de Poncho Cotes. Hicieron una
amistad arraigada, Colacho fue su empleado, su
amigo, su acordeonero y su mejor intrprete. Con
Colacho protagoniz muchas parrandas en el Hotel
Amrica o el Caf La Bolsa de Valledupar, en el

barrio Caaguate o en cualquier pueblo. Colacho


grab la mayora de sus xitos con Bovea, Alberto
Fernndez o Pedro Garca cuando no lo haca con
su propia voz. Vctor Soto era de Caaverales, hoy
vive en Estados Unidos. Lo conoci en Bogot
donde haca parte de Los Magdalenos, el primer
conjunto vallenato de la capital. Sola acompaar
a Escalona en parrandas de saln, de patio y en
correras por los pueblos de la regin.
La Guajira a finales de los 50s y 60`s, poca de
plenitud autoral de Escalona, era para el maestro,
como para el imaginario colectivo nacional, un
escenario encantado, inhspito, poco accesible, sin
ms ley que el arrojo y la osada de los hombres.
Es pertinente que la denominacin de Guajira
slo, hacia los aos sesenta, comenz a aplicarse
a todo el territorio del actual departamento, pues
antes se aplicaba exclusivamente al norte desrtico,
indgena y costero. La Guajira, en los cantos de
Escalona, aparece inicialmente como lo distante,
desde su primera cancin, El profe Castaeda. El
docente que tanto admiraba Escalona fue trasladado del colegio Loperena de Valledupar al Liceo
Padilla de Riohacha, hecho que suscit, a inicios
de 1943, los primeros versos del que sera genio
fecundo de la vallenata: Cuando sopla el viento fro de
la nevada/ Que en horas de estudio llega al Loperena/ Ese

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

107

frio conmueve toda el alma/ Lo mismo que la ausencia del


Profe Castaeda.
La Guajira es no slo la tierra del extraamiento,
el destierro y de baja escolaridad en otros cantos
de Escalona como El bachiller en la que expresa;
Felices aquellos los que pueden presentar/ El grado bonito
que conquista a las mujeres/ Como no lo tengo yo me voy
a desterrar/ Para La Guajira, donde no haya bachilleres.
Tambin es tierra de acechanzas y peligros, tierra
de riesgos y arrojo, pero tambin de oportunidades
y bonanzas, de aventura y esperanzas. As lo reitera
tambin en Mala suerte:
Dganle a Chema Maestre
Tambin a Turo Molina
Que yo me voy paLa Guajira
Porque aqu tengo mala suerte

copete, la muchacha que fue su pretendida y termin


siendo su cuada. En Fonseca conoci, en casa del
compositor Jos Mara Chema Gmez (autor de
Compae Chipuco), a su hermana Carmen Gmez, la
de la cancin homnima, aquella esbelta y altiva
doncella que tiene los ojos de Espaa, ol! y la elegancia
latina, la misma que como Remedios La Bella
no hubo encanto masculino que pudiera rendirla
y prefiri la soltera. Ni siquiera Escalona pudo
rendir sus encantos, pero a la que s tribut con su
hermoso merengue.
Pero en el territorio vecino no solo
encontr las ms bellas flores, tambin los ms

Y si no puedo volver
Porque en La Guajira muero
Solo quedar el recuerdo
De aquel amigo que se fue
La Guajira fue un territorio frtil para que
Escalona sembrara su propio jardn sentimental.
Convivi con Dina Luz Cuadrado (hermana de
Egidio Cuadrado, acordeonero de Carlos Vives) a
quien le compuso Dina Luz y Mala suerte, entre otras
canciones. Su trasiego apasionado por La Guajira se
teje desde Eduvilia Lpez a quien compuso Mariposa urumitera, pero nunca conquist, pues result
siendo novia de su amigo Caviche Aponte, como
tampoco lograra fructificar un romance con Elsa
Armenta, La Molinera que lo haca suspirar apenas
avistaba el ramal de El Molino. A la China Ario,
la donairosa muchacha de Los Pondores que le
inspir El cazador, la misma relacin que desat
chismes y rumores en San Juan del Cesar y que l
respondi con Las lengua sanjuaneras. En el mismo
San Juan del Cesar cultiv una de sus grandes
pasiones, La monita de los ojos verdes, la nica
relacin en la que ste gaviln siempre ocult la
identidad de su paloma, el amor que le inspir
El medalln, El regalito, El Mejoral y Honda herida,
ponderada por Consuelo Arajo Noguera como
la ms alta expresin del cancionero vallenato. En
el mismo pueblo le compone a Francia Mara El

108

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

caros y entraables amigos. Una de sus primeras


canciones la dedic a alguien a quien slo conoca
por sus canciones: Emiliano Zuleta Baquero. Supo
que estaba enfermo y le mand un recado cantado,
La enfermedad de Emiliano
All en el Valle he tenido la noticia
A m me dijo un hombre que Emiliano est mal
Me mortifica que un muchacho tan joven
Por falta de de malicia se deje maltratar
Mile no solo sobrevivi a la enfermedad, sino
que fragu con el maestro una perdurable amistad

y compadrazgo, pues Escalona sera el padrino


de su hijo Poncho Zuleta. Pero esta cancin no
solo granje la amistad con Zuleta, sino con la
inmortal Vieja Sara, madre de Mile y Too Salas.
En compaa de Poncho Cotes sola visitar a esta
matrona que viva en El Plan de la Sierra Montaa
en donde sola organizar durante las fiestas de
Corpus Christi largas jornadas de competencias
entre decimeros. Para exaltar a esta fecunda recitadora compuso La vieja Sara:

pretenda a Thelma Ovalle, madre del canta-autor


Poncho Cotes Jr. Los celosos padres de la paloma
no contaban con que Poncho tena un gran aliado
en las canciones de Escalona, aquel que mientras
esperaban un descuido de los padres de Thelma,
compuso al pie de la milenaria ceiba de Villanueva
el merengue El Gaviln rastrero con el recurso de
la alegora animal:

Yo vengo a hacerle a la vieja Sara


Una vista que le ofrec
Pa que no diga de m
Que yo la tengo olvidada
Tambin le llevo su regalito
De un corte blanco con su collar
Paque haga un traje bonito
Y flequetee por El Plan
Este ltimo verso origin una discusin entre la
Vieja Sara y su pariente Simn Salas. Este msico
prometi a Escalona un guiso de gallina cuando
fuera de nuevo a El Plan. Cuando Escalona lleg
la vieja Sara le cont que ste no tena animales,
a lo que Simn respondi con unos versos que
acusaban a la matrona de querer quedar bien con
Escalona por los presentes que le hizo. La ira de
Sara termin echando de la casa a Simn, situacin
que origin la cancin de Escalona El destierro de
Simn:
Poncho Cotes tena un viaje para El Plan
Me invit y con mucha pena no acept
la invitacin
Porque me han dicho que en ese lugar
Ya y que no vive el compadre Simn
Preguntaba cules fueron los motivos
Que tuvo ese gran amigo pa ausentarse del lugar
Y Too Salas en el Valle me dijo
Que la vieja Sara lo bot de El Plan
En su inventario de afectos y lbum de exaltaciones aparece ponderando las virtudes amoreras
de su gran amigo Poncho Cotes Queruz quien

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

109

En la ceiba e Villanueva
Canta un gaviln bajito
Y es diciendo que se lleva
A una hija de Ovallito
Fue sembrando amistades por toda la zona, anfitriones de amplia gratuidad, compadres pletricos
de atenciones, parranderos dispuestos, alcahuetas
solcitos. Sus cantos exaltan el ritual de la amistad
cosechada con aprecio despojado de inters. Le
cant al msico de bandas Reyes Torres, padre
de una gran estela de bajistas famosos a quien le
deba un bautizo con El villanuevero:
De Reyes Torres ya yo he recibido
Muchas razones y un poco reca o
Y ahora me dicen que est resentido
Porque no le he bautizado el pelao
Le ofrend un canto como regalo de bodas a
su acordeonero e intrprete de confianza Colacho
Mendoza, en ese merengue titulado El matrimonio

110

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

de Colacho; apenado consol a un gran amigo en


Urumita con El compadre Toms. Nos leg sa
dramtica historia de amor de El general Dangond de
Villanueva, a quien casa mata el amor de una molinera. Congraci a El tigre de las Maras de Urumita
y a Villanueva por su gesta amorosa, as como
ponder las virtudes musicales de Chema Gmez
con una cancin que exalta la obra mxima del
fonsequero con la cancin El Retrato de Chipuco.
Critic a un compaero de estudios del Liceo
Celedn, Rafael Jos Parodi, por alardear de ser
argentino con El Che sanjuanero. Tuvo formas sutiles
de exaltar mediante la broma y la ancdota, as lo
hizo con su ahijado Poncho Zuleta en La camisa de
Poncho, tambin a Leandro Daz, su gran colega y
uno de los ltimos sobrevivientes de su generacin
cantoral la dedic La casa de Leandro.
Pero logr palpar personalmente los extremos
de La Guajira con su aventura como contrabandista. Desde el peligro, el susto, el sudor y trasnocho hasta el amor de una princesa wayuu y los
buenos dividendos. Con apenas 19 aos, Escalona

se le mide al oficio del contrabando y al trfico de


semovientes entre Colombia y Venezuela, la que
sera una de sus ms excitantes aventuras, oportunidad para nuevos lances amorosos y motivo
para memorables canciones. En 1946 conoce
a Fernando Daza Tatica, con quien lo une el
hecho de ser su alcahueta en sus pretensiones
de conquistar a la Ambrosina, La China Ario,
novia de Tatica. Este sanjuanero es quien lo motiva
a cruzar la agreste pero bonancible Guajira, la
tierra poblada de indios y de oportunidades econmicas. Escalona encuentra as un nuevo vnculo
con toda la dimensin territorial de esta regin.
De sta poca recuerda como quien declara una
osada gesta: As irrump en La Guajira inmensa.
Cruc la frontera y comenc una nueva actividad al lado de
hombres rudos, de costumbres fuertes y sentimientos nobles,
que se ganaban la vida en un oficio mercantil que se llamaba
contrabando, pero que en la poca estaba protegido y legalizado por algo ms poderoso que la ley, que es la fuerza
de la costumbre. Tatica me introdujo en todos los secretos del
negocio y con l fui la primera vez y muchas ms. Comenc
con unos 20 cochinos que compramos en compaa. Me
entusiasmaba la idea de ganar dinero viajando, que ha sido
una de mis aficiones, pero tambin me atraa la aventura en
s misma. Ir en esos tiempos a Venezuela llevando contrabando no era como soplar y hacer botellas. Haba que tener
los riones en su sitio y los pantalones bien amarrados. Los
caminos no eran sino trochas que, en verano, se convertan
en un desierto de polvo y, en invierno, en tremedales. No
haba trmino medio.
El episodio ms dramtico y peligroso de esta
travesa en la frontera colombo- venezolana, lo
representa el paso por el riachuelo Paraguachn
que en actuales pocas de invierno atraviesa el
corregimiento del mismo nombre. Escalona y
Tatica, como los dems contrabandistas y maleteros o trocheros que traficaban con indocumentados colombianos, tenan que esquivar la
frontera oficial y cruzar el riachuelo que representaba para entonces un tortuoso y hostil trnsito
como recuerda el maestro: En uno de esos amaneceres llegamos una vez a Paraguachn tena fama de ser
un lugar teso y peligroso porque los indios se dedicaban a
los viajeros para quitarles la mercanca. El solo nombre
infunda temor. Se escuchaban cuentos de comerciantes que
haban sido asesinados en sus orillas y sus cadveres echados

a las aguas, de donde nunca fueron rescatados. En invierno,


el caudal aumentaba de tal modo que era un verdadero ro
de corrientes impetuosas. Ah tocaba esperar a que bajara
la corriente y nos picaban los mosquitos y nos acosaba el
hambre y se nos iban poniendo los nervios de punta por la
incertidumbre sobre cundo podran atacar los indios. Uno
dorma con un ojo abierto y el revlver en la mano.
Escalona recuerda que, incluso, se lleg a correr
el comentario de que una de las caravanas asaltadas por los hostiles indgenas wayuu en el paso
de Paraguachn, era la de Tatica y l. Cuando lleg
a Valledupar y se enter de los comentarios, intuy
enseguida que tan temeraria empresa no poda
pasar desapercibida en el telar de su existencia y
en su cancionero vivencial. As compuso el paseo
Paraguachn cuya letra expresa:
Oiga, compadre, yo conozco muchos hombres
Que hablan de machos cuando estn bebiendo ron
Los invito a Paraguachn
Pa que prueben sus pantalones
Paraguachn es un arroyo que hizo el Diablo
Y que divide a Colombia y Venezuela
Y all me dijo un venezolano
Mira chico, t aqu no llegas
Adnde estarn mis cochinos
Que en la trocha se me han perdido?
Mis cochinos dnde estarn?
Se han perdido en la paliz
Yo soy de buena y ningn cerdo se me ha ido
Porque del carro no salen sin amarr
Ay! Yo no voy a trabaj
Padarles de com a los indios
Vi un sanjuanero que se jalaba las greas
Me caus risa y entonces le dije yo:
Ay, ese es castigo de Dios
Porque tienen muy mala lengua
Adnde estarn mis cochinos
Que en la trocha se me han perdido?
Mis cochinos dnde estarn?
Se han perdido en la paliz

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

111

De esta misma poca de empresa contrabandista,


es la cancin El chevrolito dedicada a Yiya Zuleta
y en la que Escalona encarna a su gran amigo y
socio de aventura Tatica Daza, novio de la esquiva
Yiya:
Tengo un Chevrolito que compr
Para ir a Maracaibo a negoci
Un puestecito alante te apart
Y el que me pida un cupo va patras
De all de La Guajira te traer
Las perlas ms hermosas para ti
Paque hagas un collar, hombe y despus
Sers una princesa para m
Si te vas conmigo no te cuesta n
Te llevo a Maracaibo a conoc
Cruzamos la frontera y ms all
La tierra del petrleo vas a ver
En su pica como contrabandista no poda faltar
un enredo amoroso. En plena Guajira venezolana
conoci una princesa que cedi a su galanteo y el
recuerdo de este romance pervive en la cancin La
flor de La Guajira:
Qu flor tan linda, qu flor tan bella
sta guajira de Venezuela
Es entre todas la ms querida
La flor ms bella de La Guajira
Flor Emmanuel es su nombre
Y hasta las flores la admiran
Y reconocen su nombre
Como Flor de La Guajira
Tiempo despus, a inicios de los 50, Escalona
vive de cerca y como testigo, otro episodio de la
vida riesgosa del contrabando. Los villanueveros
Enrique Orozco y Tite Socarrs se someten a la
temeraria actividad del contrabando de caf desde
Villanueva, embarcndose en Puerto Lpez y con
destino final Aruba. Tite era entraable amigo
de Escalona, as que el maestro padeci como
tragedia propia la malograda experiencia de ste.
Doscientos sacos de caf madurado en las sierras de

112

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Villanueva llegaron a Puerto Lpez donde el barco


San Marcos de los Iguarn de Maicao lo cargara
parar llevarlos a Aruba. En pleno puerto natural se
apareci el Pirata. No se trataba de un corsario
ingls de la calaa de Morgan o Francis Drake,
sino del barco de la Armada Nacional Almirante
Padilla que decomis no solo el cargamento,
sino el barco. Adems de la ruina de Orozco y
Tite Socarrs (quien morira aos despus en un
duelo pblico), el suceso nos dej una cancin
inmortal que de paso, se enmarca en el contexto de
una tradicin guajira de contrabando y economa
subnormal, El Tite Socarrs:
All en La Guajira arriba
Donde nace el contrabando
El Almirante Padilla
Barri a Puerto Lpez
Y lo dej arruinado
Pobre Tite, pobre Tite
Pobre Tite Socarrs
Ahora se encuentra muy triste
Lo ha perdido todo
Por contrabadi
Barco pirata bandido
Que Santo Toms me crea
Una fiesta le he ofrecido
Cuando un submarino
Te voltee en Corea
Son episodios de una pica que marcaron y
curtieron la vida de Escalona y motivaron sus
cantos y su ldica capacidad para tejer y relatar
historias. La Guajira, que hoy deplora su muerte,
sabe que en el corazn del maestro se anidaron
muchos afectos por esta tierra, que la mayora de
su cancionero se construy con ladrillos de arena,
brisa y misterio que nuestro departamento le
prest para que su genio lcido legara a todas las
generaciones de la posteridad su canto iluminado,
la magia fecunda de su verso, el alegre y vitalista
contagio de su msica.

