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DEL CAJN PERUANO AL CAJN FLAMENCO

M ELENA GUERRERO GARCA1

INTRODUCCIN
Conocemos el cajn como un instrumento de percusin, que hoy da ocupa un
papel importante en el Flamenco.
Inicia sus andanzas en Espaa alrededor del ao 1977, con Paco de Luca,
guitarrista andaluz, que en unas de sus giras, consigui hacerse con uno de los
denominados cajones peruanos.
El cajn flamenco es el sucesor del peruano, que cuenta con una historia
considerablemente destacada, con innovaciones y modificaciones como consecuencia
del paso de los aos. Pero esto no implica que el cajn peruano desaparezca, se
sigue utilizando en la msica folklrica latinoamericana, de Per, Cuba, e incluso en
la msica moderna, debido a sus timbres caractersticos.
La diferencia entre uno y otro est en la sonoridad, en el cajn peruano es ms
seca y oscura y en el flamenco el timbre es ms agudo y metlico.
El cajn en el Flamenco es un instrumento de carcter acompaante, no
solista. Sirve como base para que el bailaor y la guitarra puedan tener mayor soltura,
lo que implica que el ritmo debe estar presente, pero nunca por encima de la meloda.
Actualmente podemos hablar de varias generaciones de cajoneros famosos en
nuestro pas, pese a su reciente incorporacin en el Flamenco, como son: Rubem
Dantas, Antonio Carmona, Paquito Gonzlez y un sinfn de percusionistas que han
hecho del cajn un instrumento muy conocido.

Profesora de Percusin del Conservatorio Superior de Msica Manuel Castillo de Sevilla

EVOLUCIN HISTRICA
El cajn tiene su origen en la zona de Chincha, al sur de Lima, regin donde
hay una gran poblacin de origen africana.
El cajn peruano es afroperuano, es decir, fue creado por los negros esclavos
en el Nuevo Mundo, principalmente Per, durante la colonizacin espaola.
Hacia principios del S. XVII se hizo pblica una prohibicin de la Iglesia
Catlica para el uso de los tambores que utilizaban los esclavos, al considerarlos
paganos y as evitar la comunicacin a distancia. Exista miedo por parte de las
instituciones de la poca, de que este instrumento sirviera para que entre ellos se
comunicaran y pudieran de alguna manera suponer un peligro para las intenciones de
la corona.
Adems se pretenda evitar que tocasen el panalivio, un tipo de cancin negra
que mostraba en lamentos sus condiciones de esclavo, por lo que todo tambor
hallado, fue quemado. La historia de Per nos indica que hacia 1813 desaparece toda
referencia del tambor en documentos virreinales y por 1850 se tienen las primeras
seas del cajn como instrumento musical.
Ante la prohibicin de usar el tambor, cualquier elemento para producir sonido
era bueno, como las cucharas de madera, las sillas, las mesas, las cajitas de limosnas
o el checo2, as como cajones de madera. Todo ello para acompaar rtmicamente las
canciones y ritos propios de las tierras africanas, pues en frica hablar de msica es
hablar de percusin.
Parece ser que los primeros antecesores del cajn fueron envases de madera
utilizados para la recogida de la fruta, tambin se habla del tamborete, un pedazo de
madera sobre 4 soportes, como una mesa pequea y de tambores hechos de madera
pero cubiertos con pieles de animales. Nicomedes Santa Cruz, dice que el cajn tiene
un origen posible en un par de cntaros cnicos de cermica o botijas, que se usaban
antiguamente para acompaar a la zamacueca.
Las primeras crnicas recogidas del cajn peruano estn relacionadas con la
danza limea llamada zamacueca y al norteo tondero. El uso de este instrumento fue
popularizado con estos bailes, no mucho despus de la fiesta limea de la poca
virreinal, denominada Fiesta de Amancaes3.

Calabaza hueca de unos 60 cm. de dimetro, con un orificio en la parte posterior.

