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Perspectivas epistemolgicas: tradiciones y proyecciones

Silvia Rivera Ileana Gutirrez

Ciencia, tecnologa, industria, agro, universidad no se pueden desarrollar de manera


aislada. Son prcticas que crecen y maduran integrando redes institucionales,
tradiciones de conocimiento, decisiones polticas y hbitos culturales. La pregunta de
qu pas queremos se responde en gran parte en los laboratorios cientficos, en los
institutos de investigacin y desarrollo econmico.
Diego Hurtado de Mendoza, Entrevista a Diego Hurtado de
Mendoza Clarn, 26/8/07

Introduccin
Vivimos en un mundo determinado por la ciencia y la tecnologa. An aquellas
personas que no tienen una insercin profesional que las vincule de modo directo con
tareas de investigacin encuentran su vida atravesada por desarrollos tecnocientficos1
que regulan, y an modelan, sus intercambios cotidianos ya sean comerciales,
familiares, laborales o afectivos, entre otros.
Este contacto cotidiano brinda una aproximacin al campo de lo cientficotecnolgico que nos permite no slo utilizar sus objetos sino tambin tener una cierta
comprensin de la ciencia, si bien bajo una modalidad que podramos llamar
prerreflexiva. Esto significa que entendemos afirmaciones generales acerca de qu es
la ciencia, su desarrollo, sus beneficios y riesgos. Pero a pesar de tal entendimiento, no
siempre estamos en condiciones de explicitar con precisin la diferencia entre la ciencia
y otros saberes, como el de las humanidades y las artes, por ejemplo. O de dar cuenta
exacta de que estamos hablamos cuando nos referimos al progreso cientfico. La
afirmacin la ciencia progresa se ha convertido en un lugar comn, en la expresin
de algo que ha devenido obvio, pero cuyo sentido ltimo dista mucho de serlo. Porque
para nada est claro si el progreso es acumulacin de conocimientos, perfeccionamiento
del poder de manipulacin sobre la naturaleza y sobre otros seres humanos, elevacin
del estndar de vida de unos pocos, o por el contrario, aumento de la equidad en la
distribucin de bienes y recursos o construccin de formas ms justas de organizacin
social.

El neologismo tecnociencia es introducido en 2003 por Javier Echeverra en su libro La revolucin


tecnocientfica (Madrid, Fondo de Cultura Econmica), con el objetivo de evitar rgidas separaciones
entre un plano terico y otro prctico que simplifiquen las complejas relaciones entre la ciencia bsica y
sus aplicaciones.
1

La epistemologa es precisamente el ejercicio de reflexin que vuelve su


mirada sobre lo obvio en un intento de problematizar aquello que por su omnipresencia
evitamos cuestionar en sus supuestos. Si la epistemologa nos instruye sobre la ciencia,
est claro que ambos conceptos se encuentran ntimamente ligados. An ms, en la
medida que avancemos en el anlisis del primero podremos llegar a una comprensin
reflexiva del segundo.
La palabra epistemologa -o rama de la filosofa que reflexiona sobre la
ciencia-2 se construye a partir del trmino griego episteme, que es elegido por Platn
para designar al conocimiento universal y necesario, es decir, un conocimiento
verdadero que puede dar cuenta de sus fundamentos y, por lo tanto, escapa a toda clase
de contingencia o particularidad. En la propuesta platnica, episteme se opone a doxa o
conocimiento imperfecto en el plano terico pero suficiente para la accin. La
traduccin habitual para doxa es opinin. Frente al decir sin fundamentos que
caracteriza a las mltiples opiniones que atraviesan el campo social, la episteme o
ciencia ocupa un lugar de privilegio en tanto garantiza la necesidad de su verdad. El
hecho de que se traduzca episteme como ciencia habla del lugar de privilegio que ocupa
la ciencia en nuestra sociedad: la ciencia es considerada como el conocimiento
privilegiado por el carcter absoluto de su verdad. Un lugar que sin duda merece ser
examinado con cuidado.

