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MODESTO CARONE

Lio de Kafka

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COMPANHIA DAS LETRAS

Copyright 2009 by Modesto Carone

Sumrio

Capa
Mariana Newlands

Foto da capa
Franz Kafka: Bettmann/ Corbis/ LatinStock
Portas em runas: Annette Fournet/ Corbis/ LatinStock

Preparao e edio
Heloisa Jahn

Reviso
Carmen S. da Costa
Isabel Jorge Cury

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (c1P)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Carone, Modesto
Lio de Kaflrn / Modesto Carone. - So Paulo . Com?anhia
das Letras, 2009.
ISBN 978-85-359-1497-9
1.

Kakfa, Franz, i883-1924 - Crtica e interpretao 1. Ttulo.

09-05955

ndice para catlogo sistemtico:


L Literatura alem : Histria e crtica 830.9

O cavaleiro do balde, 7
O parasita da famlia,

12

A construo de Kafka, 27
Anotaes breves sobre um conto curto, 34
O realismo de Franz Kafka, 37
O veredicto, 47

A prxima aldeia, 52
Dois posfcios para dois enigmas, 57
Kafka e o processo verbal, 79
A parbola "Diante da lei", 82
Nas garras de Praga, 92

[2009]

A celebridade de Kafka,

Todos os direitos desta edio reservados

Alguns comentrios pessoais sobre a traduo literria, 106

EDITORA SCHWARCZ LTDA.

Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32


04532-002 - So Paulo - SP

Telefone (11) 3707-3500


Fax (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br

lOO

Salvador e Praga: duas intervenes, n6

O parasita da famlia

A METAMORFOSE

A metamorfose foi escrita no outono de 1912, quando Kafka


tinha vinte e nove anos de idade, e s foi publicada em novembro
de 1915. uma das poucas coisas que ele publicou em vida e talvez isso tenha contribudo para que a estranha histria do homem
metamorfoseado em inseto se transformasse numa das principais
marcas registradas da fico katkiana. Mas o seu extraordinrio
poder de atrao - e de repulso - no se limita a esse acidente de ordem bibliogrfica. O fascnio se deve antes ao efeito de
choque, que desde a primeira frase a novela provoca na mente do
leitor. Pois j nas primeiras linhas do texto se manifesta a coliso
entre a linguagem tipicamente cartorial, de protocolo, e o pressuposto inverossmil da coisa narrada. O espanto do leitor, alis,
confirmado pelo nmero crescente de anlises e interpretaes de
Conferncia pronunciada na Sociedade Brasileira de Psicanlise de So Paulo
em 1983, por ocasio do centenrio de nascimento de Franz Kafka.
12

A metamorfose: basta referir que uma bibliografia no muito recente sobre Kafka registra nada menos que 128 ttulos dedicados
exclusivamente exegese dessa novela. As anlises vo desde as
de natureza teolgica e sociolgica at as histricas e estilsticas,
passando pelas filosficas (principalmente existencialistas) e por
outras que se podem considerar psicanalticas de destinao bio-

grfica.
Seria impossvel, aqui, dar uma viso (mesmo panormica)
desses trabalhos, todos eles seguramente empenhados na coerncia interna dos seus termos e no esforo para extrair da obra o
maior volume possvel de significado. Mas de maneira geral essas
interpretaes esbarram na dificuldade material de explicar a circunstncia embaraosa - e no entanto decisiva - da transformao do heri em inseto. Isso porque a metamorfose de Gregor
Samsa, que o acontecimento determinante da histria, no admite, do modo peculiar como ela se impe leitura, ser captada
linearmente, seja como alegoria acessvel a todos, seja como alegoria particular de Kafka, seja como smbolo veiculado pela tradio. Sendo assim, resta ao leitor o desconforto de se deparar
com uma narrao translcida, mas cujo ponto de partida permanece opaco.
Noutras palavras, a novela deslancha a partir de um dado
fundamental para a economia do texto sem que seu sentido seja
claramente formulado pelo autor. Acresce que as causas da metamorfose em inseto so um enigma no s para quem l como
tambm para o prprio heri. Tanto assim que, j no segundo
pargrafo, depois de ter feito uma rpida inspeo na parte visvel
do seu corpo - onde sobressaem as salincias do ventre marrom
e a fragilidade das inmeras perninhas que se mexem -, Gregor
Samsa pergunta: "O que aconteceu comigo?". E o narrador acrescenta, de forma suficientemente categrica para no alimentar
falsas esperanas em ningum: "No era um sonho".
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Dito de outro modo, a metamorfose em inseto postulada


