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INTRODUCCION

Los puentes son tan antiguos como la civilizacin misma, desde el momento
que alguien cruz el tronco de rbol para cruzar una zanja o un ro empez su
historia. A lo largo de la misma ha habido realizaciones de todas las
civilizaciones, pero los Romanos fueron los grandes ingenieros histricos, no
habindose superado su tcnica y realizaciones hasta los ltimos dos siglos.
Los puentes de Alcntara, Mrida, Crdoba o el Acueducto de Segovia son
solamente algunas muestras de su arte e ingeniera que ha llegado hasta
nuestros

das.

La

aparicin

de

nuevos

materiales

de

construccin,

principalmente el acero, dio paso a un replanteamiento de la situacin. La


teora de estructuras elabor los modelos de clculo para la comprobacin de
los diseos cada vez ms atrevidos de los ingenieros.

Qu es un puente?

Es una construccin, por lo general artificial, que permite salvar un accidente


geogrfico o cualquier otro obstculo fsico como un ro, un can, un valle, un
camino, una va frrea, un cuerpo de agua, o cualquier obstruccin. El diseo
de cada puente vara dependiendo de su funcin y la naturaleza del terreno
sobre el que el puente es construido. Su proyecto y su clculo pertenecen a la
ingeniera estructural, siendo numerosos los tipos de diseos que se han
aplicado a lo largo de la historia, influidos por los materiales disponibles, las
tcnicas desarrolladas y las consideraciones econmicas, entre otros factores.

Historia: La necesidad humana de cruzar pequeos arroyos y ros fue el


comienzo de la historia de los puentes. Hasta el da de hoy la tcnica ha
pasado desde una simple losa hasta grandes puentes colgantes que miden
varios kilmetros y que cruzan bahas. Los puentes se han convertido a lo largo
de la historia no solo en un elemento muy bsico para una sociedad sino en
smbolo de su capacidad tecnolgica.

El diseo de cada puente vara dependiendo de su funcin y la naturaleza del


terreno sobre el que el puente es construido. Los puentes pueden clasificarse
segn mltiples criterios; tales como material de construccin, obstculo que
salva, el fin para el cual es construido, los elementos estructurales.

TIPOS DE PUENTE
Atendiendo a su fundamento arquitectnico los podemos clasificar en:

PUENTES DE VIGA: es el puente ms sencillo, derivado del puente de


tronco y empleado en vanos cortos e intermedios, como por ejemplo las
pasarelas peatonales sobre autovas. Como su nombre indica, estn
constituidos por vigas; es decir, por piezas rectas horizontales apoyadas en
dos o ms puntos que soportan las cargas que actan sobre ellas mediante
su capacidad para resistir flexiones. Antiguamente, hasta conocerse el
hormign armado eran poco tiles para salvar grandes obstculos, ya que
los materiales empleados no trabajaban bien a flexin. Los puentes de
vigas de hormign armado o de acero pueden salvar tramos de 20 a 25 m.
Para distancias superiores se utilizan el acero y el hormign pretensado y,
cuando la longitud es considerable, las vigas son compuestas.

PUENTES DE ARCO: Un puente de arco es un puente con apoyos a los


extremos del vano, entre los cuales se halla una estructura con forma de
arco por donde se transmiten las cargas. El tablero puede estar apoyado o
colgado de esta estructura principal, dando origen a distintos tipos de
puentes (arco con tablero superior, con tablero intermedio o con tablero
inferior). Estos puentes reparten el peso sobre los pilares de apoyo, los
arcos contiguos y los apoyos en tierra firme. De esta manera consiguen
mayor distancia entre los pilares.

Ventajas:

Permiten utilizar materiales simples, como piedra y similares,


cemento, materiales de relleno, hormign en masa (no

armado), ladrillo, etc. (poca de los romanos y medieval).


A partir del siglo XIX se empez a utilizar el hierro.
Son adecuados en sitios capaces de proporcionar una buena

resistencia al empuje horizontal.


Se pueden utilizar para salvar

grandes

distancias

construyndolos con una serie de arcos sucesivos.


Inconvenientes:

La piedra y muchos materiales similares son fuertes en esfuerzos


de compresin, pero poco resistentes a esfuerzos de traccin, por
lo que por eso, muchos puentes en arco, estn diseados para
trabajar a compresin.

PUENTES EN MNSULA (CANTILEVER): es un puente que se


construye usando mnsulas consecutivas, que son estructuras horizontales
que se proyectan en el espacio y slo estn soportadas en un extremo. Para
pequeos puentes peatonales, pueden construirse con vigas simples, pero
para mayores puentes se construyen con grandes estructuras reticuladas de
acero. Estos puentes pueden construirse con la tcnica de puentes por
volados sucesivos, en la que apenas se requiere de una estructura

provisional. En estos puentes la parte de la estructura trabaja a traccin,


mientras la inferior lo hace a compresin.

PUENTES DE ARMADURA: La armadura es una viga es una


composicin de barras rectas unidas entre s en sus extremos para constituir
un armazn rgido de forma triangular, capaz de soportar cargas en su plano,
particularmente aplicadas sobre las uniones. Todos los elementos de la
armadura se encuentran trabajando a traccin o compresin sin la presencia
de flexin y corte. Este sistema permite realizar a un costo razonable y con
un gasto mnimo de material estructuras de metal que salvan desde treinta
hasta ms de cien metros, distancias que resultan econmicamente
imposibles para estructuras que funcionen a base de flexin, como las vigas
simples.

PUENTES COLGANTES: son puentes sostenidos por un arco invertido


formado por numerosos cables de acero, del que se suspende el tablero del
puente mediante tirantes verticales. Al igual que el puente de arco, es un
puente que resiste gracias a su forma. Las fuerzas principales en este tipo
de puentes son de traccin en los cables principales y de compresin en los
pilares.
Ventajas:

El vano central puede ser muy largo en relacin a la


cantidad de material empleado.

Pueden tener la plataforma a gran altura permitiendo el


paso de barcos muy altos.

No se necesitan apoyos centrales durante su construccin,


permitiendo su construccin sobre profundos caones,
masas de agua con mucho trfico martimo....

Puede flexionar bajo vientos severos y terremotos (un


puente ms rgido debera ser ms fuerte).

Inconvenientes:

En condiciones de fuertes vientos o turbulencias se

hace intransitable por falta de rigidez.


Bajo grandes cargas de viento, las torres ejercen un
gran momento (fuerza en sentido curvo) en el suelo, y
requieren una gran cimentacin cuando se trabaja en
suelos dbiles, lo que resulta caro.

PUENTES ATIRANTADOS: se denomina puente atirantado a aquel cuyo


tablero est suspendido de uno o varios pilones centrales mediante tirantes.
Su estructura bsica est formada por los pilares, tirantes y tablero. Se
distingue de los puentes colgantes porque en stos los cables principales se
disponen de pila a pila, sosteniendo el tablero mediante cables secundarios
verticales, y porque los puentes colgantes trabajan principalmente a traccin,
y los atirantados tienen partes que trabajan a traccin y otras a compresin.