1-

Qu es la ciencia?

Ahora bien, es posible reducir la complejidad de la prctica cientfica para que


pueda ser contenida por una definicin como la ciencia es un clase privilegiada de
conocimiento caracterizado por su carcter metdico y fundamentado, que otorga
objetividad a sus afirmaciones al tiempo que las inviste de validez universal? Todo
indica que s es posible, porque la epistemologa en su versin heredada ha instalado
esta definicin de ciencia. Una definicin que no se limita a crculos expertos, ya que
podemos encontrarla de modo implcito en la base misma de nuestra comprensin
cotidiana. Y aqu nos encontramos con la paradoja de que un discurso altamente
formalizado y propio del mbito acadmico, como es la epistemologa, trasciende este
espacio instalndose -a travs de mecanismos de formacin y difusin- como supuesto
del sentido comn.
Ocurre sin embargo que una pregunta simple en su formulacin como qu es
la ciencia? no resulta tan simple en su respuesta, siempre que decidamos dejar de lado

Utilizo aqu epistemologa en el sentido estricto de filosofa de la ciencia y no en el sentido amplio de


teora del conocimiento. De todos modos, ambos sentidos se suponen mutuamente al erigirse la ciencia en
modelo de conocimiento por excelencia.
2

reduccionismos y simplificaciones3. Una pregunta planteada en tales trminos no puede


ser respondida apelando a algn tipo de naturaleza interna del objeto o concepto a
definir. Porque las definiciones tienen historia, arraigo en el marco de alguna de las
diversas tradiciones o comunidades en las que cumplen funciones, y que es necesario
examinar para alcanzar una adecuada comprensin del concepto que nos proponemos
esclarecer.
La epistemologa que heredamos hunde sus races en los inicios de la
modernidad. En los comienzos de la ciencia moderna algunos filsofos, fascinados por
los trabajos experimentales de Galileo Galilei y sus contemporneos, se proponen
establecer la caracterstica distintiva del pensamiento cientfico. Conciben entonces la
ciencia como un tipo de conocimiento cuyo valor de verdad puede ser corroborado
mediante observaciones, experimentos y tambin mediante razonamientos lgicos. Los
razonamientos lgicos nos permiten sacar conclusiones a partir de nuestras
observaciones y experimentos, en la bsqueda de una universalidad que trascienda las
contingencias del observador. Todo conocimiento que se ajuste a las reglas del mtodo
ser considerado cientfico, mientras que todo conocimiento que haya sido generado por
fuera del mtodo no calificar como ciencia.
Encontramos en estas afirmaciones algunos de los principales legados de la
modernidad: 1. La definicin de ciencia como un tipo de conocimiento; 2. La
idealizacin del mtodo que en su estructura lgica se desvincula de las prcticas y
circunstancias histricas en las que fue producido; 3. La identificacin entre verdad y
mtodo.
Las reglas del mtodo permiten diferenciar a la ciencia de otros saberes: el saber
de las artes, de las humanidades y del sentido comn. El conocimiento que se pretende
cientfico trasciende el espacio de la subjetividad para investirse de validez universal.
Los resultados de la investigacin cientfica pueden as ser corroborados por todas las
personas, siempre que hayan sido educadas en la teora y la prctica que modela la
produccin y validacin de los enunciados de la ciencia.

2-La tradicin positivista


A principios del siglo XX, Moritz Schlick (1882-1936), profesor a cargo de la
ctedra de Filosofa de las Ciencias Inductivas en la Universidad de Viena, rene a un
grupo de cientficos y filsofos entre los que se destacan Rudolf Carnap y Otto
Neurath- en lo que luego se llama Crculo de Viena. Este grupo, retoma los
3

Se entiende por reduccionismo a la estrategia terica que consiste en identificar el todo con una de sus
partes. Por ejemplo cuando se define a la ciencia tomando como modelo a una clase de ciencias: a saber,
las ciencias naturales. El reduccionismo es siempre injusto en tanto a la asimilacin y uniformidad de lo
diferente: En este caso, las ciencias sociales deben asimilarse a las naturales, siempre que aspiren ser
investidas por los rasgos establecidos para la cientificidad.