pela novela como algo definitivo: ela no um pesadelo do qual
se pudesse acordar. Pelo contrrio, no registro costumeiro das
inverses kafkianas, o prprio metamorfoseado quem desperta
para esse pesadelo. Portanto, a metamorfose no est a como um
disparate, mas como uma licena potica transformada em fato
- com o qual, alis, tanto o heri como o leitor tm que se conformar. Nesse sentido, o narrador no procura nem esclarecer
nem ironizar a metamorfose, limitando-se (digamos assim) a
constat-la com a maior cara de pau. Para ele, ela tem o carter
impositivo de um sucesso natural contra o qual no h como protestar. Mesmo a comparao com uma catstrofe natural s tem
valor relativo, porque esta de alguma maneira se encaixa num
contexto inteligvel do mundo. Isto : mesmo quando a catstrofe natural ocorre de modo irregular, no previsto, pode-se indagar
sem constrangimentos pelas suas origens. A metamorfose de um
nico homem num inseto monstruoso , nessa direo, algo incomparvel, um caso singular - ainda que se conceda que uma
transfigurao similar pudesse acontecer a outra pessoa. Por sinal,
essa possibilidade aventada pelo prprio Gregor em relao ao
gerente da firma que o vem buscar em casa. "Gregor procurou
imaginar se no poderia acontecer ao gerente algo semelhante ao
que hoje se passara com ele: sem dvida era preciso admitir essa
possibilidade."
Pondo de lado a malcia narrativa que nesse trecho procura
neutralizar, com uma naturalidade sinistra, a metamorfose antinatural da figura central em inseto, o fato que a novela no pretende torn-la nem imediatamente acessvel ao entendimento nem
muito menos universal. Ao contrrio, visvel que o narrador se
esfora o tempo todo - e com uma agilidade admirvel - para
que o leitor acabe se esquecendo at do carter ilusionista da pr14

pria fico, compensando o abalo inicial da histria com a notao


minuciosa e quase naturalista dos seus desdobramentos.
Entretanto evidente que o tema da metamorfose no novo em literatura: os mitos clssicos e as fbulas, as narrativas dos
povos primitivos e os contos de fadas so ricos em acontecimentos como esse. Mas nenhum leitor esclarecido fica perturbado
com eles, no s porque essas metamorfoses em geral so reversveis como tambm porque podem ser logo percebidas como
manifestaes de um estgio de conscincia ingnuo, pr-cientfico, que exime o leitor de julg-las segundo os padres da sua
prpria experincia. Assim que aceitamos que Circe, na Odisseia, metamorfoseie os companheiros de Ulisses em porcos, ou
que, num conto de Grimm, o filho do rei vire sapo at que uma
princesa o devolva sua condio natural - justamente porque
nesses casos vigora o princpio da diferena entre o mundo emprico conhecido e o mundo mgico, fantstico ou irnico da poesia - o que nos coloca na postura certa enquanto leitores. esse
princpio que parece faltar em A metamorfose, e talvez seja por
isso que dela se desprende uma sensao extraordinariamente
perturbadora e penosa que nos pe em atitude de defesa.
claro que para essa impresso penosa contribui tambm
um recurso tcnico eficaz, que o foco narrativo escolhido por
Kafka. Sua peculiaridade consiste no fato de que no o inseto-personagem quem conta a histria, no obstante ela seja narrada da perspectiva do heri. Essa manobra possvel, aqui, graas existncia de um narrador desprovido de qualquer marca
pessoal que o autorizasse, por exemplo, a fazer reflexes ou comentrios esclarecedores sobre a histria que est relatando. Em
outros termos, esse narrador se comporta como uma cmera cinematogrfica na cabea do protagonista - e nesse caso o relato
objetivo, atravs do discurso direto e indireto, se entrelaa com a
proximidade daquilo que experimentado subjetivamente pelo
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heri. por esse motivo que, na descrio dos acontecimentos