D O S S I E R

La garra de guila de Escalona


Julio Oate Martnez
En el Valledupar de comienzos de la dcada de
los sesenta del siglo pasado era muy clebre la barra
de parranderos - Edgardo Pupo y los hermanos
Pavajeau, Jaime Molina y el Picho Castro, entre
otros- que siempre acompaaba al compositor
Rafael Escalona cuando ste daba a conocer una
nueva obra musical. Eran frecuentes la reuniones
en el patio acogedor de la residencia de don Oscarito Pupo Martnez, patriarca liberal que mantena
un cercano vinculo amistoso y poltico con otros
notables del partido como Pedro Castro Monsalvo,
Clemente, Eloy y Efran Quintero.
Un da coincidieron en el sitio de reunin,
motivados por la cercana visita que hara a Valledupar el aspirante a la Presidencia de la Republica,
Guillermo Len Valencia. Las personalidades del
liberalismo sostuvieron un largo debate sobre
la conveniencia de hacerse presente ante el Dr.
Valencia, pues exista disparidad de criterios ante
esta iniciativa. Escalona estaba ah y, sin titubeos,

dej sentado que l y sus compaeros de farra s


recibiran al ilustre visitante movidos por la admiracin patritica que le inspiraba la memoria de su
padre, el poeta Guillermo Valencia. Esta postura
de Escalona sirvi de acicate para que don Oscarito, lder de la cofrada liberal, determinara que
el partido en pleno asistira al recibimiento del
caudillo conservador, quien seria husped de
honor en la residencia de Don Jacobo Martnez.
Escalona era ya una celebridad y en su finca Chapinero, cercana a Valledupar, bautizada as en homenaje a los distinguidos amigos que Rafael tena en
la capital como el Dr. Alfonso Lpez Michelsen,
Miguel Santamara Dvila y Fabio Lozano Simonelli, principalmente, mantena acuartelado al
acordeonero Colacho Mendoza.
En la residencia de don Oscarito, el Dr. Valencia
escuch por vez primera las historias cantadas
de los sucesos que trascendan en la provincia de
Padilla y que Escalona entonaba con orgullo vallenato. Emocionado por el apasionante momento
y en correspondencia a los cantos de Rafael, el
hijo del renombrado poeta recit, dedicado al
compositor un poema indito de su padre titulado
Nocturno. Tras el efusivo y prolongado aplauso
de los contertulios, Escalona discretamente le
coment al Dr. Valencia que l ya conoca el
poema, a lo que Valencia respondi con asombro
que le pareca imposible y le pidi una explicacin.
Rafael le cont entonces que el Dr. Hernando
Molina, viejo condiscpulo vallenato de su padre,
se lo saba de memoria y ya lo haba declamado
en un par de ocasiones. Enterado del suceso,
don Oscarito se fue con Rafael a la casa del Dr.
Molina para invitarlo a que les hiciera compaa
en tan memorable reunin y, antes de salir, Rafa
le pidi que le facilitara el referido poema, ese que
celosamente haba conservado desde su poca

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

113

de estudiante en una hoja de papel amarillo con


rayas azules, con los versos escritos de puo y letra
de su autor, y con l en la mano regresaron a la
reunin. Fue notable la emocin del Dr. Valencia
al constatar que, en efecto, se trataba de la letra
de su padre, y un par de lgrimas rodaron por sus
mejillas en tanto que el Dr. Molina con su caracterstica y adornada elocuencia le refiri, de manera
detallada, episodios de su juventud junto al noble
vate payans.
Al trmino de esa parranda memorable, el
futuro Presidente qued comprometido en llevar
a Bogot al compositor Escalona como embajador
musical de esta clida tierra donde recibi tantas
manifestaciones de aprecio y cario, incluso de
liberales de rancia estirpe.
Pas el tiempo y ya posesionado Valencia en el
Palacio de San Carlos, un funcionario de la presidencia se comunic con Escalona para protocolizar la invitacin por parte del primer mandatario
a la comitiva folclrica integrada por Colacho
Mendoza, Simn Herrera y Donado Mendoza,
en los aristocrticos salones de palacio en los que
slo tenan asiento las altas esferas del gobierno.
Fue la primera ocasin en que la msica vallenata
lleg a niveles tan altos, pues adems de la familia
presidencial y de varios ministros del despacho, se
hicieron presentes los lderes polticos de ambos
partidos, Belisario Betancourt y Alfonso Lpez
Michelsen. Al momento de la despedida, el presidente Valencia le obsequi a Escalona la garra de
un guila, que haba cazado en sus primeras incursiones cinegticas en Popayn, como un smbolo
de las grandes conquistas que en el campo poltico
y personal haba logrado a travs de su fructfera
vida.
El eximio compositor guajiro Armando Zabaleta, que en esos momentos viva una gran poca
de esplendor imponiendo xitos como Trajecito
gris, La interesada y Amor comprado, recogi todo el
anterior episodio en el paseo la Garra que, en la
disquera Fuentes, grab con el acorden de Chema
Martnez:

114

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Escalona tiene una garra de guila


que Valencia le obsequi
en la fiesta vallenata
que l hizo en el palacio presidencial
Una de las primeras que l mat
cuando estaba muy nio en Popayn
Con su dedicatoria se la dio
Ya se la lleva pa Valledupar
Valencia no ha sentido
la situacin desgarradora del pas
porque conservaba la garra
de la primera guila que l mat
Ahora s la va a tener que sentir
porque Escalona ya se la llev
porque con ella fue que el aprendi
en la vida a tolerar y a sufrir
Valencia dice que cuando
se tiene garra se puede padecer
porque dice que con ella
es que de sus enemigos se ha salvado
de ahora en adelante no s que va a hacer
si Escalona lo deja desgarrado
l no ha debido haberla regalado
hasta no haber entregado el poder

El regreso de Rafa y sus pupilos a Valledupar fue


un poco accidentado, ya que debido a unas reparaciones en la pista del aeropuerto Alfonso Lpez,
al avin de la Fuerza Area que los transportaba le
toc aterrizar en la pista de la empresa de fumigacin Cayta en Codazzi. Hasta all fue a recibirlos
el grupo de compinches parranderos, encabezados
por los hermanos Pavajeau, Jaime Molina, Hugues
Martnez, Poncho Cotes y Andrs Becerra.
Cuidadosamente envuelta en delicado papel y
metida en una cajeta de Whisky Robertico (pues
el Old Par no llegaba an por aqu) llevaba Escalona su flamante garra. En Valledupar, la parranda
para celebrar tan notable acontecimiento fue en
casa de los Pavajeau, quienes colgaron la garra por
largo tiempo en una percha para sombreros que el
doctor Roberto tena en la sala de su residencia, de
donde en algn descuido se cay y fue a parar a las
fauces de Freddy, el perro de la familia que, debajo
del palito de mango del patio, alcanz a ruirle algo
antes de que El Turco la rescatara de semejante
peligro. Finalmente Escalona se llev la garra
para donde su hermana Justa y hoy celosamente la
guarda una de sus hijas.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

115

D O S S I E R

Del Nobel Literario al vallenato nobel


(Pequea biografa de una grande amistad)
Vctor Bravo Mendoza
Todas las glorias de este mundo no valen lo que un buen amigo
Voltaire
En su libro: Riohacha y los indios guajiros (1893), el
francs Henri Candelier, al describir el talante de
los riohacheros, destaca su pasin por tres diversiones: las Parrandas, las peleas de gallos y la
Cubiemba. En lo que Henri Candelier llama
Cubiemba, aparecen descritos dos instrumentos
musicales que nos sirven como prembulo para
resaltar cmo desde el instante mismo de su
concepcin, nuestro Premio Nobel de Literatura,
estuvo signado por la msica.
Todo el mundo conoce el acorden, importado
de Alemania, los tambores o mejor dicho el
tamboril, tiene esa particularidad en su forma
de cono truncado y no tiene sino una sola piel: es
algo parecido al instrumento de los negros de la
Martinica. Tambin se coloca entre las piernas
y se toca con las manos.
La Guacharaca no se parece a ningn otro
instrumento con el que se lo pueda comparar.
Es un pequeo tallo de madera, plana, de una
caa y de dos dedos de largo, cubierta con una
delgada placa de hierro o de cinc con dientes en
forma de sierra, con muescas parecidas a una
cremallera, si usted prefiere (Candelier 1994:
59).
La invitacin a la Cubiemba se haca interpretando algunos aires musicales con los tres instrumentos enumerados y al ritmo de la msica comenzaban a desfilar hombres y mujeres en grupo, los
hombres en mangas de camisa, las mujeres llevando
velas prendidas y Cucuyos o gusanos de luz en el
cabello y el talle.

116

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

En este ambiente realizaron su vida matrimonial, participando de las vivencias sociales de la


poca, Nicols Ricardo Mrquez Meja y Tranquilina Iguarn Cotes, guajiros nacidos en Riohacha,
en 1864, el uno, y en 1863, la otra, quienes a travs
de su hija Luisa Santiaga alcanzaron la gloria de

ser los abuelos maternos de nuestro Premio Nobel


de Literatura. Y si nos atenemos a la terminante
afirmacin del bigrafo ingls Gerald Martin,
fue en esta misma ciudad de acorden, tambor y
guacharaca, donde 33 aos despus del ambiente
descrito por Henri Candelier, engendraron a
Gabriel Garca Mrquez. Sus padres: Gabriel
Eligio Garca Martnez y Luisa Santiaga Mrquez
Iguarn, haban contrado matrimonio en 1926
y para celebrar la luna de miel viajaron de Santa
Marta a Riohacha, a la casa de la familia Mrquez
Iguarn junto a la aduana de Riohacha () donde la excelente puntera de Gabriel Eligio hizo posible la concepcin
de Gabriel Garca Mrquez (Martin 2009: 640).
Naturalmente que en Riohacha, en 1893, no solo
se escuchaba msica interpretada en acorden.
Muchsimo antes de ese ao, merced a una fluida
relacin con Europa y los Estados Unidos en
ella se conocan las invenciones ms recientes, desde la
lmpara de doble globo hasta el alimento enlatado que
vena de mundos desconocidos, los zapatos de suela engomada, las tejas de Holanda que se utilizaban como lastre
de las embarcaciones, los licores de Escocia y el champagne
de Francia, los vinos espaoles, los salamis de Lisboa, y
las medicinas de Pars (Robles 1986: 36), y segn lo
registra el peridico El eco de la Juventud del 16 de
enero de 1849, las seoritas Isabel Tovar Navarro
y Manuela Gmez Daza, daban conciertos de
piano en los que interpretaban, entre otras piezas,
Fantasa Robin des Bois, de Schelinger, Nocturne, de
Godertroit y Chardard, Fantasa sobre la Vestal de
Mercadante y Le lac des fes, de Auber.
La significativa presencia de la msica en
Riohacha, entorno cultural de los MrquezIguarn parece anunciar una constante en la vida y
en la obra de Garca Mrquez: su intensa relacin
con este arte. Todo ello queda confirmado en sus
memorias Vivir para contarla, al informarnos, por
ejemplo, que Gabriel Eligio y Luisa Santiaga, sus
progenitores, fueron intrpretes, de dos instrumentos de alto abolengo: el violn y el piano. Y
aunque el padre aprendi a tocar -era muy hbil
al hacerlo- el violn de odo, la madre s tom
lecciones de piano, lo cual explica que el gusto
musical de nuestro Nobel Literario no se limitara
a lo popular del vallenato, el bolero, la salsa o el
merengue de la regin que le brind la primera
formacin intelectual y, como en su obra literaria,
explorara asimismo ese otro universo musical

representado por los grandes intrpretes y por


coincidencias, casi todos escritos con la B de lo
bueno que siempre nos traslada a la exclamacin
de Bravo!-: Bach, Beethoven, Brahms, Beatles
y Bartk las cinco bes sin las cuales, Graciela,
personaje del monlogo Diatriba de amor contra un
hombre sentado, ya no pudo seguir viviendo (Garca
Mrquez 1996: 51).
Esa formacin musical interiorizada hasta
convertirse en una pasin casi secreta y para
siempre, debieron alimentrsela, sobre todo, los
acordeoneros que cantaban a gritos las cosas que
sucedan en la Provincia (Garca Mrquez 2002:
108), quienes, a su vez, con la forma como relataban un hecho, una historia, fueron claves en
la eleccin de su camino literario, en especial, un
compositor que no tocaba el acorden: Rafael
Calixto Escalona Martnez.
Nacido en 1927, el mismo ao que Garca
Mrquez, cuando se conocieron en Barranquilla,
en 1947, Escalona era el autor de las canciones
que se cantaban y se siguen cantando de este lado
del mundo (Garca Mrquez 2002: 454). Desde
1944, con slo 17 aos, ya haba comenzado a
narrar las historias cotidianas vividas en nuestros
pueblos. Gabriel Garca Mrquez debi quedar
deslumbrado despus de escucharle los versos de
piezas narrativas como El perro de Pavajeau, para
que los dos hayan cimentado esa amistad de toda
la vida, consolidada en la mutua admiracin por
la cultura popular.
Cuando Gabriel Garca Mrquez viaja por
primera vez a los pueblos de la provincia por invitacin de Escalona, es como si ya hubiera estado
en ella y hubiese conocido a sus gentes: No me
sorprendi, porque todo lo que encontraba, todo lo que
ocurra, toda la gente que me presentaban era como si ya
lo hubiera vivido, y no en otra vida, sino en la que estaba
viviendo. (Garca Mrquez 2002: 492). Esa constatacin permiti la consolidacin de un proyecto afn,
a travs de intuiciones muy personales y medios
artsticos diferentes, orientado a empoderar ante el
pas la cultura de la regin que les vio crecer, de tal
manera que sus narraciones musicales y literarias
sobre el Caribe colombiano, alimentndose la una
de la otra, conforman una unidad afn a esa amistad
que los dos entablaron para toda la vida.
Lo anterior explica que cuando Gabriel Garca
Mrquez puso en juego su imaginacin para deno-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

117

minar, en sus obras de ficcin, con el nombre de


pila de cada uno, a sus amigos en la vida real,
previendo, de manera consciente, el peligro de
quedar privado del vivificante contacto de alguno
de ellos, haya sido el de Rafael Escalona, su compositor favorito de las composiciones vallenatas,
el nico que aparece con su nombre y apellido
completos en sus novelas cumbres, El coronel no
tiene quien le escriba y Cien aos de soledad.
Si revisamos la obra periodstica de Garca
Mrquez encontramos que en La Jirafa, columna
periodstica diaria que Gabriel Garca Mrquez
firmaba con el seudnimo de Septimus, en El
Heraldo de Barranquilla, el 14 de marzo de 1950,
al referirse a la admiracin de Meira Delmar por
las canciones vallenatas, comentaba: Meira del Mar
no habra sido menos poeta si no fuera admiradora de la
msica vallenata (...) pero s me habra extraado que no
confesara esa admiracin, Gabriel Garca Mrquez,

118

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

renglones adelante, promete hablar de Rafael Escalona y de las ventajas que ha obtenido frente a sus cofrades
por la significativa circunstancia de ser bachiller del Liceo
Celedn de Santa Marta, motivo por el cual lo considera el intelectual del vallenato y advierte que sus
colegas de alpargatas y sombrero aln como el Compae
Chipuco estn satisfechos de que as sea. (Garca
Mrquez 1981: 212)
El 24 mes de marzo de 1950, Garca
Mrquez escribe:
Escalona lo haba dicho ya es el intelectual
de nuestros aires populares, el que se impuso un
proceso de maduracin hasta alcanzar ese estado
de gracia en que su msica respira ya el aire de
la pura poesa. Es un hombre joven, discreto, de
pocas palabras. Casi puede decirse que slo abre
la boca para decir la letra y la meloda de sus

propias canciones, como si no tuviera el mundo,


para l, un idioma ms adecuado y expresivo
que el de su msica. (Garca Mrquez 1981:
225).
Sin embargo, para el Escalona estudiante del
Liceo Celedn lo importante, en realidad, no era
ser bachiller diplomao, sino componer canciones
que hicieran visible la cultura de su tierra, parrandear y cantarle a sus amigos y narrar sus propias
vivencias como qued consignado en dos de sus
canciones de esa poca, El hambre del liceo
Con esta noticia le fueron a mi mam
que yo de lo flaco ya me pareca un fideo
es el hambre del Liceo
que no me deja engord
y El bachiller:
Como yo no tengo diploma de bachiller
en el Valle dicen que no puedo enamorar
miren cmo aprecian las mujeres el papel
con tanto de sobra que se ve en el basural
Estructuradas a partir de la irona, elemento
esencial en El coronel no tiene quien le escriba y Cien aos
de soledad, obras donde la reversin de la lgica y lo
ridculo que ello produce constituyen una constante, las dos canciones de Escalona ilustran una
de las afinidades entre los dos universos artsticos.
Si recordamos el motivo del hambre en El coronel y
la desvalorizacin del conocimiento por parte del
sabio cataln cuando abandona a Macondo en Cien
aos de soledad, quiz podremos entender la recomendacin de Garca Mrquez: el que quiera entender
Cien aos de soledad que comience por Escalona, y el
relieve que le otorga al compositor en su obra al
caracterizarlo como heredero de los secretos de
Francisco el Hombre, el mtico fundador del canto
vallenato. Adems, el protagonista de El coronel
no tiene quien le escriba, en un homenaje explcito a
Rafael Escalona, se niega a atender la sugerencia
de su mujer, para no morirse de hambre, de salir
a vender un reloj de pared, por el temor de que
cuando lo vean por la calle con semejante escaparate en el hombro, lo saquen en una cancin de
Rafael Escalona, lo que lo convertira en el blanco

de la burla popular, como ha ocurrido con algunos


personajes de los cantos de Escalona.
Y en la vinculacin que compartan por las races
de la cultura popular de sus pueblos, entraron, por
ejemplo, en relacin con una misma toponimia.
En la obra del uno y el otro, aparecen muchos
nombres de los pueblos de La Guajira y el Cesar:
Valledupar, la Paz, Manaure, Urumita, Villanueva, San
Juan del Cesar y Fonseca, se constituyen en componentes de sus creaciones artsticas. Adems, en la
autonoma de su creacin, destaca, pensamos, un
referente esencial, en cuanto que los dos, lo vincularon a sus obras cumbres: el dinamismo del vuelo
en imgenes areas, agrandando con ello nuestro
universo caribe, tonificndolo de altura y ascensin. Hacemos referencia a La casa en el aire
Yo voy a hacer una casa en el aire,
Solamente pa que vivas t,
Y despus le pongo un letrero bien grande
Con nubes blancas que diga Ada Luz
El que no vuela no sube
a ver a Ada Luz en la nube,
el que no vuela no sube all
a ver a Ada Luz en la inmensidad
Esta magnifica descripcin de ascenso, de la
que Rafael Escalona hace mritos en honor a ese
ser divino que vio en su hija Ada Luz, Gabriel
Garca Mrquez la traspone en Cien aos de soledad,
al describirnos el vuelo celestial de Remedios, la
bella
y dej las sbanas a merced de la luz, viendo
a Remedios, la bella, que le deca adis con
la mano, entre el deslumbrante aleteo de las
sbanas que suban con ella, que abandonaban
con ella el aire de los escarabajos y las dalias, y
pasaban con ella a travs del aire donde terminaban las cuatro de la tarde, y se perdieron con
ella para siempre en los altos aires donde no
podan alcanzarla ni los ms altos pjaros de la
memoria (Garca Mrquez 1984: 199- 200).

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

119

Ahora veamos la reciprocidad amistosa presente


en El vallenato Nobel, canto compuesto por
Rafael Escalona un ao despus de su regreso de
Estocolmo donde acompa a Garca Mrquez en
la recepcin del Premio Nobel de Literatura:
Gabo te manda de Estocolmo
un pocn de cosas muy lindas,
una mariposa amarilla
y muchos pescaditos de oro.
Le mostr las frases tan lindas
que escribiste en un papelito
pa` que se d cuenta Gabito
que yo s tengo quien me escriba.
Al respecto conviene recordar el comentario
de Consuelo Araujonoguera en relacin con esta
composicin de Escalona:
Es realmente asombrosa la forma como Escalona
va engastando, como si fueran las cuentas de un
collar, los personajes y los elementos de Cien
aos de soledad y algo de aquel meticuloso sufrimiento del coronel, para lograr un canto perfecto
dentro de su concrecin y su estructura. Y llama
la atencin de este merengue el alarde de ingenio
y de gracia que Escalona vuelve a desplegar para
regocijarse con el xito del amigo, destacando las
cosas y las personas claves de su obra sin caer en
el facilismo de ponderarlas directamente. No. l

sigue engastando las cuentas del collar musical,


pero a la vez entreteje hilos dorados de su propia
orfebrera y el resultado es que el vallenato de
Gabo es un vallenato a Garca Mrquez, pero,
sustancialmente es un canto para Dina Luz, la
mujer de Escalona. Y nos dira despus el compositor: Habr muestra ms alta de admiracin
y solidaridad para un amigo que reunir las
mejores cosas que ese amigo ha creado y entregrselas juntas a la mujer que uno ama? O, al
contrario, involucrar a la mujer que uno ama
en el reconocimiento que se le hace al amigo?.
Obsrvese que cada verso de este merengue es un
ejemplo de sntesis y de precisin, elaborado con
la magia y la belleza de la obra macondiana y
con la ternura del compositor. (Araujonoguera
2000: 340)
Qu buena nota encuadra el merengue de Rafael
Escalona Martnez! Sobre todo, como reconocimiento a un amigo que sostiene ante los amigos
la siguiente premisa: Ojal encontrara yo un amigo
que me quisiera la mitad de lo que yo quiero al amigo que
menos me quiere. (Martnez 1969: 30) Y no queda
ninguna duda de que lo encontr, adems para
toda la vida en alguien que, con su corazn
parecido a un imn, no permiti que el deseo
de aquella premisa fuese a tiranizar la esperanza
del amigo!