desarrollos tericos de la ciencia moderna iniciada entre otros por Francis Bacon (15611626) y Galileo Galilei (1564-1642), pero fortaleciendo su andamiaje lgico. Con el
objetivo de otorgar absoluta universalidad al conocimiento cientfico, los miembros del
Crculo de Viena se dedican a perfeccionar un lenguaje que se ubica a la base de las
lenguas histricas y que puede ser compartido por todos los sujetos de conocimiento
con total independencia de su ubicacin geogrfica, histrica o social. Est claro que un
lenguaje de tales caractersticas debe dejar de lado todo contenido relacionado con la
vida concreta de las personas, para reducirse a la estructura o forma de las proposiciones
y los razonamientos. Tal lenguaje es la lgica, que se convierte as en la principal
herramienta de la ciencia. Este reclamo de universalidad no slo atraviesa la produccin
intelectual, sino que alcanza tambin a la produccin de mercancas que empiezan a
desplegarse a comienzos de la era moderna y que requiere un mercado global para su
comercializacin. Se trata de una universalidad posibilitada y requerida, al mismo
tiempo, por el sistema capitalista que se expande.
A medida que el Crculo de Viena crece y trasciende las fronteras de la capital
austraca, se desarrolla la tradicin epistemolgica que se conoce como positivismo, o
mejor an, positivismo lgico, porque al tiempo que recupera supuestos bsicos del
positivismo decimonnico reafirma la centralidad de la lgica a la hora de analizar las
proposiciones de la ciencia.
Hablar de positivismo supone recuperar el pensamiento del francs Augusto
Comte (1798-1857), quien se propone perfeccionar el conocimiento del mundo natural
y social con el objetivo de controlarlo. La perspectiva cientfica, que se organiza en
funcin de leyes que explican y predicen los hechos, tanto naturales como sociales, es la
clave de tal perfeccionamiento. A la hora de validar las leyes cientficas, se impone el
recurso a lo efectivamente dado a la experiencia, es decir lo positivo o dato de los
sentidos. Renegando de especulaciones tericas, y con franca voluntad edificante,
Comte aspira a reconstruir los saberes en clave cientfica en la conviccin de que tal
reconstruccin acercar prosperidad a hombres y naciones.
El positivismo del siglo XX agrega a la propuesta de Comte el rigor de la
lgica formal, que no slo conserva sino que agudiza las tendencias presentes en el
positivismo fundado por este pensador francs. En el interior de la tradicin
determinante de la epistemologa anglosajona se suceden pensadores que perfeccionan y
hasta modifican los ejes de la propuesta, entre ellos Karl Popper (1902-1994). Sin
embargo, y a pesar de las importantes transformaciones, todo ellos coinciden en algunas
convicciones bsicas que nos habilitan a reunirlos en el grupo de los pensadores
denominados cientificistas. El cientificismo, nos dice el epistemlogo argentino
Enrique Mar, es una tpica posicin reduccionista. Recordemos que se entiende por
reduccionismo a la identificacin del todo con una de sus partes. De este modo, se
identifica a la ciencia con el conocimiento desconociendo que la ciencia supone tambin
el proceso de produccin de ese conocimiento. Se trata de un proceso complejo que se

desarrolla en diferentes contextos institucionales que es necesario estudiar, como lo


hacen algunos filsofos contemporneos, entre ellos Javier Echeverra y Emmnuel
Lizcano. Otro ejemplo de reduccionismo es identificar al mtodo cientfico con el
mtodo propio de una clase de ciencias: las ciencias fsico-naturales, tambin llamadas
ciencias exactas o ciencias duras. Segn palabras de Enrique Mar (1927-2001):
La posicin cientificista es en la teora una de las ms tpicas posiciones dogmticas que
se consuma en dos pasos: la asimilacin del pensamiento racional con el pensamiento
cientfico, y la posterior asimilacin del pensamiento cientfico con las teoras fsiconaturales.4