que evoluem no seio da famlia Samsa, a narrao no avana
muito mais do que Gregor poderia fazer a partir de um ponto de
vista rigorosamente pessoal. Na verdade, s no final, quando Gregor est morto e se focalizam os movimentos da famlia, que
essa perspectiva muda de lugar - e aqui se coloca o problema de
uma possvel quebra de unidade no modo de narrar privilegiado
por Kafka.
Vou me deter um instante nessa questo do narrador kafkiano. Na realidade, o narrador inventado por Kafka tem muito pouco a ver com o narrador do romance ou da novela tradicional, que
como sabemos se caracteriza sobretudo pela oniscincia. Isso
quer dizer que o narrador tradicional, pr-kafkiano, no s tem
acesso imediato intimidade mais profunda dos seus personagens como tambm dispe de uma viso panormica do conjunto da histria que est narrando - embora ele se comporte como
se estivesse contando essa histria sem ter conhecimento prvio
de seus desdobramentos ou do seu desfecho. Assim, no D. Quixote o narrador sabe, a respeito do seu heri, muito mais coisas do
que este sabe a seu prprio respeito. nesse sentido que Quixote,
o personagem, ignora que est confundindo a fantasia com a realidade, e por isso toma moinhos de vento por gigantes que segundo ele preciso combater pelas regras da cavalaria andante; ao
passo que o narrador de Cervantes circunscreve rigorosamente as
maluquices do heri, tornando-as compreensveis, cmicas e
tranquilizadoras mediante comentrios que estabelecem a necessria distncia esttica entre a conscincia perturbada do protagonista e a armao geral daquilo que est sendo narrado. Numa
avaliao histrica muito sumria dessa circunstncia esttica,
possvel identificar, no narrador onisciente, um estado do mundo
em que a situao do indivduo estava garantida pela possibilidade de torn-la inteligvel numa totalidade social transparente.
16

