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Precipitacin (meteorologa)

Cada una de estas precipitaciones puede a su vez clasicarse en diversos tipos.

1 Medicin de la precipitacin

Precipitacin media anual global.

Animacin del mapa mundial de las precipitaciones por mes.

Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben


ser cientcamente comparables.
La precipitacin es importante para el pluvimetro y los
pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para determinar las
precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser instalados en locales
En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de
apropiados donde no se produzcan interferencias de edihidrometeoro que cae de la atmsfera y llega a la sucaciones, rboles, o elementos orogrcos como rocas
percie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna,
elevadas.
nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco,
que son formas de condensacin y no de precipitacin. La La precipitacin pluvial se mide en mm, que sera el escantidad de precipitacin sobre un punto de la supercie pesor de la lmina de agua que se formara, a causa de
terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico. la precipitacin, sobre una supercie plana e impermeable y que equivale a litros de agua por metro cuadrado de
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidroterreno (l/m2 ).
lgico, llevando agua dulce a la parte emergida de la corteza terrestre y, por ende, favoreciendo la vida en nues- Desde 1960 se est popularizando cada vez ms la metro planeta, tanto de animales como de vegetales, que re- dicin de la lluvia por medio de un radar meteorolgiquieren agua para vivir. La precipitacin se genera en las co, que generalmente estn conectados directamente con
nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este modelos matemticos que permiten determinar la intenpunto las gotas de agua aumentan de tamao hasta al- sidad de lluvia en una zona y los caudales en tiempo real,
canzar una masa en que se precipitan por la fuerza de en una determinada seccin de un ro en dicha zona.
gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo no o un qumico apropiado
(como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la 2 Origen de la precipitacin
formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera,
satisfactorias.
sea cual sea su estado (slido o lquido) se produce por la
Precipitacin en estado lquido y en forma de un chubasco comn
en Dinamarca.

Si bien la lluvia es la ms frecuente de las precipitaciones, condensacin del vapor de agua contenido en las masas
no deben olvidarse los otros tipos: la nevada y el granizo. de aire, que se origina cuando dichas masas de aire son
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6 IMPORTANCIA DE LAS PRECIPITACIONES EN LA INGENIERA

forzadas a elevarse y enfriarse. Para que se produzca la perodo de por lo menos 20 a 30 aos, lo que se llama un
condensacin es preciso que el aire se encuentre saturado perodo de observacin largo.
de humedad y que existan ncleos de condensacin.
La variacin estacional de las precipitaciones, en especial
a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de de la lluvia, dene el ao hidrolgico. ste da inicio en
vapor de agua. Su humedad relativa es entonces del 100 el mes siguiente al de menor precipitacin media de largo
por 100. El estado de saturacin se alcanza normalmen- perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico
te por enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura se inicia en agosto, mientras que en Miami se inicia en
con menor cantidad de vapor de agua que el aire caliente. enero.
As, por ejemplo, 1 m de aire a 25 C de temperatura,
cuyo contenido en vapor de agua sea de 11 g, no est saturado; pero los 11 g lo saturan a 10 C, y entonces la
4 Variacin espacial de la precipicondensacin ya es posible.
b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de
agua recuperar su estado lquido), son minsculas partculas en suspensin en el aire: partculas que proceden de
los humos o de microscpicos cristales de sal que acompaan a la evaporacin de las nieblas marinas. As se forman las nubes. La pequeez de las gotas y de los cristales
les permite quedar en suspensin en el aire y ser desplazadas por los vientos. Se pueden contar 500 por cm y,
sin embargo, 1 m de nube apenas contiene tres gramos
de agua.

tacin

La distribucin espacial de la precipitacin sobre los


continentes es muy variada, as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin
por ao. En el desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras que en las reas
prximas al Golfo de Darin entre Colombia y Panam,
la precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un
mximo de unos 10 metros (10.000 mm). El desierto de
Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se
Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de todos
hacen ms gruesas y ms pesadas. El fenmeno es muy
los continentes.
complejo: las diferencias de carga elctrica permiten a
las gotitas atraerse; los ncleos, que a menudo son pe- La orografa del terreno inuye fuertemente en las prequeos cristales de hielo, facilitan la condensacin. As es cipitaciones. Una elevacin del terreno provoca muy frecomo las descargas elctricas se acompaan de violentas cuentemente un aumento local de las precipitaciones, al
precipitaciones. La tcnica de la lluvia articial consis- provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de
te en sembrar el vrtice de las nubes, cuando hay una vapor de agua (lluvias orogrcas).
temperatura inferior a 0 C, con yoduro de sodio; ste se
divide en minsculas partculas, que provocan la congelacin del agua; estos cristales de hielo se convierten en 5 Altura de precipitacin
lluvia cuando penetran en aire cuya temperatura es superior a 0 C.[1]
Para realizar mediciones, se comprobara la altura del
agua de lluvia que cubrira la supercie del suelo, en el
rea de inuencia de una estacin pluviomtrica, si pudie3 Variacin temporal de la precipi- se mantenerse sobre la misma sin ltrarse ni evaporarse.
Se expresa generalmente en mm.

tacin

La medicin de la precipitacin se efecta por medio de


pluvimetros o pluvigrafos, los segundos son utilizados
principalmente cuando se trata de determinar precipitaciones intensas de corto perodo. Para que los valores sean
comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan
instrumentos estandarizados.

Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos


temporales determinados por los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin astronmica o geogrca del lugar de que se trate. Esos ciclos
pueden ser: diarios, mensuales o estacionales o en ciclos
anuales, en efecto, siempre hay meses en que las precipitaciones son mayores que en otros. Por ejemplo, en San
Francisco, California (Estados Unidos), los meses de ma- 6 Importancia de las precipitacioyores precipitaciones se dan entre noviembre y marzo,
nes en la ingeniera
mientras que en Miami, Florida los meses de mayor precipitacin son de mayo a octubre.
En la ingeniera agrcola es inuida por factores climPara poder evaluar correctamente las caractersticas ob- ticos en el riego y drenaje de cultivos y el uso del agua
jetivas del clima, en el cual la precipitacin, y en especial en determinadas zonas dependiendo la precipitacin al
la lluvia, desempea un papel muy importante, las preci- igual que la conservacin de tierras. Muchas obras de
pitaciones mensuales deben haber sido observadas por un ingeniera civil se ven profundamente inuidas por los

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factores climticos, por su importancia destacan las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de una carretera, una va frrea, un aeropuerto. El conocimiento
de las precipitaciones pluviales extremas y en consecuencia el dimensionamiento adecuado de las obras hidrulicas, as por ejemplo los vertedores de excedencias
de las presas, garantizar su correcto funcionamiento y la
seguridad de las poblaciones que se sitan aguas abajo.
El clculo de las lluvias extremas, de corta duracin,
es muy importante para dimensionar el drenaje urbano,
y as evacuar volmenes de agua que podran producir
inundaciones.
Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se
deben conocer para estos casos son:
La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn asociadas. Para un mismo
perodo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia es emprica y se determina caso por caso,
con base en los datos observados directamente en el sitio
de estudio o en otros sitios prximos con las caractersticas hidrometeorolgicas similares. Dicha formulacin se
conoce como relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia o
comnmente conocidas como curvas IDF.
Las precipitaciones pluviales extremas perodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50, 100, 500, 1000 y hasta 10.000
aos, para cada sitio particular o para una cuenca, o la
precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas con procedimientos estadsticos, con base a extensos
registros de lluvia.

Determinacin de la lluvia media


en una cuenca

Las dimensiones de una cuenca hidrogrca son muy variadas y las precipitaciones tambin varan en el tiempo
y en el espacio. Para tomar en cuenta stas diversidades
y conocer el comportamiento de las lluvias, as como su
magnitud en tales condiciones, es frecuente que en la misma se instalen varias estaciones pluviomtricas.
Para determinar la precipitacin media en la cuenca se
elige un perodo de retorno determinado, se determina la
lluvia en cada estacin para el periodo de retorno seleccionado y luego se calcula la lluvia media, para esto se utiliza alguno de los procedimientos siguientes: mtodo aritmtico, polgonos de Thiessen y mtodo de las isoyetas.
Es comn encontrar regiones sin registros o con escasa
informacin, por lo que se debe recurrir a criterios de
evaluacin regional. La hiptesis de la regionalizacin es
que las lluvias importantes se presentaron en sitios prximos, lo cual genera la ventaja de aprovechar los datos de
las estaciones donde si se registraron aquellos eventos.

8 Vase tambin
Clima
Coeciente de escurrimiento
Escorrenta
Hidrologa
Lluvia
Mtodo del hidrograma unitario
Mtodo racional (hidrologa)
Tiempo de concentracin

9 Notas y referencias
[1] Compendio de Geografa General pginas 54 y 55. Jos
Manuel Casas Torres y Antonio Higueras Arnal. Ediciones RIALP Madrid ( 1977 ) ISBN 84-321-0249-0

10 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

10
10.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Precipitacin (meteorologa) Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Precipitaci%C3%B3n_(meteorolog%C3%ADa)?oldid=91936993


Colaboradores: Oblongo, SpeedyGonzalez, ManuelGR, Robbot, Fito hg, Bigsus, Tano4595, Joselarrucea, Maose, Digigalos, Airunp, Taichi,
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3.0 Colaboradores: Own work by uploader, sources: CRU CL 2.0 (New, M., Lister, D., Hulme, M. and Makin, I., 2002: A high-resolution
data set of surface climate over global land areas. Climate Research 21: 125) and File:Tissot indicatrix world map Mollweide proj.svg by
Eric Gaba. Artista original: PZmaps
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