Bibliografa
Araujonoguera Consuelo (2002), Triloga vallenata: Vallenatologa. Escalona. Lexicn de Valle de Upar, Ministerio de Cultura,
Bogot.
Candelier Henry (1994), Riohacha y los indios guajiros, ECOE, Bogot.
El eco de la Juventud, edicin nmero 20. (Citado en Historia de la msica en la ciudad de Riohacha. Siglos XIX y XX. Varios
autores, pgina 26).
Garca Mrquez, Gabriel (1984), Cien aos de soledad, Editorial Oveja Negra, Bogot.
___________ (1983) El coronel no tiene quien le escriba, Orbis, Bogot.
___________ (2002) Vivir para contarla, Norma, Bogot.
___________ (1981) Textos costeos, edicin de Jacques Gilard, Barcelona.
___________ (1996) Diatriba de amor contra un hombre sentado, Arango Editores,
Bogot.
Martn, Gerald (2009), Gabriel Garca Mrquez. Una vida, Debate, Bogot.
Martnez, Pedro, comp. (1969). Recopilacin de textos sobre Gabriel Garca Mrquez. Casa de las Amricas. La Habana, Cuba.
Robles Catao, Osvaldo (1986), Recuerdos del Riohacha que se fue, Dante Editores, Bogot.

120

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

D O S S I E R

El Playonero: el legado de Rafael Escalona a un amigo


y compaero
Rafael Oate Rivero

El Maestro Rafael, siempre dijo: Yo soy una


persona que cuento el cuento en cinco minutos.
Fiel reflejo y testimonio de aconteceres diarios de
todo lo que pasa y lo que sucede a m alrededor;
temas hechos a mis amigos que, al ponerles melodas, le gustan a toda la gente y se riegan de boca
en boca como el bostezo.
Y esto fue lo que sucedi cuando al llegar a
Codazzi, en la plenitud de la bonanza algodonera
se encuentra con una cantidad de personas con
quienes en anteriores oportunidades haba consolidado una amistad, gracias a su instinto relacionista
provinciano, salpicado con chispas de simpata y el
magnetismo de su personalidad que nos permite entender por
qu en cada parranda brotaban a su alrededor amistades
imperecederas con su cmulo de afectos que le tendan la
mano y en cada viaje irrumpan las flechas furtivas de las
miradas femeninas que delataban la presencia de una nueva
conquista de amor.
Experto creador de historias sencillas que
compendian aoranzas y cuadros costumbristas
de una regin entera, Escalona, compone El
playonero, un canto en el que convierte a su amigo Urbano
en el protagonista de un relato que trasciende lo individual
para expresar una realidad colectiva:

Codazzi, emporio progresista del sector agropecuario de la poca, se convirti en el remanso de


paz de El caporal de los playones cuando uno de
sus planes de conquista logr sus frutos y se queda
en el nido de un nuevo amor formado con Doa
Elcida Daza Cuello, en cuyo hogar nacen 10 hijos
que, unidos a otros 10 provenientes de la unin
con Doa Hilda Crdoba Morales, completan 20
y 10 ms que germinaron en otras uniones nos
dice en cuentas claras que la estirpe de Urbano
Castro Cspedes, El Playonero del Cesar, est
compuesta por 28 hijos:

Yo sal,
yo sal de los playones, yo sal de los playones
que hay a orillas del ro Cesar (bis)
Yo soy el que s enlazar, hombre a los novillos
hombre, a los novillos cimarrones
Que salen de la montaa, a dormir a los playones
y se van de madrugada, porque el tigre se los come

Me llaman,
me llaman el vallenato, me llaman el vallenato
y en Codazzi tengo renombre
Yo soy Urbanito Castro, hombe el caporal,
hombe el caporal de los playones
porque cuando tiro el lazo
ningn toro se me esconde

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

121

La hermandad y la estimacin fueron los sentimientos


predominantes en la amistad del mayoral Urbano Castro con
el compositor Rafael Escalona, surgida de afinidades como
el gusto por las leyendas e imagineras de la regin, atesoradas en su infancia, y todas aquellas jornadas parranderas
de juventud, cuando ambos se movan en los altos
crculos sociales y culturales de Valledupar, departiendo con Hernandito Molina Cspedes, primo
hermano de Urbanito, por la poca en que Pachn,
hermano de Rafael, piropeaba a una hermana de
Urbano. Tal fue el punto de partida del apego, el
aprecio y la simpata que identificaron a los dos
amigos durante el periplo de sus vidas, en las que
no hubo hijo que no reconocieran ni trago corto
al que le hicieran asco ni parranda en la que no se
encontraran ni mujer a la que le negaran un piropo
ni verso al que no acompaaran con las palmas.
Consuelo Arajo en su libro Rafael Escalona el
Hombre y El Mito describe detalladamente al personaje inspirador del canto:
Hijo de padres que pertenecan a tradicionales
familias vallenatas, Urbanito, como se le dijo
siempre, escogi el monte y renunci sin ms ni

122

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

ms a los atractivos y ventajas de la vida social


de Valledupar. Siendo un muchacho todava se
intern en los extensos playones a orillas del ro
Cesar, hasta donde se extendan los lmites de las
diez mil hectreas de terreno que formaban el
globo de tierra conocido como El Sina, cuya
posesin ejerci, desde tiempos inmemoriales, don
Casimiro Maestre Amaya.
Muerto don Casimiro Ral en el ao de 1945,
el doctor Pupo se hizo cargo del manejo de los
bienes de su esposa y de los hijos de su cuado,
que quedaron hurfanos siendo an muy nios,
Hernn, Armando y Rodolfo. La administracin
de la hacienda El Sina, que en verdad no era de
l sino de su seora, se la encarg el doctor Pupo
a Urbanito Castro quien, con el correr del tiempo,
se convertira en experto caporal del extenso
territorio donde miles de cabezas de ganado de
la familia Maestre pastaban a sus anchas, sin ms
dominio que el lazo certero que encima de sus
cabezas haca zumbar Urbano Castro.
Yo tengo, yo tengo una fama buena,
yo tengo una fama buena
extendida en todo el playn:
porque conozco en la huella
hombe si el novillo, hombe si el novillo
es cimarrn...
A este amigo y a este estilo de vida les hizo Escalona el paseo El playonero que es, quizs, un
homenaje a nuestros hombres del campo; a los
que renunciaron voluntariamente a las comodidades de la ciudad para internarse monte adentro
a defender y a poner a producir los patrimonios
agropecuarios de esta regin. A los que, en medio
de los peligros que acechaban a las manadas y a sus
vidas, an tenan tiempo para descubrir la poesa
y encontrar el mensaje de amor en la huella que en
forma de corazn deja pintada la pata del toro en
el lodo de los playones hmedos.
A travs de su vida de juglar, en su permanente peregrinacin de un pueblo a otro, Escalona se convirti en el abanderado de la cultura y las costumbres de la regin, gracias a
su verstil musa, hbil para la comprensin y la recreacin
imaginativa de los diversos lugares que visitaba.

D O S S I E R

ESCALONA SE MUERE
Emilio Snchez Alsina

No fue fcil hablar con el maestroRafael Escalona das antes de su muerte. En ms de una
ocasin, se debi aplazar la que sera su ltima
entrevista, pues su precaria salud lo mantena, de
manera casi permanente, en la clnica, en una dura
y vana lucha contra una enfermedad imbatible.
Tras haber persistido durante meses ante su
esposa quien, pese a su decidida colaboracin, se
vea impedida para fijarme una fecha, tem que, en
tales circunstancias, resultara imposible sentarme a
conversar con el maestro de maestros de la msica
colombiana. Considerando impertinente de mi
parte invadir su privacidad en momentos tan difciles, tanto para l como para su familia, olvid el
asunto y me resign al silencio.
Pero un da cualquiera, sobre las once de la
maana, cuando el sol de verano de Bogot atacaba
inmisericorde y el firmamento pareca ms azul
que de costumbre, recib una llamada que me dej
fro. Era su mujer quien, sin prembulos, me dijo:
Vngase ya, que el maestro lo espera.
En mi afn por llegar a la cita, part sin ms
elementos que mi agenda de notas y elestilgrafo
que siempre me acompaan. En un instante estuve
por primera vez en la puerta de su casa al norte
de Bogot. Era asimismo la primera vez queiba a
hablar con l.
Sobriamente adornada con pinturas y esculturas de artistas mundialmente reconocidos, la
casa denotaba elegancia. Al lado de una poltrona
de cuero negro, sobre una pequea mesa redonda
de madera, reposaba en libro. Eran las memorias
de su vida. Observaba el entorno, durante esos
instantes eternos que anteceden a un encuentro
largamente esperado, cuando, calzando unas

botas negras, puntiagudasy relucientes, el maestro


apareci con su lento caminar, como un imponente actor de cine, cubierto con una elegante
gabardina beige que cubra su impecable vestido
negro de tres piezas que contrastaba con la corbata
de tonos rojos y suaves. Un soberbio sombrero
negro de fieltro que, como ms tarde descubr,

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

123

llevaba su firma en alto relieve, resaltaba su figura.


Todo haca juego en su vestir como en un verdadero gentleman.
Plido y amarillento, su rostro no mostraba
arrugas marcadas, pese a su avanzada edad. Aunque
su piel tena un color cetrino, su dbil voz denotaba
dignidad: ni un solo lamento ni una sola pausa que
no fuera ms quepara tomar aliento y proseguir su
relato como afanoso por verter en unos minutos
todos sus recuerdos. Sus ojos se vean profundamente hundidos como si quisieran ocultarse para
siempre, ya sin luz ni brillo, pero el tono de su voz
no perda la picarda de nio travieso cuya risa
suave celebraba sus propiasocurrencias.
Sin apasionamiento, sin melancola, quiz con
la seguridad de quien se despide sin odios ni
remordimientos, no slo cont historias, en su
estilo alegre y llano, sino que enton varias melodas, desconocidas para m, con silbidos como de
pjaros, pese a que l pareca ms bien un guila
tierna y veterana, plena de sabidura. El ritmo lo
marcaba con un ligero golpeteo de sus dedos, casi
una caricia, sobre la mesa de madera.
Me habla de Alfonso Lpez Michelsen, con quien
comparti innumerables parrandas, rememorando
una de sus frases, el hombre en unas circunstancias, no es el hombre en otras circunstancias, para
destacar cmo losfactores cambian el accionar y
la conducta del hombre. Sus recuerdos regresan
a aquella poca en la que el vallenato era como
una mierda, no slo de boiga, segn los seoritos andinos que no resistan esos cantos al amor
nacidos de las entraas campesinas, como aquel
que deca, la mujer que yo coja,/ la hago parir,/ si
no es por la boca,/ es la por la nariz: versos que
escandalizaban y hacan sonrojar a los nostlgicos
del vals, quienes no conocan ni siquierala cagada
de una vaca.
De Gabriel Garca Mrquez habla como si l
mismo fuera el autor de Cien aos de soledad: Gabo
lo ha dicho, esa obra monumental no es sino un

124

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

vallenato. La desolacin lo aqueja al recordar la


violencia recienteque castiga todaslas regionesde
Colombia. El pasto verde est cubierto con la
sbana de la paz me dice melanclicamente.
Menciona las guerras de la independencia en la
cual sus ancestros pelearon en batallas trgicas
que no le dejaron a Colombia sino sangre, pues los
colombianos, segn l, no entendimos nunca que
al final de la guerra fue cuando debieronocurrir
las grandes batallas.
Le pregunto si la msica es un camino para
lograrla tan aorada paz en Colombia. Me aclara
que msico no es el que toca un instrumento, sino
el que hace msica; todo el mundo canta, todo el
mundo cree que sabe cantar y a rengln seguido
agrega: en las cosas que no se mete Dios, es en la
poltica; esa se la dej a los hombres. Imagnate,
si todava con la poltica no hemos podido hacer
los cambios, menos con la msica. Lepregunto,
entonces, si slo un milagro puede salvarnos y me
responde, entre risas: Los santos no hacen milagros, los milagros los hacen los curas por la buena
relacin que tienen con Dios.
De manera sencilla y lgicaexalta el don divino
de la msica, don conqueel creador ha iluminado
a analfabetas que le han cantado al mundo aquellos versos inolvidables de Juancho PoloValencia:
se muri mi compaera qu tristeza, / se muri
mi compaera que dolor.../ Y agrega que Las
bellas artes son un don de Dios, si yo hiciera algo
para que viniera la inspiracin, nohay inspiracin.
Las horas transcurren y llega finalmente la hora de
la despedida. Me pregunta si estoy satisfecho con
su largo dilogo. Le confirmo que s y le doy las
gracias con unlargo apretn de manos. Entonces
me dice: yo creo en Dios,le hablo y le pidocomo
se debe hablar a Dios, con el derecho que otorga la
fe. Me mira intensamente a los ojos y se despide.
Para siempre.
Bogot, febrero de 2.009.

D O S S I E R

En el funeral del maestro


Rafael Escalona1
Santander Durn Escalona

Cuando la mula del coronel Clemente Escalona


logr vadear las aguas engaosamente mansas del
Rio Badillo, su jinete nunca pens que, ms all de
su bien ganada fama de combatiente alcanzada en
la Guerra de los Mil Das, su nombre comenzaba
a ser escrito en la historia, por otras razones: por
razones de paz y de amor.
Su compadre y compaero de armas, Juanito
Olivella, lo haba invitado a Valledupar, para que
descansara y se repusiera de la amargura de la
derrota liberal, prometindole que le presentara

1- Palabras del cantautor Santander Durn Escalona, en representacin de la familia Escalona, para agradecer el respeto,
reconocimiento y cario brindado por el pueblo colombiano a
Rafael Escalona y a su inconmensurable obra musical.
Plaza Mayor de Valledupar. Colombia. Mayo 15 de 2009.

a la mujer ms bella de la Provincia, para que se


casara con ella.
Movido por la curiosidad y acompaado de su
compadre, esa tarde a lomos de La Golondrina,
cruz el hmedo lecho arenoso del arroyo conocido como La Malena y presintiendo lo mejor, los
cascos de su mula iniciaron un alegre galope sobre
la sabana de Patillal, que se abra ante sus ojos
aventureros de cazador de amores.
Lo que l no saba era que el cazador sera
cazado y su corazn se rendira ante la extraordinaria belleza de una mujer provinciana de cabellos
rubios y ojos azules, Margarita Martnez Daza, hija
de Sebastin Martnez Daza, popularmente conocido como El Blanco Tin, y de Rosa Manuela
Daza Celedn, la sobrina preferida del famoso
obispo Rafael Celedn.
En Patillal, el coronel sufri la segunda derrota
de su vida. Una feliz derrota ante el amor. Escalona, herido por la mirada azul que lo hechizaba,
regres varias veces. Al final se qued y el matrimonio se efectu en Atnquez. Corra el ao de
1914.
El Creador fue magnnimo con la joven pareja
y, algunos aos ms tarde, un grupo de 9 chicuelos
correteaba en las noches de luna llena, por la
sabana, jugando con sus primos y los hijos de los
vecinos, mientras los mayores los vigilaban desde
la puerta de la casa del abuelo Sebastin Martnez.
Las musas tambin fueron prodigas con los
hijos de Clemente y Margarita. Justa Matilde, La
Nena; Abigail, Abi; Margarita, Magola; y
Blanca Ligia, La Bella, recibieron los dones de
la belleza, del donaire, la memoria prodigiosa, la
palabra precisa y a tiempo, la ternura y la simpata.
Abigail - la de los ojos grises - se jacta de haber
llorado en el vientre de su madre y sus hermanos

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

125

juran que, adems, naci con los dones de la


profeca y la clarividencia, heredadas de su abuelo
Sebastin Martnez.
Nelson, conocido como Pap Necho, alto,
delgado, de cabellos y ojos negros, recibi el don
de la palabra que lo convertira en creador fabuloso de increbles historias fantasmagricas, en
maestro de escuela, en poltico de verbo ardiente
y en el mejor buscapleitos y amigo de sus amigos
de la Provincia.
Clemente, el rubio de los ojos azul - grisceos y al que todo el mundo llamaba cariosamente Pachn, recibi el don del buen humor,
la carcajada fcil y la vocacin de servicio que
lo convirti en el amigo sincero, sin distingo de
clases sociales.
Tulio y Jorge murieron muy jvenes.
Y cuando nadie lo esperaba, lleg Rafael. Un
nombre de Arcngel para un chico consentido,
travieso, burln, imprudente y gozn, de ojos
color caf y mirada dulce y ensoadora que aos
ms tarde rendira, por amor, a los ms altivos e
indomables corazones femeninos de la Provincia.
Una noche, mientras Rafael se gestaba en el
vientre de Margarita, el coronel y ella despertaron
asombrados, porque en la penumbra de la habitacin, se comenz a escuchar un murmullo musical