3- El cientificismo y sus supuestos


A la hora de avanzar en los supuestos que atraviesan los desarrollos de la
concepcin de la ciencia que a grandes rasgos llamamos cientificista surgida a partir
de la tradicin epistemolgica que inaugura el positivismo lgico- advertimos una serie
de dicotomas que funcionan a la manera de esquema bsico para pensar la ciencia.
En primer lugar, la distincin entre contextos. En 1938 Hans Reichenbach (18911953) discpulo alemn del Crculo de Viena, propone distinguir dos contextos o
momentos del desarrollo de la investigacin cientfica: el contexto de descubrimiento y
el contexto de justificacin o validacin. En el llamado contexto de descubrimiento, el
investigador utilizando su genio y su capacidad creativa genera conocimiento nuevo.
En este primer contexto, reinan el azar y la subjetividad; y el cientfico resulta
permeable a la influencia de factores histricos, psicolgicos y sociales. Sin embargo,
segn este autor, esto no pone en peligro la objetividad del conocimiento cientfico que
se alcanza en el contexto de justificacin. En este segundo contexto, el investigador
busca validar o justificar el conocimiento mediante operaciones empricas y racionales
que permitirn salvar la distancia entre la particularidad de los hechos y la generalidad
de las leyes que los rigen.
Precisamente por estar atravesado por situaciones no controladas, y tampoco
fcilmente controlables, el contexto de descubrimiento pronto resulta postergado, en
tanto se advierte que no es posible formalizar las normas que conducen a los hombres a
nuevos hallazgos cognoscitivos. En la situacin de descubrimiento intervienen adems
de razonamientos lgicos, la inspiracin y el azar. En este sentido afirma Hans
Reichembach, responsable de la institucionalizacin de la citada distincin entre
contextos:
El acto de descubrimiento escapa al anlisis lgico; no existen reglas lgicas segn las
cuales pudiera construirse una mquina descubridora que asumiera la funcin
4

Mar, E. Elementos de epistemologa comparada, Bs. As. Puntosur, 1990, p. 46.

creadora del genio. Pero la tarea del lgico no es explicar los descubrimientos
cientficos; todo lo que l puede hacer es analizar la relacin que existe entre los hechos
dados y la teora que se le presente con la pretensin de que explica esos hechos. En
otras palabras, a la lgica slo le importa el contexto de justificacin. 5

Importantes consecuencias se siguen de la lectura atenta de esta cita. En primer


lugar, el desmesurado nfasis en el aspecto lgico lleva a Reichenbach a una
identificacin nuevamente restrictiva: la identificacin de la epistemologa con la
lgica. Restriccin que llega al absurdo de confundir ambas. Porque es a la
epistemologa no a la lgica- a la que slo interesa el contexto de justificacin.
Interesarse en el contexto de justificacin significa destacar los mtodos para
validar teoras. Se trata de mtodos que combinan de modo diverso experimentacin y
razonamientos lgicos. La forma particular que asume en cada caso la combinacin
citada junto con los presupuestos gnoseolgicos que le sirven de base son los elementos
que definen el repertorio de mtodos de validacin, entre los que se destacan el
inductivismo, el mtodo hipottico-deductivo y el falsacionismo.
En segundo lugar, encontramos la dicotoma entre la historia interna y la historia
externa de la ciencia. Para conciliar el pretendido carcter universal y, por lo tanto,
ahistrico del conocimiento cientfico con las innegables modificaciones y cambios que
se perciben en un recorrido histrico, los epistemlogos recurren a la distincin entre
historia interna e historia externa de la ciencia. Ubicarse en la historia interna supone
aislar la ciencia de otras prcticas y reconocer que tiene una autonoma absoluta que la
coloca al margen de los avatares sociales, polticos, econmicos o religiosos. La historia
interna diferencia claramente la ciencia de su contexto, y puede pensarse como un corte
longitudinal, en el que una teora es seguida por otra, que le suma conocimientos o que
corrige los anteriores. Cada etapa es vista como un escaln necesario en el camino del
progreso.
Por su parte, la historia externa puede pensarse como cortes transversales que
integran la ciencia en la trama de prcticas de una poca dada. La ciencia de la Grecia
clsica, por ejemplo con Aristteles (384 a.C. -322 a.C.) como su representante
eminente, se estudia como un saber con autonoma relativa, ya que si bien presenta
ciertos postulados lgicos y metodolgicos, estos no pueden escindirse del manejo del
poder poltico, las creencias religiosas o los ideales estticos de la poca. Aristteles
conceba el universo como un todo completo, cerrado y jerrquico, porque de ese modo
entendan el poder los filsofos de entonces. En este universo las cosas se mueven
orientadas por un fin ltimo que las atrae, tal como en la tica la conducta de los
hombres se orienta hacia un fin valioso: la felicidad.