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1
1

Pois bem, em Kafka a nica coisa transparente que ainda resta


a linguagem, que por sinal uma linguagem ironicamente conservadora. Mas mesmo a linguagem transparente de Kafka s d
acesso a um contexto de vises parceladas, a um universo fraturado e sem certezas, ou seja: a um mundo tornado opaco e impenetrvel onde, por consequncia, a manuteno de um narrador
que soubesse de tudo soaria como uma falsificao dos seus prprios pressupostos. Nesse sentido, por uma questo de coerncia
formal que o narrador kafkiano, embora fale pelo personagem, s
mostra estar sabendo aquilo que ele realmente sabe, ou seja: nada
ou quase nada. Isso explica por que na obra de Kafka, principalmente em seus trs romances, o narrador no onisciente relata
com a maior clareza histrias marcadas pela mais profunda ambiguidade. E nesse passo que o leitor se descobre to impotente
quanto o heri para perceber com discernimento, e no apenas
parceladamente, as coordenadas reais do mundo-fragmento em
que ambos tateiam. No entanto justamente essa estratgia artstica que articula, no plano da construo formal, a conscincia
alienada do homem moderno, constrangido a percorrer s cegas
os caminhos de uma sociedade administrada de alto a baixo, onde
os homens esto concretamente separados no s uns dos outros
como tambm de si mesmos.
Seja como for, no caso de A metamorfose, no sendo o heri
que narra em nome do eu, mas um narrador impessoal que se
refere ao heri por meio do pronome ele, a consequncia que os
acontecimentos no podem ser considerados alucinaes do protagonista, visto que a existncia deles, no plano da realidade estabelecida pelo texto, est objetivada e "aprovada": quem se responsabiliza por eles o narrador. Alm disso, a desqualificao da
tese da alucinao do heri reforada pela atitude geral dos demais personagens, cujo olhar comprova a todo instante que se
trata efetivamente de um inseto, e no de um homem chamado
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Gregor. Por outro lado, a no identidade de heri e narrador justifica, em larga medida, a compostura verbal da obra, pois essa
linguagem desapaixonada e segura certamente seria inadequada
se partisse diretamente de um eu que estivesse na situao angustiante do protagonista, que, como diz Anatol Rosenfeld, a clssica situao kafkiana da barata tonta. Sendo assim, a atitude defensiva do leitor diante da novela parece derivar no s do tema,
que de fato opressivo, como tambm do modo de narrar. Pois
uma vez que o foco narrativo est instalado na intimidade do heri, o leitor perde a garantia da distncia esttica, como no caso
do D. Quixote, e se v constantemente submetido ao perigo de se
identificar com o inseto e as suas desventuras.
Como j dissemos, essas desventuras so introduzidas com
efeito de choque pela abertura, que sem dvida alguma se pode
considerar uma das mais drsticas da histria da literatura. Pois,
apesar de estar falando de algo empiricamente inaceitvel, ela no
recorre magia tranquilizadora do "era uma vez", caracterstico
do conto da carochinha (com o qual, alis, Kafka aprendeu muito); pelo contrrio, afleugma e a sem-cerimnia com que esse "era
uma vez" substitudo por algo que simplesmente "" valem por
uma pancada na cabea do leitor.
Mas essa abertura no , a rigor, fantstica, visto que nela no
apresentado um segundo mundo sujeito a outras leis, ou ento
um mundo sem leis que colidisse com o nosso, sujeito causalidade. Tanto assim que o narrador, depois de despachar a metamorfose de Gregor como fato consumado, passa a descrever com
uma preciso exasperante o quarto do protagonista, com as suas
paredes familiares, a mesa com a coleo de amostras de tecidos
e o recorte de revista emoldurado mostrando uma mulher coberta de peles. Essa justaposio direta, sem mediaes - mas tambm sem conflitos -, entre esferas normalmente incompatveis
que torna a "catstrofe" de Gregor um acontecimento grotesco.
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(Vale a pena lembrar que o termo "grotesco" vem do italiano


"grotta" e designa, originariamente, ornamentos da Antiguidade
encontrados em grutas e caracterizados pela mistura dos mundos
humano, animal e vegetal. De um modo genrico, o grotesco reflete esse coquetel de esferas, que provoca em ns um efeito de
estranhamento manifestado pelo arrepio ou pelo riso amarelo.)
Trata-se aqui, no entanto, de um grotesco frio, porque esse
escndalo, nos quadros da conteno kafl<iana, no tem nada de
alarmante, o que torna a leitura, por sua vez, um verdadeiro terror. Formulado de outro jeito, prevalece aqui o que Gnter Anders chamou de "exploso negativa", que consiste em no fazer
soar sequer um pianssimo onde cabe esperar um fortssimo. Ou
seja, a despeito do impacto que sofreu, o mundo conserva inalterada a intensidade do som. Se que o humor negro - ou Galgenhumor (humor patibular) - das narrativas de Kaflza tem uma
explicao, ento essa.
Voltando metamorfose, manifesto que no mundo humano sensato, principalmente no da briosa classe mdia, ela no
pode nem deve acontecer. Mas como aqui ela aconteceu, compreensvel que o fato seja vergonhoso para a famlia - uma mancha tenebrosa que precisa ser ocultada. Assim que tanto o sr. e
a sra. Samsa (os pais) como Grete (a irm) se veem na contingncia de incorporar esse acidente horroroso ao seu dia a dia, o que
aponta, pelo esquivo vis kafkiano, para a noo de que o horroroso simultanea,mente cotidiano e familiar. Na verdade, porm,
a despeito dos esforos da famlia em sentido contrrio, a presena do Gregor-inseto no pode ser pura e simplesmente abolida,
conservando, em vez disso, uma gritante efetividade, que mina
por dentro a vida da famlia. como se o inseto, apesar de encarcerado no seu quarto, fosse sentido o tempo todo em cada canto
da casa. No final, alis, a irm diz isso com todas as letras, quando
exclama: "Esse bicho nos persegue, expulsa os inquilinos, quer
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ocupar a casa inteira e fazer-nos dormir na rua". No preciso