126

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

que llenaba el silencio. Una msica desconocida y


suave que los envolva, arrullndolos y llenndolos
de amor. Intrigados, abrieron las ventanas, dejando
entrar el aire fresco que llegaba de la Sierra Nevada
y miraron hacia el pueblo. Desperdigadas en la
sabana, distinguieron en la oscuridad, las casas de
bahareque de siempre, sumergidas en el silencio
del descanso nocturno. Todo el pueblo dorma.
No pasaba nada. Todo estaba quieto. Solitario. En
silencio. Y el murmullo musical continuaba.
Entonces, el Coronel, coloc su rostro sobre el
vientre redondo y lleno de nueva vida de su amada
y al levantar la mirada, los ojos se le llenaron de
lgrimas. Despus, lentamente susurr:
-Margoth! El nio est cantando!.
Desde entonces, desde el vientre de su madre,
Rafael saba cul sera su destino al nacer.
El 27 de Mayo de 1927, el cantor lleg llorando.
Ante tanto nio correteando por la casa, el patio y
la sabana, su hermana mayor, Justa Matilde, asumi
el compromiso de cuidarlo. Pero lo cuid tan bien,
que lo malcri. Lo llen de pechiches, de mimos,
de besos y lo convirti en lo que despus sera:
un consentido de todos. Un malcriado, en el mejor
sentido de la palabra, lo cual es un contrasentido.
Desde nio, ejerci una extraa y atractiva impresin en los que lo conocan, tocando fcilmente los
corazones con el fulgor casi mgico y la ternura
de sus ojos color caf dorados. Cuando creci
un poquito, espiaba a las visitas para enterarse de
cosas que sus hermanos ni sospechaban. Y de esta
manera, se qued con el gusto de andar detrs de
los mayores, averiguando historias del vecindario
que no le importaban. Siempre pegado a los pantalones del Coronel y de El Viejo Pedro Guerra,
brincando, indagando, montando, a pelo, burros
y caballos viejos, inventando historias fantsticas,
silbando, silbando, silbando y cantando.
Escondido, en las reuniones que se realizaban
en la casa de su madre, donde el coronel Escalona con su figura alta, morena, delgada, de bigote
militar, nariz aguilea y cabellos lisos cortados a
la plancha, era el centro de la atencin, conoci
la poesa de su padre, quien interpretaba el tiple y
cantaba temas como El Cisne (Pasillo), Flores
Negras (Pasillo) y Sobre las Olas (Vals) o decla-

maba sus propios poemas y los de su compaero


de parrandas, el ya famoso poeta Julio Flrez.
All tambin conoci las dcimas perfectas de
Luis Gregorio Maestre, el poeta de Carrizal, un
casero cercano, y escuchaba a los cantores campesinos que llegaban de Atnquez, La Junta, San Juan,
Villanueva y El Molino. All tuvo su encuentro
con la msica de acordeones, escuchando a Manuel
Jos Maestre, Manoch, interpretando sencillas
tonadas provincianas. Y all, en Patillal, comenz
a componer sus primeros versos infantiles.
Un da apareci en la casa de El Blanco Tian,
un jinete. Salud desde el caballo y mirando de
frente a Justa Escalona, tal como haba mirado y
conquistado a tantas mujeres, con voz melodiosa
comenz a entonar una cancin desconocida, que
se le qued en el corazn:
Muchacha patillalera. Muchacha patillalera
Muchacha patillalera. Adis, querida paisana
Yo me voy de Patillal. Yo me voy adolorido
Y eso a m me est matando. Y eso a m me parte
el alma
Desde entonces, Tobas Enrique Pumarejo, fue
su maestro para desentraar los misterios del canto
vallenato. Cuando Don Toba llegaba, persiguiendo intilmente a la indomable Justa Matilde,
Rafael le desensillaba el caballo y lo llevaba a la
pesebrera para baarlo y darle comida. Pero
tambin, en su bsqueda interminable de conoci-

mientos, se pegaba a Tobas Enrique y no le perda


pisada, preguntando y preguntando.
Aos despus, la familia Escalona-Martnez se
traslad a Valledupar, donde el jovenzuelo, por su
simpata y por meterse en donde no lo llamaban,
fiel a sus preferencias de andar con los mayores,
fue acogido por los patriarcas de la Plaza Mayor. Y
mientras sus amigos contemporneos an jugaban
trompo en las calles arenosas y en la inmensa Plaza
de Valledupar, Rafael comenzaba a componer
canciones con un humor increble para su edad.
Tambin comenz a cultivar una virtud a la cual
siempre ha sido fiel: ser amigo de sus amigos y de
los amigos de sus amigos. Ser el amigo de todos
Dicen las antiguas tradiciones iniciticas, que
cuando el alumno est listo, aparece el Maestro. Al
comenzar su bachillerato en el Colegio Loperena,
encontr a su Gran Maestro: Alfonso Poncho
Cotes Queruz, su excelente profesor de Castellano.
Poncho Cotes, parrandero, poeta, declamador,
guitarrista, piropeador elegante de cuanta dama
se pona al alcance de su vista, cantor siempre
enamorado - con dos mujeres- le ense lo que le
faltaba: lo inici en los milenarios secretos rabes
sobre el arte de enamorar cantando, descifradas en
las lecturas noctmbulas de una antigua versin
de Las Mil y Una Noches; lo acompaaba con
su guitarra, para ensearlo a cantar pausada y
afinadamente, mientras le brindaba uno que otro
trago y lo llevaba a parrandear en cada pueblo de

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

127

la Provincia, tejiendo as una red interminable y


maravillosa de amigos y compadres.
Y aprendi tambin de Poncho, a entrar en las
casas ajenas, en donde hubiera muchachas bonitas,
revisando primero las comidas que se estaban
preparando en las cocinas, destapando ollas y
probando guisos, para ver si con esa mezcla de
belleza y sazn, vala la pena quedarse.
De esta manera, el Maestro Poncho Cotes,
consciente de la joya sin pulir que llegaba a sus
manos, se dedic discretamente a Rafael, para
modelar en l una mente y unos sentimientos que
lo convertiran en el mejor intrprete y representante de la vida y la cultura provinciana, en un
modelo a seguir por la juventud de la poca, en
un insaciable perseguidor de amores y en el mejor
cultor de la amistad, la poesa y el canto Vallenato.
Al decir del coronel Escalona, Poncho Cotes lo
termin de descomponer.
Sin las enseanzas maquiavlicas de Poncho
Cotes; sin los versos y las noches de parrandas
compartidas con cientos de amigos; sin los personajes populares que inmortaliz en sus canciones;
sin el acompaamiento mgico del acorden de
Colacho Mendoza; sin el amor y los celos legendarios de su bella novia juvenil, musa inspiradora
de sus mejores cantos, hoy su digna esposa, Doa
Marina Arzuaga Meja, La Maye, apelativo carioso creado para ella en un arrebato de amor;
sin las miradas enamoradas, los suspiros, las caricias de muchas mujeres y el nacimiento de todos
sus hijos; si la fragata Almirante Padilla no se
hubiera tomado a Puerto Lpez; si el General
Gustavo Rojas Pinilla, no lo hubiera llevado, por
primera vez a Bogot, presentndolo ante el pas; si
no hubiera impulsado a la cancin vallenata desde
los corrales, las haciendas ganaderas y los patios
traseros de las casas, hasta pasearla por los ms
selectos escenarios nacionales e internacionales;
si no hubiera gozado de la alcahuetera de la vieja
Petra Arias, para armar parrandas en el patio de su
tienda, en el Barrio Caaguate; si no hubiera acompaado desde la clandestinidad, a los camaradas
Tulio Villa y Julio Gmez, lderes populares hoy en
uso de buen retiro - para alivio de nuestra Alcalda
en la primera invasin de tierras urbanas reali-

128

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

zada en Valledupar, las cuales posteriormente se


convirtieron en el Barrio Primero de Mayo de esta
ciudad; si no hubiera practicado con tantos lderes
polticos de Colombia, su ideario poltico personal
titulado La amistad y la msica Vallenata, por
encima de los Partidos; si no hubiera ayudado a
crear el Departamento del Cesar y el Festival de la
Leyenda Vallenata; si no existiera el testimonio de
decenas de amigos de carne y hueso, que lo vieron
componer todas y cada una de sus canciones; si
no hubiera sido toda su vida un deshacedor de
entuertos y el mejor palabrero o mediador para
arreglar problemas entre amigos y familias enemistadas, en donde su sola palabra era aceptada como
Ley; sin la adoracin eterna de Cielito Romero,
distinguida dama de San Juan del Cesar, quien
desde el da en que lo conoci arm un pequeo
altar en la cocina de su casa, con velas eternamente
encendidas, en donde coloc la fotografa de Escalona y la estampa de San Cayetano y da tras da,
durante los ltimos 60 aos, se arrodill para
rogar al Santo que le concediera, al menos por un
minuto, el amor y la pasin terrenal de su Rafa; si
para arreglar esa situacin y alejar las tentaciones,
no hubiera designado a Cielito como madrina de
bautizo de su primera hija, Ada Luz; y, especialmente, sin la presencia en su vida de los amigos de
siempre, Gabriel Garca Mrquez, El Gabo, los
integrantes de El Grupo de La Cueva, El ltimo
Embaucador, el fabuloso Mago Borletty, los
Mellos Prez en Aracataca, el fotgrafo Nereo
y el hijo preferido de Chang, El Ekobio
Mayor, Manuel Zapata Olivella, quienes lo especializaron en el sutil arte Caribeo de mamar
gallo; sin su fortaleza y virilidad para enfrentar a la
muerte; sin todas esas experiencias de vida, unidas
a su talento y a la bendicin y proteccin del Altsimo, posiblemente Rafael Escalona nunca hubiera
llegado a ser el Gran Cantor de Colombia.
Rafael Escalona naci para cantar y su recuerdo
ser una eterna invocacin a la nacionalidad, a
nuestro patrimonio cultural, a la amistad y un
canto a la vida.
Buen viaje, Cantor del Pueblo, mensajero de la
Amistad, la Paz y la Esperanza.

D O S S I E R

Maestro Escalona
Alberto Murgas

Maestro Escalona: acerca de usted todo parece


estar dicho, mucho se ha escrito. Prcticamente no
hubo intelectual, estadista o poltico colombiano
que no tuviera que ver con los pormenores de su
existencia, aunque cuatro personajes marcan la
trascendencia de su vida: Alfonso Lpez Michelsen
lo nacionaliz; Gabriel Garca Mrquez lo universaliz; Consuelo Araujo Noguera lo mitific; y
Nicols Colacho Mendoza lo consagr.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

129

No obstante, nosotros, los compositores,


queremos expresarnos para rendirle tributo de
admiracin y agradecerle infinitamente su legado.
Quienes desde nio seguimos sus pasos nos
percatamos cmo desarroll el sentido de pertenencia con los amigos elevando a la cota mxima
el sentido de la amistad. Pero lo ms importante
fue cmo nos ense a narrar los aconteceres; a
describir nuestros paisajes; a retratar personas
humildes convirtindolas en personajes reconocidsimos; a sintetizar, con el rigor del ms grande
poeta, cualquier ocurrencia en la regin. Pero
la enseanza ms intensa y placentera fue la de
cmo metaforizar la Sierra Nevada, de donde se
desprende la creciente del Cesar, visible cuando
se transita por la curva del Salguero, la cual, de
ahora en adelante, debera llamarse La curva de
Escalona y erigir all un monumento en honor del
enamorado ms enamorado de la regin, aquel que
sufri el drama ms terrible, ese que con sus dos
piernas quebrs dijo que eso no era n, precisamente porque estaba enamorao.
No hubo pueblo de la regin del cual el maestro
no nos contara para quererlo, visitarlo y parrandearlo: La Paz, San Diego, Manaure, El Plan,
Urumita, Fonseca, El Molino, San Juan, aunque
Villanueva fue el escenario que nutri al mximo
su inspiracin: Tite Socarrs, Enriquito, Jaime
y Beltrn Orozco, el General Dangond, Chico
Daza, Emiliano Zuleta, el Tigre de las Maras,
El ahijado (Manuelito, el hijo de Reyes Torres),

130

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Dina Luz, la Ceiba de Villanueva, Juan Flix Daza,


Poncho Cotes, Ovallito, Geo Celedn, etc.
El doctor Esteban Bendeck Olivella, por la
sencilla razn de la amistad y la camaradera,
convirti La Custodia de Badillo en una pagina
antolgica de derecho probatorio, en la cual Rafael
Escalona juega con la figura del indicio. Para esa
ocasin, 20 de septiembre de 1988, el oferente
invit a magistrados, juristas y estudiantes de
derecho a que le acompaaran en su intervencin
en el homenaje nacional tributado por la Universidad Libre al maestro Rafael Escalona.
El periodista Juan Gossan, cuando termin
el homenaje, manifest: As, quin no aprende
derecho?.
Maestro: los compositores estaremos eternamente agradecidos de usted, pues le dio lustre a la
sociedad de Autores y Compositores de Colombia
SAYCO cuando fue su Presidente; pero no solamente por ello, sino porque con su presencia en los
estrados senatoriales, en muchas batallas, siempre
luch por su reivindicacin.
As como lo dijo Consuelo Araujo, Maestro: De
muchos ser alabada su inteligencia y jams ser
echado en olvido. No se borrar su memoria y su
nombre vivir de generacin en generacin. Los
pueblos cantarn sus cantos y la asamblea pregonar sus alabanzas. Mientras viva, su nombre ser
ilustre entre mil.

A R T E S

P L S T I C A S

Alfredo y Cecilia. Cuando la diferencia inspira y


enriquece
Cristo Hoyos

Expresiones y lenguajes que podran considerarse para tiempos pasados, en la medida que no
poseen la demanda, la liviandad y la escasa profundidad que imperan en el grueso de las realizaciones
artsticas del momento, siguen siendo imprescindibles como sustento y contexto de creaciones en
el campo de la msica, la literatura, las artes plsticas y visuales de la actualidad. Continuar con una
expresin plstica, a partir de la figura humana o
del mbito arquitectnico creado por el hombre,
son ejecutorias y temticas demasiado clsicas y
formales o conceptos, para nada vigentes, segn
consideraciones y apreciaciones de quienes de
manera estrecha y vanidosa se creen los intrpretes
del espritu y las tendencias que debe regir en la
actualidad.
As mismo, una actividad artstica apoyada en
los
soportes
clsicos (lienzos,
maderas, bastidores,
escombros),
con
pigmentos (lpiz,
leo,
acrlico)
que se consideran
salidos
de
circulacin
en el quehacer
plstico y vistos
con recelo por
la contemporaneidad digital, en

tanto que manuales y domsticos, no han impedido en ningn momento a los reconocidos artistas
cartageneros Alfredo Guerrero y Cecilia Delgado
que persistan en su diario e ntimo proyecto de
vida: pintar.
Alfredo Guerrero (1936) inicia su formacin
acadmica con el entusiasmo que le despertara la
creacin de la Escuela de Bellas Artes de Cartagena, consolidada en 1959, y, en los aos siguientes,
junto a Cecilia Delgado (1941), integr el conocido
Grupo de los 15, colectivo cuyo mentor e impulsor
principal fue Pierre Daguet, y del cual formaban
parte tambin Daro Morales, Heriberto Cogollo,
Blasco Caballero, Augusto Martnez, Hamlet
Porto, Libe de Zulategui, las hermanas Gloria y
Escilda Daz, Blanca de la Espriella, Jasir Farja,
Bruni Gmez, Marcel Lombana y Yadira Vsquez,
entre otros. Cecilia Delgado, al igual que Alfredo
Guerrero, complementa su formacin en reconocidas instituciones como la Academia de San
Marcos de Florencia y las Escuelas de Bellas Artes
de Paris, de Madrid y de la Universidad Nacional
en Bogot.
AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

131

Esta pareja-institucin de la vida artstica y


cultural de Cartagena de Indias, siempre unida,
logra a travs de los aos configurar sus particulares mundos estticos y, desde la dcada de los
setentas, su obra adquiere un notable reconocimiento en el panorama de las artes nacionales del
que dan cuenta el gran nmero de participaciones
en exposiciones, salones, bienales, certmenes y
eventos a los cuales han sido convocados e invitados.

132

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

133

Alfredo, discreto, austero, prudente, con rigurosa disciplina y Cecilia, abierta, sociable, expresiva y flexible, abordan sus temas y los procesos
creativos y las tcnicas del oficio plstico de una
manera casi opuesta. Sin embargo, para ambos fue
definitivo el acceso al laboratorio y estudio fotogrfico de Don Enrique Delgado, padre de Cecilia.
Los tubos de leos alemanes que se utilizaban para
colorear las fotografas en blanco y negro, deslumbraron a Cecilia desde sus comienzos y es precisamente en esa tcnica de la iluminacin donde
podemos encontrar el elemento ms importante
y reiterativo de toda su obra: la luz. As mismo
ocurre con la obra de Alfredo, quien, al decir
del crtico lvaro Medina, es esencialmente un
dibujante. Si hacemos un seguimiento cuidadoso
a todos sus perodos, identificaremos cmo el
dibujo, soporte estructural de toda su produccin,
surge de las primeras representaciones fotogrficas
y de las fotografas dibujadas que el artista revive
en la dcada del setenta, a partir de los rostros y
personajes annimos, desconocidos, olvidados,
encontrados por l en los archivos de la muy reconocida Foto Delgado.
Alfredo Guerrero se consagra al perfeccionamiento de su ya extraordinario dibujo, que le exige
intensas jornadas de contacto, casi ntimo y sin
interrupciones, con las obras en proceso y con
la figura femenina, protagnica de los retratos y
autorretratos, las escenas de fondo, conformadas
con muebles, sillas, telas, yesos, frascos, molduras,
retratos, documentos y una infinita utilera seleccionada con cuidadoso gusto, crea las atmsferas

134

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

que muestran cmo en el mundo actual los tiempos


no se pueden leer de manera lineal, mucho menos
en el Caribe y, en particular, en su natal Cartagena.
Edificando una familiar arquitectura, delineando
clidos espacios vacos y, ms recientemente,
nichos, Cecilia Delgado ha creado su personal
clima esttico. Pura pintura que se traduce en
luz y tiempo, otro elemento que tambin aborda
Alfredo, pero que Cecilia, a su manera, tomando
distancia en el proceso creativo, constata en su
vivir diario, captura con exactitud gracias a una
intensa y controlada paleta. Ella afianza su temtica con los postulados de la geometra de la luz,
sin la cual, la arquitectura no sera posible en el
soporte plano o bidimensional que utiliza.
De un mundo en sepia, con la nostalgia de
un Caribe que se oxida, envejece y arruina, es el
alma de esta pareja de artistas, tan dismiles como
complementarios, que nos permiten constatar en
sus obras la coexistencia del ayer y el presente,
as como los estragos que nos infiere el paso del
tiempo. Los quiebres del papel, sus arrugas y los
hongos, clips y tachuelas, pedazos de cintas que
se sueltan, fragmentos y grietas, muros derruidos
y decolorados, plcidos zaguanes con celosas y
ventanales, nichos con mltiples elementos en
reposo, la figura femenina desnuda y sensual y el
mbito arquitectnico construido por el hombre,
son slo los pretextos temticos de Alfredo
Guerrero y Cecilia Delgado para mantener su
confianza en una pintura viva, silenciosa y duradera, en medio de la alharaca de medios y tcnicas
sofisticadas que son solo eso.

P O E S I A

LVARO MIRANDA
Los parientes
Un cedro fulgura entre el mercado
donde los vivos se han de convertir en muertos.
Un cedro? Un atad de marca?
Acaso eso yace escondido entre los estantes, entre
la alhucema, los frijoles, la librea y la estopa que est
en venta.
Acaso la tersura de un cedro ante la ripia que se vende,
acaso incendio sin tiempo ante el ruido de la oferta y
la demanda.
Vetas del ms ac que el tiempo pinta,
Vetas del ms all que un perro
remueva en crculos con su cola.
Hagan quietud en los abismos los que venden!
En medio del mercado donde se oferta un bagre
o un ramo de jacinto, el tiempo borra todo conocido.
Dnde rodar tu nombre, dnde el mo?
Quin llamar a quin,
quin nombrar ese apodo cuando vaguen
sus letras sin sentido?
El mensajero viene del puesto donde se ofrece butifarra,
la mujer de donde un ngel escamado como pez
espera que paguen una libra de lebranche.
Laguna del hacer, trabajo y errancia de los que da a da
hacen vida
para caer al mar. El mercado es vida y en l
el cuerpo sin vida dar su grito a los silencios.