Reichenbach, H. La filosofa cientfica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953, pp. 210-211.

En tercer lugar, la dicotoma entre ciencia pura y ciencia aplicada es criticada


duramente, entre otros autores, por el cientfico argentino Oscar Varsavsky (19201976). Para el cientificismo, la investigacin que se presenta como el motor del proceso
de produccin del conocimiento cientfico se inicia con un primer momento, el de la
investigacin bsica -tambin llamada pura- al que sigue la investigacin aplicada,
que en tanto hace posible la fabricacin de artefactos especficos, da paso a la
tecnologa, y una vez que estos artefactos se producen en serie, encontramos a la
industria inserta en la dimensin del mercado. Este esquema -que surge despus de la
Segunda Guerra Mundial- es unidireccional en su orientacin y se denomina modelo
lineal de innovacin. Tiene entre sus ventajas el hecho de preservar un espacio de
neutralidad y excelencia, que se ubica en el polo de la ciencia bsica, creando la ilusin
de una ciencia neutral, tanto en el plano tico como en el plano poltico. Una ciencia
neutral, al menos en su momento bsico o puro slo reconoce como orientacin a
un valor epistmico, es decir terico: la bsqueda de la verdad. Bajo este supuesto se
trata de construir un ideal de ciencia que oculta a la reflexin los mltiples
condicionamientos que afectan el rumbo de las investigaciones, que si bien pueden ser
tericas, nunca son puras en tanto se encuentran orientadas por intereses diversos,
entre los que se destaca el inters econmico, dado que el financiamiento de proyectos
responde a la rentabilidad de sus aplicaciones.
Las citadas dicotomas refuerzan el carcter puramente epistmico de la ciencia,
la abstraccin y ahistoricidad de sus sujetos, la neutralidad valorativa de sus productos,
la linealidad del proceso de innovacin, la autonoma cientfica y, en definitiva, la
preeminencia de la teora sobre la praxis. En este sentido, las dicotomas en cuestin
deben ser revisadas a travs de un estudio riguroso y sistemtico que redefina el
abordaje de la ciencia como producto inmaculado, para poder incluir en l las marcas o
huellas de su proceso de produccin. Y muy especialmente para incluir el anlisis de ese
proceso de produccin en el campo de la reflexin epistemolgica.

4- Crtica a la concepcin heredada


La tradicin epistemolgica que comienza con el Crculo de Viena, y que en sus
rasgos ms generales se identifica con cientificismo, es conocida tambin como
concepcin heredada en filosofa de la ciencia. Su carcter heredado indica que la
encontramos ya siempre ah, modelando nuestra comprensin prerreflexiva de la
ciencia, a pesar que en algunos autores haya alcanzado un notable nivel de
formalizacin. Esto no implica sin embargo que no pueda o no deba ser revisada con
atencin.
La crtica a la concepcin heredada emerge desde espacios diversos.6
Sealaremos aqu la crtica que es desplegada por pensadores que, si bien formados en
6