dizer que nessa fala se consuma, de maneira cristalina, uma outra
metamorfose - a metamorfose da famlia.
Talvez fosse possvel entender a metamorfose do homem em
animal como uma perda de identidade. Mas justamente aqui no
parece ser esse o caso. Pois por mais que o heri no aparea mais
para o pai, a me e a irm como o antigo e estimado filho e irmo,
sintomtico que se faa meno textual ao "estado atual de Gregor". Isso quer dizer que, nos termos da novela, ele continua sendo o mesmo, embora de modo deformado e excludo da comunicao habitual. S bem no fim da histria que a irm exige que
aquela "coisa" nojenta seja afastada do lar dos Samsa. Ela diz ento ao pai, que nesse nterim ficou muito mais brando do que o
Jpiter tonitruante das bengaladas e do bombardeio de mas dos
dois primeiros captulos: "Voc precisa livrar-se da ideia de que
'isso' seja Gregor. Nossa infelicidade justamente termos at agora acreditado nisso".
A essa altura Gregor deixa de ser tratado como "ele" (er)
para ser rebaixado a um simples "isso" (es). Para o narrador e
para o heri, porm, a identidade permanece. Isto : a metamorfose em inseto representa de fato a perda da voz que comunica, a
mudana dos gostos alimentares, dos movimentos reativos e da
maneira de lidar com o espao, ou seja: no nvel da aparncia, ela
atesta uma reduo ao estgio puramente animal de organizao
da vida. Mas o relato objetivo comprova que a conscincia do
metamorfoseado continua sendo humana, inteiramente apta a
captar e compreender o que sucede no meio ambiente - muito
embora, pela mo contrria, ningum, nesse meio, possa admitir
que o inseto seja capaz disso. Dito de outra forma, Gregor est
realmente transformado num bicho, mas no deixa nunca de ser
Gregor. Ou seja: ele se comporta como um homem que ainda
existe, mas que j no pode ser visto como sendo ele mesmo, e
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nessa medida empurrado para o isolamento e a solido (para


acabar na excluso). O fato explica que aos poucos a incomunicabilidade se firme como um dos temas centrais da novela. A prova
que a histria mobiliza, nos seus trs captulos, um mesmo padro narrativo, que o das iniciativas inteis de contato do heri
com os membros da famlia, e vice-versa. Os ndices dessa incomunicabilidade so tantos que levaria tempo enumer-los. Mas a
ttulo de exemplo vale a pena recordar a cena em que a me e a
irm decidem retirar os mveis do quarto, supostamente para
deixar-lhe mais espao livre, fato que no entanto o pe desesperado e disposto a saltar no rosto da irm para salvaguardar um
dos seus objetos mais queridos, que o quadro na parede.
A novela termina, afinal, com a morte do protagonista - o
que, tanto para os pais como para a irm, significa a libertao de
um trambolho, que merece, inclusive, ser comemorada com um
passeio ao campo. Como dissemos antes, a partir desse momento que o foco narrativo muda de lugar e insinua uma possvel
quebra de unidade na perspectiva escolhida por Kafka. Pois se at
ento o centro de orientao da narrativa estava preso perspectiva de Gregor, como se justifica, em termos formais, que a histria continue depois do seu desaparecimento de cena? Talvez tenha
sido esse um dos motivos que levaram o prprio Kafka a afirmar,
no seu dirio, que considerava o fim de A metamorfose ilegvel.
No entanto talvez seja vivel defender o final da novela contra o
desagrado do prprio autor, lembrando que ele marca no uma
quebra da unidade narrativa, mas, ao contrrio, um momento
excepcional de encaixe de forma no contedo. Veja-se que justamente no momento em que a famlia se livra da existncia intolervel do inseto que o narrador tambm se emancipa dele, passando a contar a histria de uma perspectiva que j no a do
prprio Gregor.
De toda maneira, porm, esse desfecho no oferece nada de
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muito surpreendente para o leitor - o que sem dvida estava nos