En el actual distrito del Rmac se encuentra la pampa de Amancaes. Recibe su nombre de


una flor amarilla que existi en este lugar, el amancae (Hymenocallis amancaaes) que apareca
en estas pampas durante los meses de junio y agosto. La fiesta de Amancaes se convirti en
una tradicin, los limeos de todos los sectores de la sociedad se dirigan a la pampa: la gente
del pueblo llegaba en mulas, en carreta o a pie; los aristcratas viajaban en calesas y
balancines tirados por caballos, detrs iba un burro cargado con todo lo necesario para
almorzar en la pampa. Celebracin que tena lugar todos los 24 de junio en honor a San Juan
Bautista. Esta festividad popular, perdida a mediados de 1900, congregaba en pocas de la
colonia a cientos de personas que iban a la pampa del Rmac, cubiertas en esa fecha de la flor
amarilla convertida desde entonces en emblema de la ciudad de Lima.

Sin embargo, la zamacueca y el tondero, no son las danzas ms antiguas, es: el


festejo que es la danza afroperuana, ms africana y ms representativa que tiene el
pueblo negro peruano; el festejo tradicional, el que se baila en los hogares negros
peruanos, en las calles de los pueblos costeos, donde se baila slo al ritmo de los
cajones, tal como lo bailaban las antiguas negras esclavas del antiguo Per.
La zamacueca es, unas de las danzas tpicas afroperuanas, que nace de otra danza
ms antigua, denominada ombligada", ya no bailada. Era un baile en que se
representaba la sexualidad, en clara alusin a la fertilidad. Nicomedes Santa Cruz
alude a esta danza como una de las fuentes originarias de la zamacueca.
En el s. XVIII, esta danza, se tocaba con palmas y haciendo ritmo con los cajones de
casa o tambin con cajas de embalaje o reemplazando las botijas primitivas hechas
de piel de cabra.
El tondero es una danza que naci de la competencia entre los indgenas y los negros
del norte, para demostrar quin practicaba y posea la danza ms bella; los indgenas
con su pava o los negros con su lundero. El tondero viene de la voz lundero, que
habra sido aplicada para nominar a los que tocaban o practicaban el lundu4
Dicen los cronistas de la poca que en los bares o chinganas de la Lima del s.
XVII, se tocaba una especie de ritmo primitivo parecido a la bujera flamenca,
golpeando los nudillos de los dedos contra las mesas; inclua voces discordantes
aguardentosas, acompaadas por dos guitarristas.
Al igual que la percusin, los ritmos peruanos de marcada influencia espaola
van transformndose, adoptando ms elementos criollos y negros, y van tomando
diferentes nombres, el Land o Tondero, el Panalivio, el Aguenieves, el Payand y el
Festejo, para luego dar origen a la zamacueca, que queda oficializada como baile
nacional con el nombre de Marinera, en honor a la flota naval Peruana. Estos ritmos
cobraron forma con la inclusin del cajn, que se convierte, casi exclusivo y
autnticamente en el instrumento peruano de percusin, por excelencia.
En 1950 el compositor Abelardo Vsquez estableci una medida para el cajn,
que hasta ese ao era construido de diferentes formas y tamaos. M del Carmen
Dongo (cajonera contempornea) asegura que la frmula fue: 45 de alto, 35 de base y
20 de ancho.
Entre los cajoneros reconocidos podemos citar a: Carlos Caitro Soto (el
cajonero de Chabuca Granda), Eusebio Cirio Pititi, Porfirio y Alberto Vsquez, Julio
Chocolate Algendones, Luis Cotito, etc
La difusin internacional del cajn peruano se bebi a su adopcin por parte de
Paco de Luca, en 1977, tras una gira por Latinoamrica.
La embajada espaola organiz una fiesta en honor al guitarrista y su sexteto, que
estaba de gira en Per. Como parte del homenaje, sali a tocar un grupo de msica
afroperuana con el percusionista Carlos Caitro Soto. Los msicos al verlo se
preguntaron dnde estaba su instrumento y al tocar su cajn, se quedaron
sorprendidos de tal sonoridad, sobre todo porque el instrumento era aparentemente
simple. Caitro le regal a Paco de Luca un cajn y no contento con esto, el guitarrista
compr otro y se lo trajo a Espaa. Rubem Dantas, percusionista del sexteto, empez
a usar el instrumento en la msica flamenca, haciendo adaptaciones a nivel rtmico.

palabra de origen bant, que significa sucesor.