Podemos sealar tambin la tradicin marxista, la hermenutica y al epistemologa francesa como


posiciones crticas diferentes, pero que apuntan cada una a su manera- a una revisin del reduccionismo

la concepcin heredada, deciden socavar sus cimientos. Entre ellos se destaca el filsofo
austriaco Ludwig Wittgenstein (1889-1951) que inaugura un nuevo modo de concebir el
lenguaje. Entendiendo que las palabras son mucho ms herramientas para ser usadas
por una comunidad que las fabrica y no tanto rtulos que adjuntamos a los objetos
con finalidad identificatoria, Wittgenstein destaca el arraigo del lenguaje en una forma
de vida.7 El lenguaje propio de la ciencia es el que corresponde a un grupo social
denominado comunidad cientfica. Se trata de una comunidad histrica, que interacta
con otras estableciendo relaciones de las que no est exento el poder en sus mltiples
manifestaciones. A partir de los trabajos de Wittgenstein -y lejos ya de la perspectiva
analtica o atomista que caracteriz al positivismo lgico en su bsqueda de elementos
simples como determinantes del sentido y la verdad- el significado surge de un todo
complejo que articula lo lingstico y lo no lingstico. Esto quiere decir que la
comprensin de una palabra o proposicin slo puede realizarse teniendo en cuenta el
conjunto de prcticas y discursos que tejen la trama de una forma de vida. En el caso de
los conceptos cientficos, estos slo podrn ser comprendidos estudiando las
comunidades de significados y de prcticas que los contienen.
Aos ms tarde, el epistemlogo norteamericano Thomas Kuhn (1922-1996),
inspirado en los desarrollos de Wittgenstein, abre el camino para una ampliacin de la
epistemologa. Revirtiendo el reduccionismo presente en la concepcin heredada, Kuhn
advierte entre otras cosas que la ciencia comienza en las aulas, con el proceso de
adiestramiento de sujetos en las convicciones bsicas de un modelo posible de ciencia.
Este autor presenta entonces el contexto de pedagoga, otorgando a la dimensin
institucional un lugar privilegiado a la hora de estudiar la ciencia en cada dispositivo
histrico.8
El investigador deja de ser representado como un sujeto ideal y ahistrico, para
convertirse en miembro de una comunidad cientfica que mantiene relaciones de poder
hacia el interior de su comunidad pero tambin con otros grupos e instituciones. El
reconocimiento las comunidades en su pluralidad, como verdaderos sujetos de la
ciencia, muestra que el conocimiento que llamamos cientfico no se desarrolla al
margen de la historia. Se trata de una historia abarcadora que entrelaza ntimamente, en
un movimiento nico, a las denominadas historias interna y externa de la ciencia.
Redefinir la ciencia colocando el acento en su dimensin prctica y social
significa dejar atrs el reduccionismo y enfrentar la realidad en sus mltiples facetas e
implicaciones. De esta manera, pierde sentido la distincin clsica entre ciencia bsica
cientificista. En todos los casos, tal revisin impacta de un modo especial en las ciencias sociales, que
recuperan su especificidad y protagonismo.
7

Se entiende por forma de vida al modo particular que tiene un grupo de interactuar en el plano simblico
y material, es decir que incluye el intercambio de significados, bienes, valores, afectos entre otros.
Kuhn, T. La tensin esencial, Mxco, UNAM, 1996, p. 351. El contexto de pedagoga difiere del
contexto de justificacin casi tanto como del contexto de descubrimiento
8

o pura -guiada por el valor terico de la verdad- y ciencia aplicada, aquella que se
utiliza para producir artefactos que responden a intereses y necesidades prcticas.
Significa tambin abrir nuevos captulos en el estudio de la ciencia.