clculos de Kafka. Pois a tenso e o suspense da coisa narrada no
residem num desenlace que o leitor pudesse esperar com a ansiedade de quem vai resolver um quebra-cabea. Antes, a narrativa
mantm-nos presos por meio do jogo de contrastes tragicmicos
entre as aproximaes de Gregor em relao famlia e as avaliaes sempre equivocadas dos seus familiares. Essa malcia do enredo remete, por seu turno, ao miolo da composio e ao toque
estilstico inconfundvel de Kafka, que a j mencionada tcnica
de inverso. Isso fica claro quando se tem em mente que uma das
coisas que melhor caracterizam a forma dessa novela o fato de
nela estar invertida a construo narrativa tradicional, uma vez
que ela puxa do fim para o comeo o clmax, que a metamorfose. Ou seja: aqui a coisa narrada no caminha para o auge, ela se
inicia com ele - e com isso a novela se sustenta mais sobre as
decorrncias de um fato fundamental do que numa progresso
rumo a ele (de maneira semelhante, alis, ao que acontece no
dipo-Rei de Sfocles).
No entanto expresses literais como "o estado atual de Gregor" sugerem que a metamorfose do heri pode ser entendida
como o resultado de um processo, ou seja: como um momento
definido que teria sido precedido por outros que ficaram aqum
da narrativa e que por isso no foram tematizados por ela. Tanto
isso assim que o heri, no percurso da obra, reconstri ( maneira de dipo ... ) lances anteriores da sua vida, onde repontam
no s as queixas contra a profisso desumana de caixeiro-viajante, como tambm projetos generosos (por exemplo, financiar o
estudo de msica da irm) e detalhes importantes sobre a sua
posio familiar. Desse modo ficamos sabendo, por meio de in discries feitas em tom inocente, que at ento Gregor tinha sido
arrimo de famlia, sustentando os seus membros com o sacrifcio
pessoal do seu trabalho e saldando as dvidas deixadas cinco anos
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antes pelo pai falido. Por sinal, este havia guardado um bom peclio, sem que Gregor tivesse notcia disso (ele s toma conhecimento do fato quando ouve, encerrado no seu quarto, mas com a
porta entreaberta, os seres familiares) - o que sem dvida insinua uma rasteira do pai em relao ao filho, pois a concluso mais
bvia que Gregor estava se esfalfando mais que o necessrio na
firma onde era viajante e cujo diretor o credor do pai. Esses
pormenores soltos, uma vez amarrados - coisa que o heri no
faz, mas que dipo fez-, eletrizam, por assim dizer, o conjunto
da histria, a ponto de encaminhar uma explicao para o seu n
grdio, que a metamorfose. As consequncias imediatas desta
so: 1) retirar da famlia a base econmica do seu sustento (evidentemente fundado na explorao do trabalho do filho) e 2) libertar Gregor da sua condio de escravo assumido. Vistas as
coisas por esse ngulo, admissvel supor que o inseto Gregor
intil porque j no produz, s consome; ao mesmo tempo que
Gregor, o inseto, a forma sensvel de uma libertao. Se essa
conjectura for pertinente, o que ento se percebe mais uma vez
a vigncia do princpio de inverso em que Kafka um mestre;
pois se antes a famlia vivia parasitariamente s custas do trabalho
de Gregor e da sua alienao no mundo dos negcios (que contrasta, na novela, com a utopia do "mundo da msica"), ele agora
, aos olhos da famlia "deserdada" pela sua metamorfose, apenas
um inseto parasita.
A esta altura necessrio fazer um parntese e recordar que
Kafka construiu vrias das suas histrias tomando ao p da letra
metforas fossilizadas da linguagem corrente - como, por exemplo, "sofrer na prpria pele", da qual ele partiu para escrever a novela "Na colnia penal", em que o estilete de uma mquina diablica grava nas costas do ru a sentena a que ele foi condenado.
No caso de A metamorfose possvel pensar que a metfora
subjacente tenha sido uma expresso como Luftmensch (literal23