Quin detiene su andar? Quin pregunta por la


rigidez
del cuerpo que, una vez muerto, compite con el
cactus?
Un dios sin nombre acompaa al ngel que
ha sido descamado como un pez.
Son del cielo? De dnde carajo han aparecido?
Quin los llam? Se llevan al pariente?
S, ah est el plido, el pariente que gira en su flor de
vida para que lo vean triunfar en el mercado.
Si! Es el dios sin nombre el que ha gritado:

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

135

Que venga ac el que se llama lirio sumergido en lo


podrido.
El pariente deja sobre la mesa lo vendido y se marcha
con el dios
sin nombre, con el ngel escamado.
Quin llora el despojo que no es nix, coral o
bosque?
Qu habitante con carnes puede ser el deudo que
clama a su difunto y luego re y luego gime y luego dice
adis sin encontrar la primavera?
Conoces, t, lector, esa llama que chispa tras chispa
se gotea
hasta que la brisa de un slo abrazo la mete en sus
entraas?
El extinto entra a la luz y es de sombra. Voz del mudo
entre la nada, oscuridad que olvida los pasos sin destino
y la inmersin del navegante hacia lo eterno se torna en
una espiga que se parte por s misma.
Ah se arrinconan los muertos, en el costado donde el
alma arponeada pierde todas sus presencias.
Ellos cantan a su propio fuego que se mezcla con el
agua.

136

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Voltiles como la hoguera que se mete en otra hoguera,


los muertos, los muertos duermen eternamente con
un ojo abierto y el otro picado por el escaramujo y la
lengua de la sombra.
Humo y una memoria desaguada en el abismo donde
los murcilagos pierden la esperanza.
Los muertos asoman una hojita de hierbabuena entre
su boca.
Qu mal olor espantan con el verde?
Qu buenas nuevas nos trae su clorofila?
Su mxima est en quitar la peste que el crepsculo
otorga a los vivos.,
Frgil el suspenso que separa el aqu de la vana esperanza...
Hay que responder a cada muerto con un hasta siempre
y
encerrar su nunca ms
en la inmensidad de los andrajos
que deja la vida,
y decirle que tranquilo, que vaya en paz,
que todo se ha vendido en el mercado.

L A

A L E G R A

D E

L E E R

Visin totalizadora arriesgada, pero necesaria


Eduardo Mrceles Daconte
Los recursos de la imaginacin:
Artes visuales de la regin andina de Colombia
Publicultural, Bogot, 2009.

lvaro Medina

A travs de la segunda mitad


del siglo XX, Eduardo Mrceles
Daconte ejerci en Colombia la
crtica de arte con la intensidad y
la dedicacin que esta ambiciosa
investigacin nos recuerda. Al
publicar sus ensayos sobre las
artes visuales, presentados aqu
de manera parcial, ya que los ha
distribuido en tres volmenes y
ste es apenas uno de ellos, el
autor ha preferido ser totalizador
en vez de selectivo, dentro de
los criterios que ha sabido fijar

para dar cohesin a Los recursos


de la imaginacin: Artes visuales de la
regin andina de Colombia.
Esta visin totalizadora es
arriesgada, pero necesaria. En
general, se prefiere escoger las
mejores pginas de una fructfera carrera. Es el tipo de decisin que se toma teniendo en
cuenta, adems, que los artistas
que un da prometieron aportes
mayores nunca llegaron a ellos y
que en toda actividad hay abandonos, si no del oficio, al menos
s de los postulados, de los
conceptos o de las teoras que
un da le dieron la razn de ser a
exposiciones y obras.
Si algunos pueden reprochar que el contenido de este
volumen sea profuso, me parece
innegable, por otra parte, que sus
artculos ofrecen la ventaja de
erigirse en el testimonio de un
perodo histrico especfico. Para
conseguirlo, Mrceles Daconte
procur abarcar ese momento
en toda su extensin, casi se

dira que sin dejar resquicio sin


revisar, acucioso de someter a
anlisis a los artistas que, a su
juicio, trabajaban dentro de los
parmetros de profesionalismo
que l juzgaba incontrovertibles
y valederos.
Este tipo de investigacin es
rara en Colombia y bastante
falta hace a la hora de querer
elaborar una historia documentada del arte. En la actualidad,
al abordarla, no basta dar los
datos biogrficos de un artista
y definir a grandes rasgos las
particularidades de su obra.
Un artista tambin es lo que, a
favor o en contra, se opina de
lo que exhibe en determinado
momento. Mrceles Daconte
abunda en opiniones que toca
leer y evaluar, de modo que su
esfuerzo es vlido, incluso en el
caso de nombres hoy familiares
a nosotros, pero ante los cuales,
asombrada, la posteridad indagar por la suerte que pudieron
correr.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

137

Cuntos artistas trabajaban en


Colombia cuando los primeros
artculos aparecieron en suplementos, revistas y catlogos?
No es fcil precisarlo, pero es
factible calcular que eran casi
mil. Un siglo antes, redondeaban
los cincuenta. Quiere decir
que Mrceles Daconte intent
ponerse a tono con la cantidad,
pero indagando por la calidad,
hasta llegar a incluir, en poca
reciente, a un substancial grupo
de artistas ms jvenes que, en su
opinin, se destacan en el mbito
de esta regin de Colombia.
El balance es personal y
pensado con la idea de comunicar la mayor cantidad de
informacin til, que el autor
pondera con sus reflexiones
sobre las diferentes posiciones
conceptuales y estticas que se
iban revelando paso a paso. En
cuanto a la investigacin, si no
es exhaustiva, tiene el mrito

138

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

de parecerlo, y esto es algo que


apreciarn mejor los historiadores de las generaciones por
venir. Los recursos de la imaginacin:
Artes visuales de la regin andina de
Colombia contiene algunos textos
de carcter histrico, elaborados como giles resmenes
de lo sucedido alrededor de una
determinada orientacin plstica (vanse los artculos sobre el
expresionismo o la abstraccin,
por ejemplo), o de un medio (la
fotografa, la escultura, el humor
grfico), o de un tema (la flora, el
bodegn, la imagen de Bolvar),
a los que se agregan ensayos de
definiciones regionales (las artes
en Santander y de modo ms
especfico en Bucaramanga) o
de presencias activas allende las
fronteras (un completo y pertinente estudio sobre los numerosos artistas colombianos residentes en el extranjero).

Es de anotar que Mrceles


Daconte ha escrito tambin sobre
la actividad teatral en Colombia,
que en su momento sigui de
cerca con una dedicacin y un
inters semejante al que lo haca
deambular por galeras y museos.
Viajero incansable, narrador,
cronista y crtico, las pginas de
este libro cierran con una entrevista a Marta Traba que posee,
por las ideas que expone y las
aclaraciones que hace quien fuera
nuestra ms prestigiosa y acatada
crtica de arte, la densidad suficiente para creer que algunas de
las declaraciones recogidas sern
muy citadas. Con ese jugoso
dilogo entre crticos, Eduardo
Mrceles Daconte le estampa
el sello apropiado al plan totalizador que este necesario libro
pone en juego.

L A

A L E G R A

D E

L E E R

Historia cuantitativa e
institucional
Salomn Kalmanovitz
Nueva Historia Econmica de Colombia
Taurus, 2010

Adolfo Meisel Roca


Desde hace ya casi cuarenta
aos, Salomn Kalmanovitz ha
estado estudiando la historia
econmica de Colombia a la
luz de la teora econmica y los
problemas contemporneos del
pas. Inicialmente lo hizo desde
el marxismo. Ms recientemente,
lo ha hecho desde el institucionalismo, tal como lo ha promovido
Douglas North y desde la nueva
economa poltica, al estilo de la
que practican Daron Acemoglu
y sus asociados. En cualquier
caso, ese inters por la teora ha
estado acompaado por una gran
preocupacin por la evidencia
emprica y el rigor a la hora de
tratar constatar las diferentes
hiptesis de trabajo. Quiz es
en este punto en donde ms se
diferenci Kalmanovitz de la
mayora de los economistas que,
en la dcada de 1970, aceptaron

los grandes paradigmas entonces


en boga, como el marxismo o la
dependencia.
Con su reciente obra, Nueva
Historia Econmica de Colombia,
Kalmanovitz ratifica que en
nuestro pas los estudios en este
campo atraviesan por un poca
de buena produccin, pues en la
ltima dcada se ha publicado
una gran cantidad de trabajos
de muy buena calidad. Con el
equipo de trabajo que conform
para esta obra, entre quienes
se encuentran Edwin Lpez,
Enrique Lpez, Carlos Brando,
Carlos Alberto Jaimes y Jos
Vidal, Kalmanovitz ha logrado
sintetizar de una manera coherente una serie de trabajos en los
distintos tpicos de la historia
econmica colombiana.
La prosa es gil y el texto
incluye muchos grficos y

cuadros, lo cual hace ms fcil


la lectura. No est recargado
con detalles analticos o economtricos, por lo cual pienso que
su pblico puede incluir a todo
estudiante universitario o profesional que se interese en el tema,
sin que necesariamente conozca
la teora econmica o la historiografa econmica colombiana.
La obra se concentra en el
periodo republicano. Del total
de 17 captulos que tiene, 15%,
se refieren a los siglos XIX y
XX. El primer captulo describe
la economa en el periodo precolombino, concentrndose sobre
todo en el comercio entre las
diferentes regiones de lo que hoy
es Colombia, sin mayor anlisis
cuantitativo. En el segundo
captulo, se sintetiza el periodo
colonial, tratando temas que
brindan una visin panormica

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

139

de la evolucin de la poblacin,
la produccin de oro a travs del
tiempo y las cuentas fiscales.
Llama la atencin que en el
captulo 2 del libro no se haya
desarrollado acerca de la conformacin de la estructura agraria
en el periodo colonial, el rgimen
de propiedad de la tierra y las
relaciones laborales. Esto resulta
muy llamativo ya que en trabajos
previos Kalmanovitz ha estudiado estos temas en gran detalle.
Adems, el nfasis en la importancia de las instituciones como
determinantes de largo plazo del
crecimiento econmico es uno
de los aspectos centrales en la
argumentacin de este libro. Por
esa razn, resulta sorprendente
el menor nfasis que se le otorga
al desarrollo de las instituciones
agrarias en ese captulo.
Tal como lo hemos sealado
el grueso del libro se concentra
en la independencia y el periodo
republicano. Tambin aqu hay
un sesgo, pues slo tres captulos
se refieren al siglo XIX y 12 al
siglo XX.
Los captulos del siglo XIX
tienen varias contribuciones
importantes, pero en particular
resaltar los que trae el nmero
3, titulado La Independencia
y la economa en el siglo XIX.
All los autores presentan
clculos, un tanto a mano
alzada, del producto interno
bruto colombiano desde 1800
hasta 1905. Este es un primer
intento de caracterizar la evolucin global de la produccin,
para lo que se hicieron clculos
ms o menos desagregados para
algunos aos, como 1800, y en
la mayora se hacen extrapola-

140

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

ciones combinadas con la intuicin econmica y la informacin


de tipo ms cualitativa. Estos
procedimientos
despiertan,
entre algunos historiadores
econmicos, cierta prevencin.
Personalmente pienso que son
una aproximacin que, por lo
menos, establece un orden de
magnitudes sobre la cual se
puede discutir de manera ms
precisa. Adems, sospecho que
trabajos posteriores van a corroborar a grandes rasgos los resultados de Kalmanovitz, aunque
es posible que los corrijan para
algunos subperiodos y otros
detalles puntuales, pero sin un
cambio dramtico en el orden de
magnitudes.
El periodo mejor tratado es el
siglo XX, con 12 captulos. En
parte ello corresponde a que es el
siglo para el cual hay mejor informacin cuantitativa y la estructura econmica, la economa
de mercado, se ajusta mejor a
las herramientas de la nueva
historia econmica. Considero
que existe otra razn: se trata
del periodo sobre cuya historia
econmica han aportado ms los
economistas en las dos ltimas
dcadas y, adems, corresponde
a los aos que Kalmanovitz ha
investigado a profundidad en el
ltimo decenio.
Quiero sealar que para m
resulta una sorpresa que no se le
hubiera dado relevancia al desarrollo del sistema de transporte
en el siglo XX, sobre todo que
se mencion varias veces en el
texto como uno de los mayores
obstculos al crecimiento econmico durante el XIX, el cual
solo vino a ser superado a partir

de de la dcada de 1930. Esto es


especialmente curioso si se tiene
en cuenta que hay trabajos muy
slidos sobre el desarrollo del
sistema de transporte terrestre,
como el de Mara Teresa Ramrez
sobre los ferrocarriles y el de
lvaro Pachn, sobre el transporte por carreteras.
Para concluir, resalto que la
Nueva Historia Econmica de
Salomn Kalmanovitz y sus
asociados es, a la fecha, la mejor
sntesis de los avances logrados
por la historiografa econmica
nacional en las dos ultimas
dcadas. Tiene la ventaja de estar
escrita de manera clara, sin jerga
y sin tecnicismos. Adems, nos
da una buena visin global de la
evolucin del producto interno
bruto colombiano y sus componentes en los dos primeros siglos
de vida independiente.
Tal vez su principal limitacin
es la sntesis demasiado breve
de los tres siglos de vida colonial, que fue cuando se forjaron
las instituciones que han determinado el sendero seguido por
la economa colombina desde
1810. En parte, ello es un reflejo
de lo poco que hemos trabajado
los economistas en el estudio de
nuestra economa colonial. Al
menos tres factores han frenado
las incursiones de los economistas en el periodo colonial.
La primera es la nocin equivocada de que hay muy poca informacin cuantitativa. Esto es
completamente falso. De hecho
hay ms informacin econmica
para los siglos coloniales que
para el siglo XIX. La razn es
que en ese siglo hubo que construir un estado de manera muy

lenta, mientras que la burocracia


espaola era muy organizada a
la hora de recoger la informacin que requera sobre ingresos
fiscales, produccin, comercio
y poblacin, entre otras. Esa
informacin se encuentra en los
archivos de Colombia y Espaa y
es necesario reconstruirla desde
las fuentes primarias, un trabajo
dispendioso y poco valorado
dentro de la cultura del atajo que
es tan comn en nuestro medio.
Un segundo obstculo, que no

debe resultar demasiado difcil


de subsanar, es que se requiere un
buen conocimiento de las instituciones econmicas y sociales
de la colonia, pues resultan muy
diferentes de aquellas con las
cuales estn familiarizados los
economistas. Por ltimo, para
poder leer las fuentes primarias,
para los siglos XVI y XVII, es
necesario conocer paleografa,
pues de otra manera los textos
resultan ilegibles. Se necesita,
pues, que los futuros historia-

dores econmicos se familiaricen con esa tcnica de lectura.


No me queda sino felicitar al
profesor Salomn Kalmanovitz
y su equipo de trabajo por esta
obra a la cual invito a acercarse
a todos aquellos que quieran
conocer mejor sobre cmo se
ha formado la economa colombiana. Aqu encontrarn el estado
del arte en un lenguaje directo
y sin barroquismos tcnicos o
tericos.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

141

L A

A L E G R A

D E

L E E R

La ms ambiciosa crnica de la
parbola vital y literaria de nuestro
Nobel
Gerald Martin
Gabriel Garca Mrquez Una vida.
Tr. del ingls de Eugenia Vsquez Nacarino.
Random House Mondadori, Bogot, 2009.
762 pp.

El acadmico britnico Gerald


Martin nos ha adelantado, con
Gabriel Garca Mrquez. Una vida,
la versin abreviada, en 762
pginas, de la obra en progreso
que viene construyendo desde
1990 y que, segn l, terminar,
si acaso, el ltimo de sus das.
Mientras tanto, ya contamos fruto de cientos de entrevistas
a personajes de la ms variada
condicin, de una exhaustiva
labor de acopio documental, del
conocimiento ejemplar del tema
y una acertada visin del oficio
de bigrafo- con la ms ambiciosa crnica de la parbola vital
de nuestro premio Nobel de
literatura y un jugoso relato de
cien aos que tambin lo es de
nuestra particular historia.