5- La epistemologa ampliada a lo tico y poltico


Ampliar la concepcin de ciencia implica enriquecer su abordaje terico. Sin
renegar de la lgica y la metodologa baluartes de la epistemologa positivista- vemos
emerger nuevos temas que requieren modalidades de estudio diversas. Esta diversidad
incluye estilos y mtodos que exceden el modelo de las llamadas ciencias duras. La
reflexin de las ciencias sociales, as como tambin de la tica y la poltica posibilitan
una cabal comprensin del trabajo cientfico pero sobre posibilitan una efectiva
intervencin en los diferentes contextos de su proceso de su produccin.
Est claro que cada uno de nosotros nos insertamos activamente en uno o varios
de estos contextos, an en caso de no ser profesionales de algn tipo de ciencia. Como
educadores en todos los niveles de la enseanza sistemtica, pero tambin en el marco
de la divulgacin cientfica, trabajamos para instalar en la sociedad una concepcin de
ciencia que habilita intervenciones concretas sobre nuestro mundo. Porque la
comunidad cientfica sostiene su poder, entre otras cosas, sobre la base del apoyo y la
confianza, muchas veces acrtica, que recibe de todos los ciudadanos. Como
investigadores que integran equipos radicados en organismos pblicos, empresas
privadas nacionales o internacionales as como fundaciones diversas participamos en
proyectos que nos anteceden y que muchas veces se nos escapan en sus mltiples
derivaciones. Como funcionarios que intervienen en la definicin de programas de
becas y subsidios sesgamos el desarrollo cientfico y tecnolgico al decidir sobre temas
prioritarios. Como industriales que fabrican productos derivados de la investigacin
cientfica introducimos en el mercado una serie de mercancas cuyo principal criterio de
evaluacin suele ser la rentabilidad econmica, que en su sobredimensin deja de lado
otros valores posibles. Como comerciantes contribuimos a la distribucin de tales
mercancas y como consumidores las adquirimos porque la demanda ha sido instalada
por publicistas que trabajan al servicio de instituciones hegemnicas.
Todos somos responsables, si bien en grado diverso y de acuerdo a la funcin
que desempeamos, por el tipo de ciencia y tecnologa que producimos y por las
consecuencias que de esta produccin se siguen en nuestra forma de vida. Superando el
reduccionismo cientificista, que subordina el objetivo o fin ltimo de la ciencia a la
racionalidad cientfica, advertimos que todos podemos y debemos participar
activamente en el debate acerca del tipo de ciencia que elegimos.9 Porque si el objetivo
9

La tica es la reflexin sobre la moral o conjunto de valores y normas que guan nuestra conducta.
Mientras la moral es heredada o dogmtica, la tica es reflexiva y crtica. La parte de la tica que
reflexiona sobre los sentidos y valores que otorgamos a las acciones se denomina axiologa.

valioso o fin ltimo de la ciencia es extracientfico, es decir que no responde a una


racionalidad demostrativa sino al ejercicio de la deliberacin y argumentacin propia de
la tica y la poltica, entonces todos los ciudadanos somos interlocutores vlidos de un
dilogo inclusivo, que debe darse de modo explcito y no escamotearse en reductos
expertos. Un dilogo que nos aleja del rol pasivo de reproductores o consumidores de
un modelo de desarrollo tecnocientfico que la epistemologa heredada nos presenta
como inevitable, en su obsesin por fundamentar la validez universal de las
proposiciones de la ciencia. Porque sin duda otra ciencia es posible; tan slo requiere
como afirma Oscar Varsavsky- una diferente distribucin de recursos.10
Una propuesta de epistemologa ampliada, que logre revincular ciencia, tica y
poltica de un modo sustantivo y no meramente cosmtico, se presenta as como
instrumento de formacin ciudadana capaz de desarrollar nuestro pensamiento crtico y
potenciar nuestro compromiso en el ejercicio de una democracia efectiva y no
meramente declamada.

Puede haber diferentes tipos de ciencia? Es indudable que s. Basta una diferente asignacin de
recursos humanos, financieros y de prestigio- para que las ramas de la ciencia se desarrollen con
diferente velocidad y susinfluencias mutuas empiecen a cambiar de sentido. Eso da una Ciencia
diferente. Varsavsky, O. Ciencia, poltica y cientificismo, Bs. As. Centro Editor de Amrica Latina,
1975.
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