Al cajn se le realizaron otros cambios en la pennsula que consistieron en


ponerle cuerdas de guitarra en el interior, bordoneras, e incluso campanillas o cables.
Otra adaptacin fue tocar con la galleta (parte superior del instrumento).
A partir de 1978 Paco de Luca empez a utilizarlo en sus giras.
Se podra decir que el primer tema interpretado por este sexteto donde se
incluye la figura del cajn es en Solo quiero caminar. A partir de ese momento el
cajn desbanc a las tumbadoras o bongs que hasta ahora se utilizaban en algunos
estilos flamencos.
La primera actuacin llevada a cabo fue en el parque de atracciones de Madrid, donde
acudieron numerosas personalidades del mundo del Flamenco.

Con la adopcin del cajn peruano por parte de la comunidad de la msica


flamenca y veinticinco aos despus de que Paco de Luca lo importara de Per, el
cajn ocupa ya un hueco irreemplazable en el Flamenco. La clave de tan natural
integracin es que est a medio camino entre las palmas y el taconeo. El instrumento
se hizo a la msica jonda al comps que marc Rubem Dantas dentro del mtico
sexteto. Al percusionista brasileo le siguieron los msicos Antonio Carmona, Jos A.
Galicia, Manuel Soler, Tino di Geraldo y Ramn Porrina. A ellos les sigue otra
generacin como: Piraa, Chaboli, Antonio Coronel, Cepillo,

No son muchas las DIFERENCIAS entre ambos cajones, porque como ya


sabemos, el cajn flamenco es una adquisicin del cajn peruano aplicado al
Flamenco. No obstante, esto no implica que el cajn flamenco se haya ido
desarrollando e innovando en algunos aspectos, con el fin de hacerlo ms til y
sacarle el mayor partido posible para ofrecernos los timbres ms deseados.
La caracterstica que ms diferencia un modelo de otro es el sistema de
bordn. De hecho el sonido se enriquece poniendo objetos metlicos en el interior,
apoyados, rozando la tapa.
El cajn flamenco ha sido fruto de mltiple experimentos en que se ejecuta
tanto verticalmente como horizontalmente, se le agrega dos cuerdas de guitarra en el
orificio y se ejecuta con batutas o cepillos, bordones de tambor, cascabeles, En
algunos casos no se ponen y el sonido resulta ms limpio. Con el bordn puesto,
resulta un sonido ms parecido al de una caja de batera, es un sonido ms estridente
y metlico, creando una gran conexin entre el zapateo y las palmas, que es el fin de
la utilizacin del cajn.
Esta diferencia hace que el sonido del cajn peruano resulte ms seco, ms
oscuro, obteniendo el timbre que se obtiene al golpear la madera sin interferir ningn
sonido.

Entendemos por TCNICA la forma de interpretar la msica, la manera de


tocar el cajn. Aqu no existe demasiada diferencia entre el cajn peruano y el
flamenco, pues el segundo es una incorporacin del primero en un estilo y una
sociedad diferente.
El cajn peruano requiere ms fuerza a la hora de interpretar. Al carecer de
cuerdas o bordones tras la tapa delantera, el sonido es ms spero. Esto implica
intensidad y supone una complejidad a la hora de diferenciar los dos sonidos
principales del instrumento.
A la hora de tocar el cajn hay dos sonoridades: grave y agudo.
-

Grave: el sonido grave surge al percutir con la palma de la mano y la ltima


falange de los dedos (principalmente) en la zona que se sita entren el
centro de la tapa y el borde.

No obstante, como no hay una tcnica claramente definida, tanto la zona en concreto
como la parte de la mano percutida puede variar segn el intrprete y del tipo de cajn
utilizado. En el cajn peruano, para diferenciar los agudos de los graves, se tiende a
tocar ms en el centro, mientras que en el cajn flamenco el grave se aproxima ms a
la zona del borde.
-

Agudo: es el sonido ms estridente, caracterstico puramente del cajn


flamenco. Se percute con las falanges de los dedos en la zona del borde
superior de la tapa. Este sonido produce un efecto llamativo, de repiqueteo,
se trata de un sonido agudo que mezclado con las cuerdas del interior, se
obtiene una sonoridad especial. La madera del borde superior de la tapa
est en contacto directo con las cuerdas o el bordn, depende del material
que se utilice en su fabricacin, de ah que se produzca el sonido que tiene
la esencia del flamenco.