142

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

No obstante, varios meses


despus de su publicacin, pese
a los promocionados lanzamientos, el xito en las ventas,
la significativa trayectoria profesional y la evidente simpata que
despierta el autor y, sobre todo, a
la relevancia del tema, la impresin que persiste es la de que el
libro se ha ledo en todos lados,
menos en Colombia. Y es que a
diferencia de lo publicado, por
ejemplo, en Mxico o Espaa,
no ha habido aqu un ensayo, un
estudio, una valoracin importante, acorde con la magnitud
del trabajo de Martin. Si bien
han circulado reseas, comentarios, opiniones, quin ha ledo
el libro en serio, quin ha dicho
algo que valga la pena o que, al

menos, sirva de contrapunto y


contribuya de manera significativa a redondear la tarea de
anlisis y comprensin de la vida
y la obra de Garca Mrquez que
propone el bigrafo? La pobre
recepcin colombiana de la obra
no trasciende el comentario en
tono menor de sabor (y saber)
local, el recuento anecdtico,
el chisme caliente, la envidia
desvergonzada y el codazo solapado.
Por eso ahora es cuando ms
lamentamos la temprana muerte
de Jorge Garca Usta y saber
que ya no contamos con la que
hubiera sido su lectura -siempre
distinta, original, inteligente- y
su autorizada opinin sobre esta
biografa de Garca Mrquez

que, entre tantas otras cosas


discutibles, sostiene que Gabo
empez a escribir La hojarasca en
Barranquilla y no en Cartagena.
Mientras aparece la resea
verdaderamente crtica que
site y valore a fondo, como lo
merece, el trabajo de Martin,
quisiramos abordar un primer
nivel de acercamiento a la obra,
a la manera de notas de lectura
al margen, relacionadas con la
edicin en espaol, para sealar
alguna errata y varias pifias
gramaticales y gazapos evidentes,
con la esperanza de contribuir a
que la edicin definitiva de esta
biografa y el esperado libro de
fondo que algn da finalizar
Gerald Martin salgan sin detallitos que tal vez sean de poca
monta para un lector extranjero,
aunque minan injustamente la
grandeza de la tarea propuesta y
la meritoria labor cumplida por
el bigrafo.
Veamos:
p. 29: () el sol de la
costa Atlntica al norte de
Colombia (Al norte de
Colombia lo que encontramos es
el sol y la costa del Mar Caribe;
el Ocano Atlntico, propiamente dicho, est ms arriba de
las Antillas.)
p. 61: () Tranquilina haca
dulces en una gran cubeta de
acero (Una muy desafortunada traduccin; ese recipiente
redondo donde doa Tranquilina haca la jalea de guayaba
se llama paila, es de cobre y lo
vendan los gitanos.)
p. 96: () con cinagas y
jungla a ambos lados; (En mi
poca jungla era un anglicismo;
se repite en las pg. 97, 99,156,

246,; en espaol castizo,


selva.)
p. 97: Se cultivaban tambin
bananas (Mejor el masculino bananos, de los que Mr.
Herbert se comi dos racimos
la primera vez que los prob. Y
no nos recuerden ms aquello de
banana republic.)
p. 105: [En Bogot] todos
llevaban ponchos (Quienes
las hacen y quienes las usan, en
la sabana cundiboyacense, las
llaman ruanas)
p. 135: () las cosas ()
empezaron a ir a mejor (a
mejorar?)
p. 139: () la sede del estado
de Cundinamarca (La divisin poltica de Colombia es en
departamentos y no en estados.)
p. 150: Entre las relaciones
ms destacadas que cultivaba
cabe destacar (Repeticin que
se destaca.)
p. 159: Zapata Olivella ()
haba nacido en Cartagena (En
verdad en Lorica, Crdoba.)
p. 159: () La Paz, en las estribaciones de la Sierra Nevada (Si
bien est frente a la Sierra, La Paz
est ubicada al otro lado del ro
Cesar, ms cerca de la Serrana
de Perij.)
p. 161: () efervescente
puerto martimo de Barranquilla (Por ms que se quiera
otra cosa, Barranquilla es puerto
fluvial.)
p. 161: (Barranquilla en 1950)
rozaba el medio milln de habitantes (Est bien que se magnifique el captulo barranquillero
de Gabo, pero no que se le doble
la poblacin a la ciudad; es ms
ajustado a la realidad hablar de

unos 220.000 habitantes para la


poca.)
p. 166: () no deca tacos
(Localismo; pronunciar vulgaridades, palabrotas.)
p. 166: () era un fornicador
() regular (Gabo mal polvo!,
o tirador frecuente?)
p. 168: () un largo perodo
de tiempo (perodo de otra
cosa?)
p. 169: Llegaron a Aracataca y caminaron por las calles
desiertas, procurando protegerse
a la sombra de los nogales. (No
hay nogales en Aracataca ni en
Macondo. Esos son los almendros centenarios que aparecen
amorosa y nostlgicamente
citados en la obra de Gabo; el
nogal es el rbol emblemtico
de Bogot!)
p. 172: () la cultura del interior Atlntico (Qu cuentos!
esa es la cultura de La Provincia
del Magdalena Grande.)
p. 180: De hecho, 1947 fue el
ao en que Garca Mrquez se
gradu de Zipaquir. (El grado
de bachiller fue en diciembre
de 1946. En 1947 Gabo estaba
en Bogot, matriculado en la
Universidad Nacional. Qu ser
eso de graduarse de Zipaquir?)
p. 190: Escalona llev a su
amigo () a conocer a los trovadores camperos (Esta expresin es imperdonable entre los
vallenatlogos que nos hablan
de juglares, como los de Espaa
en la Edad Media.)
p. 198: El director de El
Espectador era [en 1954] Jos
Mono Salgar (Craso error:
don Guillermo Cano.)

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

143

p. 201: () se hizo asiduo del


cine club de Bogot (En realidad,
cine club de Colombia.)
p. 207: Choc, un departamento no urbanizado con
amplias zonas verdes (Pareciera
que se hablara de un conjunto
residencial. Tal vez sea ms
apropiado: poco poblado y con
extensas zonas selvticas)
p. 229: () casi dos aos
exactos. (Casi una contradiccin exacta.)
p. 235: () una perspectiva
casi cinemtica (Ser cinematogrfica? Se refiere a la imagen,
no al movimiento.)
p. 243: () cntimos (Anglicismo; esos son los famosos 5
centavos que a Gabo siempre le
hacan falta)
p. 244: () andbamos a la
grea (Modismo por disputa,
pelea, rencilla)
p. 254: Tras el teln de acero
(La traduccin al espaol debe
ser La cortina de hierro, pues
as se respeta el ttulo que el
propio Garca Mrquez dio a sus
crnicas sobre ese viaje.)
p. 293: () el padre Torres
tomaba parte activa en las comunidades marginales de Bogot y
cada vez se senta ms alienado
de la jerarqua eclesistica tradicional (Ser alejado de? o
alienado por?)

144

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

p. 313: () estar sin blanca


(Modismo para decir que se est
sin dinero.)
p. 313: () fueron a derechas
(Modismo; ir por el camino
correcto.)
p. 398: () le deba de ir
aburriendo (Le aburra.)
p. 449: () una prensa
completamente estadista (ser
estatal?, oficialista? Estadista
Barack Obama.)
p. 484: () el mal fario
(Modismo gitano; que trae la
mala suerte.)
p. 507: () se vuelven las
tornas (Modismo; se invierten
los papeles.)
p. 516: () dinero capitalista
(?)
p. 523: () lo que tan a menudo
ha dicho Garca Mrquez: que
su relacin con el cine es una
especie de matrimonio desgraciado (La frase de Gabo es
distinta y menos pattica: ()
un matrimonio mal avenido)
p. 529: () la prctica totalidad de Amrica Latina (Ser
prcticamente la totalidad?)
p. 546: () Unin Patritica
(antiguos militantes de las ()
FARC) (Este fue el falso y
criminal argumento de quienes
idearon, patrocinaron, permitieron o justificaron el asesinato
de ms 4.000 dirigentes y mili-

tantes de la U.P., ninguno de


ellos ex guerrillero o cosa parecida.)
p. 586: () todo el periodismo debe ser investigado por
definicin (Ser investigativo o
investigador; sujeto y no objeto
de la accin.)
p. 616: Despus de que
hubimos hablado (hablamos?)
p. 649: () la poca de GGM
en el colegio San Juan (Es el
San Jos de Barranquilla.)
p. 651: La cumbia ms popular
en Colombia, compuesta aos
despus, se llama Colegiala.
(Ni cumbia ni la ms popular;
puro chucuchucu)
p. 652: Alfredo Lpez
Michelsen (Pasmosla por
errata: Alfonso.)
Esta breve antologa de
desatinos de diverso orden, deja
una inquietud: tampoco ley
el libro a quien el autor resalta
en los agradecimientos como
nuestro brillante asesor lingstico, el novelista colombiano
Juan Gabriel Vsquez? Si lo
hizo por qu no revis con el
cuidado y la diligencia debidos,
como se esperaba de l, el texto
traducido en mala hora, y como
La mala hora en su momento, al
espaol de la Madre Patria?

N O T I C I A S

NOTICIAS AGUAITA
El Observatorio renueva su portal Web!

tura a nivel nacional e internacional. El portal


adems permite que se conozcan ms de 100
publicaciones en formato electrnico y rescata
material fotogrfico y literario.

Coloquio Perspectivas del Caribe:


conocimiento, sociedad, economa e
institucionalidad

El pasado 5 de Junio, a propsito del da del


medio ambiente, el Observatorio habilit, para
consulta del pblico en general, un renovado portal
Web, el cual busca fortalecer la red de investigadores sobre el Caribe Colombiano, aportndoles
herramientas virtuales que faciliten su interaccin
y el acceso al conocimiento que se produce sobre
la regin.
Esta renovacin logr:

Disponibilidad de segunda lengua


Navegacin y diagramacin mejoradas
Memorias para imgenes, videos, msica
y documentos
Reorganizacin de Contenidos
Tcnicas WEB 2.0 y AJAX
Suscripciones a contenidos y RSS
Graficas dinmicas
Compatibilidad con el estndar W3C
Tcnicas SEO aplicadas

El Portal del Observatorio es visitado diariamente por mas de 1.000 personas provenientes de
diversos continentes ampliando as nuestra cober-

El pasado 14 de abril tuvo lugar en Cartagena el


Coloquio Perspectivas del Caribe: conocimiento,
sociedad, economa e institucionalidad organizado por el Observatorio del Caribe Colombiano.
El evento cont con la asistencia del Director
General de Colciencias Dr. Juan Francisco
Miranda, a quien se le hizo un reconocimiento
por su apoyo y gestin hacia el Observatorio del
Caribe, acto que estuvo a cargo del Presidente del
Consejo Directivo del Observatorio Dr. Herman
Garca Amador.
En su intervencin, Miranda expres que se
han logrado importantes avances en la regin en
lo referente al programa estratgico de erosin
costera, la creacin de capacidades en los centros
de investigacin de carbn y ganadera, el fortalecimiento del Observatorio del Caribe, la forma-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

145

cin de investigadores, y la cooperacin con las


entidades territoriales y las Cmaras de Comercio.
El director del organismo que promueve las polticas pblicas de ciencia y tecnologa en Colombia
tambin invit a los gobiernos regionales a que
apuesten por los mecanismos de regionalizacin
de inversiones en este campo, que estn contempladas en la Ley 1268 de Ciencia y Tecnologa.
Los gobiernos regionales deben invertir y
presentar proyectos que se pueden financiar con
regalas indirectas, ahora tenemos instrumentos
regionales para impulsar un desarrollo basado en
el conocimiento, subray Miranda.
Para el funcionario existe el reto de priorizar
las reas donde se quiere generar conocimiento,
e insisti en la necesidad de que se construya un
aparato productivo que demande conocimiento
por encima de cualquier otro recurso.
La sntesis y las conclusiones del coloquio
estuvieron a cargo del Dr. Antonio Hernandez
Gamarra, Director Acadmico del Observatorio,
quien expuso las bases para lograr el objetivo
de disminuir la pobreza en la Regin del Caribe
Colombiano. Para el Dr. Hernndez se requieren
cuatro condiciones bsicas para el logro de este
objetivo: ms equidad, mayor competitividad,
mejores instituciones y ms conocimiento.

Presentacin de la Plataforma Virtual


Sistema de Indicadores de Desarrollo de
la regin Caribe Colombiana

En el Coloquio del pasado 14 de Abril se present


la Plataforma virtual Sistema de Indicadores
de Desarrollo del Caribe Colombiano, proyecto
financiado por Colciencias y el Grupo Bancolombia. Esta herramienta virtual, es el resultado del
esfuerzo de un grupo de investigadores del Observatorio del Caribe Colombiano, que durante varios
aos ha venido trabajando en tres temas estratgicos para el desarrollo regional: la competitividad
de las ciudades del Caribe colombiano, el seguimiento de los objetivos de desarrollo del milenio y
el cumplimiento del Compromiso Caribe
El sistema de indicadores de desarrollo de la
Regin Caribe colombiana, cuyo diseo tcnico
fue elaborado por el grupo de investigacin
E-soluciones de la Universidad de Cartagena es
tambin un paso ms del Observatorio del Caribe
colombiano para fortalecer su presencia regional y
su quehacer investigativo, y contribuir al fortalecimiento del sistema de ciencia, tecnologa e innovacin en la Regin Caribe. Este sistema ofrece:
Un seguimiento a la agenda de desarrollo
contenida en el Compromiso Caribe, para
lo cual ha desarrollado un sistema de indicadores relacionados con los puntos del
Compromiso.
Cifras e indicadores sobre la situacin
competitiva de 22 ciudades de Colombia,
incluidas las ocho capitales del Caribe colombiano.
Una herramienta de simulacin que permite a los usuarios estimar los cambios que
tendra las ciudades en el ranking de competitividad en caso de que se modifique al
menos uno de los valores de los indicadores analizados.
Una base estadstica de diversas fuentes
sobre el estado de la regin y sus departamentos y municipios frente a los ODM,
que permitir monitorear los avances o retrocesos en este campo.
La idea de esta plataforma tiene sus orgenes
en la firma del Compromiso Caribe (nombre de
la declaracin firmada el 2 de noviembre de 2007
al clausurarse, en Barranquilla, la sesin final del

146

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Taller del Caribe Colombiano). Luego de este


evento, el Observatorio del Caribe Colombiano
convoc a los directores de investigacin de las
Universidades del SUE Caribe, y les propuso que
fueran los grupos de las universidades con lneas
de investigacin relacionados con temas de desarrollo regional, los que participaran en la evaluacin del Plan de Desarrollo de cada departamento,
frente a los puntos acordados en el Compromiso
Caribe. De all es donde surge el proyecto de construccin de una plataforma virtual, que tuviese
informacin actualizada para la regin Caribe, sus
departamentos y municipios, acerca de un sistema
de indicadores relacionados con los puntos del
Compromiso, y especialmente de dos de ellos: el
cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del
Milenio y los avances en Competitividad.
Actualmente, se trabaja en la ampliacin de los
indicadores incluidos en la plataforma, incorporando un mdulo de indicadores fiscales. Esta
ampliacin se justifica el hecho de que el seguimiento al Compromiso Caribe se realiza con base
a las metas establecidas en los planes de desarrollo,
por lo cual es necesario contar con indicadores que
permitan evaluar el desempeo (dependencia de
las transferencias, generacin de recursos propios,
capacidad de ahorro y deuda pblica, entre otros) y
la gestin (capacidad administrativa) de las administraciones departamentales y de los municipios
mayores del pas, de tal forma que se cuente con
informacin veraz y oportuna sobre la generacin,
manejo y uso eficiente, responsable y transparente
de los recursos pblicos, especialmente de los
correspondientes a las regalas, en los municipios
donde hay explotacin de recursos naturales no
renovables.

El Compromiso Caribe en la web 2.0


El Observatorio prepara para el mes de
septiembre la exposicin en la web de los alcances
del compromiso Caribe en las ciudades capitales
y los dems municipios de la regin, con lo cual
la comunidad podr participar activamente bien
sea conociendo los alcances, agregando valor a los
mismos o discutiendo acerca de sus resultados.

Seminarios - Taller de Indicadores de


Competitividad e Indicadores Fiscales

El Observatorio del Caribe Colombiano realiz


los das 25 y 26 de febrero dos seminarios - taller
sobre indicadores de competitividad e indicadores
fiscales, respectivamente.
El evento de competitividad tuvo como objetivo
mejorar la metodologa de clculo del Indicador
Global de Competitividad, con el fin de obtener
resultados ms robustos en la medicin.
La agenda del da inici con una presentacin
general del Indicador Global de de Competitividad
por parte del equipo investigador del Observatorio
del Caribe Colombiano. Posteriormente, expertos
regionales y nacionales que asistieron al evento
realizaron comentarios y propuestas de mejoras
a los indicadores de cada uno de los factores que
hacan parte de la medicin.
El evento concluy con una discusin sobre el
Anlisis de Componentes Principales de los rangos
ACPR, metodologa empleada para la construccin del ranking de competitividad de las ciudades
colombianas.
Por otra parte, el seminario taller sobre indicadores fiscales estuvo orientado principalmente
a investigadores y funcionarios de las reas de
Hacienda y Planeacin de los gobiernos municipales y departamentales.
Este evento fue dirigido por el economista Luis
Hernando Barreto Nieto, experto en macroeconoma y finanzas pblicas, y con amplia experiencia
en diseo, formulacin, seguimiento y anlisis de
polticas pblicas.
El objetivo de la actividad fue presentar y
discutir un modelo de indicadores que permita
hacer seguimiento al desempeo y gestin fiscal
de los departamentos del Caribe colombiano, de

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

147

las ciudades capitales y de una muestra representativa de municipios de la regin. Estos indicadores
podrn ser consultados en el Sistema de Indicadores de Desarrollo de la Regin Caribe Colombiana el prximo mes de septiembre.

La red Ocaribe se renueva

La red Ocaribe coordinada por el Observatorio,


aglutina un significativo grupo de investigadores e
instituciones que se ocupan del estudio del Caribe
colombiano desde diversas perspectivas.
La Red Ocaribe se renueva con mayor interactividad: a travs de una plataforma de colaboracin
permite crear grupos de trabajo y sus integrantes
aportan trabajo intelectual a un proyecto con un
objetivo comn al grupo. Con este modelo innovador de trabajo, le invitamos a que se inscriba a
travs de nuestra web www.ocaribe.org/red/

Premio a la innovacin en TIC 2000


regin caribe colombiana
Entre el 20 de mayo y el 8 de junio de 2010 estuvo
abierta la primera Convocatoria del concurso
Proyectos Innovadores de Aplicacin de TIC en
la Regin Caribe 2010 realizada por el Ministerio
de Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones y El Observatorio del Caribe Colombiano.
Recibindose 80 proyectos provenientes de 76
instituciones nacionales y territoriales que estn
aplicando las TIC en la regin Caribe.
De los proyectos recibidos, 66 cumplieron con los
requisitos fijados en los trminos de referencia.
Los resultados de la convocatoria dieron como
ganadores a los siguientes 3 proyectos:

148

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Red Telemtica de Conocimiento Sinc


Digit@L, de la Alcalda de Sinc y la
Cmara de Comercio de Sincelejo
Cartagena Crece Innovando, de CINTEL
y la Fundacin PROBOQUILLA
Sistema de Riego por Goteo Controlado
por Computador y Va Celular, del SENA
Regional Guajira
De igual manera se otorgo mencin de
honor a los siguientes 6 proyectos:
implementacin de servicios de telemedicina de baja y mediana complejidad en
IPS ubicadas en diferentes regiones del
territorio colombiano incluida la regin
Caribe, de la Fundacin Cardiovascular de
Colombia
El folclor popular (oral) Cereteano visto desde las
narraciones de los nios, con la ayuda de las TIC,
de la La Institucin Educativa Dolores Garrido de
Gonzlez.
Plataforma de tecnologas de la informacin
y comunicaciones (TIC) para propiciar la organizacin y colaboracin en los actores del sistema
general de seguridad social en salud (SGSSS), de la
Universidad Simn Bolvar
Diseo e implementacin de los bancos de
objetos de aprendizaje institucionales de las
Universidades de Crdoba, Pontificia Bolivariana (Seccional Montera) y del Sin para integrar las mediaciones tecnolgicas y pedaggicas
a los procesos educativos, de la Universidad de
Crdoba, la Universidad Pontificia Bolivariana y la
Universidad del Sin.
Sincelejo Digital - Las TICs como factor determinante para aumentar la competitividad y disminuir la pobreza, de la Alcalda de Sincelejo y la
Cmara de Comercio de Sincelejo
Plataforma de tecnologas de la informacin y
las comunicaciones (TICs) para propiciar la organizacin y colaboracin en los actores del sector
turstico en el Caribe colombiano, de la Universidad Simn Bolvar
El Jurado seleccionado estuvo integrado por
personas con destacada formacin acadmica y
amplia experiencia profesional en el rea de las
Tecnologas de la Informacin y las Comuni-

caciones, con el propsito de asegurar la mejor


evaluacin y acertar en la entrega de estos premios.
Las 3 personas del jurado son:
Maria Juliana Tobn, magister en ciencias polticas y asesora del observatorio observando tic de
la Corporacin Colombia digital.
Luis Hernando Gutierrez, doctor en economa
y profesor titular de la Universidad del Rosario
Nicola Stornelli, comunicador social, locutor
y promotor de radio y televisin, director ejecutivo de la fundacin puerto digital de Valledupar
y asesor de la vicerrectora de investigaciones de la
Universidad del Cesar.