mente: "homem areo"), com a qual G. Anders, por exemplo,


designa o cidado sem ocupao definida ou desligado do processo material da produo, e que por isso mesmo "esvoaa" no contexto social.
Na realidade, parece ser mais interessante recorrer ao modo
peculiar de construo da obra - que, como vimos, coloca o clmax no comeo - e nesse passo examinar melhor a frase de abertura. Todos a conhecem, mas no custa nada repeti-la: "Quando
Gregor Samsa acordou, certa manh, de sonhos intranquilos,
encontrou-se em sua cama metamorfoseado num inseto monstruoso". Essa traduo horizontal e "correta", mas perde alguns
dos ingredientes bsicos do original - como, por exemplo, a reiterao de trs negaes pelo prefixo alemo un (unruhig, ungeheuer, Ungeziefer), as quais, de certo modo, prefiguram o clima
ruim da novela, que, na tirada de Roberto Schwarz, uma histria
que comea mal e termina pior ainda. Mas a traduo no perde
s isso como tambm certas ressonncias relevantes de sentido
contidas na expresso ungeheueres Ungeziefer (inseto monstruoso). pouco provvel que ela tenha sido colocada nesse lugar
crucial por obra do acaso, uma vez que Kafka, alm de calibrar
cada vocbulo na redao de uma sentena, era etimologista amador e, nessa qualidade, conhecia os segredos conceituais escondidos no bojo das palavras.
Para o que agora nos interessa, o adjetivo ungeheuer (que
significa monstruoso e como substantivo - das Ungeheuer significa "monstro") quer dizer, etimologicamente, "aquilo que
no mais familiar, aquilo que est fora da famlia, infamiliaris",
e se ope a geheuer, isto , aquilo que manso, amistoso, conhecido, familiar. Por sua vez, o substantivo Ungeziefer (inseto), ao
qual ungeheuer se liga, tem o sentido original pago de "animal
inadequado ou que no se presta ao sacrifcio", mas o conceito foi
se estreitando e passou a designar animais nocivos, principalmen24

te insetos, em oposio a animais domsticos como cabras, carneiros etc. (Geziefer).


Esses dados so significativos na medida em que o seu conjunto oferece a mediao da prpria matriz verbal do texto para
sustentar a sugesto referida atrs, de que a metamorfose de Gregor representa uma converso do parasitado da famlia ao suposto parasita dela, ou seja: a passagem daquele que se sacrifica para
aquele que j no pode ser sacrificado, do adequado para o inadequado, do idntico para o diferente, do reconhecido para o que
perdeu o reconhecimento, do familiar para o no familiar, do
"ele" para o "isso", do manso para o monstro, do Gregor-homem
para o Gregor-inseto.
Reconhecido esse roteiro, que recupera o nvel arqueolgico
da linguagem - o que no desmente, antes confirma, os desgnios
artsticos de Kafka -, fica certamente mais fcil achar que A metamorfose deve ser lida em primeira linha (e a partir da primeira
linha) no como uma novela fantstica, mas como uma trgica histria de famlia. Pois, esquivando-se inconsequncia da mera
diverso, ela condensa, em algumas imagens inesquecveis, que j
fazem parte da literatura universal, o que mais tarde Adorno ( 1977)
exprimiu numa frase lapidar: "A origem social do indivduo (a famlia) revela-se no final como a fora que o aniquila".

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

w. Prismen. Munique, DTV, 1977.


ANDERS, G. Kafka: pr e contra. So Paulo, Perspectiva, 1969.
DUDEN: Etymologie-Herkunftswrterbuch des deutschen Sprache. Mannheim, Duden Verlag, 1963. (Der Grosse Duden; Band 7).
KAFKA, F. A metamorfose. Trad. de Modesto Carone. So Paulo, Companhia das Letras, 1997.
KAFKA, F. Siimtliche Erziihlungen. Frankfurt, Fischer Verlag, 1969.
ADORNO, T.

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