El cajn ACTUALMENTE y en apenas cuarenta aos de historia, ha pasado de


ser un instrumento completamente desconocido, a un instrumento con un pblico
masivo y expectante.
Entre principales cajoneros: Antonio Carmona, que mientras realizaba sus
primeros pasos con el grupo Ketama, estudiaba el cajn. Paco de Luca se atrevi a
definirlo como el mejor, pues no solo adapt patrones bsicos del Flamenco al cajn,
sino que consigui cambiar la acentuacin de ellos, siendo una revolucin del cajn
flamenco.
Jos Antonio Galicia, figura importante en la difusin del cajn. Para l supone la base
rtmica perfecta que necesita el Flamenco y permite que la guitarra pueda
experimentar ms posibilidades sobre el ritmo y la armona.
Tino Di Geraldo, defiende que el cajn nicamente marca la base rtmica, no es
instrumento solista, sino que funciona como soporte al bailaor y la guitarra, sin muchos
adornos, ni artificios.
Podramos nombrar a otros muchos cajoneros como: Los Porrina, Cepillo,
Chaboli, Paquito Gonzlez, Luis Dulzaides, etc
Pero el cajn no solo se utiliza en el Flamenco, msicos como Guillermo Mc
Gill lo fusionan con otros estilos, como el Jazz o el Blues.

Patrones rtmicos del cajn en los distintos palos del flamenco


El ritmo del cajn en las Alegras

Otro patrn rtmico que tambin se utiliza

Las Buleras al ser uno de los palos ms cantados y populares, han tenido multitud de
innovaciones en el plano de la percusin.
Cajn en Buleras antigua

Cajn en Buleras moderna

Estas dos vertientes pueden fusionarse dentro del mismo tema, rompiendo la
monotona y jugando con los acentos y la propia meloda de la cancin.

Las Rumbas se suelen acompaar con palmas y cajn, aunque hoy en da es


bastante usual que se acompae con instrumentos latinos como congas y bongs,
incluso con batera.
Cajn por Rumbas Bsico

Cajn por Rumbas ms rtmico, propio para el baile

Cajn por Rumbas, con un acompaamiento ms latino

Cajn por Rumbas, acompaamiento para Rumba-Pop

Ritmo de cajn por Sevillanas

Remate de cajn por Sevillanas al final de cada copla

Cajn por Tangos, importante acentuar y apianar las notas de relleno

Cajn por Tangos con final ms rtmico

Cajn por Tanguillos bsicos

El patrn de cajn por Tanguillos usualmente es cambiado y rellenado de mordentes,


ya que la rtmica es muy movida, apta para bailar y hacer remates.

Podemos llegar a la CONCLUSIN de que el cajn flamenco es el hermano


pequeo del cajn peruano, que proviene de la msica afroperuana, de danzas como
la zamacueca o el tondero, cuyos inicios se basaban en cajas de madera usadas por
esclavos para cantar e interpretar rituales o danzas tribales.
Hasta el momento se haban utilizado en el Flamenco instrumentos de percusin que
se centraban en parches como los bongs o las congas, pero ninguno tiene un timbre
tan peculiar como el del cajn, ese es el secreto de su adaptacin y difusin. Adems,
el contraste caracterstico de agudo grave nos recuerda a la relacin caja bombo
en la batera, por lo que hace ms atractiva su utilizacin no slo en el Flamenco, sino
en otros mbitos como el Jazz.
El cajn es un instrumento de percusin que cautiva al pblico por su timbre y esto
hace que cada vez existan ms percusionistas que se dediquen a su experimentacin
y estudio.

BIBLIOGRAFA
ESTEBAN, J. M. (2007). Breve enciclopedia del flamenco. Ed. Libsa.
FERNNDEZ, L. (2004). Teora musical del flamenco. Ed. Acordes Concert.
MERCADER, N. (2001). La percusin en el flamenco. Ed. Nueva Carisch Espaa.
PACORA, F. (Dic. 2005 / Enero 2006). El Cajn Peruano. El viaje del cajn de Per a
Espaa. Tinkuy, 2, (16-18).
SANTA CRUZ, R. (2006). El cajn afro-peruano. Lima: Ed. Santa Cruz Percusin.