La premiacin de los ganadores se realiz el


pasado 22 de Julio, en el Centro de Convenciones
de Cartagena, acto presidido por el Ministro de
Tecnologas de Informacin y Comunicaciones del
Dr. Daniel Enrique Medina Velandia. En el marco
de este evento se realiz la presentacin de la
conferencia Perspectivas de las TIC en la regin
Caribe Colombiana, a cargo de la Dra. Mara del
Rosario Guerra. Adems, el ingeniero Julio Rodrguez, de la Universidad de Cartagena, realiz la
presentacin del taller virtual sobre Oportunidad
de Formacin en TIC, al cual se puede acceder a
travs del portal del Observatorio.

Proyectos Ganadores

Jaime Manrique Ardila, escritor invitado a


Leer el Caribe 2010

Cartagena Crece Innovando Fundacin Proboquilla Cintel

Sinc Digital- Cmara de Comercio de Sincelejo

Proyecto de riego por goteo -Sena Regional Guajira

El narrador, poeta y ensayista Jaime Manrique


Ardila naci en Barranquilla pero reside desde
muy joven en Nueva York, donde ha forjado una
destacada carrera literaria que le ha valido el reconocimiento de la crtica y numerosos galardones,
entre ellos el Internacional Latino Book Award
(Mejor novela, ficcin histrica), recibido en 2007
por su libro Nuestras vidas son los ros.
Jaime Manrique Ardila, escritor invitado a Leer el
Caribe, el escritor dijo que ser escogido para este
importante programa representa un honor excepcional, que acepto con humildad.
Leer el Caribe es un programa concertado entre
el Ministerio de Cultura, el Observatorio del Caribe
Colombiano, el Banco de la Repblica, la Universidad de Cartagena, la Secretara de Educacin
Distrital, la Red de Educadores de Castellano y el
Instituto de Patrimonio y Cultura de Cartagena.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

149

La Obra De Manrique Ardila


Jaime Manrique naci el 6 de junio de 1949
en Barranquilla, sin embargo buena parte de su
carrera la ha desarrollado en Nueva York. Obtuvo
una licenciatura en ingls de la Universidad South
Florida en 1972 y luego particip en talleres literarios en la Universidad de Columbia con el escritor
Manuel Puig, a quien considera su maestro.
En 1976 gan el Premio Nacional de Poesa
Eduardo Cote Lemus con el libro Los adoradores de
la luna y en 1978 public El cadver de pap, su celebrado libro de cuentos. Un ao ms tarde apareci
el libro de poesa Golpe de Dados. A partir de los
aos ochenta la carrera de Manrique se desarrolla
en Estados Unidos. En 1986 se hizo ciudadano
norteamericano.

La regin Caribe colombiana en la Feria


Internacional del Libro
El Observatorio del Caribe ha promovido la
participacin de la Regin Caribe Colombiana en
la 23 Feria del Libro 2010 en Bogot, uno de los
3 eventos editoriales ms importantes de Latinoamrica, que se realizar del 11 al 23 de Agosto.
El Observatorio ha invitado al Centro de Estudios Econmicos Regionales del Banco de la

1.
REGION CARIBE: LEY DE ORDENAMIENTO TERRITOIAL
Participantes:
Dr. Jaime Castro Castro
Dr. Amilkar Acosta
Dr. Eduardo Verano De La Rosa
Moderador: Dr. Edgardo Maya Villazon
Lugar; Saln De Greiff, Corferias, Bogot
Fecha: Jueves 19 de Agosto, 2010
Hora: 11:00 13:00 horas
2. PROPUESTA FONDO COMPENSACION
REGIONAL
Conferencista:
Dr Adolfo Meisel Roca
Panelistas:
Dr. Luis Armando Galvis
Dra. Mara Del Rosario Guerra
Dr. Juan Carlos Ramrez
Dr. Mauricio Olivera
Moderador: Dr. Antonio Hernndez Gamarra
Lugar; Saln Porfirio Barba Jacob, Corferias, Bogot
Fecha: Viernes 20 de Agosto, 2010
Hora: 11:00 13:00 horas
3. LAS MUJERES EN LA NARRATIVA DEL
CARIBE COLOMBIANO.
Conferencista:
Roberto Montes Mathieu
Comentarios:
Albio Martnez.
Lugar: Auditorio Pabelln Bicentenario, Corferias,
Bogot
Fecha: Domingo 15 de Agosto, 2010
Hora: 16:00 16:45 horas
4. POTICAS VISUALES EN EL CARIBE
COLOMBIANO.

Republica, sede Cartagena y a las Universidades


del SUE Caribe, miembros asociados del Observatorio del Caribe Colombiano: Universidad del
Atlntico, Universidad de Cartagena, Universidad
de Crdoba, Universidad del Magdalena, Universidad de la Guajira, Universidad Popular del Cesar
y Universidad de Sucre.
En el marco de la Feria, el Observatorio tambin
program las siguientes Ctedras del Caribe:

150

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Conferencista:
Alvaro Medina
Lugar: Auditorio Pabelln Bicentenario, Corferias,
Bogot
Fecha: Martes 17 de Agosto, 2010
Hora: 16:00 16:45 horas

R E S U M E N E S

La importancia de ser Caribe: reflexiones en


torno a un mal chiste
Ernesto Bassi Arvalo
Resumen

A partir de un chiste realizado y celebrado en


la 37 reunin de la Asociacin de Historiadores
del Caribe sobre la pertenencia de Cartagena y el
Caribe colombiano a la regin Caribe, el presente
artculo analiza el proceso histrico de vinculacin y desvinculacin del norte colombiano a la
regin geohistrica caribea. Luego de una breve
reflexin en torno al concepto de identidad y una
seccin en la que se presentan diferentes definiciones del Caribe, el artculo se centra en entender
la construccin de la identidad caribe en el Caribe
colombiano, presentando las races histricas que
sustentan dicha identidad, analizando la importancia de ser caribe y evaluando el grado de arraigamiento que la idea de ser caribe ha alcanzado
entre los habitantes de la regin.

Abstract

Taking as starting point a joke that was told


and celebrated in the 37th meeting of the Association of Caribbean Historians about Cartagenas
and Caribbean Colombias belonging to the Caribbean region, this article analyzes the historical
process that linked and later unlinked Caribbean
Colombia from the geo-historic Caribbean region.
After a brief reflection on the concept of identity
and a section that presents different definitions of
the Caribbean, the article focus on understanding
the construction of Caribbean Colombias Caribbean identity, presenting the roots that support
that identity, analyzing the importance of being
Caribbean, and evaluating the degree to which the
idea of being Caribbean has become rooted among
the regions inhabitants.

Palabras clave

Caribe, identidad, Caribe colombiano


Key words:
Caribbean regin, identity, Caribbean Colombia

Fondo de Compensacin Regional: Igualdad


de oportunidades para la
periferia colombiana
Luis Armando Galvis y Adolfo Meisel Roca
Resumen
En el presente documento se propone la creacin de un Fondo de Compensacin Regional
(FCR) para impulsar el desarrollo de la periferia
de Colombia, la cual concentra ms del 44% de la
poblacin total y el 60% de los habitantes con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI). Es importante resaltar que el principio que debe orientar la
poltica del FCR es el de contribuir al despegue

econmico de la periferia, as como fomentar la


igualdad de oportunidades para todas las regiones
de Colombia. Esa igualdad de oportunidades no
se ha logrado con las polticas de descentralizacin
fiscal. Por el contrario, lo que sugiere la evidencia
emprica es que los recursos estn siendo asignados
de manera regresiva, pues llegan en mayor proporcin a las regiones de mayores ingresos, medidos
stos por el PIB per cpita. La propuesta del FCR
para Colombia consta de dos tipos de programas.
El primero es de nivelacin de recursos entre las
regiones del pas, y un segundo componente que
sera destinado a la financiacin de proyectos de
impacto regional. A travs de un anlisis de dependencias espaciales se seleccionaron las subregiones.
A partir de all, se estableci cuales son las ms

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

151

pobres, encontrndose que la periferia colombiana est constituida por el corredor costero
(Caribe y Norte de Santander ms Pacfico) y la
zona Oriental (Orinoquia y Amazonia). El objetivo principal del FCR es reducir las disparidades
regionales de la periferia frente al resto del pas. En
cuanto a las fuentes de financiacin se propone que
el primer componente podra ser financiado con
recursos provenientes del impuesto sobre la renta.
El segundo componente estara financiado con
las regalas indirectas. Finalmente, es importante
advertir que, ms que una propuesta inflexible, lo
que aqu se presenta es una primera aproximacin,
para que sirva como punto de partida de una amplia
discusin y reflexin colectiva. De ese debate debe
surgir una propuesta formalizada en un proyecto
de ley que permita poner en prctica el FCR.
Palabras clave:
Economa regional, Fondo de Compensacin,
centro-periferia, distribucin del ingreso.
Abstract
This document proposes the creation of a
Regional Compensation Fund (RCF) to improve
the development prospects of Colombias periphery, which concentrates a more than 44% of
the total population. At least 60% of the inhabitants of the periphery can be classified as poor,

152

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

according to the index Unsatisfied Basic Needs


(UBN). It is important to stress that policies of
the RCF policies are oriented towards achieving
greater equality among the regions of Colombia.
That equality is focused mainly in the opportunities available for the people. Unfortunately, those
opportunities havent been achieved with the policies of fiscal decentralization. On the contrary, the
empirical evidence suggests that the resources are
being assigned regressively, in other words, in the
regions where there is more income more resources
are being assigned.
The RCF will have two main programs. The
first one seeks to reduce inequalities in fiscal
resources among the regions. The second component will finance projects of regional impact. The
periphery is made up of the Caribbean and Pacific
coasts and the Amazon and Orinoco regions, plus
de department of Norte de Santander. Finally, it
is important to draw attention to the fact that this
proposal is only one of the possible approaches
to solve this problem. Thus, it should be seen
as a starting point for a national debate on how
to reduce regional disparities, rather than as final
draft.
Key words:
Regional Economy, Compensation Funds,
Center- Periphery, Distribution of Income.

A U T O R E S

Ernesto Bassi Arvalo.


ebassi@hotmail.com

Economista de la Universidad de Los Andes


con maestra en Historia de Amrica Latina del
Instituto de Estudios Latinoamericanos de la
Universidad de Londres y estudios de posgrado
en Historia del Mundo Hispnico del Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas de Madrid,
Espaa. Actualmente realiza estudios de doctorado en la Universidad de California, Irvine, donde
adelanta una tesis que explora las conexiones entre
los puertos y costas del Caribe colombiano y los
principales puertos del Caribe insular y el Atlntico norte durante la Era de las Revoluciones. Ha
sido profesor del departamento de historia de la
Universidad de Los Andes y pasante del Observatorio del Caribe colombiano.

Alberto Abello Vives

aabello@unitecnologica.edu.co

Santa Marta, Magdalena. Economista de la


Universidad Externado de Colombia. Magster en
Estudios del Caribe de la Universidad Nacional
de Colombia. Ex director del Observatorio del
Caribe Colombiano. Miembro de la red Ocaribe
de investigadores. Actualmente es el Decano de
la Facultad de Ciencias Econmicas y Administrativas y director de la maestra en Desarrollo y
Cultura de la Universidad Tecnolgica de Bolvar.
Autor y compilador de varios libros entre los
que se encuentran: La regin y la economa mundial.
Cedetrabajo. Bogot. 1997; El Caribe colombiano, la
realidad regional al final del siglo XX. Coordinador
con Cecilia Lpez Montao. DNP. Observatorio
del Caribe colombiano. Tercer Mundo. 1998; La
Costa que queremos, reflexiones sobre el Caribe colombiano
en el umbral del 2000. Coeditor con Cecilia Lpez
Montao. DNP. Universidad del Atlntico, Observatorio del Caribe colombiano. 1998; Directorio de
profesionales para la investigacin en el Caribe colombiano.
Fonade. Observatorio del Caribe Colombiano.

1998; Estructura industrial del Caribe colombiano


(19741996). Coautor y director de la investigacin.
Observatorio del Caribe Colombiano. 2000. Poblamiento y Ciudades del Caribe colombiano. Compilador
conjuntamente con Silvana Giaimo. Observatorio
del Caribe Colombiano. 2000; El Caribe en la Nacin
Colombiana; compilador. Memorias de la X Ctedra
Ernesto Restrepo Tirado del Museo Nacional y
el Observatorio del Caribe Colombiano. Bogot
(2006). exdirector de la revista Aguaita del Observatorio del Caribe Colombiano. Asesor cientfico
del Museo del Caribe (Barranquilla) y de la Casa
Museo de Garca Mrquez en Aracataca.

Joaqun Viloria de la Hoz


jvilorde@banrep.gov.co

Santa Marta. Economista de la Universidad


Externado de Colombia. Magister en Planificacin
y Administracin del Desarrollo Regional, Universidad de los Andes. Magister en Economa y Polticas Pblicas, Universidad de Chile. Doctorado
en Historia. Investigador del Centro de Estudios
Econmicos Regionales (CEER) del Banco de la
Repblica - Sucursal Cartagena.

Antonio Hernndez Gamarra.


ahernandezgamarra@gmail.com

Sinc, 1944. Ex contralor general Economista


de la Universidad Nacional, fue elegido Contralor
General en agosto de 2002 y por su desempeo fue
premiado con la Orden del Congreso, con Especializacin en Poltica Monetaria en la Universidad de
Rice en Estados Unidos. Fue decano de economa
de la Universidad Externado y la Universidad del
Valle. Entre l982 y 1989 ocup la presidencia de la
Financiera Energtica Nacional y de la Empresa
Colombiana de Gas. Posteriormente fue nombrado
Ministro de Agricultura en el primer gabinete del

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

153

gobierno de Samper. En 1996 se desempe como


codirector del Banco de la Repblica, cargo que
ocup hasta 2001. Director acadmico del Observatorio del Caribe

Luis Armando Galvis


lgalviap@banrep.gov.co

Cali, 1974. MSc en Economa de la Universidad


de Illinois en Urbana-Champaign y Ph.D. (C) en
Geografa de la misma universidad. Actualmente
se desempea como Investigador Econmico
del Centro de Estudios Econmicos Regionales
CEER- del Banco de la Repblica en Cartagena. Previamente estuvo vinculado al GeoDa
Center for Geospatial Analysis and Computation
en Arizona State University. Ha publicado varios
artculos sobre economa regional y crecimiento
econmico y convergencia en Colombia.

Adolfo Meisel Roca


ameisero@banrep.gov.co

Barranquilla, 1954. Gerente del Banco de la


Repblica, Sucursal Cartagena. Economista de la
Universidad de los Andes, Magster y doctor en
Economa de la Universidad de Illinois, Magster
en Sociologa de la Universidad de Yale. En los
ltimos aos sus investigaciones han sido sobre la
historia monetaria y fiscal de Colombia, la evolucin en las disparidades regionales y la historia
econmica del Caribe colombiano. Ha publicado, entre otros libros, Poltica, polticos y desarrollo
socioeconmico de la Costa Atlntica: una visin histrica
(1989) y El Banco de la Repblica: antecedentes, evolucin y estructura (1990). Es compilador con Haroldo
Calvo de los libros Cartagena de Indias y su historia
(1998), El rezago de la Costa Caribe colombiana (1999),
Cartagena de Indias en el siglo XIX (2002), Cartagena
de Indias en el siglo XVIII (2005), Cartagena de Indias
en el siglo XX (2006) y Cartagena de Indias en el siglo
XVII (2007).

154

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Jairo Parada Corrales


jparadac@uninorte.edu.co

Economista de la Universidad del Atlntico


(1973), con estudios de Maestra en la Universidad Nacional de Colombia (Bogot) y ttulo de
Master of Arts en Economa de la Southern Illinois University (1985). Con estudios doctorales
de la Pennsylvania State University, y PhD. en
Economa de la Universidad de Missouri-Kansas
City(2001-2006). Fue profesor Titular de la
Universidad del Atlntico y Decano de la Facultad
de Ciencias Econmicas de dicha Universidad, y
Lecturer de la Pennsylvania State University y la
Universidad de Missouri-Kansas City.
Ha participado como investigador y coordinador del rea productiva del Corpes CostaAtlntica (1991-1995), fue miembro del Comit
de Regionalizacin de la Ciencia y Tecnologa de
Colciencias (1994). Ha trabajado como consultor
de la Corporacin Calidad, con la Universidad
del Norte, la Pennsylvania Higher Education
Agency, la Gobernacin del Atlntico, y la firma
de consultora Econometra, S. A, y ha realizado
trabajos de consultora para Colciencias en temas
institucionales. Ha publicado ms de 35 artculos
y ensayos tanto en Revistas nacionales, regionales
e internacionales y ha participado en numerosas
Conferencias internacionales como LASA, AFIT,
ASSA, WSSA, MVA, entre otras. Fue Asesor de la
Gobernacin del Atlntico. Colombia en el 2008.
Actualmente es columnista semanal de El Heraldo
y profesor del Departamento de Economa de la
Universidad del Norte.

Graciela Maglia

gracielamaglia@gmail.com

Doctora en Literatura. Universidad Paris IV.


Sorbona, Francia.Fulbright Scholar in Residence.
Massachusetts. USA. DEA Universidad Paul Valry
de Montpellier, Francia.Magister en Literatura y
Lingstica Hispanoamericana, Instituto Caro y
Cuervo de Colombia.Estudios de Especializacin
en Literaturas Clsicas, Universidad Nacional del
Sur de Argentina. Directora Maestra en Litera-

tura. Pontificia Universidad Javeriana. Colombia.


Profesora del Doctorado en Ciencias Sociales y
Humanas de la Universidad Javeriana. Asesora
del Ministerio de Cultura en el Ao de la Afrocolombianidad. Conferencista invitada en Universit
de la Sorbonne Pars IV, (Francia), Georgetown
University y Howard University, Washington
(USA),Instituto de Literatura Hispanoamericana,
Universidad de Buenos Aires( Argentina), entre
otros.
Libros publicados: De la machina imperial a la
vereda tropical. Poesa, identidad y nacin en el caribe afrohispnico, 2009; De la nostalgia demorada de la tierra
al destierro a-moroso de la nostalgia. Morada al Sur, de
Aurelio Arturo: aproximacin sociocrtica, 2001. Sintaxis
de la decisin trgica: Sfocles, Ayax: una lectura semiolgica, 2005.

y de los libros de ensayo La Guajira en su literatura, La Guajira: Ecologa y metfora y La Guajira en


la obra de Gabriel Garca Mrquez, entre otros. Fue
becario del Ministerio de Cultura-Fondos Mixtos
del Caribe. En su gestin cultural, se ha hecho
acreedor a reconocimientos como la medalla Luz
de la Fundacin para las Artes Indgenas de Maracaibo (Venezuela), y la orden al mrito cultural
Medalla Luis A. Robles y el Homenaje en Vida del
Fondo Mixto para la Promocin de la Cultura y las
Artes de La Guajira. Se desempe como presidente del Consejo Nacional de Literatura y consejero nacional de cultura (2004-2007), y en la actualidad dirige el Taller de Escritura Creativa Renata
de La Guajira desde 2006, todos del Ministerio de
Cultura.

Jos Luis Daz-Granados

salcedoramos@gmail.com

jldg@yahoo.es

Santa Marta, 1946. Poeta, novelista y periodista


cultural. Comentarista de libros en Lecturas Dominicales de El Tiempo y presentador del programa
de televisin Ventana al Libro (1993-1997). Fue
finalista del Premio Rmulo Gallegos con
su novela Las puertas del infierno (1985). Premio
Nacional de Periodismo Simn Bolvar en 1990.
Premio Nacional de Novela Aniversario Ciudad
de Pereira, 1994.Su poesa se halla reunida en un
volumen titulado La fiesta perpetua. Obra potica,
1962-2002 (2003). El Gobierno de Chile le otorg
la Medalla de Honor Presidencial Centenario
Pablo Neruda en 2004.

VctorBravo Mendoza
vibram2@hotmail.com

Distraccin, sur de La Guajira. Fund y dirige el


taller literario Cantos de Juy en Riohacha; y ha sido
ganador y finalista de varios concursos regionales
y nacionales de literatura, y compilador de antologas de literatura guajira. Autor de los poemarios
Los gritos del olvido, Martirologio de los mbitos del ego
en ese otro que me sueo y Signobrario. Racin de sombras,

Alberto Salcedo Ramos


Barranquilla, 1963. Cronista colombiano incluido
en diversas antologas nacionales e internacionales
de periodismo, es considerado uno de los mejores
periodistas narrativos latinoamericanos y forma
parte del grupo Nuevos Cronistas de Indias.
Varios de los temas que ha abordado estn relacionados con la cultura popular. Sus crnicas han
aparecido en diversas revistas, tales como SoHo,
El Malpensante, Arcadia (Colombia), Gatopardo,
Hoja por hoja (Mxico), Etiqueta Negra (Per), Ecos
(Alemania), Diners (Ecuador), Marcapasos y Pltano
Verde (Venezuela) y Courrier International (Francia).
Algunas de sus crnicas han sido traducidas al
ingls, al francs y al alemn e incluidas en las
antologas Lo mejor del periodismo de Amrica Latina
(FNPI y Fondo de Cultura Econmica, 2006),
Crnicas latinoamericanas: periodismo al lmite (Fundacin Educativa San Judas, Costa Rica. 2008), Antologa de grandes reportajes colombianos (Aguilar 2001)
y Antologa de grandes crnicas colombianas (Aguilar,
2004). Entre sus obras figuran Diez juglares en su
patio (en coautora con Jorge Garca Usta) (1991).
Los golpes de la esperanza (1994). De un hombre obligado a levantarse con el pie derecho y otras crnicas (1999)
y El Oro y la Oscuridad. La vida gloriosa y trgica de

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

155

Kid Pambel. (2005). Coautor de Manual de gneros


periodsticos (en compaa de otros autores) (2005) y
Un vallenato y 9 senderos (2009). Ganador de numerosos premios entre los cuales se destacan: Premio
Internacional de Periodismo Rey de Espaa;
Premio a la Excelencia de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP); Premio Nacional de Periodismo Simn Bolivar (cuatro veces), Premio de la
Cmara Colombiana del Libro al Mejor Libro de
Periodismo del Ao, Premio al Mejor Documental
en la II Jornada Iberoamericana de Televisin,
celebrada en Cuba. La productora Paraso Picture
llevar al cine su libro El oro y la oscuridad.

Rafael Oate Rivero

bahereque16@hotmail.com

Periodista e Investigador Columnista de El


Espectador (1.978 - 1.982) en la edicin de la Costa
y Vanguardia Liberal. Director del Noticiero Testimonio en la emisora La voz del Caaguate (1.984
1.986). Director fundador de la revista Virtual
Regin Caribe. Com. Director y Fundador de la
revista Festival de la Leyenda Vallenata (1.980). Obras
publicadas: Apertura democrtica. Eleccin popular de
Alcaldes (1.987), El maestro Molina. Biografa (1.985),
El maestro Bendeck. Biografa (1.991). Vallenatos
inmortales. Serie Biogrfica de los Juglares de la
Msica Vallenata. (1.999 2.001), El PolloLpez.
El cronista de macondo-Texto Biogrfico- (2008).

Abel Medina Sierra


soycoralibe@yahoo.es

Maicao. Licenciado en Lenguas Modernas de


la Universidad de La Guajira con Especializacin en Informtica Educativa de la Corporacin
Antonio Nario. Docente en ejercicio vinculado
a la ctedra universitaria desde hace casi 15 aos.
Como escritor ha incursionado en gneros como el
cuento, el ensayo, la crnica, el reportaje, el perfil
y los textos didcticos. Conferencista e investigador de la msica vallenata desde los estudios
culturales. Ha participado como libretista e investigador en varios documentales para Telecaribe.

156

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Ha publicado los libros: Asombros de la tierra de los


yolujs (cuentos 1999), El vallenato: constante espiritual
de un pueblo (ensayo investigativo, premio departamental 2002), Los procesos escriturales y de comprensin
textual (texto didctico, 2003), Seis cantores vallenatos y una identidad (investigacin creacin, premio
departamental 2004). 40 aos de alegra (antologa
musical comentada, 2005). En co-autora con
Julio Oate Martnez y Emmanuel Pichn Mora,
Luis Enrique Martnez: forma e identidad del vallenato.
(Ensayo investigativo, 2007). Editorial Magisterio
de Bogot hizo la segunda edicin de su primer
libro ahora con el ttulo de Relatos esotricos de las
pampas: la voz del arcano (2008). Ganador de la
convocatoria departamental de creacin literaria
con el libro de cuentos Destiempos.

Esteban Bendeck Olivella

Villanueva (La Guajira), 1927 Bogot, 1993.


Abogado penalista y constitucionalista egresado
de la Universidad Nacional, donde se gradu con
la tesis laureada presidida por el Doctor Daro
Echanda, titulada: Gaitn y Ferri: Discpulo y maestro.
Se especializ en derecho penal en la Universidad de Roma (Italia) y en derecho pblico en la
Universidad de Pars (Francia). Representante a la
Cmara por el Departamento de la Guajira durante
un periodo Legislativo. Decano de la Facultad de
Derecho de la Universidad Libre en donde dictaba
su ctedra. Presidente de la Sociedad Jurdica de
la Universidad Nacional, promotor de la Reforma
Judicial referente a estudios de derecho, presidente
de los decanos de Derecho en Colombia, miembro
de la sociedad econmica Amigos del Pas y del
Colegio de Abogados de Bogot. Adems se
desempe como conjuez de la Sala Constitucional y de la Corte Suprema de Justicia, conjuez
del Tribunal Superior de Bogot, magistrado de la
Supercorte, del Consejo de Estado y del Tribunal
Administrativo de Cundinamarca. En su larga actividad acadmica fue profesor de derecho pblico,
teora del Estado, derecho constitucional colombiano, administrativo y penal de la Universidad
Libre; de filosofa del derecho, en la Universidad
Nacional, y de derecho econmico y ciencias pol-

ticas, en la facultad de economa de la Universidad


Jorge Tadeo Lozano, adems de otras ctedras en
las universidades de Amrica y la Gran Colombia.
Escribi varios libros de derecho.

Julio Oate Martnez

manuelitomanuelon@yahoo.com

Villanueva, La Guajira, 1942. Ingeniero Agrnomo de la Universidad del Tolima. Compositor.


Ms de 80 canciones suyas han sido grabadas por
los principales cojuntos vallenatos del pas. Gan
el Concurso de Cancin Indita del Festival de
la Leyenda Vallenata en Valledupar en 1977. Fue
presentador del programa de televisin Estelares
del Vallenato. Artculos suyos han sido publicados
en peridicos y revistas de la costa Caribe colombiana. Obras: El ABC del vallenato (2003) y Cuando
Matilde camina. Historias detrs del vallenato (2006).

Ciro Alfonso Quiroz Otero


ciroquirozotero@hotmail.com

El Paso, Cesar, 1942. Bachiller del Colegio Franciscano San Luis Beltrn de Santa Marta. Doctor
en Derecho, Ciencias Sociales y Polticas, en la
Universidad Nacional de Colombia, en la que
regenta la ctedra de Derecho Penal. Reconocido
abogado litigante, en sus comienzos se desempe
como juez de la Repblica y contribuy a fundar y
consolidar a Asonal judicial. Ha sido miembro de
la Junta Directiva de la Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales y Presidente de la Asociacin de Abogados y Vicepresidente del Colegio de
Abogados de la Universidad Nacional y Orador
de la Gran Logia de Colombia. Crnicas suyas
figuran en la Antologa de las grandes crnicas
colombianas 1529-1948, Aguilar, 2003, compilada
por Daniel Samper Pizano. Medalla al mrito por
la Respetable Logia Estrella del
Alberto Beto Murgas
colombiana. Colaborador en Lecturas Dominicales
de El Tiempo, Revista Colombiana de Folclor y Carta
Universitaria. Autor de Vallenato, hombre y canto (1983)
y La Universidad Nacional en sus pasillos (2002).

Beto Murgas

betomurgas@hotmail.com

Jose Alberto Murgas Pealoza, naci el 8 de


septiembre de 1948 en Villanueva, La Guajira. La
serrana del Perij fue el entorno donde desarroll
su vocacin escuchando a los juglares que en ese
entonces se paseaban de finca en finca con sus
acordeones al pecho entonando los cantares terrgenos que hoy se escuchan por todo el pas y en el
exterior. Msicos como Chico Bolao, Emiliano
Zuleta Baquero, Escolstico Romero y compositores como Rafael Escalona, Leandro Daz y
Armando Zabaleta, nutrieron su estilo alegre y
picaresco que hoy reflejan sus paseos y merengues
vallenatos. Como compositor profesional inicia su
labor folclrica en el ao de 1969 cuando Alfredo
Gutirrez le graba la obra Cariito mo. Posteriormente muchos conjuntos vallenatos le han
incluido sus canciones, casi noventa, en sus grabaciones. Entre sus obras se destacan La negra,
Despus de viejo, La sirena samaria, Nativo
del Valle, Juglares de mi tierra, La gustadera
y El hombre caribeo. Orquestas nacionales e
internacionales como Los Meldicos, la Dimensin Latina, La Renovacin de Mxico, Roberto
Torres, Rasputn, Juan Pia y Alfredo de la Fe,
entre otros, han grabado versiones de algunos de
sus temas. Estudioso del folclor es, adems, coleccionista y ha dictado varias conferencias sobre el
acorden.

Emilio Snchez Alsina

emiliosanchezalsina@hotmail.com

Ocaa, 1955. Abogado. Adelanta una investigacin sobre la vida y la obra de Gabriel Garca
Mrquez. Fue entrevistado por Gerald Martin
para su biografa.

Santander Durn Escalona


santanderduran@hotmail.com

Ingeniero agrnomo de la Universidad del Tolima


con Especializacin en Ciencias Ambientales.
Compositor. Presidente de la Fundacin Cantau-

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

157

tores Vallenatos. Coordinador Interinstitucional


del Cluster de la Cultura y de la Msica Vallenata.
45 canciones suyas han sido grabadas por los principales grupos musicales vallenatos. Ganador, en
1.985, del Premio Nacional de la Cancin Colombiana, Centauro de Oro, en el Festival Nacional
de la Cancin Colombiana de Villavicencio con el
paseo Bajo la luna. Ha sido el primer compositor en alcanzar en cuatro oportunidades el
ttulo de Rey de la Cancin Indita en las 40
ediciones del Festival de la Leyenda Vallenata y es
el actual Rey de Reyes de dicho concurso. Entre
sus composiciones se destacan: Las bananeras,
Ausencia, Cerro de Murillo, Diosa de la
serrana, Lamento arhuaco, Ensueo Caribe
y Aoranzas del Cesar.

Cristo Hoyos

crihoyos@yahoo.com

Sahagn, Crdoba, 1952. Historiador de la


Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad
Nacional de Colombia y artista plstico de amplia
trayectoria. Su obra se ha desarrollado en el campo
de la pintura, el grabado, el dibujo y el diseo y ha
sido exhibida en los museos de Arte Moderno de
Barranquilla, Cartagena, Bucaramanga y Bogot,
as como en el Museo de Arte de la Universidad
Nacional de Colombia y en el Centro Colombo
Americano. Ha participado en varios salones
regionales y nacionales de artes visuales. Seleccionado para la Primera Bienal de Pintura del Caribe
y Centroamrica en el Museo de Arte Moderno de
Santo Domingo. Fue incluido en Colombia, Contemporary Images en el Queens Museum of Art. Ha realizado lustraciones para libros y revistas as como
diseo de afiches, carteles, vestuario y escenografa
para obra teatrales, cine y pera. En el campo de
la docencia se le reconoce como el primer maestro
de figurn en Colombia. Desarroll la exposicin
Un poeta para el Caribe en homenaje a Jorge
Garca Usta. Su trabajo Tambucos, ceretas y cafongos.
Recipientes, soportes y empaques del antiguo Departamento
de Bolvar (2002) se gan la Tercera Convocatoria
de las Becas de Investigacin Cultural Hctor

158

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

Rojas Herazo del Observatorio del Caribe Colombiano y el Ministerio de Cultura en 2001.

lvaro Miranda

poetamiranda@hotmail.com

Santa Marta, 1945. Poeta y novelista. Su primer


libro de poemas Indiada, aparece en 1971. En 1982
obtuvo el Premio Nacional de Poesa con su libro
Los escritos de don Sancho Jimeno como novelista recibi el Primer Premio de la Universidad
de Belgrano, Buenos Aires, con La risa del cuervo
en 1983, novela histrica que, a su vez, gan en
1992, el galardn Pedro Gmez Valderrama a la
mejor novela publicada en el ltimo quinquenio en
Colombia. En 2007 se publica su segunda novela,
Un cadver para armar. Su obra potica aparece
reunida en Simulacin de un reino (1996). Como
investigador ha publicado Colombia, la senda dorada
del trigo (2002), Len de Greiff en el pas de Bolombolo
(2001), Crnicas para olvidar la historia (2007) y Jorge
Elicer Gaitn. El fuego de una vida (2008).

Rmulo Bustos Aguirre

romulobustoaguirre@yahoo.com

Santa Catalina de Alejandra, Bolvar, 1954.


Realiz estudios de Derecho y Ciencias Polticas en la Universidad de Cartagena y Literatura
Hispanoamericana en el Instituto Caro y Cuervo.
Se ha desempeado como profesor de literatura
en la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de Cartagena. Ha publicado: El oscuro sello de
Dios (1988), Lunacin del amor (1990), En el traspatio
del cielo (Premio Nacional de Poesa Colcultura
1993) y Palabra que golpea un color imaginario (1996)
en la coleccin Encuentros Iberoamericanos, de
la Universidad Internacional de Andaluca. Otros
libros suyos son: La estacin de la sed (1998) y Antologa de poetas costeos (1993). Oracin del impuro,
editada por la Universidad Nacional, rene su
obra potica completa.

lvaro Medina

almedinama@gmail.com

Barranquilla en 1942. Arquitecto, narrador y


crtico e historiador del arte. Ha residido gran
parte de su vida en los Estados Unidos y Francia,
Finalista en el Premio Biblioteca Seix Barral con
una novela an indita, Papa Rey. En los aos
sesenta milit en el movimiento nadasta con el
seudnimo Jos Gabriel Jorge. Integrante de la
Comisin Coordinadora del Suplemento del Diario
del Caribe, 1973-1979. Ejerci la crtica de arte a
travs de la Radio Nacional y se dedic a investigar
en fuentes primarias la historia del arte colombiano. Durante muchos aos se desempe como
curador del Museo de Arte Moderno de Bogot,
actividad que compagin con la docencia, siendo
profesor adscrito del Instituto de Investigaciones
Estticas de la Universidad Nacional de Colombia
Sede Bogot. Autor de ms de una decena de libros
sobre el acontecer artstico del pas, entre los que
cabe destacar: Procesos del arte en Colombia (1978);
El arte colombiano de los aos veinte y treinta (1995);
Alfredo Guerrero y su mundo pictrico (1998); Armando
Villegas (2005) y Juan Crdenas (2007). Curador de
importantes exposiciones internacionales y nacionales como Colombia en el umbral de la modernidad,
en 1997; Arte y violencia en Colombia desde 1948, en
1999; Carlos Salas Pintura activa, en 2000; Nadn
Ospina Tergiversaciones y Germn Londoo Como un
ro de sangre, ambas en 2001. Su investigacin sobre
el arte colombiano de los aos veinte y treinta le
mereci el Premio Nacional de Historia, otorgado
por Colcultura. Parte de su produccin acadmica
e intelectual ha sido traducida al ingls, al francs
y al alemn. En 2000, Medina public su investigacin pionera titulada El arte del Caribe colombiano,
bajo los auspicios de la Secretara de Educacin
y Cultura de la Gobernacin de Bolvar. En los

aos siguientes continu esas investigaciones que


culminaron en su obra ms reciente Poticas visuales
del Caribe colombiano al promediar el siglo XX (2008)

Luis Alcal del Olmo


laophoto@yahoo.com

Madrid, 1969. Fotgrafo espaol afincado en


Puerto Rico desde 1997. Hace ms de veinte aos
que se dedica al fotoperiodismo. Es profesor de
Fotoperiodismo en la Universidad del Sagrado
Corazn de Puerto Rico y trabaja para el diario
Primera hora. Se define, adems, como un antroplogo visual, alguien que documenta el folklore
con imgenes y que ha recorrido varios pases
estudiando el fenmeno de los peregrinos penitentes: Filipinas, Etiopa, Cuba, Brasil y Hait,
entre otros. Ha documentado el vud haitiano
durante aos. En enero, volvi a Puerto Prncipe
a cubrir el terremoto, una de las tragedias ms
grandes de la historia del planeta, toda una generacin perdida entre los 19 y los 50 aos, sepultada
entre las piedras.

Gustavo Adolfo Ramrez Ariza


palabreria@hotmail.com

Gestor cultural con estudios de maestra


en literatura. Desde 1993 dirige la fundacin
cultural Palabrera. Entre otros, ha participado
en los siguientes eventos relacionados con Garca
Mrquez: autor y curador de la exposicin Cuando
Gabo era feliz y cachaco, Archivo de Bogot, 2009;
curador y organizador de la exposicin Gabo del
Alma, 20a Feria Internacional del Libro de Bogot,
2007; autor y curador de la exposicin Gabo en los
das que uno tras otro eran la vida, Biblioteca Nacional,
2006. Autor de la investigacin Garca Mrquez:
60 aos de bibliografa bogotana.

AGUAITA VENTIUNO / DICIEMBRE 2009

159

Похожие интересы